La maison de Martin Luther King, Jr. est bombardée

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Le 30 janvier 1956, un terroriste suprémaciste blanc non identifié a bombardé la maison de Montgomery du révérend Dr. Personne n'a été blessé, mais l'explosion a indigné la communauté et a été un test majeur de l'engagement inébranlable de King en faveur de la non-violence.

King était relativement nouveau à Montgomery, en Alabama, mais s'était rapidement impliqué dans la lutte pour les droits civiques là-bas. Il a été l'un des principaux organisateurs du boycott des bus de Montgomery, qui a commencé en décembre 1955 après l'arrestation de la militante Rosa Parks pour avoir refusé de céder sa place dans un bus urbain réservé à un passager blanc. Le boycott a apporté à King une reconnaissance nationale, mais a également fait de lui une cible des suprémacistes blancs. Il parlait dans une église voisine le soir du 30 janvier lorsqu'un homme s'est arrêté dans une voiture, s'est dirigé vers la maison de King et a lancé un explosif sur le porche. La bombe a explosé, endommageant la maison, mais n'a pas blessé la femme de King, Coretta Scott King, qui était à l'intérieur avec la fille de sept mois du couple, Yolanda.

La nouvelle de l'attentat s'est rapidement propagée et une foule en colère s'est rapidement rassemblée devant la maison de King. Quelques minutes après que sa maison ait été bombardée, à quelques mètres du lieu de l'explosion, King a prêché la non-violence. "Je veux que vous aimiez nos ennemis", a-t-il déclaré à ses partisans. "Soyez bon avec eux, aimez-les et faites-leur savoir que vous les aimez." C'était un excellent exemple de la croyance profondément ancrée de King dans la non-violence, car ce qui aurait pu être une émeute est plutôt devenu une démonstration puissante des idéaux les plus élevés du mouvement des droits civiques.

King a ajouté que « si je suis arrêté, ce mouvement ne s'arrêtera pas », un sentiment qu'il a répété tout au long de sa vie. Plus tard la même année, alors que le boycott était toujours en vigueur, quelqu'un a tiré avec un fusil de chasse sur le domicile des Kings, et ils ont continué à recevoir des menaces de mort et des intimidations, y compris une lettre de menace du Federal Bureau of Investigation, jusqu'à ce que King soit assassiné en 1968. L'attentat à la bombe n'était qu'un chapitre d'une longue histoire de violence contre les leaders des droits civiques et les Afro-Américains qui se poursuit à ce jour. Les attentats à la bombe, les fusillades et les incendies criminels dans des églises afro-américaines restent scandaleusement courants aux États-Unis – un massacre commis par un suprémaciste blanc dans une église de Charleston, en Caroline du Sud, a fait neuf morts en 2015, et en 2019, le fils d'un adjoint du shérif local a été arrêté. et accusé d'une série d'incendies criminels contre des églises afro-américaines en Louisiane.

LIRE LA SUITE: Pourquoi la famille de Martin Luther King pense que James Earl Ray n'était pas son assassin


Le soir du 30 janvier 1956, un mois après le début du boycott des bus de Montgomery, la maison du Dr Martin Luther King, Jr. a été bombardée tandis que sa femme Coretta, sa fille de sept semaines Yolanda, et un voisin étaient à l'intérieur. La façade de la maison a été endommagée mais personne n'a été blessé.

Le Dr King s'exprimait lors d'une grande réunion lorsqu'il a appris l'attentat à la bombe. Il s'est précipité chez lui pour trouver une grande foule rassemblée à l'extérieur, certains portant des armes et se préparant à prendre des mesures pour sa défense. La foule a applaudi l'arrivée du Dr King, et le maire et le commissaire de police ont exhorté la foule à rester calme et ont promis que l'attentat ferait l'objet d'une enquête approfondie.

Le Dr King a confirmé que sa famille était en sécurité et s'est ensuite adressé à la foule anxieuse et en colère, dont beaucoup étaient membres de son église. Il a plaidé pour la non-violence. « Si vous avez des armes », a-t-il plaidé, « ramenez-les chez vous si vous n'en avez pas, s'il vous plaît, ne les cherchez pas. Nous ne pouvons pas résoudre ce problème par la violence. Nous devons affronter la violence par la non-violence. La foule s'est dispersée paisiblement après que le Dr King leur ait assuré : « Rentrez chez vous et ne vous inquiétez pas. Nous ne sommes pas blessés, et rappelez-vous, si quelque chose m'arrive, il y en aura d'autres pour prendre ma place.

Personne n'a jamais été poursuivi ou tenu pour responsable de cet attentat à la bombe contre le domicile du Dr King.


La maison du Dr Martin Luther King, Jr. bombardée ce jour-là en 1956

Parmi les nombreuses atrocités Dr Martin Luther King, Jr. fait face à son époque, l'attaque contre sa maison de Montgomery, en Alabama, en réponse à son implication dans le boycott des bus de Montgomery en 1955 se démarque comme l'une des plus odieuses. L'attaque a eu lieu ce jour-là en 1956, alors que King aidait à organiser les membres du mouvement de boycott.

L'attentat à la bombe était un acte particulièrement troublant, étant donné que King et sa femme, Coretta, étaient les nouveaux parents de leur premier enfant, Yolande. Sa famille vivait dans le Église baptiste de l'avenue Dexter presbytère, où le roi, alors âgé de 27 ans, était pasteur.

Comme c'était la coutume dans sa vie de service public et dans ses efforts pour des droits équitables pour les Afro-Américains, des menaces étaient couramment lancées en direction de King. Selon Cerise Shirley du Dexter Parsonage Museum, King a reçu un appel téléphonique effrayant trois jours avant l'attentat à la bombe qui les a tous dépassés :

« Nous sommes fatigués de votre désordre. Et si vous n'êtes pas hors de cette ville dans trois jours, nous allons faire sauter votre maison et vous faire sauter la cervelle », a déclaré l'appelant mystère. King aurait été affecté par l'appel, mais s'est appuyé sur sa foi pour le faire passer le moment. Bien qu'ébranlé au plus profond de lui-même, King a dit que Dieu l'avait fortifié et il a continué sur sa lancée.

Lors d'une réunion en soirée avec des membres du boycott des bus, une bombe a explosé sur le porche de la résidence de King, causant des dommages à la maison et faisant sauter les fenêtres. À un moment donné, King a été alerté de l'explosion et s'est précipité vers sa femme et son enfant qui étaient tous deux indemnes.

Il a été accueilli par une foule en colère d'hommes noirs armés cherchant à défendre le chef aux côtés de policiers blancs. Alors que sa maison était encerclée alors qu'il parlait aux journalistes et à d'autres, King s'est adressé à la foule et les a exhortés à trouver la paix à la suite de l'acte violent.

« Si vous avez des armes, ramenez-les chez vous. Si vous ne les avez pas, merci de ne pas les chercher. Nous ne pouvons pas résoudre ce problème par la violence. Nous devons répondre à la violence par la non-violence. Aimez vos ennemis, bénissez ceux qui vous maudissent, priez pour ceux qui vous maltraitent. Rappelez-vous que ce mouvement ne s'arrêtera pas, car Dieu est avec lui », a déclaré King après avoir levé la main pour se taire. Après avoir prononcé ses paroles, la foule s'est dispersée.

En savoir plus sur la vie du Dr King’s ici :

Le jour même du bombardement, le Association d'amélioration de Montgomery (MIA) a été invité à déposer une plainte pour contester les lois de ségrégation des bus assez ironiquement.

Deux jours plus tard, le président de la section locale de la NAACP et collaborateur du roi E. D. NixonLa maison de a également été bombardée. Dans les deux cas, comme prévu, l'indignation a été exprimée par les responsables de la ville ainsi qu'une pression pour trouver les criminels mais aucune arrestation de ce genre n'a jamais été effectuée.

Beaucoup plus tard cette année-là, King a été arrêté pour avoir enfreint les lois sur le boycott et sa maison a également été abattue pendant l'hiver.

La volonté du roi, inspirée par Rosa Parks’ acte audacieux en 1955, ne pouvait être estompé malgré les chances placées contre lui. Il est étonnant que même jusqu'à ses derniers jours, il ait trouvé l'inspiration pour affronter ses ennemis et ses détracteurs avec un message inébranlable de paix, d'amour et de justice.


La maison de Martin Luther King, Jr. est bombardée - HISTOIRE

Le jeudi 1er décembre 1955, Rosa Parks a refusé de céder sa place à une personne blanche dans le bus qu'elle prenait pour rentrer chez elle depuis un grand magasin de Montgomery. Le chauffeur du bus a appelé la police de Montgomery, qui l'a emmenée au poste et a réservé, lui a pris ses empreintes digitales et l'a incarcérée. Elle a été accusée d'avoir enfreint les lois de ségrégation dans les bus de l'Alabama. Bond a été posté pour Mme Parks, et elle est rentrée chez elle. Lundi, un boycott des bus était organisé. Le NAACP, le Conseil politique des femmes, la Conférence des ministres baptistes et les ministres sionistes méthodistes épiscopaux africains (AME) de la ville se sont unis à la communauté pour aider.

Après le début réussi du boycott lundi, la Montgomery Improvement Association (MIA) a vu le jour cet après-midi-là, et Martin Luther King, Jr. a accepté la présidence. En tant que leader de la MIA, King est devenu le centre de la haine blanche. Le 30 janvier 1956, la maison King est bombardée.

King avait pris la parole lors d'une réunion de masse à la First Baptist Church. Lorsqu'il apprit la nouvelle, il raconta à la foule ce qui s'était passé et quitta l'église.

Près de sa maison, King a vu des Noirs brandir des fusils et des couteaux, ainsi qu'une barricade de policiers blancs. King est entré et a poussé à travers la foule dans sa maison jusqu'à l'arrière-salle pour s'assurer que Coretta et son bébé de dix semaines allaient bien. De retour dans la pièce de devant de la maison, des reporters blancs tentaient de sortir pour déposer leurs histoires, mais ne pouvaient pas sortir de la maison, qui était entourée de Noirs armés et en colère.

La maison du roi après le bombardement

succursale Taylor, à Séparer les eaux, raconte ce qui s'est passé ensuite :

« King est sorti sur le porche. Levant la main pour le silence, il essaya de calmer la colère en parlant avec une paix exagérée dans sa voix. Tout allait bien, dit-il. «Ne paniquez pas. Ne faites rien de panique. Ne prenez pas vos armes. Si vous avez des armes, ramenez-les chez vous. Celui qui vit par l'épée périra par l'épée. Souvenez-vous que c'est ce que Jésus a dit. Nous ne prônons pas la violence. Nous voulons aimer nos ennemis. Je veux que tu aimes nos ennemis. Soyez gentil avec eux. C'est par cela que nous devons vivre. Nous devons affronter la haine par l'amour.

Lorsque la foule de plusieurs centaines de personnes se tut, il reprit :

“Je n'ai pas commencé ce boycott. Vous m'avez demandé d'être votre porte-parole. Je veux que l'on sache la longueur et la largeur de cette terre que si je suis arrêté, ce mouvement ne s'arrêtera pas. Si je suis arrêté, notre travail ne s'arrêtera pas. Car ce que nous faisons est juste. Ce que nous faisons est juste. Et Dieu est avec nous.”

L'attentat à la bombe a inspiré la MIA à intenter une action fédérale attaquant directement les lois établissant la ségrégation dans les bus. Pendant ce temps, pendant treize mois, les 17 000 Noirs de Montgomery se rendaient au travail à pied ou obtenaient des ascenseurs auprès de la petite population noire de la ville qui possédait une voiture. Finalement, la perte de revenus et une décision de la Cour suprême ont forcé la Montgomery Bus Company à accepter l'intégration, et le boycott a pris fin le 20 décembre 1956. Le succès du boycott est devenu évident lorsque King et plusieurs alliés sont montés à bord d'un bus devant la maison de King le 21 décembre 1956.


Histoires liées

Les boycotts ont eu lieu en décembre de la même année après Rosa Parks a été arrêtée pour avoir refusé de quitter son siège en faveur d'une personne blanche, ce qui était la loi en Alabama et dans d'autres États américains à l'époque.

La famille vivait dans une maison sur le terrain de l'église baptiste de l'avenue Dexter, où King, alors âgé de 27 ans, était le pasteur. En raison de la nature volatile du travail de King, les menaces contre sa vie par les suprémacistes blancs étaient courantes. Selon Mme Shirley Cherry du Dexter Parsonage Museum, la famille King a reçu un appel trois jours seulement avant l'attentat à la bombe.

« Nous sommes fatigués de votre désordre. Et si vous n'êtes pas hors de cette ville dans trois jours, nous allons faire sauter votre maison et vous faire sauter la cervelle », a déclaré l'appelant. King aurait été secoué par l'appel, mais en tant qu'homme de Dieu, il a utilisé sa foi comme bouclier.

King était absent lors d'une réunion en soirée avec d'autres travailleurs du boycott lorsque la bombe a explosé sur le porche de la maison. La bombe était suffisamment puissante pour endommager la maison en faisant sauter les fenêtres. King a été informé de l'attentat à la bombe et s'est précipité chez lui pour être aux côtés de sa femme. Heureusement, sa famille est indemne.

À la maison, un groupe d'hommes noirs armés cherchant à se venger au nom de King s'est rassemblé à l'extérieur avec des policiers blancs. King s'est adressé à la foule et aux journalistes, répétant son message commun de non-violence.

« Si vous avez des armes, ramenez-les chez vous. Si vous ne les avez pas, merci de ne pas les chercher. Nous ne pouvons pas résoudre ce problème par la violence. Nous devons répondre à la violence par la non-violence. Aimez vos ennemis, bénissez ceux qui vous maudissent, priez pour ceux qui vous maltraitent. Rappelez-vous que ce mouvement ne s'arrêtera pas, car Dieu est avec lui », a déclaré King après avoir exigé le silence de la foule en colère.

Après avoir prononcé ces mots, la foule est partie.

Une action en justice a été déposée le jour de l'attentat à la bombe par la Montgomery Improvement Association (MIA) pour contester les lois sur la ségrégation des bus. Dans les jours qui suivirent, E.D. Nixon, qui a travaillé avec King en tant que président de la section locale du groupe de défense des droits civiques NAACP, a également vu sa maison bombardée.

Aucune arrestation n'a jamais été faite dans les attaques violentes.

La maison de neuf pièces, construite en 1912, a été restaurée à son apparence lorsque le Dr King et sa famille y vivaient. Une grande partie du mobilier de certaines pièces était en fait utilisée par le Dr King.


La dernière maison de Martin Luther King Jr. est vendue à la National Park Foundation

Au moment de son assassinat en 1968, le révérend Martin Luther King Jr. vivait dans une maison en briques sur Sunset Avenue dans un quartier d'Atlanta connu sous le nom de Vine City.

Le leader des droits civiques s'y était installé en 1965 – l'année après avoir reçu un prix Nobel de la paix – et la maison était un refuge pour lui, a déclaré jeudi sa fille Bernice King. C'était un endroit où toute la famille se réunissait autour de la table de la salle à manger pour manger et parler, où des portraits de famille étaient accrochés au mur et où le Dr King et ses enfants jouaient à des jeux et regardaient la télévision.

Ce mois-ci, la maison est devenue la propriété du National Park Service, en vue de son ouverture au public.

"Avec un meilleur accès à la vie et à l'héritage du Dr King, nous pouvons en apprendre davantage sur le passé de ce pays et sur la façon dont son travail continue de résonner dans le temps", a déclaré Will Shafroth, président de la National Park Foundation, la branche caritative du National Park Service.

Il a ajouté que la fondation a acheté la propriété, avec l'aide de donateurs privés, de la succession de la veuve du Dr King, Coretta Scott King, pour 400 000 $ et l'a transférée au Park Service.

Il y aura au moins un an d'évaluations, de réparations et de restaurations avant que la maison puisse être rendue accessible au public, a déclaré M. Shafroth.

Après la mort du Dr King, Coretta Scott King est restée dans la maison de Sunset Avenue et a élevé leurs quatre enfants. Elle a fondé le King Center, un centre de ressources à but non lucratif, dans son sous-sol, et elle a possédé la propriété pendant des décennies avant de mourir en 2006.

"Je dois dire que ce n'était pas facile de libérer notre maison", a déclaré Bernice King, qui a emménagé là-bas à l'âge de 2 ans. "Nous savions qu'il était important pour que cette maison soit préservée - et aussi pour faire partie de la plus grande histoire racontée autour de mon père, et même de la vie de ma mère - qu'il serait préférable que nous la transférions dans le parc national Service."

Atlanta abrite plusieurs sites historiques associés au Dr King, notamment l'église baptiste Ebenezer sur Jackson Street où il a prêché – et où il a été à la fois baptisé et fait l'éloge – et la maison sur Auburn Avenue où il est né. (Le mois dernier, on a appris que la National Park Foundation avait acheté cette maison au King Center pour 1,9 million de dollars.)

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La maison de Vine City, une communauté à prédominance noire et qui abrite plusieurs personnes qui étaient au cœur du mouvement des droits civiques, est différente car c'était un endroit qu'il avait choisi pour vivre avec sa famille.

Vine City est l'une des zones résidentielles les plus pauvres d'Atlanta. Mme King a déclaré que le quartier était dans une période de transition, indiquant Rodney Cook Sr. Park, un espace vert de 16 acres au nord de Vine City qui devait ouvrir cette année, et le stade Mercedes-Benz, qui a ouvert ses portes au bord du quartier en 2017. La maison sur Sunset Avenue devrait devenir un autre attrait pour les visiteurs.

Makeda Johnson, militante communautaire et résidente de longue date de Vine City, a déclaré qu'elle était heureuse que la propriété soit restaurée car elle souhaitait que l'héritage historique du quartier soit protégé.

Vine City, a-t-elle ajouté, est depuis longtemps un lieu de résilience, de créativité et de dynamisme. Au fil des ans, elle et d'autres résidents ont travaillé sur plusieurs projets, notamment la transformation de Sunset Avenue en un quartier historique et le développement d'un journal local appelé Historic Westside News.

Mais Mme Johnson a déclaré qu'elle savait que la revitalisation pourrait être une arme à double tranchant.

« La rénovation urbaine signifie l'élimination urbaine », a-t-elle déclaré. «Nous devons adopter une position différente avec Vine City, la communauté que King a choisi d'appeler sa maison. Nous devons exiger que la revitalisation se fasse avec justice, avec équité. »

Mme King a dit que sa mère avait voulu que la maison devienne un site historique et que ce serait un bon moyen pour les gens de découvrir une autre facette du Dr King.

"Je pense qu'il sera si important pour eux de savoir qu'il était un père de famille, qu'il avait des enfants qu'il a élevés dans cette maison et qu'il n'est pas hors de portée", a-t-elle déclaré.

M. Shafroth ne pouvait pas dire avec certitude combien de temps les évaluations et les restaurations à la maison pourraient prendre, en partie parce qu'une grande partie du National Park Service s'est éteinte pendant la fermeture du gouvernement fédéral.

Mais les touristes passent déjà par la maison même s'ils ne peuvent pas entrer, a déclaré Mme Johnson, qui était heureuse de voir que l'intérêt était déjà là.

"Surtout maintenant en cette saison de gentrification, nous voulons être sûrs que les prochaines générations comprendront la vie et l'héritage du Dr King, et d'autres héros et sheroes issus de cette communauté", a-t-elle déclaré.


La maison de Martin Luther King, Jr. est bombardée - HISTOIRE

Martin Luther King, Jr. a été arrêté 29 fois pour ces soi-disant crimes

Tout le monde sait qui est Martin Luther King, Jr., et ce qu'il a fait en tant que héros des droits civiques pour contribuer à la liberté et à l'égalité des Afro-Américains. Mais peu de gens savent que MLK a été arrêté près de 30 fois en se battant pour ce en quoi il croyait. Ses soi-disant "crimes" variaient et ses arrestations ont eu lieu dans différentes villes du sud.
Voici quelques occasions où il a été arrêté et pourquoi :

26 janvier 1956 -- Il a été arrêté à Montgomery, en Alabama, dans le cadre d'une campagne "Get Tough" pour intimider les boycotteurs de bus. Quatre jours plus tard, le 30 janvier, sa maison a été bombardée.

22 mars 1956 -- King, Rosa Parks et plus de 100 autres personnes ont été arrêtées pour avoir organisé le boycott des bus de Montgomery pour protester contre le traitement réservé à Parks.

3 septembre 1958 -- Alors qu'il tentait d'assister à la mise en accusation d'un homme accusé d'avoir agressé Abernathy, King est arrêté devant le tribunal de Montgomery et accusé de flânerie. Il est libéré peu de temps après sous caution de 100 $.

5 septembre 1958 -- King a été reconnu coupable d'avoir désobéi à un ordre de la police et a été condamné à une amende de 14 $. Il choisit de passer 14 jours en prison, mais est bientôt libéré lorsque le commissaire de police Clyde Sellers paie son amende.

19 octobre 1960 -- Il a été arrêté à Atlanta, en Géorgie, lors d'un sit-in en attendant d'être servi dans un restaurant. Il a été condamné à quatre mois de prison, mais après l'intervention du candidat présidentiel John Kennedy et de son frère Robert Kennedy, il a été libéré.

4 mai 1961 -- Il a été arrêté à Albany, en Géorgie, pour avoir obstrué le trottoir et défilé sans permis.

27 juillet 1962 -- Il a de nouveau été arrêté et emprisonné pour avoir organisé une veillée de prière à Albany, en Géorgie.

12 avril 1963 -- Lui et Ralph Abernathy ont été arrêtés à Birmingham, en Alabama, pour avoir manifesté sans permis. Pendant son séjour en prison, il a écrit ce qui est maintenant connu comme son historique « Lettre de la prison de Birmingham ».

11 juin 1964 -- Il a été arrêté pour avoir manifesté en faveur de l'intégration de logements publics à St. Augustine, en Floride.

2 février 1965 -- Il a été arrêté à Selma, en Alabama, lors d'une manifestation pour le droit de vote, mais les manifestations se sont poursuivies et des manifestants ont été battus au pont Pettus par des patrouilleurs de la route nationale et des députés du shérif.

Malheureusement, King a été assassiné à Memphis, Tennessee, le 4 avril 1968, alors qu'il visitait la ville pour lutter pour la justice économique pour les travailleurs de l'assainissement de la ville qui voulaient de meilleures conditions de travail et un salaire plus élevé. Sa légende, cependant, continue de vivre.


10 lieux qui ont façonné la marche de Martin Luther King Jr. dans l'histoire

Note de l'éditeur : en raison de la pandémie de Covid-19, certains des sites couverts mentionnés dans cet article pourraient être temporairement fermés ou avoir une capacité limitée. Assurez-vous de consulter leurs sites Web ou d'appeler avant de planifier vos visites.

Martin Luther King Jr. est né et a grandi dans le sud des États-Unis, mais son rêve d'égalité raciale et de justice sociale s'est répercuté hors de sa région, dans tout le pays et dans le monde. Et ce n'était pas simplement sa vision qui s'étendait sur le globe - l'homme lui-même s'est embarqué dans des voyages lointains.

Vous pouvez lui rendre hommage le jour de Martin Luther King Jr. (lundi 18 janvier) ou à tout moment de l'année en marchant sur ses traces ou en lisant ses voyages en ligne.

De sa patrie au cœur du Sud aux destinations inattendues bien au-delà des côtes américaines, voici les lieux qui ont façonné et inspiré l'homme :

Atlanta, Géorgie

La capitale animée de la Géorgie est le lieu de naissance de King et sa dernière demeure. En tant que tel, il a probablement la plus grande revendication sur ses sites hérités et liés à MLK.

Beaucoup d'entre eux sont regroupés dans le parc historique national MLK Jr. dans le quartier Sweet Auburn du centre-ville d'Atlanta. Les visites intérieures des bâtiments du parc sont temporairement suspendues conformément aux directives du CDC sur la pandémie de Covid-19, mais vous êtes toujours libre de faire une visite extérieure autoguidée, y compris les tombes de MLK et Coretta Scott King.

Certains des points saillants comprennent :

Église baptiste historique d'Ebenezer : c'est là que MLK a été baptisé et où il a été co-pasteur avec son père à partir de 1960. Il a été magnifiquement restauré à l'intérieur et à l'extérieur comme il était dans les années 1960 et est un lieu idéal pour la prière et réflexion tranquille. 407 Auburn Ave. NE, Atlanta, GA 30312 +1 404 688 7300

— MLK Birth Home: Vous pouvez toujours voir l'extérieur de la maison à deux étages où MLK a grandi, lorsque Sweet Auburn était l'épicentre de la vie afro-américaine à Atlanta. 501 Auburn Ave NE, Atlanta, GA 30312 +1 404 331-5190

— The King Center : Coretta Scott King a créé le Martin Luther King Jr. Center for Nonviolent Social Change en 1968. Près d'un million de personnes se rendaient chaque année avant la pandémie pour en savoir plus sur la vie publique et privée des Kings’ et pour rendre hommage à leurs tombes, le miroir d'eau et la flamme éternelle. 449 Auburn Ave. NE, Atlanta, GA 30312 +1 404 526 8900

À quelques kilomètres seulement, le prestigieux Morehouse College est l'alma mater du roi. (En fait, MLK Jr. était l'un des nombreux hommes de la famille King à fréquenter l'université là-bas). Les terrains du campus sont un bel endroit pour se promener où le jeune collégien marchait. 830 Westview Dr SW, Atlanta, GA 30314 +1 404 215 2608

Memphis, Tennessee

Pour une ville de sa taille, Memphis a une influence démesurée sur l'histoire musicale, culturelle et politique de la nation. Les États-Unis étaient plongés dans la tourmente et marqués par la violence lorsque King est venu à Memphis en mars 1968 pour soutenir les travailleurs de l'assainissement en grève.

King et son groupe avaient réservé au Lorraine Motel, un lieu de séjour sûr et accueillant pour les voyageurs noirs à l'époque. Le 4 avril, King se tenait sur le balcon à l'extérieur de la chambre 306 lorsqu'il a été abattu.

Aujourd'hui, le Lorraine est le site du National Civil Rights Museum, où vous pouvez en apprendre davantage sur l'ensemble de l'histoire des droits civiques et voir la pièce où l'homme qui a changé l'Amérique a passé ses dernières heures. Le musée est temporairement fermé mais proposera des programmes virtuels à midi et 18h. Heure centrale le lundi 18 janvier. 450 Mulberry St., Memphis, TN 38103 +1 901 521 9699

Si vous souhaitez également manger là où King rompait souvent le pain, visitez le restaurant soul food The Four Way. Ouvert depuis 1946, il sert des plats du Sud tels que le poulet frit, les feuilles de navet et la tarte au citron meringuée (considéré comme un favori MLK). 998 Mississippi Blvd., Memphis, TN 38126 + 1 901 507 1519

Montgomery, Alabama

Il est difficile d'exagérer l'impact du temps de King dans la capitale ségréguée de l'Alabama au milieu des années 1950. Sa coordination de la longue grève des bus après que Rosa Parks eut refusé de céder son siège l'a placé sur la carte nationale et internationale.

Aujourd'hui, Montgomery compte de nombreuses attractions incontournables pour les droits civiques, notamment le Mémorial national pour la paix et la justice (ouvert avec des limites de capacité) et le musée Rosa Parks de l'Université de Troy (visites virtuelles actuellement ouvertes en semaine disponibles).

Ces sites spécifiques à King suivants sont fermés pour le moment, mais vous pouvez voir leurs extérieurs :

— Dexter Avenue King Memorial Baptist Church : Cette église a été fondée en 1877 dans l'enclos d'un marchand d'esclaves et s'appelait à l'origine Second Colored Baptist Church. King a été son pasteur de 1954 à 1960. C'est à partir de là qu'il a planifié le boycott des bus et d'autres efforts pour démanteler la ségrégation. 454 avenue Dexter, Montgomery, AL 36104 +1 334 263 3970

— Dexter Parsonage Museum : il s'agit de la maison en planches où King a vécu — et qui a été bombardée à plusieurs reprises pendant la lutte pour les droits civiques. 309 S Jackson St, Montgomery, AL 36104 +1 334 261 3270

Birmingham, Alabama

Puissance industrielle du Sud et socle de l'opposition à l'intégration au milieu du XXe siècle, Birmingham a également figuré en bonne place dans la vie de King.

C'est de la plus grande ville de l'Alabama, après tout, qu'il a écrit sa célèbre "Lettre d'une prison de Birmingham" en 1963, dans laquelle il a défendu avec passion la désobéissance civile non violente aux ministres blancs sceptiques qui ont remis en question ses tactiques et perçu de l'impatience au rythme du changement.

Vous pouvez voir la porte réelle de sa cellule de prison au Birmingham Civil Rights Institute (ouverte avec les précautions Covid-19 en place) ainsi que des documents importants et des histoires orales du mouvement des droits civiques. 520 16th St N, Birmingham, AL 35203 +1 205 328 9696

Washington DC.

Il semble maintenant inévitable que la marche de King pour la justice l'emmène au-delà du Grand Sud jusqu'à la capitale nationale. Les visiteurs sont invités à éviter DC avant l'inauguration, mais vous voudrez peut-être profiter de ces points forts de MLK à Washington plus tard :

— Mémorial Martin Luther King Jr. : Le premier mémorial à honorer un Afro-Américain sur le National Mall, il a ouvert au public en 2011 et présente une puissante statue de 30 pieds du roi émergeant de rochers. Vous pouvez également lire des citations inspirantes faites dans les sculptures sur le site. 1850 West Basin Drive SW, Washington, DC 20024 (la station de métro la plus proche est Smithsonian)

— Le Lincoln Memorial : à juste titre, c'est depuis les marches de ce mémorial bien-aimé que King a prononcé son discours le plus célèbre — “I Have a Dream.” Asseyez-vous sur les marches, fermez les yeux et imaginez le l'atmosphère là-bas le 28 août 1963, alors que plus d'un quart de million de personnes remplissaient le National Mall pour entendre ce qui est devenu l'un des discours les plus importants de l'histoire des États-Unis. 2 Lincoln Memorial Cir NW, Washington, DC 20037

— Musée national d'histoire et de culture afro-américaines : le musée a constitué un excellent ajout aux nombreuses institutions de la capitale lors de son ouverture en 2016. Le musée contient des artefacts directement liés à King ainsi qu'un aperçu des contributions. et les tribulations des Noirs américains. 1400 Constitution Ave NW, Washington, DC 20560 +1 844 750 3012

Boston, Massachusetts

Alors que plusieurs villes du Sud revendiquent une partie de l'héritage du roi, cela peut surprendre certains d'apprendre que Boston, ce bastion de la Nouvelle-Angleterre, a également été un lieu clé dans le façonnement de sa vie.

Avant de retourner dans le Sud, King a fréquenté l'Université de Boston au début des années 1950. Tout comme vous pouvez marcher sur les traces des étudiants de premier cycle à Morehouse, vous pouvez faire de même pour l'étudiant diplômé King à BU. 771 Commonwealth Ave., Boston, MA 02215 +1 617 353 3710

Vous voudrez peut-être vous rendre sur le terrain de l'impressionnante Massachusetts State House, où King s'est adressé à une session conjointe de la législature en avril 1965. 24 rue Beacon, Boston, MA 02133

Selon WGBH, un mémorial de 22 pieds s'élèvera sur Boston Common au début de 2022 pour commémorer MLK et Coretta Scott King (c'est la ville, après tout, où ils se sont rencontrés et où ils ont commencé leur vie de couple).

Bimini, Bahamas

Combinez une magnifique escapade sur une île avec un peu d'histoire MLK à Bimini, l'avant-poste le plus à l'ouest des Bahamas et à seulement 80 km des côtes de la Floride.

King viendrait ici pour se détendre et rédiger ses discours, y compris des notes pour son discours d'acceptation du prix Nobel de la paix qu'il a prononcé à Oslo, en Norvège, en 1964.

Lilit Marcus, de CNN Travel, a rapporté dans un article de 2018 qu'il y a deux bustes de King sur l'île, l'un devant le marché de la paille au centre d'Alice Town et l'autre parmi les mangroves où King a passé tant de temps. après-midi paisibles.”

Les Bahamas sont ouvertes aux citoyens américains. Cliquez ici pour les conditions d'entrée.

Ghana

Les luttes pour les droits civiques aux États-Unis et la fin du colonialisme en Afrique sont venues en même temps et naturellement les mouvements se sont imbriqués.

En 1957, les Kings se sont rendus au Ghana en Afrique de l'Ouest pour assister à sa cérémonie d'indépendance de la Grande-Bretagne, selon la King Encyclopedia de l'Université de Stanford. Dans la capitale d'Accra, il a rencontré, entre autres, le vice-président de l'époque, Richard Nixon.

Son premier voyage à l'étranger, le Ghana un effet profond sur King. À son retour aux États-Unis, il a déclaré : « Le Ghana a quelque chose à nous dire. Il nous dit d'abord que l'oppresseur ne donne jamais volontairement la liberté aux opprimés. Vous devez travailler pour cela.”

Avant la pandémie, le Ghana était en train de devenir une destination touristique de premier plan non seulement en Afrique de l'Ouest, mais sur tout le continent. Il est ouvert aux visiteurs américains. Alors que de nombreuses personnes viennent pour les plages, la faune et la nourriture, elle abrite également d'importants sites historiques.

Cela inclut le château de Cape Coast, qui était une plaque tournante de la traite transatlantique des esclaves. Une visite là-bas est un sombre rappel de siècles d'oppression et de ses ramifications pendant les années MLK jusqu'à aujourd'hui. Route Victoria, Cape Coast, Ghana, +233 024 587 3117

Inde

La croisade de résistance non violente du Mahatma Gandhi pour libérer l'Inde de la domination britannique a profondément influencé King.

En février et mars 1959, King entreprend une tournée de cinq semaines en Inde pour en savoir plus sur le mouvement qui l'a inspiré. À Delhi, il a notamment rencontré le Premier ministre Pandit Jawaharlal Nehru. Il s'est entretenu avec des étudiants de l'Université de New Delhi.

Finalement, il s'est rendu à Calcutta (maintenant appelé Kolkata), le centre intellectuel de l'Inde. Martin Luther King Sarani, une rue qui porte son nom au cœur de la ville non loin du Victoria Memorial.

À Bombay (maintenant appelée Mumbai), King a visité Mani Bhavan, où Gandhi a travaillé et vécu pendant 17 ans. Aujourd'hui, c'est un musée où vous pouvez voir des artefacts de la vie de Gandhi, bien que l'Inde ne soit pas ouverte aux touristes américains à partir de la mi-janvier 2021. 19, Laburnum Raod, Gamdevi, Mumbai-400 007, Inde + 022 23805864

En ligne

Si vous n'êtes tout simplement pas en mesure de vous rendre à l'un de ces endroits en personne cette année, retracez les voyages de King en ligne au vaste King Institute de l'Université de Stanford. C'est une plongée profonde dans sa vie, mais facile à naviguer.


Contenu

Naissance

King est né Michael King Jr. le 15 janvier 1929 à Atlanta, en Géorgie, le deuxième des trois enfants de Michael King et Alberta King ( née Williams). [4] [5] [6] La mère de King l'a nommé Michael, qui a été inscrit sur le certificat de naissance par le médecin traitant. [7] La ​​sœur aînée de King est Christine King Farris et son frère cadet Alfred Daniel "A.D." Roi. [8] Le grand-père maternel du roi Adam Daniel Williams, [9] qui était un ministre dans la Géorgie rurale, a déménagé à Atlanta en 1893, [6] et est devenu pasteur de l'église baptiste d'Ebenezer l'année suivante. [10] Williams était d'origine afro-irlandaise. [11] [12] [13] Williams a épousé Jennie Celeste Parks, qui a donné naissance à la mère de King, Alberta. [6] Le père de King est né de métayers, James Albert et Delia King de Stockbridge, en Géorgie. [5] [6] Dans ses années d'adolescence, King Sr. a quitté la ferme de ses parents et a marché à Atlanta où il a atteint une éducation de lycée. [14] [15] [16] King Sr. s'est alors inscrit au Morehouse College et a étudié pour entrer dans le ministère. [16] King Sr. et Alberta ont commencé à se fréquenter en 1920 et se sont mariés le 25 novembre 1926. [17] [18] Jusqu'à la mort de Jennie en 1941, ils vivaient ensemble au deuxième étage de la maison victorienne à deux étages de ses parents, où Le roi est né. [7] [17] [18] [19]

Peu de temps après avoir épousé Alberta, King Sr. est devenu pasteur adjoint de l'église baptiste Ebenezer. [18] Adam Daniel Williams est mort d'un accident vasculaire cérébral au printemps 1931. [18] Cet automne-là, le père de King a repris le rôle de pasteur à l'église, où il augmenterait avec le temps la fréquentation de six cents à plusieurs milliers. [18] [6] En 1934, l'église a envoyé le roi Sr. dans un voyage multinational à Rome, en Tunisie, en Égypte, à Jérusalem, à Bethléem, puis à Berlin pour la réunion de l'Alliance baptiste mondiale (BWA). [20] Le voyage s'est terminé par des visites de sites à Berlin associés au chef de la Réforme, Martin Luther. [20] Là-bas, Michael King Sr. a été témoin de la montée du nazisme. [20] En réaction, la conférence BWA a publié une résolution qui a déclaré : « Ce Congrès déplore et condamne comme une violation de la loi de Dieu le Père céleste, toute animosité raciale et toute forme d'oppression ou de discrimination injuste envers les Juifs, envers personnes de couleur, ou envers les races sujettes dans n'importe quelle partie du monde." [21] Il est rentré chez lui en août 1934 et, la même année, il a commencé à se désigner lui-même comme Martin Luther King, et son fils comme Martin Luther King Jr. [20] [22] [17] Le certificat de naissance de King a été modifié pour se lire " Martin Luther King jr." le 23 juillet 1957, alors qu'il avait 28 ans. [20] [21] [23]

Petite enfance

Dans sa maison d'enfance, King et ses deux frères et sœurs lisaient à haute voix la Bible selon les instructions de leur père. [24] Après les dîners là-bas, la grand-mère de King, Jennie, qu'il appelait affectueusement "Maman", racontait des histoires animées de la Bible à ses petits-enfants. [24] Le père de King utilisait régulièrement des coups de fouet pour discipliner ses enfants. [25] Parfois, King Sr. demandait aussi à ses enfants de se fouetter les uns les autres. [25] Le père de King a fait remarquer plus tard, "[King] était l'enfant le plus particulier chaque fois que vous le fouettez. Il se tenait là, et les larmes coulaient, et il ne pleurerait jamais." [26] Une fois, lorsque King a vu son frère A.D. bouleverser émotionnellement sa sœur Christine, il a pris un téléphone et a assommé A.D. avec. [25] [27] Quand lui et son frère jouaient chez eux, A.D. a glissé d'une rampe et a heurté leur grand-mère, Jennie, la faisant tomber sans réagir. [28] [27] King, la croyant morte, s'est blâmé et a tenté de se suicider en sautant d'une fenêtre du deuxième étage. [29] [27] En entendant que sa grand-mère était vivante, le roi s'est levé et a laissé le sol où il était tombé. [29]

King s'est lié d'amitié avec un garçon blanc dont le père possédait une entreprise en face de la maison familiale. [30] En septembre 1935, quand les garçons avaient environ six ans, ils ont commencé l'école. [30] [31] King a dû fréquenter une école pour enfants noirs, l'école primaire de rue Younge, [30] [32] pendant que son proche camarade de jeu est allé dans une école séparée pour les enfants blancs seulement. [30] [32] Peu de temps après, les parents du garçon blanc ont cessé de permettre à King de jouer avec leur fils, en lui déclarant "nous sommes blancs et vous êtes de couleur". [30] [33] Quand King a relayé les événements à ses parents, ils ont eu une longue discussion avec lui sur l'histoire de l'esclavage et du racisme en Amérique. [30] [34] En apprenant la haine, la violence et l'oppression auxquelles les Noirs avaient été confrontés aux États-Unis, King déclarerait plus tard qu'il était "déterminé à haïr chaque personne blanche". [30] Ses parents lui ont dit que c'était son devoir chrétien d'aimer tout le monde. [34]

King a vu son père s'élever contre la ségrégation et diverses formes de discrimination. [35] Une fois, lorsqu'il a été arrêté par un officier de police qui a qualifié King Sr. de "garçon", le père de King a répondu brusquement que King était un garçon mais qu'il était un homme. [35] Lorsque le père de King l'a emmené dans un magasin de chaussures du centre-ville d'Atlanta, le commis leur a dit qu'ils devaient s'asseoir à l'arrière. [36] Le père de King a refusé, déclarant "nous achèterons des chaussures assis ici ou nous n'achèterons aucune chaussure du tout", avant de prendre King et de quitter le magasin. [15] Il a dit à King par la suite, "Je me fiche de combien de temps je dois vivre avec ce système, je ne l'accepterai jamais." [15] En 1936, le père de King a conduit des centaines d'Afro-Américains dans une marche pour les droits civiques à l'hôtel de ville d'Atlanta, pour protester contre la discrimination des droits de vote. [25] King a remarqué plus tard que King Sr. était « un vrai père » pour lui. [37]

King a mémorisé et chanté des hymnes, et a prononcé des versets de la Bible, à l'âge de cinq ans. [29] Au cours de l'année suivante, il a commencé à aller à des événements religieux avec sa mère et à chanter des hymnes pendant qu'elle jouait du piano. [29] Son hymne préféré à chanter était "Je veux être de plus en plus comme Jésus" il a ému les participants avec son chant. [29] King est devenu plus tard un membre du choeur junior dans son église. [38] King a apprécié l'opéra et a joué du piano. [39] En grandissant, King a accumulé un vaste vocabulaire en lisant des dictionnaires et a constamment utilisé son lexique en expansion.[27] Il a eu des altercations physiques avec des garçons de son quartier, mais a souvent utilisé sa connaissance des mots pour contrecarrer les combats. [27] [39] King a montré un manque d'intérêt pour la grammaire et l'orthographe, un trait qu'il a porté tout au long de sa vie. [39] En 1939, King a chanté en tant que membre de la chorale de son église en costume d'esclave, pour le public entièrement blanc lors de la première du film à Atlanta. Emporté par le vent. [40] [41] En septembre 1940, à l'âge de 12 ans, King a été inscrit à l'École de Laboratoire de l'Université d'Atlanta pour la septième année. [42] [43] Pendant que là, King a pris des leçons de violon et de piano et a montré un vif intérêt pour son histoire et ses cours d'anglais. [42]

Le 18 mai 1941, alors que King s'était enfui de ses études à la maison pour assister à un défilé, King fut informé que quelque chose était arrivé à sa grand-mère maternelle. [37] À son retour à la maison, il a découvert qu'elle avait subi une crise cardiaque et qu'elle était décédée pendant son transport à l'hôpital. [19] Il a pris la mort très durement et a cru que sa déception d'aller voir le défilé était peut-être responsable du fait que Dieu l'ait prise. [19] King a sauté par la fenêtre du deuxième étage de sa maison, mais a de nouveau survécu à une tentative de se suicider. [19] [26] [27] Son père l'a instruit dans sa chambre à coucher que le roi ne devrait pas se blâmer pour sa mort et qu'elle avait été appelée à la maison à Dieu dans le cadre du plan de Dieu qui ne pouvait pas être changé. [19] [44] King a lutté avec cela et ne pouvait pas croire pleinement que ses parents savaient où sa grand-mère était allée. [19] Peu de temps après, le père de King a décidé de déplacer la famille dans une maison en briques à deux étages sur une colline qui surplombait le centre-ville d'Atlanta. [19]

Adolescence

Au cours de son adolescence, il a d'abord ressenti du ressentiment contre les Blancs en raison de « l'humiliation raciale » que lui, sa famille et ses voisins ont souvent dû endurer dans le Sud ségrégué. [45] En 1942, à l'âge de 13 ans, King devient le plus jeune directeur adjoint d'une station de livraison de journaux pour le Journal d'Atlanta. [46] Cette année-là, King a sauté la neuvième année et a été inscrit au lycée Booker T. Washington, où il a maintenu une moyenne B-plus. [44] [47] Le lycée était le seul dans la ville pour les étudiants afro-américains. [18] Il avait été formé après que les dirigeants noirs locaux, y compris le grand-père de King (Williams), ont exhorté le gouvernement de la ville d'Atlanta à le créer. [18]

Alors que King a grandi dans un foyer baptiste, King est devenu sceptique à l'égard de certaines des affirmations du christianisme alors qu'il entrait dans l'adolescence. [48] ​​Il a commencé à remettre en question les enseignements littéralistes prêchés à l'église de son père. [49] À l'âge de 13 ans, il a nié la résurrection corporelle de Jésus pendant l'école du dimanche. [50] [49] King a déclaré qu'il s'est trouvé incapable de s'identifier aux démonstrations émotionnelles et aux gestes des fidèles fréquents dans son église et a douté s'il atteindrait jamais la satisfaction personnelle de la religion. [51] [49] Il a déclaré plus tard de ce point dans sa vie, "les doutes ont commencé à jaillir implacablement." [52] [50] [49]

Au lycée, King est devenu connu pour sa capacité à parler en public, avec une voix qui était devenue un baryton orotund. [53] [47] Il a continué à rejoindre l'équipe de débat de l'école. [53] [47] King a continué à être le plus attiré par l'histoire et l'anglais, [47] et a choisi l'anglais et la sociologie pour être ses sujets principaux à l'école. [54] King a maintenu un vocabulaire abondant. [47] Mais, il comptait sur sa sœur, Christine, pour l'aider avec son orthographe, tandis que King l'aidait avec les mathématiques. [47] Ils ont étudié de cette manière régulièrement jusqu'à l'obtention du diplôme d'études secondaires de Christine. [47] King a également développé un intérêt pour la mode, se parant généralement de chaussures en cuir verni bien polies et de costumes en tweed, ce qui lui a valu le surnom de "Tweed" ou "Tweedie" parmi ses amis. [55] [56] [57] [58] Il a développé plus loin un goût pour le flirt avec les filles et la danse. [57] [56] [59] Son frère AD a fait remarquer plus tard, "Il a continué à voler de poussin en poussin, et j'ai décidé que je ne pouvais pas le suivre. Surtout depuis qu'il était fou de danses, et à peu près le meilleur jitterbug en ville." [56]

Le 13 avril 1944, au cours de sa première année, King prononça son premier discours public lors d'un concours oratoire, parrainé par l'Ordre amélioré de bienveillance et de protection des Elks du monde à Dublin, en Géorgie. [60] [56] [61] [62] Dans son discours, il a déclaré que "l'Amérique noire porte toujours des chaînes. Le meilleur nègre est à la merci du plus méchant des blancs. Même les gagnants de nos plus hautes distinctions font face à la barre de couleur de la classe. " [63] [60] King a été choisi comme le gagnant du concours. [60] [56] Sur le trajet du retour à Atlanta en bus, lui et son professeur ont reçu l'ordre du chauffeur de se tenir debout pour que les passagers blancs puissent s'asseoir. [56] [64] Le conducteur du bus a appelé King un "fils de pute noir". [56] King a d'abord refusé, mais s'est conformé après que son professeur lui a dit qu'il enfreindrait la loi s'il ne suivait pas les instructions du chauffeur. [64] Comme tous les sièges étaient occupés, lui et son professeur ont été forcés de rester debout sur le reste du trajet de retour à Atlanta. [56] Plus tard, King a écrit à propos de l'incident, en disant "Cette nuit ne quittera jamais ma mémoire. C'était la plus en colère que j'aie jamais été dans ma vie." [64]

Collège Morehouse

Au cours de l'année junior de King au lycée, Morehouse College - un collège historiquement noir entièrement masculin auquel le père et le grand-père maternel de King avaient fréquenté [65] [66] - a commencé à accepter les juniors du secondaire qui ont réussi l'examen d'entrée de l'école. [56] [67] [64] Alors que la Seconde Guerre mondiale était en cours, de nombreux étudiants noirs avaient été enrôlés dans la guerre, diminuant le nombre d'étudiants au Morehouse College. [56] [67] Ainsi, l'université visait à augmenter le nombre d'étudiants en autorisant les étudiants du premier cycle du secondaire à postuler. [56] [67] [64] En 1944, à l'âge de 15 ans, le roi a passé l'examen d'entrée et a été inscrit à l'université pour la saison scolaire cet automne. [a] [56] [67] [65] [68]

L'été avant que King ne commence sa première année à Morehouse, il est monté à bord d'un train avec son ami Emmett "Weasel" Proctor et un groupe d'autres étudiants du Morehouse College pour travailler à Simsbury, Connecticut, à la ferme de tabac de Cullman Brothers Tobacco (un commerce de cigares). [69] [70] C'était le premier voyage de King en dehors du sud séparé dans le nord intégré. [71] [72] Dans une lettre de juin 1944 à son père, King écrivit au sujet des différences qui le frappaient entre les deux parties du pays, « En chemin, nous avons vu des choses que je n'avais jamais prévu de voir. Après avoir dépassé Washington il n'y avait aucune discrimination. Les blancs ici sont très gentils. Nous allons partout où nous voulons et nous asseyons où nous voulons. [71] Les étudiants travaillaient à la ferme pour pouvoir couvrir leurs frais d'études au Morehouse College, car la ferme s'était associée au collège pour affecter leurs salaires aux frais de scolarité, au logement et à d'autres frais de l'université. [69] [70] En semaine, King et les autres étudiants travaillaient dans les champs, cueillant du tabac de 7h00 à 17h00 au moins, supportant des températures supérieures à 100°F, pour gagner environ 4 USD par jour. [70] [71] Le vendredi soir, King et les autres étudiants ont visité le centre-ville de Simsbury pour prendre des milkshakes et regarder des films, et le samedi ils se rendaient à Hartford, Connecticut pour voir des représentations théâtrales, faire du shopping et manger dans des restaurants. [70] [72] Alors que chaque dimanche, ils allaient à Hartford pour assister aux services religieux, dans une église remplie de fidèles blancs. [70] King a écrit à ses parents au sujet du manque de ségrégation dans le Connecticut, expliquant à quel point il était étonné qu'ils puissent aller dans « l'un des meilleurs restaurants de Hartford » et que « les Noirs et les Blancs fréquentent la même église ». [70] [73] [71]

Il y a joué au football en première année. L'été précédant sa dernière année à Morehouse, en 1947, le roi de 18 ans choisit d'entrer dans le ministère. Tout au long de ses études universitaires, King a étudié sous le mentorat de son président, le ministre baptiste Benjamin Mays, qu'il créditera plus tard d'être son "mentor spirituel". [74] King avait conclu que l'église offrait le moyen le plus rassurant de répondre « à un besoin intérieur de servir l'humanité ». Son « besoin intérieur » avait commencé à se développer, et il a fait la paix avec l'Église baptiste, car il croyait qu'il serait un ministre « rationnel » avec des sermons qui étaient « une force respectueuse des idées, même de la protestation sociale ». [75] King est diplômé de Morehouse avec un baccalauréat ès arts (BA) en sociologie en 1948, à l'âge de dix-neuf ans. [76]

Séminaire théologique Crozer

King s'est inscrit au Crozer Theological Seminary à Upland, en Pennsylvanie. [77] [78] Le père de King a pleinement soutenu sa décision de poursuivre ses études et a pris des dispositions pour que King travaille avec J. Pius Barbour, un ami de la famille qui était pasteur à l'église baptiste du Calvaire à proximité de Chester, en Pennsylvanie. [79] King est devenu connu comme l'un des « Fils du Calvaire », un honneur qu'il a partagé avec William Augustus Jones Jr. et Samuel D. Proctor qui sont tous deux devenus des prédicateurs bien connus dans l'église noire. [80]

Alors qu'il fréquentait Crozer, King a été rejoint par Walter McCall, un ancien camarade de classe à Morehouse. [81] À Crozer, King a été élu président du corps étudiant. [82] Les étudiants afro-américains de Crozer menaient pour la plupart leur activité sociale sur Edwards Street. King aimait la rue parce qu'un camarade de classe avait une tante qui leur préparait du chou vert, qu'ils savouraient tous les deux. [83]

King a un jour reproché à un autre étudiant de garder de la bière dans sa chambre, affirmant qu'ils partageaient la responsabilité en tant qu'Afro-américains de porter "les fardeaux de la race noire". Pendant un certain temps, il s'est intéressé à « l'évangile social » de Walter Rauschenbusch. [82] Au cours de sa troisième année à Crozer, King s'est lié d'amitié avec la fille blanche d'une immigrante allemande qui travaillait comme cuisinière à la cafétéria. La femme avait été impliquée avec un professeur avant sa relation avec King. King prévoyait de l'épouser, mais des amis l'ont déconseillé, affirmant qu'un mariage interracial provoquerait l'animosité des Noirs et des Blancs, ce qui pourrait nuire à ses chances de devenir pasteur d'une église dans le Sud. King a dit en larmes à un ami qu'il ne pouvait pas supporter la douleur de sa mère à cause du mariage et a rompu la relation six mois plus tard. Il a continué à avoir des sentiments persistants envers la femme qu'il a laissée, un ami aurait déclaré: "Il ne s'est jamais rétabli". [82] King a obtenu un B.Div. diplôme en 1951. [77]

Université de Boston

En 1951, King commença des études doctorales en théologie systématique à l'Université de Boston. [84] Tout en poursuivant des études de doctorat, King a travaillé comme ministre adjoint à la douzième église baptiste historique de Boston avec William Hunter Hester. Hester était un vieil ami du père de King et avait une influence importante sur King. [85] À Boston, King s'est lié d'amitié avec un petit groupe de ministres locaux de son âge et a parfois été pasteur invité dans leurs églises, y compris le révérend Michael Haynes, pasteur associé à la Twelfth Baptist Church de Roxbury (et frère cadet du batteur de jazz Roy Haynes). Les jeunes hommes tenaient souvent des séances de taureaux dans leurs divers appartements, discutant de théologie, de style de sermon et de problèmes sociaux.

King a suivi des cours de philosophie à l'Université Harvard en tant qu'étudiant en audit en 1952 et 1953. [86]

À l'âge de 25 ans en 1954, King a été appelé pasteur de l'église baptiste de Dexter Avenue à Montgomery, en Alabama. [87] King a obtenu son doctorat. diplôme le 5 juin 1955, avec un mémoire (initialement dirigé par Edgar S. Brightman et, à la mort de ce dernier, par Lotan Harold DeWolf) intitulé Une comparaison des conceptions de Dieu dans la pensée de Paul Tillich et Henry Nelson Wieman. [88] [84]

Une enquête universitaire menée en octobre 1991 a conclu que des parties de sa thèse de doctorat avaient été plagiées et qu'il avait agi de manière inappropriée. Cependant, "[m]algré sa conclusion, le comité a déclaré que" aucune réflexion ne devrait être accordée à la révocation du doctorat du Dr King ", une action qui, selon le panel, ne servirait à rien." [89] [84] [90] Le comité a constaté que la thèse "apporte toujours une contribution intelligente à l'érudition." Une lettre est maintenant jointe à la copie de la thèse de King conservée à la bibliothèque universitaire, notant que de nombreux passages ont été inclus sans les citations et les citations de sources appropriées. [91] Il existe un débat important sur la façon d'interpréter le plagiat de King. [92]

Mariage et famille

Pendant ses études à l'Université de Boston, il a demandé à une amie d'Atlanta nommée Mary Powell, qui était étudiante au Conservatoire de musique de la Nouvelle-Angleterre, si elle connaissait de gentilles filles du Sud. Powell a demandé à Coretta Scott si elle était intéressée à rencontrer un ami du Sud étudiant la divinité. Scott n'était pas intéressé à sortir avec des prédicateurs mais a finalement accepté de permettre à Martin de lui téléphoner en se basant sur la description et le répondant de Powell. Lors de leur premier appel téléphonique, King a dit à Scott « Je suis comme Napoléon à Waterloo avant vos charmes », ce à quoi elle a répondu : « Vous ne m'avez même pas rencontrée ». Ils sont sortis pour des rendez-vous dans sa Chevrolet verte. Après le deuxième rendez-vous, King était certain que Scott possédait les qualités qu'il recherchait chez une femme. Elle avait été militante à Antioche en premier cycle, où Carol et Rod Serling étaient camarades de classe.

King a épousé Coretta Scott le 18 juin 1953 sur la pelouse de la maison de ses parents dans sa ville natale de Heiberger, en Alabama. [93] Ils sont devenus les parents de quatre enfants : Yolanda King (1955-2007), Martin Luther King III (né en 1957), Dexter Scott King (né en 1961) et Bernice King (née en 1963). [94] Pendant leur mariage, King a limité le rôle de Coretta dans le mouvement des droits civiques, s'attendant à ce qu'elle soit une femme au foyer et une mère. [95]

En décembre 1959, après avoir été basé à Montgomery pendant cinq ans, King annonça son retour à Atlanta à la demande du SCLC. [96] À Atlanta, King a servi jusqu'à sa mort en tant que co-pasteur avec son père à l'église baptiste d'Ebenezer et a aidé à étendre le Mouvement des droits civiques à travers le Sud.

Boycott des bus de Montgomery, 1955

En mars 1955, Claudette Colvin, une écolière noire de 15 ans à Montgomery, a refusé de céder son siège de bus à un homme blanc en violation des lois Jim Crow, des lois locales du sud des États-Unis qui imposaient la ségrégation raciale. King faisait partie du comité de la communauté afro-américaine de Birmingham qui s'est penché sur l'affaire E. D. Nixon et Clifford Durr ont décidé d'attendre une meilleure affaire à poursuivre car l'incident impliquait un mineur. [97]

Neuf mois plus tard, le 1er décembre 1955, un incident similaire s'est produit lorsque Rosa Parks a été arrêtée pour avoir refusé de céder sa place dans un bus de la ville. [98] Les deux incidents ont conduit au boycott des bus de Montgomery, qui a été encouragé et planifié par Nixon et dirigé par King. [99] King avait une vingtaine d'années et venait d'assumer son rôle de secrétaire. Les autres ministres lui ont demandé d'assumer un rôle de leadership simplement parce que sa relative nouveauté au leadership communautaire lui permettait de s'exprimer plus facilement. King hésitait à assumer le rôle, mais a décidé de le faire si personne d'autre ne voulait le rôle. [100]

Le boycott a duré 385 jours, [101] et la situation est devenue si tendue que la maison de King a été bombardée. [102] King a été arrêté et emprisonné pendant cette campagne, qui a attiré du jour au lendemain l'attention des médias nationaux et a considérablement augmenté la stature publique de King. La controverse a pris fin lorsque le tribunal de district des États-Unis a rendu une décision en Browder contre Gayle qui interdisait la ségrégation raciale dans tous les bus publics de Montgomery. [103] Les Noirs ont recommencé à prendre les bus et ont pu s'asseoir à l'avant avec une autorisation légale complète. [1100]

Le rôle de King dans le boycott des bus l'a transformé en une figure nationale et le porte-parole le plus connu du mouvement des droits civiques. [104]

Conférence sur le leadership chrétien du Sud

En 1957, King, Ralph Abernathy, Fred Shuttlesworth, Joseph Lowery et d'autres militants des droits civiques ont fondé la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Le groupe a été créé pour exploiter l'autorité morale et le pouvoir d'organisation des églises noires pour mener des manifestations non violentes au service de la réforme des droits civiques. Le groupe a été inspiré par les croisades de l'évangéliste Billy Graham, qui s'est lié d'amitié avec King, [105] ainsi que par l'organisation nationale du groupe In Friendship, fondé par les alliés du roi Stanley Levison et Ella Baker. [106] King a dirigé le SCLC jusqu'à sa mort. [107] Le pèlerinage de prière pour la liberté du SCLC en 1957 était la première fois que King s'adressait à un public national. [108] D'autres leaders des droits civiques impliqués dans le SCLC avec King comprenaient : James Bevel, Allen Johnson, Curtis W. Harris, Walter E. Fauntroy, CT Vivian, Andrew Young, The Freedom Singers, Cleveland Robinson, Randolph Blackwell, Annie Bell Robinson Devine, Charles Kenzie Steele, Alfred Daniel Williams King, Benjamin Hooks, Aaron Henry et Bayard Rustin. [109]

La société commune

Harry Wachtel a rejoint le conseiller juridique de King, Clarence B. Jones, pour défendre quatre ministres du SCLC dans l'affaire de diffamation New York Times Co. c. Sullivan l'affaire a été plaidée en référence à la publicité dans le journal « Heed Their Rising Voices ». Wachtel a fondé un fonds exonéré d'impôt pour couvrir les dépenses du procès et aider le mouvement des droits civiques non-violent par un moyen plus efficace de collecte de fonds. Cette organisation a été nommée « Société Gandhi pour les droits de l'homme ». King a été président d'honneur du groupe. Il était mécontent du rythme que le président Kennedy utilisait pour aborder la question de la ségrégation. En 1962, King et la Gandhi Society ont produit un document appelant le président à suivre les traces d'Abraham Lincoln et à publier un décret pour porter un coup aux droits civils comme une sorte de deuxième proclamation d'émancipation. Kennedy n'a pas exécuté l'ordre. [110]

Le FBI était sous la directive écrite du procureur général Robert F. Kennedy lorsqu'il a commencé à mettre sur écoute la ligne téléphonique de King à l'automne 1963. [111] Kennedy craignait que des allégations publiques de communistes au sein du SCLC ne fassent dérailler les initiatives de l'administration en matière de droits civiques. Il a averti King de mettre fin à ces associations et s'est ensuite senti obligé de publier la directive écrite autorisant le FBI à mettre King sur écoute et d'autres dirigeants du SCLC. [112] Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, craignait le mouvement des droits civiques et enquêtait sur les allégations d'infiltration communiste. Lorsqu'aucune preuve n'a émergé pour étayer cela, le FBI a utilisé les détails accidentels enregistrés sur bande au cours des cinq années suivantes pour tenter de forcer King à quitter son poste de direction dans le programme COINTELPRO. [3]

King croyait qu'une manifestation organisée et non violente contre le système de ségrégation du sud connu sous le nom de lois Jim Crow conduirait à une large couverture médiatique de la lutte pour l'égalité des Noirs et le droit de vote.Les comptes rendus journalistiques et les images télévisées des privations et des indignités quotidiennes subies par les Noirs du Sud, ainsi que de la violence ségrégationniste et du harcèlement des militants des droits civiques et des manifestants, ont produit une vague d'opinion publique sympathique qui a convaincu la majorité des Américains que le mouvement des droits civiques était le plus question importante de la politique américaine au début des années 1960. [113] [114]

King a organisé et dirigé des marches pour le droit de vote des Noirs, la déségrégation, les droits du travail et d'autres droits civils fondamentaux. [1] La plupart de ces droits ont été promulgués avec succès dans la loi des États-Unis avec l'adoption du Civil Rights Act de 1964 et du Voting Rights Act de 1965. [115] [116]

Le SCLC a mis en pratique les tactiques de protestation non-violente avec un grand succès en choisissant stratégiquement les méthodes et les lieux dans lesquels les protestations ont été menées. Il y a souvent eu des affrontements dramatiques avec les autorités ségrégationnistes, qui sont parfois devenues violentes. [2]

A survécu à une attaque au couteau, 1958

Le 20 septembre 1958, King signait des exemplaires de son livre Marche vers la liberté dans le grand magasin de Blumstein à Harlem [117] quand il a échappé de peu à la mort. Izola Curry, une femme noire souffrant d'une maladie mentale qui pensait que King conspirait contre elle avec des communistes, l'a poignardé à la poitrine avec un coupe-papier, ce qui a presque touché l'aorte. King a reçu les premiers soins des policiers Al Howard et Philip Romano. [118] King est opéré en urgence avec trois médecins : Aubre de Lambert Maynard, Emil Naclerio et John W. V. Cordice il reste hospitalisé plusieurs semaines. Curry a ensuite été trouvé mentalement incapable de subir son procès. [119] [120]

Sit-ins d'Atlanta, peine de prison et élections de 1960

Le gouverneur de Géorgie, Ernest Vandiver, a exprimé une hostilité ouverte envers le retour de King dans sa ville natale à la fin de 1959. Il a affirmé que "où que M. L. King, Jr., ait été là-bas, une vague de crimes a suivi dans son sillage", et a promis de garder King sous surveillance. [121] Le 4 mai 1960, plusieurs mois après son retour, King a conduit l'écrivain Lillian Smith à l'Université Emory lorsque la police les a arrêtés. King a été cité pour "conduite sans permis" parce qu'il n'avait pas encore obtenu de permis géorgien. La licence de King's Alabama était toujours valide et la loi géorgienne n'imposait aucune limite de temps pour la délivrance d'une licence locale. [122] King a payé une amende mais ne savait apparemment pas que son avocat avait accepté un accord de plaidoyer qui incluait également une peine probatoire.

Pendant ce temps, le mouvement étudiant d'Atlanta avait agi pour déségréger les entreprises et les espaces publics de la ville, organisant les sit-in d'Atlanta à partir de mars 1960. En août, le mouvement a demandé à King de participer à un sit-in de masse en octobre, programmé pour souligner comment la campagne électorale présidentielle des années 1960 avait ignoré les droits civils. La journée d'action coordonnée a eu lieu le 19 octobre. King a participé à un sit-in au restaurant à l'intérieur de Rich's, le plus grand magasin d'Atlanta, et faisait partie des nombreuses personnes arrêtées ce jour-là. Les autorités ont relâché tout le monde au cours des jours suivants, à l'exception de King. Invoquant son accord de plaidoyer probatoire, le juge J. Oscar Mitchell a condamné King le 25 octobre à quatre mois de travaux forcés. Avant l'aube du lendemain, King a été sorti de sa cellule de prison du comté et transporté dans une prison d'État à sécurité maximale. [123]

L'arrestation et la lourde peine ont attiré l'attention du pays. Beaucoup craignaient pour la sécurité de King, alors qu'il commençait une peine de prison avec des personnes reconnues coupables de crimes violents, dont beaucoup étaient blanches et hostiles à son activisme. [124] Les deux candidats présidentiels ont été invités à peser, à un moment où les deux partis courtisaient le soutien des Blancs du Sud et de leurs dirigeants politiques, y compris le gouverneur Vandiver. Nixon, avec qui King avait une relation plus étroite avant le sit-in, a refusé de faire une déclaration malgré une visite personnelle de Jackie Robinson demandant son intervention. L'adversaire de Nixon, John F. Kennedy, a appelé directement le gouverneur (un démocrate), a enrôlé son frère Robert pour exercer plus de pression sur les autorités de l'État et, à la demande personnelle de Sargent Shriver, a également appelé la femme de King pour exprimer sa sympathie et offrir son aide. La pression de Kennedy et d'autres s'est avérée efficace et King a été libéré deux jours plus tard. Le père de King a décidé d'approuver ouvertement la candidature de Kennedy aux élections du 8 novembre qu'il a remportées de justesse. [125]

Après les sit-in du 19 octobre et à la suite de troubles, une trêve de 30 jours a été déclarée à Atlanta pour des négociations sur la déségrégation. Cependant, les négociations ont échoué et les sit-in et boycotts ont repris à plein régime pendant plusieurs mois. Le 7 mars 1961, un groupe d'anciens noirs, dont King, a informé les dirigeants étudiants qu'un accord avait été conclu : les comptoirs-repas de la ville seraient déségrégés à l'automne 1961, en conjonction avec la déségrégation des écoles ordonnée par le tribunal. [126] [127] De nombreux étudiants ont été déçus par le compromis. Lors d'une grande réunion le 10 mars à l'église méthodiste Warren Memorial, le public était hostile et frustré envers les anciens et le compromis. King a ensuite prononcé un discours passionné appelant les participants à résister à la "maladie cancéreuse de la désunion" et aidant à calmer les tensions. [128]

Mouvement Albany, 1961

Le Mouvement Albany était une coalition de déségrégation formée à Albany, Géorgie, en novembre 1961. En décembre, King et le SCLC se sont impliqués. Le mouvement a mobilisé des milliers de citoyens pour une attaque non violente de large front contre tous les aspects de la ségrégation au sein de la ville et a attiré l'attention de tout le pays. Lors de sa première visite le 15 décembre 1961, King « avait prévu de rester environ un jour et de rentrer chez lui après avoir donné des conseils ». [129] Le lendemain, il a été emporté par une arrestation massive de manifestants pacifiques et il a refusé la libération sous caution jusqu'à ce que la ville fasse des concessions. Selon King, « cet accord a été déshonoré et violé par la ville » après son départ de la ville. [129]

King est revenu en juillet 1962 et a eu le choix entre quarante-cinq jours de prison ou une amende de 178 $ (équivalent à 1 500 $ en 2020), il a choisi la prison. Trois jours après le début de sa peine, le chef de la police Laurie Pritchett a discrètement fait payer l'amende de King et a ordonné sa libération. "Nous avons vu des personnes se faire expulser des tabourets du comptoir du déjeuner. éjectées des églises. et jetées en prison. Mais pour la première fois, nous avons été témoins d'être expulsées de prison." [130] Le King Center a reconnu plus tard que Billy Graham était celui qui avait libéré King de prison pendant cette période. [131]

Après près d'un an d'activisme intense avec peu de résultats tangibles, le mouvement a commencé à se détériorer. King a demandé l'arrêt de toutes les manifestations et une "Journée de pénitence" pour promouvoir la non-violence et maintenir la moralité. Les divisions au sein de la communauté noire et la réponse astucieuse et discrète du gouvernement local ont fait échouer les efforts. [132] Bien que l'effort d'Albany se soit avéré une leçon clé de tactique pour King et le mouvement national des droits civiques, [133] les médias nationaux ont été très critiques à l'égard du rôle de King dans la défaite, et le manque de résultats du SCLC a contribué à creuser le fossé entre l'organisation et la SNCC plus radicale. Après Albany, King a cherché à choisir des engagements pour le SCLC dans lesquels il pourrait contrôler les circonstances, plutôt que d'entrer dans des situations préexistantes. [134]

Campagne de Birmingham, 1963

En avril 1963, le SCLC a lancé une campagne contre la ségrégation raciale et l'injustice économique à Birmingham, en Alabama. La campagne a utilisé des tactiques non violentes mais intentionnellement conflictuelles, développées en partie par Wyatt Tee Walker. Les Noirs de Birmingham, s'organisant avec le SCLC, ont occupé les espaces publics avec des marches et des sit-in, violant ouvertement des lois qu'ils considéraient comme injustes.

L'intention de King était de provoquer des arrestations massives et de "créer une situation si critique qu'elle ouvrira inévitablement la porte à la négociation". [135] Les premiers volontaires de la campagne n'ont pas réussi à fermer la ville, ni à attirer l'attention des médias sur les actions de la police. Face aux inquiétudes d'un roi incertain, le stratège du SCLC, James Bevel, a changé le cours de la campagne en recrutant des enfants et de jeunes adultes pour se joindre aux manifestations. [136] Semaine d'actualités a appelé cette stratégie une croisade des enfants. [137] [138]

Pendant les manifestations, le service de police de Birmingham, dirigé par Eugene "Bull" Connor, a utilisé des jets d'eau à haute pression et des chiens policiers contre les manifestants, y compris les enfants. Des images de la réponse de la police ont été diffusées aux journaux télévisés nationaux et ont dominé l'attention du pays, choquant de nombreux Américains blancs et consolidant les Noirs américains derrière le mouvement. [139] Tous les manifestants n'étaient pas pacifiques, malgré les intentions avouées du SCLC. Dans certains cas, des passants ont attaqué la police, qui a riposté avec force. King et le SCLC ont été critiqués pour avoir mis les enfants en danger. Mais la campagne a été un succès : Connor a perdu son emploi, les panneaux "Jim Crow" sont tombés et les lieux publics sont devenus plus ouverts aux Noirs. La réputation de King s'est considérablement améliorée. [137]

King a été arrêté et emprisonné au début de la campagne - sa 13e arrestation [140] sur 29. [141] Depuis sa cellule, il a composé la désormais célèbre « Lettre de la prison de Birmingham » qui répond aux appels du mouvement à poursuivre les voies légales pour le changement social. King soutient que la crise du racisme est trop urgente et le système actuel trop enraciné : « Nous savons par expérience douloureuse que la liberté n'est jamais volontairement donnée par l'oppresseur, elle doit être exigée par les opprimés. [142] Il souligne que le Boston Tea Party, un acte de rébellion célèbre dans les colonies américaines, était une désobéissance civile illégale, et qu'à l'inverse, "tout ce qu'Adolf Hitler a fait en Allemagne était 'légal'." [142] Walter Reuther, président des United Auto Workers, a arrangé 160 000 $ pour renflouer King et ses collègues manifestants. [143]

Marche sur Washington, 1963

King, représentant le SCLC, faisait partie des dirigeants des « Six Bigs » des organisations de défense des droits civiques qui ont joué un rôle déterminant dans l'organisation de la Marche sur Washington pour l'emploi et la liberté, qui a eu lieu le 28 août 1963. Les autres dirigeants et organisations comprenant les Big Six étaient Roy Wilkins de la National Association for the Advancement of Colored People Whitney Young, National Urban League A. Philip Randolph, Brotherhood of Sleeping Car Porters John Lewis, SNCC et James L. Farmer Jr., du Congress of Racial Equality . [144]

L'homosexualité ouverte de Bayard Rustin, son soutien au socialisme et ses anciens liens avec le Parti communiste des États-Unis ont amené de nombreux dirigeants blancs et afro-américains à exiger que King se distancie de Rustin, [145] ce que King a accepté de faire. [146] Cependant, il a collaboré à la Marche de 1963 sur Washington, pour laquelle Rustin était le principal organisateur logistique et stratégique. [147] [148] Pour King, ce rôle était un autre qui a suscité la controverse, puisqu'il était l'un des personnages clés qui ont accédé aux souhaits du président des États-Unis John F. Kennedy en changeant l'orientation de la marche. [149] [150]

Kennedy s'est d'abord opposé à la marche, car il craignait que cela n'ait un impact négatif sur la campagne pour l'adoption d'une législation sur les droits civiques. Cependant, les organisateurs étaient convaincus que la marche se poursuivrait. [151] Avec la marche en avant, les Kennedy ont décidé qu'il était important de travailler pour assurer son succès. Le président Kennedy craignait que le taux de participation ne soit inférieur à 100 000. Par conséquent, il a demandé l'aide de dirigeants d'église supplémentaires et de Walter Reuther, président des United Automobile Workers, pour aider à mobiliser des manifestants pour la cause. [152]

La marche a été conçue à l'origine comme un événement pour dramatiser la condition désespérée des Noirs dans le sud des États-Unis et une opportunité de placer les préoccupations et les griefs des organisateurs devant le siège du pouvoir dans la capitale nationale. Les organisateurs avaient l'intention de dénoncer le gouvernement fédéral pour son incapacité à protéger les droits civiques et la sécurité physique des travailleurs des droits civiques et des Noirs. Le groupe a acquiescé à la pression et à l'influence présidentielles, et l'événement a finalement pris un ton beaucoup moins strident. [153] En conséquence, certains militants des droits civiques ont estimé qu'il présentait un spectacle inexact et aseptisé d'harmonie raciale Malcolm X l'a appelé la « Farce sur Washington », et la Nation of Islam a interdit à ses membres d'assister à la marche. [153] [154]

La marche a formulé des demandes spécifiques : la fin de la ségrégation raciale dans les écoles publiques une législation significative sur les droits civiques, y compris une loi interdisant la discrimination raciale dans l'emploi la protection des travailleurs des droits civiques contre la brutalité policière un salaire minimum de 2 $ pour tous les travailleurs (équivalent à 17 $ en 2020) et l'autonomie gouvernementale de Washington, DC, alors gouvernée par un comité du Congrès. [155] [156] [157] Malgré les tensions, la marche est un succès retentissant. [158] Plus d'un quart de million de personnes de diverses ethnies ont assisté à l'événement, s'étalant des marches du Lincoln Memorial sur le National Mall et autour du miroir d'eau. À l'époque, il s'agissait du plus grand rassemblement de manifestants de l'histoire de Washington, DC. [158]

J'ai (nous) avons un rêve

King a prononcé un discours de 17 minutes, plus tard connu sous le nom de « I Have a Dream ». Dans le passage le plus célèbre du discours - dans lequel il s'est écarté de son texte préparé, peut-être à l'instigation de Mahalia Jackson, qui a crié derrière lui: "Parlez-leur du rêve!" [159] [160] – Le roi a dit : [161]

Je vous le dis aujourd'hui, mes amis, alors même si nous faisons face aux difficultés d'aujourd'hui et de demain, j'ai encore un rêve. C'est un rêve profondément enraciné dans le rêve américain.

Je rêve qu'un jour cette nation se lèvera et vivra le vrai sens de son credo : « Nous considérons que ces vérités vont de soi : que tous les hommes sont créés égaux.

Je rêve qu'un jour, sur les collines rouges de Géorgie, les fils d'anciens esclaves et les fils d'anciens propriétaires d'esclaves pourront s'asseoir ensemble à la table de la fraternité.

Je rêve qu'un jour même l'État du Mississippi, un État étouffant par la chaleur de l'injustice, étouffant par la chaleur de l'oppression, sera transformé en une oasis de liberté et de justice.

Je rêve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés sur la couleur de leur peau mais sur le contenu de leur caractère.

J'ai un rêve qu'un jour, en Alabama, avec ses racistes vicieux, avec son gouverneur ayant les lèvres dégoulinantes de paroles d'interposition et d'annulation un jour là-bas en Alabama, les petits garçons noirs et les filles noires pourront se donner la main avec des petits garçons blancs et des filles blanches comme sœurs et frères.

« I Have a Dream » en vint à être considéré comme l'un des plus beaux discours de l'histoire de l'oratoire américain. [162] La marche, et surtout le discours de King, ont contribué à placer les droits civiques en tête de l'agenda des réformateurs aux États-Unis et ont facilité l'adoption du Civil Rights Act de 1964. [163] [164]

La copie dactylographiée originale du discours, y compris les notes manuscrites de King, a été découverte en 1984 comme étant entre les mains de George Raveling, le premier entraîneur de basket-ball afro-américain de l'Université de l'Iowa. En 1963, Raveling, alors âgé de 26 ans, se tenait près du podium et, immédiatement après l'oraison, a impulsivement demandé à King s'il pouvait avoir sa copie du discours, et il l'a obtenu. [165]

Saint Augustine, Floride, 1964

En mars 1964, King et le SCLC ont uni leurs forces au mouvement alors controversé de Robert Hayling à St. Augustine, en Floride. Le groupe de Hayling avait été affilié à la NAACP mais a été contraint de quitter l'organisation pour avoir préconisé l'autodéfense armée aux côtés de tactiques non violentes. Cependant, le pacifiste SCLC les a acceptés. [166] [167] King et le SCLC ont travaillé pour amener des militants blancs du Nord à Saint-Augustin, y compris une délégation de rabbins et la mère de 72 ans du gouverneur du Massachusetts, qui ont tous été arrêtés. [168] [169] En juin, le mouvement a défilé tous les soirs à travers la ville, "en faisant souvent face à des contre-manifestations du Klan et en provoquant des violences qui ont attiré l'attention des médias nationaux". Des centaines de manifestants ont été arrêtés et emprisonnés. Au cours de ce mouvement, le Civil Rights Act de 1964 a été adopté. [170]

Biddeford, Maine, 1964

Le 7 mai 1964, King a pris la parole au Saint Francis College de « The Negro and the Quest for Identity », à Biddeford, dans le Maine. Il s'agissait d'un symposium qui a réuni de nombreux leaders des droits civiques tels que Dorothy Day et Roy Wilkins. [171] [172] King a expliqué comment « Nous devons nous débarrasser de l'idée de races supérieures et inférieures », par le biais de tactiques non-violentes. [173]

New York, 1964

Le 6 février 1964, King prononça le discours inaugural d'une série de conférences lancée à la New School intitulée "The American Race Crisis". Aucun enregistrement audio de son discours n'a été trouvé, mais en août 2013, près de 50 ans plus tard, l'école a découvert une cassette audio avec 15 minutes d'une session de questions-réponses qui a suivi le discours de King. Dans ces remarques, King a fait référence à une conversation qu'il avait eue récemment avec Jawaharlal Nehru dans laquelle il comparait la triste condition de nombreux Afro-Américains à celle des intouchables de l'Inde. [174] Dans son entretien du 18 mars 1964 avec Robert Penn Warren, King a comparé son activisme à celui de son père, citant sa formation à la non-violence comme une différence clé. Il discute également de la prochaine phase du mouvement des droits civiques et de l'intégration. [175]

Mouvement du droit de vote Selma et "Bloody Sunday", 1965

En décembre 1964, King et le SCLC se sont associés au Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) à Selma, en Alabama, où le SNCC travaillait depuis plusieurs mois sur l'inscription des électeurs. [176] Un juge local a émis une injonction interdisant tout rassemblement de trois personnes ou plus affiliées au SNCC, au SCLC, au DCVL ou à l'un des 41 leaders des droits civiques nommés. Cette injonction a temporairement interrompu l'activité des droits civiques jusqu'à ce que King la défie en prenant la parole à Brown Chapel le 2 janvier 1965. [177] Au cours de la marche de 1965 à Montgomery, en Alabama, la violence de la police d'État et d'autres contre les manifestants pacifiques a fait beaucoup de publicité, ce qui rendu le racisme en Alabama visible dans tout le pays.

Répondant à l'appel de James Bevel à une marche de Selma à Montgomery, Bevel et d'autres membres du SCLC, en collaboration partielle avec le SNCC, ont tenté d'organiser une marche vers la capitale de l'État. La première tentative de marche du 7 mars 1965, à laquelle King n'était pas présent, a été avortée en raison des violences de la foule et de la police contre les manifestants. Ce jour est devenu connu sous le nom de Bloody Sunday et a été un tournant majeur dans les efforts visant à obtenir le soutien du public pour le mouvement des droits civiques. C'était la démonstration la plus claire jusqu'alors du potentiel dramatique de la stratégie de non-violence de King et Bevel. [52]

Le 5 mars, King a rencontré des responsables de l'administration Johnson afin de demander une injonction contre toute poursuite des manifestants. Il n'a pas assisté à la marche en raison des devoirs de l'église, mais il a écrit plus tard : « Si j'avais eu la moindre idée que les soldats de l'État utiliseraient le genre de brutalité qu'ils ont fait, je me serais senti obligé d'abandonner complètement mes devoirs d'église pour diriger le ligne." [178] Des images de brutalités policières contre les manifestants ont été largement diffusées et ont suscité l'indignation du public national. [179]

King a ensuite tenté d'organiser une marche pour le 9 mars. Le SCLC a demandé une injonction devant un tribunal fédéral contre l'État de l'Alabama, ce qui a été refusé et le juge a rendu une ordonnance bloquant la marche jusqu'après une audience. Néanmoins, King a conduit les marcheurs le 9 mars jusqu'au pont Edmund Pettus à Selma, puis a tenu une courte séance de prière avant de faire demi-tour aux marcheurs et de leur demander de se disperser afin de ne pas violer l'ordonnance du tribunal. La fin inattendue de cette seconde marche a suscité la surprise et la colère de beaucoup au sein du mouvement local. [180] Pendant ce temps, le 11 mars, King a pleuré en apprenant que Johnson soutenait un projet de loi sur les droits de vote à la télévision dans le salon de Marie Foster. [181] La marche s'est finalement déroulée pleinement le 25 mars 1965. [182] [183] ​​À la fin de la marche sur les marches de la capitale de l'État, King a prononcé un discours qui est devenu connu sous le nom de « Combien de temps, pas longtemps. " Dans ce document, King a déclaré que l'égalité des droits pour les Afro-Américains ne pouvait pas être loin, « parce que l'arc de l'univers moral est long, mais il se penche vers la justice » et « vous récolterez ce que vous semez ». [b] [184] [185] [186]

Mouvement des logements ouverts de Chicago, 1966

En 1966, après plusieurs succès dans le sud, King, Bevel et d'autres organisations de défense des droits civiques ont emmené le mouvement vers le nord, avec Chicago comme première destination. King et Ralph Abernathy, tous deux issus de la classe moyenne, ont emménagé dans un immeuble au 1550 S. Hamlin Avenue, dans les bidonvilles de North Lawndale [187] dans le West Side de Chicago, à titre d'expérience éducative et pour démontrer leur soutien et leur empathie envers les pauvres. . [188]

Le SCLC a formé une coalition avec CCCO, le Conseil de coordination des organisations communautaires, une organisation fondée par Albert Raby, et les efforts combinés des organisations ont été encouragés sous l'égide du Chicago Freedom Movement. [189] Au cours de ce printemps, plusieurs tests de couples blancs/couples noirs dans des agences immobilières ont révélé un pilotage racial : traitement discriminatoire des demandes de logement par des couples qui correspondaient exactement au revenu, aux antécédents, au nombre d'enfants et à d'autres attributs. [190] Plusieurs marches plus importantes ont été planifiées et exécutées : à Bogan, Belmont Cragin, Jefferson Park, Evergreen Park (une banlieue au sud-ouest de Chicago), Gage Park, Marquette Park et d'autres. [189] [191] [192]

King déclara plus tard et Abernathy écrivit que le mouvement avait reçu un accueil pire à Chicago que dans le Sud. Les marches, en particulier celle du parc Marquette le 5 août 1966, ont été accueillies par des bouteilles jetées et des foules hurlantes. L'émeute semblait tout à fait possible. [193] [194] Les croyances de King ont milité contre sa mise en scène d'un événement violent et il a négocié un accord avec le maire Richard J. Daley pour annuler une marche afin d'éviter la violence qu'il craignait en résulterait. [195] King a été touché par une brique au cours d'une marche, mais a continué à diriger des marches face à un danger personnel. [196]

Lorsque King et ses alliés retournèrent dans le Sud, ils laissèrent Jesse Jackson, un étudiant du séminaire qui avait auparavant rejoint le mouvement dans le Sud, en charge de leur organisation. [197] Jackson a poursuivi sa lutte pour les droits civiques en organisant le mouvement Operation Breadbasket qui ciblait les chaînes de magasins qui ne traitaient pas équitablement les Noirs. [198]

Un document de la CIA de 1967 déclassifié en 2017 a minimisé le rôle de King dans la "situation des militants noirs" à Chicago, une source déclarant que King "recherchait au moins des projets constructifs et positifs". [199]

Opposition à la guerre du Vietnam

Son externe
Vous pouvez écouter le discours "Pourquoi je suis opposé à la guerre au Vietnam", par Martin Luther King ici.

King s'est longtemps opposé à l'implication américaine dans la guerre du Vietnam [202], mais a d'abord évité le sujet dans les discours publics afin d'éviter l'interférence avec les objectifs des droits civiques que la critique des politiques du président Johnson aurait pu créer. [202] À la demande de l'ancien directeur de l'action directe du SCLC et maintenant à la tête du comité de mobilisation du printemps pour mettre fin à la guerre au Vietnam, James Bevel, et inspiré par le franc-parler de Muhammad Ali, [203] King a finalement accepté de s'opposer publiquement la guerre en tant qu'opposition grandissait parmi le public américain. [202]

Lors d'une apparition le 4 avril 1967 à l'église Riverside de New York, exactement un an avant sa mort, King prononça un discours intitulé « Au-delà du Vietnam : un temps pour briser le silence ». [204] Il s'est prononcé fermement contre le rôle des États-Unis dans la guerre, arguant que les États-Unis étaient au Vietnam « pour l'occuper en tant que colonie américaine » [205] et qualifiant le gouvernement américain de « plus grand pourvoyeur de violence dans le monde aujourd'hui. ." [206] Il a relié la guerre à l'injustice économique, arguant que le pays avait besoin d'un changement moral sérieux :

Une véritable révolution des valeurs ne tardera pas à regarder avec inquiétude le contraste criant de la pauvreté et de la richesse. Avec une juste indignation, il regardera au-delà des mers et verra des capitalistes individuels de l'Occident investir d'énormes sommes d'argent en Asie, en Afrique et en Amérique du Sud, pour en retirer les bénéfices sans se soucier de l'amélioration sociale des pays, et dire : "Ce n'est pas juste." [207]

King s'est opposé à la guerre du Vietnam parce qu'il a fallu de l'argent et des ressources qui auraient pu être dépensés pour le bien-être social à la maison. Le Congrès des États-Unis dépensait de plus en plus pour l'armée et de moins en moins pour des programmes de lutte contre la pauvreté. Il a résumé cet aspect en disant : « Une nation qui continue d'année en année à dépenser plus d'argent pour la défense militaire que pour des programmes d'élévation sociale approche de la mort spirituelle. [207] Il a déclaré que le Vietnam du Nord « n'a pas commencé à envoyer un grand nombre de fournitures ou d'hommes jusqu'à ce que les forces américaines soient arrivées par dizaines de milliers », [208] et a accusé les États-Unis d'avoir tué un million de Vietnamiens, « principalement enfants." [209] King a également critiqué l'opposition américaine aux réformes agraires du Nord-Vietnam. [210]

L'opposition de King lui a coûté un soutien important parmi les alliés blancs, y compris le président Johnson, Billy Graham, [211] les dirigeants syndicaux et les puissants éditeurs. [212] "La presse est empilée contre moi", a déclaré King, [213] se plaignant de ce qu'il a décrit comme un double standard qui a applaudi sa non-violence à la maison, mais l'a déploré lorsqu'il est appliqué "envers les petits enfants vietnamiens bruns". [214] Le magazine Life a qualifié le discours de « calomnie démagogique qui sonnait comme un script pour Radio Hanoi », [207] et Le Washington Post déclara que King avait « diminué son utilité pour sa cause, son pays, son peuple ». [214] [215]

Le discours « Au-delà du Vietnam » reflétait l'évolution du plaidoyer politique de King au cours de ses dernières années, parallèlement aux enseignements du Highlander Research and Education Center progressiste, auquel il était affilié. [216] [217] King a commencé à parler de la nécessité de changements fondamentaux dans la vie politique et économique de la nation, et a plus fréquemment exprimé son opposition à la guerre et son désir de voir une redistribution des ressources pour corriger l'injustice raciale et économique . [218] Il a gardé sa langue en public pour éviter d'être lié au communisme par ses ennemis, mais en privé il a parfois parlé de son soutien à la social-démocratie et au socialisme démocratique. [219] [220]

Dans une lettre de 1952 à Coretta Scott, il a dit : « J'imagine que vous savez déjà que je suis beaucoup plus socialiste dans ma théorie économique que capitaliste. » [221] Dans un discours, il a déclaré que « quelque chose ne va pas avec le capitalisme » et a affirmé , "Il doit y avoir une meilleure répartition des richesses, et peut-être que l'Amérique doit évoluer vers un socialisme démocratique." [222] King avait lu Marx à Morehouse, mais alors qu'il rejetait le « capitalisme traditionnel », il rejetait le communisme en raison de son « interprétation matérialiste de l'histoire » qui niait la religion, son « relativisme éthique » et son « totalitarisme politique ». [223]

King a déclaré dans "Au-delà du Vietnam" que "la vraie compassion est plus que de lancer une pièce de monnaie à un mendiant. Il s'agit de voir qu'un édifice qui produit des mendiants a besoin d'être restructuré". [224] King a cité un responsable des États-Unis qui a déclaré que du Vietnam à l'Amérique latine, le pays était « du mauvais côté d'une révolution mondiale ». [224] King a condamné « l'alliance de l'Amérique avec la noblesse terrienne d'Amérique latine », et a déclaré que les États-Unis devraient soutenir « les gens torse nu et pieds nus » dans le Tiers-Monde plutôt que de réprimer leurs tentatives de révolution. [224]

La position de King sur le Vietnam a encouragé Allard K. Lowenstein, William Sloane Coffin et Norman Thomas, avec le soutien des démocrates anti-guerre, à tenter de persuader King de se présenter contre le président Johnson lors de l'élection présidentielle américaine de 1968. King a envisagé mais a finalement décidé contre la proposition au motif qu'il se sentait mal à l'aise avec la politique et qu'il se considérait mieux adapté à son rôle moralement sans ambiguïté en tant qu'activiste. [225]

Le 15 avril 1967, King a participé et pris la parole à une marche anti-guerre de Central Park à Manhattan aux Nations Unies. La marche a été organisée par le Comité de mobilisation du printemps pour mettre fin à la guerre au Vietnam et initiée par son président, James Bevel. Aux Nations Unies, le roi a soulevé des questions de droits civils et le projet :

Je n'ai pas préconisé une fusion mécanique des mouvements des droits civiques et de la paix. Il y a des gens qui en sont venus à voir l'impératif moral de l'égalité, mais qui ne peuvent pas encore voir l'impératif moral de la fraternité mondiale. J'aimerais voir la ferveur du mouvement des droits civiques s'imprégner du mouvement pour la paix pour lui insuffler une plus grande force. Et je crois que tout le monde a le devoir d'être à la fois dans les mouvements des droits civiques et de la paix. Mais pour ceux qui n'en choisissent actuellement qu'un, j'espère qu'ils finiront par découvrir les racines morales communes aux deux. [226]

Voyant une opportunité d'unir les militants des droits civiques et les militants anti-guerre, [203] Bevel a convaincu King de devenir encore plus actif dans l'effort anti-guerre. [203] Malgré son opposition publique croissante à la guerre du Vietnam, King n'aimait pas la culture hippie qui s'est développée à partir du mouvement anti-guerre. [227] Dans sa conférence Massey de 1967, King a déclaré :

L'importance des hippies n'est pas dans leur comportement non conventionnel, mais dans le fait que des centaines de milliers de jeunes, en se tournant vers une fuite de la réalité, expriment un regard profondément discréditant sur la société dont ils émergent. [227]

Le 13 janvier 1968 (le lendemain du discours sur l'état de l'Union du président Johnson), King a appelé à une grande marche sur Washington contre « l'une des guerres les plus cruelles et les plus insensées de l'histoire ». [228] [229]

Nous devons dire clairement en cette année politique, aux membres du Congrès des deux côtés de l'allée et au président des États-Unis, que nous ne tolérerons plus, nous ne voterons plus pour des hommes qui continuent de voir les meurtres de Vietnamiens et Américains comme le meilleur moyen de faire avancer les objectifs de liberté et d'autodétermination en Asie du Sud-Est. [228] [229]

Correspondance avec Thích Nhất Hạnh

Thích Nhất Hạnh était un bouddhiste vietnamien influent qui a enseigné à l'Université de Princeton et à l'Université de Columbia. Il avait écrit une lettre à Martin Luther King Jr. en 1965 intitulée : « À la recherche de l'ennemi de l'homme ». C'est lors de son séjour aux États-Unis en 1966 que Nhất Hạnh rencontre King et l'exhorte à dénoncer publiquement la guerre du Vietnam. [230] En 1967, King prononça un célèbre discours à l'église Riverside de New York, son premier à remettre en question publiquement l'implication des États-Unis au Vietnam. [231] Plus tard cette année-là, King a nommé Nhất Hạnh pour le prix Nobel de la paix de 1967. Dans sa nomination, King a déclaré : « Je ne connais personnellement personne de plus digne de [ce prix] que ce doux moine du Vietnam. Ses idées pour la paix, si elles étaient appliquées, construiraient un monument à l'œcuménisme, à la fraternité mondiale, à l'humanité ". [232]

Campagne des pauvres, 1968

En 1968, King et le SCLC ont organisé la « Campagne des pauvres » pour aborder les questions de justice économique. King a parcouru le pays pour rassembler « une armée multiraciale des pauvres » qui marcherait sur Washington pour s'engager dans la désobéissance civile non violente au Capitole jusqu'à ce que le Congrès crée une « déclaration des droits économiques » pour les Américains pauvres. [233] [234]

La campagne a été précédée par le dernier livre de King, Où allons-nous à partir d'ici : chaos ou communauté ? qui a exposé son point de vue sur la façon d'aborder les problèmes sociaux et la pauvreté. King a cité le livre de Henry George et George, Progrès et pauvreté, notamment en faveur d'un revenu de base garanti. [235] [236] [237] La ​​campagne a abouti à une marche sur Washington, D.C., exigeant une aide économique aux communautés les plus pauvres des États-Unis.

King et le SCLC ont appelé le gouvernement à investir dans la reconstruction des villes américaines. Il a estimé que le Congrès avait fait preuve d'« hostilité envers les pauvres » en dépensant « des fonds militaires avec empressement et générosité ». Il a mis cela en contraste avec la situation à laquelle sont confrontés les Américains pauvres, affirmant que le Congrès avait simplement fourni "des fonds de pauvreté avec avarice". [234] Sa vision était pour un changement plus révolutionnaire qu'une simple réforme : il a cité les défauts systématiques de « racisme, pauvreté, militarisme et matérialisme », et a soutenu que « la reconstruction de la société elle-même est le vrai problème à affronter ». [238]

La campagne des pauvres était controversée même au sein du mouvement des droits civiques. Rustin a démissionné de la marche, déclarant que les objectifs de la campagne étaient trop larges, que ses revendications étaient irréalisables et qu'il pensait que ces campagnes accéléreraient la réaction et la répression contre les pauvres et les noirs. [239]

Le 29 mars 1968, King se rendit à Memphis, Tennessee, pour soutenir les employés noirs des travaux publics sanitaires, représentés par la section locale 1733 de l'AFSCME. Les travailleurs étaient en grève depuis le 12 mars pour des salaires plus élevés et un meilleur traitement. Dans un incident, des réparateurs de rue noirs ont été payés pendant deux heures lorsqu'ils ont été renvoyés chez eux à cause du mauvais temps, mais les employés blancs ont été payés pour la journée complète. [240] [241] [242]

Le 3 avril, King s'est adressé à un rassemblement et a prononcé son discours « J'ai été au sommet de la montagne » [243] au Temple Mason, le siège mondial de l'Église de Dieu en Christ. Le vol de King vers Memphis avait été retardé par une alerte à la bombe contre son avion. [244] Dans la péroraison prophétique du dernier discours de sa vie, en référence à l'alerte à la bombe, King a déclaré ce qui suit :

Et puis je suis arrivé à Memphis. Et certains ont commencé à dire les menaces, ou à parler des menaces qui étaient sorties. Que m'arriverait-il de la part de certains de nos frères blancs malades ? Eh bien, je ne sais pas ce qui va se passer maintenant. Nous avons des jours difficiles devant nous. Mais ça n'a plus d'importance pour moi maintenant. Parce que je suis allé au sommet de la montagne. Et ça ne me dérange pas. Comme tout le monde, j'aimerais vivre une longue vie. La longévité a sa place. Mais je ne m'inquiète pas pour ça maintenant. Je veux juste faire la volonté de Dieu. Et Il m'a permis de monter à la montagne. Et j'ai regardé. Et j'ai vu la terre promise. Je ne serais peut être pas avec toi. Mais je veux que vous sachiez ce soir que nous, en tant que peuple, atteindrons la terre promise. Alors je suis content, ce soir. Je ne m'inquiète de rien. Je ne crains aucun homme. Mes yeux ont vu la gloire de la venue du Seigneur. [245]

King a été réservé dans la chambre 306 du Lorraine Motel (propriété de Walter Bailey) à Memphis. Ralph Abernathy, qui était présent lors de l'assassinat, a témoigné au Comité spécial de la Chambre des États-Unis sur les assassinats que King et son entourage séjournaient si souvent dans la chambre 306 qu'elle était connue sous le nom de « suite King-Abernathy ». [246] Selon Jesse Jackson, qui était présent, les derniers mots de King sur le balcon avant son assassinat ont été adressés au musicien Ben Branch, qui devait se produire ce soir-là lors d'un événement auquel King assistait : "Ben, assurez-vous de jouer ' Prends Ma Main, Précieux Seigneur' à la réunion de ce soir. Joue-la vraiment jolie. " [247]

King a été abattu par James Earl Ray à 18 h 01, le jeudi 4 avril 1968, alors qu'il se tenait sur le balcon du deuxième étage du motel. La balle est entrée par sa joue droite, lui brisant la mâchoire, puis a voyagé le long de sa moelle épinière avant de se loger dans son épaule. [248] [249] Abernathy a entendu le coup de feu à l'intérieur de la chambre du motel et a couru vers le balcon pour trouver King sur le sol. [250] Jackson a déclaré après la fusillade qu'il avait bercé la tête de King alors que King était allongé sur le balcon, mais ce récit a été contesté par d'autres collègues de King Jackson a ensuite modifié sa déclaration pour dire qu'il avait « tendu la main » pour King. [251]

Après une chirurgie thoracique d'urgence, King est décédé à l'hôpital St. Joseph à 19 h 05. [252] Selon le biographe Taylor Branch, l'autopsie de King a révélé que même s'il n'avait que 39 ans, il « avait le cœur d'un homme de 60 ans », ce que Branch a attribué au stress de 13 ans dans le mouvement des droits civiques. [253] King est enterré dans le parc historique national Martin Luther King Jr.. [254]

Conséquences

L'assassinat a conduit à une vague nationale d'émeutes raciales à Washington, D.C., Chicago, Baltimore, Louisville, Kansas City et des dizaines d'autres villes. [255] [256] [257] Le candidat présidentiel Robert F. Kennedy était en route pour Indianapolis pour un rassemblement de campagne quand il a été informé de la mort de King. Il a prononcé un bref discours improvisé devant le rassemblement de partisans les informant de la tragédie et les exhortant à poursuivre l'idéal de non-violence de King. [258] Le lendemain, il a livré une réponse préparée à Cleveland. [259] James Farmer Jr. et d'autres leaders des droits civiques ont également appelé à une action non violente, tandis que le plus militant Stokely Carmichael a appelé à une réponse plus énergique. [260] La ville de Memphis a rapidement réglé la grève à des conditions favorables aux travailleurs de l'assainissement. [261]

Le projet de créer un bidonville à Washington, D.C., a été réalisé peu après l'assassinat du 4 avril. La critique du plan de King a été modérée à la suite de sa mort, et le SCLC a reçu une vague sans précédent de dons dans le but de le réaliser. La campagne a officiellement commencé à Memphis, le 2 mai, à l'hôtel où King a été assassiné. [262] Des milliers de manifestants sont arrivés sur le National Mall et y sont restés six semaines, établissant un camp qu'ils ont appelé « Resurrection City ». [263]

Le président Lyndon B. Johnson a tenté de réprimer les émeutes en passant plusieurs appels téléphoniques à des dirigeants des droits civiques, des maires et des gouverneurs à travers les États-Unis et a dit aux politiciens qu'ils devraient mettre en garde la police contre l'usage injustifié de la force.[257] Mais ses efforts n'ont pas fonctionné : « Je n'y arrive pas », a déclaré Johnson à ses collaborateurs. "Ils se cachent tous comme des généraux dans une pirogue se préparant à regarder une guerre." [257] Johnson a déclaré le 7 avril jour de deuil national pour le leader des droits civiques. [264] Le vice-président Hubert Humphrey a assisté aux funérailles de King au nom du président, car il y avait des craintes que la présence de Johnson puisse inciter à des protestations et peut-être à la violence. [265] À la demande de sa veuve, le dernier sermon de King à l'église baptiste Ebenezer a été joué lors des funérailles, [266] un enregistrement de son sermon « Drum Major », donné le 4 février 1968. Dans ce sermon, King a demandé que à ses funérailles, aucune mention de ses récompenses et honneurs ne soit faite, mais qu'il soit dit qu'il a essayé de "nourrir les affamés", "d'habiller les nus", "d'avoir raison sur la question de la guerre [du Vietnam]", et "d'aimer et servir l'humanité." [267] Son bon ami Mahalia Jackson a chanté son hymne préféré, "Take My Hand, Precious Lord", aux funérailles. [268] L'assassinat a contribué à stimuler la promulgation du Civil Rights Act de 1968. [257]

Deux mois après la mort de King, James Earl Ray – qui était en fuite après une précédente évasion de prison – a été capturé à l'aéroport de Londres Heathrow alors qu'il tentait de quitter l'Angleterre avec un faux passeport canadien. Il utilisait le pseudonyme de Ramon George Sneyd pour se rendre en Rhodésie sous domination blanche. [269] Ray a été rapidement extradé vers le Tennessee et accusé du meurtre de King. Il a avoué l'assassinat le 10 mars 1969, mais il est revenu sur cet aveu trois jours plus tard. [270] Sur les conseils de son avocat Percy Foreman, Ray a plaidé coupable pour éviter une condamnation au procès et donc la possibilité de recevoir la peine de mort. Il a été condamné à 99 ans de prison. [270] [271] Ray a prétendu plus tard qu'un homme qu'il avait rencontré à Montréal, Québec, avec le pseudonyme "Raoul" était impliqué et que l'assassinat était le résultat d'un complot. [272] [273] Il a passé le reste de sa vie à tenter, sans succès, de retirer son plaidoyer de culpabilité et d'obtenir le procès qu'il n'a jamais eu. [271] Ray est décédé en 1998 à l'âge de 70 ans. [274]

Allégations de complot

Les avocats de Ray ont maintenu qu'il était un bouc émissaire semblable à la façon dont l'assassin de John F. Kennedy, Lee Harvey Oswald, est perçu par les théoriciens du complot. [275] Les partisans de cette affirmation ont déclaré que les aveux de Ray avaient été faits sous la pression et qu'il avait été menacé de la peine de mort. [271] [276] Ils ont admis que Ray était un voleur et un cambrioleur, mais ont affirmé qu'il n'avait aucun casier judiciaire pour avoir commis des crimes violents avec une arme. [273] Cependant, les registres des prisons de différentes villes américaines ont montré qu'il a été incarcéré à de nombreuses reprises pour des accusations de vol à main armée. [277] Dans une interview accordée à CNN en 2008, Jerry Ray, le frère cadet de James Earl Ray, a affirmé que James était intelligent et était parfois capable de s'en tirer avec un vol à main armée. Jerry Ray a déclaré qu'il avait aidé son frère lors d'un de ces vols. "Je n'ai jamais été avec personne d'aussi audacieux que lui", a déclaré Jerry. "Il est juste entré et a pointé cette arme sur quelqu'un, c'était comme si c'était une chose de tous les jours." [277]

Ceux qui soupçonnent un complot dans l'assassinat soulignent les deux tests balistiques successifs qui ont prouvé qu'un fusil similaire au Remington Gamemaster de Ray avait été l'arme du crime. Ces tests n'impliquaient pas le fusil spécifique de Ray. [271] [278] Des témoins près de King au moment de sa mort ont déclaré que le coup de feu venait d'un autre endroit. Ils ont dit qu'il venait de derrière d'épais buissons près de la pension – qui avait été coupé dans les jours qui avaient suivi l'assassinat – et non de la fenêtre de la pension. [279] Cependant, les empreintes digitales de Ray ont été trouvées sur divers objets (un fusil, une paire de jumelles, des vêtements, un journal) qui ont été laissés dans la salle de bain d'où il a été déterminé que les coups de feu provenaient. [277] Un examen de la carabine contenant les empreintes digitales de Ray a déterminé qu'au moins un coup de feu avait été tiré avec l'arme à feu au moment de l'assassinat. [277]

En 1997, le fils de King, Dexter Scott King, a rencontré Ray et a publiquement soutenu les efforts de Ray pour obtenir un nouveau procès. [280]

Deux ans plus tard, la veuve de King, Coretta Scott King, et les enfants du couple ont obtenu gain de cause contre Loyd Jowers et "d'autres co-conspirateurs inconnus". Jowers a affirmé avoir reçu 100 000 $ pour organiser l'assassinat de King. Le jury composé de six Blancs et de six Noirs a donné raison à la famille King, concluant que Jowers était complice d'un complot contre King et que les agences gouvernementales étaient impliquées dans l'assassinat. [281] [282] William F. Pepper a représenté la famille King dans le procès. [283]

En 2000, le ministère américain de la Justice a terminé l'enquête sur les allégations de Jowers, mais n'a trouvé aucune preuve pour étayer les allégations de complot. Le rapport d'enquête recommandait de ne pas poursuivre l'enquête à moins que de nouveaux faits fiables ne soient présentés. [284] Une sœur de Jowers a admis qu'il avait fabriqué l'histoire pour qu'il puisse gagner 300 000 $ en vendant l'histoire, et elle a à son tour corroboré son histoire afin d'obtenir de l'argent pour payer son impôt sur le revenu. [285] [286]

En 2002, Le New York Times a rapporté qu'un ministre de l'église, Ronald Denton Wilson, a affirmé que son père, Henry Clay Wilson, et non James Earl Ray, avait assassiné King. Il a déclaré: "Ce n'était pas une chose raciste, il pensait que Martin Luther King était lié au communisme, et il voulait le mettre à l'écart." Wilson n'a fourni aucune preuve pour étayer ses revendications. [287]

Les chercheurs de King, David Garrow et Gerald Posner, n'étaient pas d'accord avec les affirmations de William F. Pepper selon lesquelles le gouvernement avait tué King. [288] En 2003, Pepper a publié un livre sur la longue enquête et le procès, ainsi que sa représentation de James Earl Ray dans sa candidature pour un procès, exposant les preuves et critiquant d'autres comptes. [289] [290] L'ami et collègue de King, James Bevel, a également contesté l'argument selon lequel Ray aurait agi seul, en déclarant: "Il n'y a aucun moyen qu'un garçon blanc à dix cents puisse développer un plan pour tuer un homme noir d'un million de dollars." [291] En 2004, Jesse Jackson a déclaré :

Le fait est qu'il y avait des saboteurs pour perturber la marche. Et au sein de notre propre organisation, nous avons trouvé une personne très importante qui figurait sur la liste de paie du gouvernement. Donc infiltrations de l'intérieur, saboteurs de l'extérieur et attaques de la presse. . Je ne croirai jamais que James Earl Ray avait le mobile, l'argent et la mobilité pour l'avoir fait lui-même. Notre gouvernement a été très impliqué dans la préparation du terrain et je pense la voie d'évacuation pour James Earl Ray. [292]

Afrique du Sud

L'héritage de King comprend des influences sur le mouvement de la conscience noire et le mouvement des droits civiques en Afrique du Sud. [293] [294] Le travail de King a été cité par, et a servi d'inspiration pour le leader sud-africain Albert Lutuli, qui s'est battu pour la justice raciale dans son pays et a reçu plus tard le prix Nobel de la paix. [295]

Royaume-Uni

King a influencé le politicien et activiste irlandais John Hume. Hume, l'ancien chef du Parti social-démocrate et travailliste, a cité l'héritage de King comme la quintessence du mouvement des droits civiques en Irlande du Nord et la signature de l'Accord du Vendredi saint, le qualifiant de "l'un de mes grands héros du siècle". [296] [297] [298]

Au Royaume-Uni, le Comité pour la paix Martin Luther King des universités de Northumbria et de Newcastle [299] existe pour honorer l'héritage de King, représenté par sa dernière visite au Royaume-Uni pour recevoir un diplôme honorifique de l'Université de Newcastle en 1967. [300] [301] Le Comité de la paix opère à partir des aumôneries des deux universités de la ville, Northumbria et Newcastle, qui restent toutes deux des centres d'étude de Martin Luther King et du mouvement américain des droits civiques. Inspiré par la vision de King, il entreprend une gamme d'activités à travers le Royaume-Uni alors qu'il cherche à « construire des cultures de paix ».

En 2017, l'Université de Newcastle a dévoilé une statue en bronze du roi pour célébrer le 50e anniversaire de sa cérémonie de doctorat honorifique. [302] L'Union des étudiants a également voté pour renommer leur barre Luthers. [303]

États Unis

King est devenu une icône nationale dans l'histoire du libéralisme américain et du progressisme américain. [304] Son principal héritage a été de garantir le progrès des droits civiques aux États-Unis. Quelques jours seulement après l'assassinat de King, le Congrès a adopté le Civil Rights Act de 1968. [305] Le titre VIII de la loi, communément appelé Fair Housing Act, interdisait la discrimination. dans le logement et les transactions liées au logement sur la base de la race, de la religion ou de l'origine nationale (plus tard élargie pour inclure le sexe, la situation familiale et le handicap). Cette législation était considérée comme un hommage à la lutte de King au cours de ses dernières années pour lutter contre la discrimination résidentielle aux États-Unis [305] Le lendemain de l'assassinat de King, l'enseignante Jane Elliott a mené son premier exercice « Yeux bleus/yeux bruns » avec sa classe d'élèves du primaire. élèves de Riceville, Iowa. Son but était de les aider à comprendre la mort de King en ce qui concerne le racisme, quelque chose qu'ils comprenaient peu car ils vivaient dans une communauté à prédominance blanche. [306]

L'épouse de King, Coretta Scott King, a suivi les traces de son mari et a été active en matière de justice sociale et de droits civils jusqu'à sa mort en 2006. La même année où Martin Luther King a été assassiné, elle a créé le King Center à Atlanta, en Géorgie, dédié à la préservation son héritage et le travail de défense de la résolution non violente des conflits et de la tolérance dans le monde entier. [307] Leur fils, Dexter King, est le président du centre. [308] [309] La fille Yolanda King, décédée en 2007, était un conférencier motivateur, auteur et fondateur de Higher Ground Productions, une organisation spécialisée dans la formation à la diversité. [310]

Même au sein de la famille King, les membres ne sont pas d'accord sur ses opinions religieuses et politiques sur les homosexuels, les lesbiennes, les bisexuels et les transgenres. La veuve du roi Coretta a déclaré publiquement qu'elle pensait que son mari aurait soutenu les droits des homosexuels. [311] Cependant, son plus jeune enfant, Bernice King, a déclaré publiquement qu'il se serait opposé au mariage homosexuel. [312]

Le 4 février 1968, à l'église baptiste d'Ebenezer, en parlant de la façon dont il souhaitait qu'on se souvienne de sa mort, King déclara :

J'aimerais que quelqu'un mentionne ce jour-là que Martin Luther King Jr. a essayé de donner sa vie au service des autres. J'aimerais que quelqu'un dise ce jour-là que Martin Luther King Jr. a essayé d'aimer quelqu'un.

Je veux que vous disiez ce jour-là que j'ai essayé d'avoir raison sur la question de la guerre. Je veux que vous puissiez dire ce jour-là que j'ai essayé de nourrir les affamés. Je veux que vous puissiez dire ce jour-là que j'ai essayé dans ma vie d'habiller ceux qui étaient nus. Je veux que vous disiez ce jour-là que j'ai essayé dans ma vie de rendre visite à ceux qui étaient en prison. Et je veux que vous disiez que j'ai essayé d'aimer et de servir l'humanité.

Oui, si vous voulez dire que j'étais tambour-major. Dis que j'étais tambour-major pour la justice. Dis que j'étais tambour-major pour la paix. J'étais tambour-major pour la justice. Et toutes les autres choses superficielles n'auront pas d'importance. Je n'aurai pas d'argent à laisser derrière moi. Je n'aurai pas les choses raffinées et luxueuses de la vie à laisser derrière moi. Mais je veux juste laisser une vie engagée derrière. [260] [313]

Le 25 juin 2019, Le magazine du New York Times a classé Martin Luther King Jr. parmi des centaines d'artistes dont le matériel aurait été détruit lors de l'incendie des studios Universal en 2008. [314]

Journée Martin Luther King Jr

À partir de 1971, des villes telles que St. Louis, Missouri et les États ont établi des jours fériés annuels pour honorer le roi. [315] À la Roseraie de la Maison Blanche le 2 novembre 1983, le président Ronald Reagan a signé un projet de loi créant une fête fédérale pour honorer le roi. Observé pour la première fois le 20 janvier 1986, il s'appelle Martin Luther King Jr. Day. À la suite de la proclamation de 1992 du président George H. W. Bush, la fête est célébrée le troisième lundi de janvier de chaque année, près de l'heure de l'anniversaire du roi. [316] [317] Le 17 janvier 2000, pour la première fois, le Martin Luther King Jr. Day a été officiellement célébré dans les cinquante États américains. [318] L'Arizona (1992), le New Hampshire (1999) et l'Utah (2000) ont été les trois derniers États à reconnaître la fête. L'Utah célébrait auparavant la fête à la même heure, mais sous le nom de Journée des droits de l'homme. [319]

Martin Luther King Jr. [320] a été canonisé [321] par l'archevêque Timothy Paul de la Sainte Église chrétienne orthodoxe [322] (pas en communion avec l'Église orthodoxe orientale) [323] le 9 septembre 2016 [324] dans la cathédrale chrétienne à Springfield, Massachusetts, [325] sa fête est le 4 avril, date de son assassinat. Le roi est honoré [326] d'une petite fête sur le calendrier liturgique de l'Église épiscopale des États-Unis d'Amérique [327] le 4 avril [328] ou le 15 janvier. [329] L'Église évangélique luthérienne d'Amérique commémore le roi liturgiquement le l'anniversaire de sa naissance, le 15 janvier. [330]

Christianisme

En tant que ministre chrétien, la principale influence de King était Jésus-Christ et les évangiles chrétiens, qu'il citait presque toujours dans ses réunions religieuses, ses discours à l'église et dans ses discours publics. La foi de King était fortement basée sur le commandement de Jésus d'aimer votre prochain comme vous-même, d'aimer Dieu par-dessus tout et d'aimer vos ennemis, de prier pour eux et de les bénir. Sa pensée non-violente était également fondée sur l'injonction à tendre l'autre joue dans le Sermon sur la montagne, et l'enseignement de Jésus de remettre l'épée à sa place (Matthieu 26:52). [331] Dans sa célèbre Lettre de la prison de Birmingham, King a exhorté à une action conforme à ce qu'il décrit comme l'amour "extrémiste" de Jésus, et a également cité de nombreux autres auteurs pacifistes chrétiens, ce qui était très habituel pour lui. Dans un autre sermon, il déclara :

Avant d'être un leader des droits civiques, j'étais un prédicateur de l'Évangile. C'était ma première vocation et cela reste toujours mon plus grand engagement. Vous savez, en fait, tout ce que je fais dans le domaine des droits civiques, je le fais parce que je le considère comme faisant partie de mon ministère. Je n'ai pas d'autres ambitions dans la vie que d'atteindre l'excellence dans le ministère chrétien. Je n'ai pas l'intention de me présenter à un poste politique. Je n'ai pas l'intention de faire autre chose que de rester un prédicateur. Et ce que je fais dans cette lutte, avec beaucoup d'autres, naît de mon sentiment que le prédicateur doit se soucier de l'homme tout entier. [332] [333]

Les écrits privés de King montrent qu'il rejetait le littéralisme biblique, qu'il décrivait la Bible comme « mythologique », doutait que Jésus soit né d'une vierge et ne croyait pas que l'histoire de Jonas et de la baleine était vraie. [334]

"La mesure d'un homme"

En 1959, King a publié un petit livre intitulé La mesure d'un homme, qui contenait ses sermons "Qu'est-ce que l'homme ?" et "Les dimensions d'une vie complète." Les sermons défendaient le besoin de l'homme de l'amour de Dieu et critiquaient les injustices raciales de la civilisation occidentale. [335]

La non-violence

Le militant afro-américain vétéran des droits civiques Bayard Rustin a été le premier conseiller régulier de King sur la non-violence. [337] King a également été conseillé par les activistes blancs Harris Wofford et Glenn Smiley. [338] Rustin et Smiley sont issus de la tradition chrétienne pacifiste, et Wofford et Rustin ont tous deux étudié les enseignements du Mahatma Gandhi. Rustin avait appliqué la non-violence avec la campagne Journey of Reconciliation dans les années 1940, [339] et Wofford avait promu le gandhisme auprès des Noirs du Sud depuis le début des années 1950. [338]

King avait initialement peu connu Gandhi et utilisait rarement le terme « non-violence » au cours de ses premières années d'activisme au début des années 1950. King croyait initialement à l'autodéfense et l'a pratiquée, obtenant même des armes dans sa maison comme moyen de défense contre d'éventuels attaquants. Les pacifistes ont guidé King en lui montrant l'alternative de la résistance non violente, arguant que ce serait un meilleur moyen d'atteindre ses objectifs de droits civils que l'autodéfense. King a alors juré de ne plus utiliser personnellement les armes. [340] [341]

Au lendemain du boycott, King a écrit Marche vers la liberté, qui comprenait le chapitre Pèlerinage à la non-violence. King a décrit sa compréhension de la non-violence, qui cherche à gagner un adversaire à l'amitié, plutôt que de l'humilier ou de le vaincre. Le chapitre s'inspire d'un discours de Wofford, Rustin et Stanley Levison fournissant également des conseils et des écritures fantômes. [342]

King a été inspiré par Gandhi et son succès dans l'activisme non-violent, et en tant qu'étudiant en théologie, King a décrit Gandhi comme étant l'un des « individus qui révèlent grandement le fonctionnement de l'Esprit de Dieu ». [343] King « voulait depuis longtemps faire un voyage en Inde ». [344] Avec l'aide de Harris Wofford, de l'American Friends Service Committee et d'autres partisans, il a pu financer le voyage en avril 1959. [345] [346] Le voyage en Inde a affecté King, approfondissant sa compréhension de la résistance non violente et son engagement dans la lutte de l'Amérique pour les droits civiques. Dans un discours à la radio prononcé lors de sa dernière soirée en Inde, King a déclaré : « Depuis que je suis en Inde, je suis plus convaincu que jamais que la méthode de résistance non violente est l'arme la plus puissante à la disposition des peuples opprimés dans leur lutte pour la justice et l'humanité. dignité."

L'admiration de King pour la non-violence de Gandhi n'a pas diminué au cours des années suivantes. Il est allé jusqu'à montrer l'exemple en recevant le prix Nobel de la paix en 1964, saluant le « précédent réussi » d'utiliser la non-violence « d'une manière magnifique par Mohandas K. Gandhi pour défier la puissance de l'Empire britannique. avec les armes de la vérité, de la force de l'âme, de la non-blessure et du courage." [347]

L'essai d'Henry David Thoreau a également influencé la méthode non violente de King. Sur la désobéissance civile et son thème du refus de coopérer avec un système maléfique. [348] Il a également été grandement influencé par les travaux des théologiens protestants Reinhold Niebuhr et Paul Tillich, [349] et a déclaré que Walter Rauschenbusch Christianisme et crise sociale a laissé une « empreinte indélébile » sur sa pensée en lui donnant une base théologique pour ses préoccupations sociales. [350] [351] King a été ému par la vision de Rauschenbusch des chrétiens répandant des troubles sociaux dans un "conflit perpétuel mais amical" avec l'État, le critiquant simultanément et l'appelant à agir comme un instrument de justice. [352] Cependant, il ignorait apparemment la tradition américaine de pacifisme chrétien illustrée par Adin Ballou et William Lloyd Garrison. [353] Le roi faisait fréquemment référence au Sermon de Jésus sur la montagne comme étant au centre de son œuvre. [351] [354] [355] [356] King a aussi parfois utilisé le concept d'"agape" (amour fraternel chrétien). [357] Cependant, après 1960, il a cessé de l'employer dans ses écrits. [358]

Même après avoir renoncé à son utilisation personnelle d'armes à feu, King avait une relation complexe avec le phénomène de l'autodéfense dans le mouvement. Il l'a publiquement déconseillée en tant que pratique répandue, mais a reconnu qu'elle était parfois nécessaire.[359] Tout au long de sa carrière, King a souvent été protégé par d'autres militants des droits civiques qui portaient des armes, comme le colonel Stone Johnson, [360] Robert Hayling et les diacres pour la défense et la justice. [361] [362]

Critique au sein du mouvement

King a été critiqué par d'autres dirigeants noirs au cours de sa participation au mouvement des droits civiques. Cela comprenait l'opposition de penseurs plus militants tels que Malcolm X, membre de Nation of Islam. des personnalités d'élite comme Nelson Rockefeller. [365] Stokely Carmichael, un protégé de Baker, est devenu un séparatiste noir et n'était pas d'accord avec le plaidoyer de King pour l'intégration raciale parce qu'il considérait cela comme une insulte à une culture uniquement afro-américaine. [366] [367]

Activisme et implication avec les Amérindiens

King était un fervent partisan des droits des Amérindiens. Les Amérindiens étaient également des partisans actifs du mouvement des droits civiques de King, qui comprenait la participation active des Amérindiens. [368] En fait, le Native American Rights Fund (NARF) a été calqué sur le Legal Defence and Education Fund de la NAACP. [369] Le Conseil national de la jeunesse indienne (NIYC) a particulièrement soutenu les campagnes de King, en particulier la campagne des pauvres en 1968. [370] Dans le livre de King Pourquoi nous ne pouvons pas attendre il écrit:

Notre nation est née dans un génocide lorsqu'elle a adopté la doctrine selon laquelle l'Américain d'origine, l'Indien, était une race inférieure. Avant même qu'il y ait un grand nombre de nègres sur nos côtes, la cicatrice de la haine raciale avait déjà défiguré la société coloniale. À partir du XVIe siècle, le sang a coulé dans les batailles pour la suprématie raciale. Nous sommes peut-être la seule nation qui a tenté, dans le cadre d'une politique nationale, d'éliminer sa population indigène. De plus, nous avons élevé cette expérience tragique en une noble croisade. En effet, aujourd'hui encore, nous ne nous sommes pas permis de rejeter ou d'éprouver des remords pour cet épisode honteux. Notre littérature, nos films, notre théâtre, notre folklore l'exaltent. [371]

King a aidé les Amérindiens dans le sud de l'Alabama à la fin des années 1950. [369] À cette époque, les Creeks restants de l'Alabama tentaient de déségréger complètement les écoles de leur région. Le Sud avait de nombreux problèmes raciaux flagrants : dans ce cas, les enfants autochtones au teint clair étaient autorisés à prendre les bus scolaires pour se rendre auparavant à toutes les écoles blanches, tandis que les enfants autochtones à la peau foncée de la même bande n'avaient pas le droit de monter dans les mêmes bus. [369] Les chefs tribaux, après avoir entendu parler de la campagne de déségrégation de King à Birmingham, en Alabama, l'ont contacté pour obtenir de l'aide. Il a répondu rapidement et grâce à son intervention, le problème a été rapidement résolu. [369]

En septembre 1959, King s'envola de Los Angeles, en Californie, pour Tucson, en Arizona. [372] Après avoir prononcé un discours à l'Université de l'Arizona sur les idéaux de l'utilisation de méthodes non violentes pour créer un changement social. Il a exprimé sa conviction qu'il ne faut pas utiliser la force dans cette lutte "mais faire correspondre la violence de ses adversaires avec sa souffrance". [372] King s'est ensuite rendu à Southside Presbyterian, une église à prédominance amérindienne, et a été fasciné par leurs photos. Sur l'impulsion du moment, King a voulu se rendre dans une réserve indienne pour rencontrer les gens, alors le révérend Casper Glenn a emmené King dans la réserve indienne de Papago. [372] À la réserve, King a rencontré tous les chefs tribaux, et d'autres sur la réserve ont ensuite mangé avec eux. [372] King a ensuite visité une autre église presbytérienne près de la réserve et y a prêché en attirant une foule amérindienne. [372] Il est revenu plus tard à Old Pueblo en mars 1962 où il a prêché de nouveau à une congrégation amérindienne, puis a prononcé un autre discours à l'Université d'Arizona. [372] King continuerait à attirer l'attention des Amérindiens tout au long du mouvement des droits civiques. Au cours de la marche de 1963 sur Washington, il y avait un important contingent d'Amérindiens, dont beaucoup du Dakota du Sud et beaucoup de la nation Navajo. [369] [373] Les Amérindiens ont également participé activement à la campagne des pauvres en 1968. [370]

King a été une inspiration majeure avec le mouvement des droits civiques qui a inspiré le mouvement des droits des Amérindiens des années 1960 et bon nombre de ses dirigeants. [369] John Echohawk, membre de la tribu Pawnee et directeur exécutif et l'un des fondateurs du Native American Rights Fund, a déclaré :

Inspirés par le Dr King, qui faisait avancer le programme des droits civiques pour l'égalité en vertu des lois de ce pays, nous avons pensé que nous pourrions également utiliser les lois pour faire progresser notre Indianship, pour vivre en tant que tribus dans nos territoires régis par nos propres lois en vertu de la principes de souveraineté tribale qui nous accompagnent depuis 1831. Nous pensions que nous pouvions lutter pour une politique d'autodétermination conforme à la loi américaine et que nous pouvions gouverner nos propres affaires, définir nos propres voies et continuer à survivre dans cette société. [374]

Politique

En tant que chef du SCLC, King a maintenu une politique consistant à ne pas soutenir publiquement un parti politique ou un candidat américain : « Je pense que quelqu'un doit rester dans la position de non-alignement, afin qu'il puisse regarder objectivement les deux partis et être la conscience de les deux, ni le serviteur ni le maître de l'un ou de l'autre." [375] Dans une interview de 1958, il a exprimé son opinion qu'aucun des deux partis n'était parfait, en disant : « Je ne pense pas que le parti républicain soit un parti rempli du Dieu tout-puissant, pas plus que le parti démocrate. Ils ont tous les deux des faiblesses. Et je Je ne suis pas inextricablement lié à l'une ou l'autre des parties." [376] King a fait l'éloge du sénateur démocrate Paul Douglas de l'Illinois comme étant le « plus grand de tous les sénateurs » en raison de son plaidoyer féroce pour les causes des droits civiques au fil des ans. [377]

King a critiqué la performance des deux parties en matière de promotion de l'égalité raciale :

En réalité, le nègre a été trahi à la fois par le parti républicain et par le parti démocrate. Les démocrates l'ont trahi en capitulant devant les caprices et les caprices des Dixiecrates du Sud. Les républicains l'ont trahi en capitulant devant l'hypocrisie flagrante des républicains réactionnaires de droite du nord. Et cette coalition de dixiecrats du sud et de républicains de droite réactionnaires du nord défait chaque projet de loi et chaque mouvement vers une législation libérale dans le domaine des droits civils. [378]

Bien que King n'ait jamais publiquement soutenu un parti politique ou un candidat à la présidence, dans une lettre à un défenseur des droits civiques en octobre 1956, il a déclaré qu'il n'avait pas décidé s'il voterait pour Adlai Stevenson II ou Dwight D. Eisenhower lors de l'élection présidentielle de 1956, mais que « Dans le passé, j'ai toujours voté pour le ticket démocrate. [379] Dans son autobiographie, King dit qu'en 1960 il a voté en privé pour le candidat démocrate John F. Kennedy : « J'ai senti que Kennedy ferait le meilleur président. une." King ajoute qu'il aurait probablement fait une exception à sa politique de non-approbation pour un deuxième mandat Kennedy, en disant : « Si le président Kennedy avait vécu, je l'aurais probablement approuvé en 1964. » [380]

En 1964, King a exhorté ses partisans « et toutes les personnes de bonne volonté » à voter contre le sénateur républicain Barry Goldwater à la présidence, affirmant que son élection « serait une tragédie, et certainement presque suicidaire, pour la nation et le monde ». [381]

King soutenait les idéaux de la social-démocratie et du socialisme démocratique, bien qu'il hésitait à parler directement de ce soutien en raison du sentiment anticommuniste projeté dans tous les États-Unis à l'époque et de l'association du socialisme au communisme. King croyait que le capitalisme ne pouvait pas répondre de manière adéquate aux besoins de nombreux Américains, en particulier de la communauté afro-américaine. [221]

Compensation

King a déclaré que les Noirs américains, ainsi que les autres Américains défavorisés, devraient être indemnisés pour les torts historiques. Dans une interview réalisée pour Playboy en 1965, il a déclaré qu'accorder uniquement l'égalité aux Noirs américains ne pouvait pas réduire de manière réaliste l'écart économique entre eux et les Blancs. King a déclaré qu'il ne cherchait pas à obtenir une restitution complète des salaires perdus à cause de l'esclavage, ce qu'il croyait impossible, mais a proposé un programme compensatoire gouvernemental de 50 milliards de dollars sur dix ans à tous les groupes défavorisés. [382]

Il a postulé que "l'argent dépensé serait plus que amplement justifié par les avantages qui reviendraient à la nation à travers une baisse spectaculaire des abandons scolaires, des ruptures familiales, des taux de criminalité, de l'illégitimité, des rôles de secours gonflés, des émeutes et d'autres maux sociaux". [383] Il a présenté cette idée comme une application de la common law concernant le règlement du travail non rémunéré, mais a précisé qu'il estimait que l'argent ne devrait pas être dépensé exclusivement pour les Noirs. Il a déclaré : « Cela devrait profiter aux défavorisés de tous courses." [384]

Planification familiale

Récemment, la presse a été remplie de rapports d'observations de soucoupes volantes. Bien que nous n'ayons pas besoin d'accorder du crédit à ces histoires, elles permettent à notre imagination de spéculer sur la façon dont les visiteurs de l'espace nous jugeraient. Je crains qu'ils ne soient stupéfaits de notre conduite. Ils remarqueraient que pour la planification de la mort, nous dépensons des milliards pour créer des moteurs et des stratégies de guerre. Ils remarqueraient également que nous dépensons des millions pour prévenir les décès dus à la maladie et à d'autres causes. Enfin, ils constateraient que nous dépensons des sommes dérisoires pour la planification de la population, même si sa croissance spontanée est une menace urgente pour la vie sur notre planète. Nos visiteurs de l'espace pourraient être pardonnés s'ils rapportaient chez eux que notre planète est habitée par une race d'hommes fous dont l'avenir est sombre et incertain.

Il n'y a pas de circonstance humaine plus tragique que l'existence persistante d'une condition préjudiciable pour laquelle un remède est facilement disponible. La planification familiale, pour relier la population aux ressources mondiales, est possible, pratique et nécessaire. Contrairement aux fléaux de l'âge des ténèbres ou aux maladies contemporaines que nous ne comprenons pas encore, le fléau moderne de la surpopulation est soluble par les moyens que nous avons découverts et avec les ressources que nous possédons.

Ce qui manque, ce n'est pas une connaissance suffisante de la solution mais une conscience universelle de la gravité du problème et l'éducation des milliards qui en sont les victimes. [385] [386] [ source tierce nécessaire ]

Télévision

L'actrice Nichelle Nichols prévoyait de quitter la série télévisée de science-fiction Star Trek en 1967 après sa première saison, voulant revenir au théâtre musical. [387] Elle a changé d'avis après avoir parlé à King [388] qui était un fan de la série. King a expliqué que son personnage signifiait un avenir de plus grande harmonie et coopération raciales. [389] King a dit à Nichols : « Vous êtes notre image de l'endroit où nous allons, vous êtes dans 300 ans, et cela signifie que c'est là que nous sommes et que cela se passe maintenant. Continuez à faire ce que vous faites, vous êtes notre inspiration." [390] Comme Nichols l'a raconté, "Star Trek était l'une des seules émissions que [King] et sa femme Coretta permettaient à leurs petits enfants de regarder. Et je l'ai remercié et je lui ai dit que je quittais la série. Tout le sourire s'effaça de son visage. Et il a dit: 'Ne comprenez-vous pas pour la première fois que nous sommes vus comme nous devrions être vus. Vous n'avez pas un rôle noir. Vous avez un rôle égal. " [387] Pour sa part, le créateur de la série, Gene Roddenberry, a été profondément ému en apprenant le soutien de King. [391]

Israël

King croyait qu'Israël avait le droit d'exister, déclarant : « La paix pour Israël signifie la sécurité, et nous devons nous tenir debout de toutes nos forces pour protéger son droit d'exister, son intégrité territoriale et le droit d'utiliser toutes les voies maritimes dont il a besoin. Israël est l'un des les grands avant-postes de la démocratie dans le monde, et un merveilleux exemple de ce qui peut être fait, comment une terre désertique peut être transformée en une oasis de fraternité et de démocratie. La paix pour Israël signifie la sécurité, et cette sécurité doit être une réalité. [392]

Homosexualité

Un garçon a demandé un jour à King comment il devait gérer son homosexualité. Le roi répondit : [393] [394]

Votre problème n'est pas du tout rare. Cependant, cela nécessite une attention particulière. Le type de sentiment que vous avez envers les garçons n'est probablement pas une tendance innée, mais quelque chose qui a été culturellement acquis. Vos raisons d'adopter cette habitude ont maintenant été réprimées consciemment ou inconsciemment. Par conséquent, il est nécessaire de traiter ce problème en revenant à certaines des expériences et des circonstances qui conduisent à l'habitude. Pour ce faire, je vous suggère de consulter un bon psychiatre qui peut vous aider à mettre au premier plan de la conscience toutes ces expériences et circonstances qui conduisent à l'habitude. Vous êtes déjà sur la bonne voie vers une solution, puisque vous reconnaissez honnêtement le problème et avez le désir de le résoudre.

Surveillance et écoutes téléphoniques du FBI

Le directeur du FBI, J. Edgar Hoover, a personnellement ordonné la surveillance de King, avec l'intention de saper son pouvoir en tant que leader des droits civiques. [395] [396] Le Church Committee, une enquête menée en 1975 par le Congrès américain, a constaté que « De décembre 1963 jusqu'à sa mort en 1968, Martin Luther King Jr. a été la cible d'une campagne intensive du Federal Bureau of Investigation pour ' le neutraliser en tant que leader efficace des droits civiques. » [397]

À l'automne 1963, le FBI a reçu l'autorisation du procureur général Robert F. Kennedy de procéder à des écoutes téléphoniques des lignes téléphoniques de King, prétendument en raison de son association avec Stanley Levison. [398] Le Bureau informe le Président John F. Kennedy. Lui et son frère ont tenté en vain de persuader King de se dissocier de Levison, un avocat de New York qui avait été impliqué avec le Parti communiste américain. [399] [400] Bien que Robert Kennedy n'ait donné son approbation écrite pour les écoutes téléphoniques limitées des lignes téléphoniques de King « qu'à titre d'essai, pendant un mois environ », [401] Hoover a prolongé l'autorisation afin que ses hommes ne soient « pas entravés » pour rechercher preuves dans tous les domaines de la vie de King qu'ils jugeaient dignes. [112]

Le Bureau a placé des écoutes téléphoniques sur les lignes téléphoniques du domicile et du bureau de Levison et de King, et a mis sur écoute les chambres de King dans les hôtels alors qu'il voyageait à travers le pays. [399] [402] En 1967, Hoover a classé le SCLC comme un groupe de haine nationaliste noir, avec les instructions : "Aucune occasion ne doit être manquée d'exploiter par des techniques de contre-espionnage les conflits organisationnels et personnels des dirigeants des groupes . pour assurer [ sic] le groupe ciblé est perturbé, ridiculisé ou discrédité. » [396] [403]

Surveillance par la NSA des communications de King

Dans une opération secrète nommée "Minaret", la National Security Agency a surveillé les communications des principaux Américains, dont King, qui critiquaient la guerre des États-Unis au Vietnam. [404] Un examen par la NSA elle-même a conclu que Minaret était « peu recommandable sinon carrément illégal ». [404]

Allégations de communisme

Pendant des années, Hoover s'était méfié de l'influence potentielle des communistes dans les mouvements sociaux tels que les syndicats et les droits civiques. [405] Hoover a ordonné au FBI de suivre King en 1957, et le SCLC lors de sa création. [3]

En raison de la relation entre King et Stanley Levison, le FBI craignait que Levison ne travaille comme un "agent d'influence" sur King, malgré ses propres rapports en 1963 selon lesquels Levison avait quitté le Parti et n'était plus associé à des relations commerciales avec eux. . [406] Un autre lieutenant du roi, Jack O'Dell, était également lié au Parti communiste par un témoignage sous serment devant le House Un-American Activities Committee (HUAC). [407]

Malgré la surveillance étendue menée, en 1976, le FBI avait reconnu qu'il n'avait obtenu aucune preuve que King lui-même ou le SCLC étaient réellement impliqués dans des organisations communistes. [397]

Pour sa part, King a catégoriquement nié avoir des liens avec le communisme. Dans un 1965 Playboy interview, il a déclaré qu'« il y a autant de communistes dans ce mouvement de liberté qu'il y a d'Esquimaux en Floride ». [408] Il a fait valoir que Hoover « suivait la voie de l'apaisement des pouvoirs politiques dans le Sud » et que sa préoccupation pour l'infiltration communiste du mouvement des droits civiques visait à « aider et encourager les revendications salaces des racistes du sud et de l'extrême droite. -éléments d'aile." [397] Hoover n'a pas cru au serment d'innocence de King et a répondu en disant que King était « le menteur le plus notoire du pays ». [409] Après que King eut prononcé son discours « I Have A Dream » lors de la marche sur Washington le 28 août 1963, le FBI a décrit King comme « le leader noir le plus dangereux et le plus efficace du pays ». [402] Il a allégué qu'il « coopérait sciemment, volontairement et régulièrement avec les communistes et qu'il suivait leurs conseils ». [410]

Les tentatives pour prouver que King était communiste étaient liées au sentiment de nombreux ségrégationnistes que les Noirs du Sud étaient satisfaits du statu quo, mais avaient été attisés par des « communistes » et des « agitateurs extérieurs ». [411] Dans le contexte, le mouvement des droits civiques dans les années 50 et 60 est né de l'activisme au sein de la communauté noire datant d'avant la Première Guerre mondiale. King a déclaré que « la révolution noire est une véritable révolution, née du même ventre qui produit tout des bouleversements sociaux massifs, le sein de conditions intolérables et de situations insupportables." [412]

Surveillance de la CIA

Des dossiers de la CIA déclassifiés en 2017 ont révélé que l'agence enquêtait sur des liens possibles entre King et le communisme après qu'un article du Washington Post daté du 4 novembre 1964 affirmait qu'il avait été invité en Union soviétique et que Ralph Abernathy, en tant que porte-parole de King, avait refusé de commenter la source de l'invitation. [413] Le courrier appartenant à King et à d'autres militants des droits civiques a été intercepté par le programme de la CIA HTLINGUAL. [414]

Allégations d'adultère

Le FBI ayant conclu que King était dangereux en raison de l'infiltration communiste, des tentatives pour discréditer King ont commencé par des révélations concernant sa vie privée. La surveillance de King par le FBI, dont certaines ont été rendues publiques depuis, a tenté de démontrer qu'il avait également de nombreuses relations extraconjugales. [402] Lyndon B. Johnson a dit un jour que King était un "prédicateur hypocrite". [416]

Dans son autobiographie de 1989 Et les murs se sont effondrés, Ralph Abernathy a déclaré que King avait une "faiblesse pour les femmes", bien qu'elles "aient toutes compris et cru en l'interdiction biblique des relations sexuelles en dehors du mariage. C'était juste qu'il avait eu une période particulièrement difficile avec cette tentation." [417] Dans une interview ultérieure, Abernathy a déclaré qu'il n'avait écrit que le terme « fétichisme », qu'il n'avait pas spécifiquement dit que King avait eu des relations sexuelles extraconjugales et que les infidélités avaient été émotionnelles plutôt que sexuelles. [418]

Abernathy a critiqué les médias pour avoir sensationnalisé les déclarations qu'il a écrites sur les affaires de King, [418] comme l'allégation selon laquelle il aurait admis dans son livre que King avait eu une liaison sexuelle la nuit précédant son assassinat.[418] Dans sa formulation originale, Abernathy avait déclaré qu'il avait vu King sortir de sa chambre avec une femme lorsqu'il s'est réveillé le lendemain matin et a déclaré plus tard qu'« il était peut-être là-bas pour discuter, débattre et essayer de la faire partir avec le mouvement, je ne sais pas. La grève des travailleurs de l'assainissement. [418]

Dans son livre de 1986 Porter la croix, David Garrow a écrit sur un certain nombre d'affaires extraconjugales, dont une femme que King voyait presque quotidiennement. Selon Garrow, « cette relation … est devenue de plus en plus la pièce maîtresse émotionnelle de la vie de King, mais elle n'a pas éliminé les couplages accidentels … des voyages de King. Il a allégué que King avait expliqué ses relations extraconjugales comme "une forme de réduction de l'anxiété". Garrow a affirmé que la promiscuité supposée de King lui causait « une culpabilité douloureuse et parfois accablante ». [419] Coretta, l'épouse de King, semblait avoir accepté ses affaires avec sérénité, affirmant une fois que "toutes ces autres affaires n'ont tout simplement pas leur place dans la relation de très haut niveau que nous avons appréciée". [420] Peu de temps après Porter la croix a été libéré, l'auteur des droits civiques Howell Raines a donné une critique positive au livre, mais a estimé que les allégations de Garrow sur la vie sexuelle de King étaient "sensationnelles" et a déclaré que Garrow "accumulait des faits plutôt que de les analyser". [421]

Le FBI a distribué des rapports concernant de telles affaires à la branche exécutive, aux journalistes amis, aux partenaires potentiels de la coalition et aux sources de financement du SCLC et à la famille de King. [422] Le bureau a également envoyé des lettres anonymes à King menaçant de révéler des informations s'il ne cessait pas son travail pour les droits civiques. [423] La lettre de suicide FBI-King envoyée à King juste avant qu'il ne reçoive le prix Nobel de la paix disait, en partie :

Le public américain, les organisations religieuses qui ont aidé – les protestants, les catholiques et les juifs vous connaîtront pour ce que vous êtes – une bête maléfique. Il en sera de même pour les autres qui vous ont soutenu. Vous avez terminé. Roi, il ne te reste qu'une chose à faire. Tu sais ce que c'est. Vous n'avez que 34 jours pour le faire (ce nombre exact a été sélectionné pour une raison précise, il a une signification pratique définie [sic]). Vous avez terminé. Il n'y a qu'une seule issue pour vous. Vous feriez mieux de le prendre avant que votre sale soi frauduleux ne soit dévoilé à la nation. [425]

La lettre était accompagnée d'un enregistrement - extrait des écoutes téléphoniques du FBI - de plusieurs liaisons extraconjugales de King. [426] King a interprété ce paquet comme une tentative de le pousser au suicide, [427] bien que William Sullivan, chef de la division du renseignement domestique à l'époque, ait fait valoir qu'il n'était peut-être destiné qu'à « convaincre le Dr King de démissionner de le SCLC." [397] King refuse de céder aux menaces du FBI. [402]

En 1977, le juge John Lewis Smith Jr. a ordonné que toutes les copies connues des bandes audio enregistrées et des transcriptions écrites résultant de la surveillance électronique de King par le FBI entre 1963 et 1968 soient conservées aux Archives nationales et mises sous scellés jusqu'en 2027. [428]

En mai 2019, des dossiers du FBI ont émergé, alléguant que King "avait regardé, ri et offert des conseils" alors qu'un de ses amis violait une femme. Son biographe, David Garrow, a écrit que « la suggestion selon laquelle il a soit toléré activement, soit employé personnellement la violence contre une femme, même en état d'ébriété, pose un défi si fondamental à sa stature historique qu'il nécessite l'examen historique le plus complet et le plus approfondi possible » . [429] Ces allégations ont suscité un vif débat parmi les historiens. [430] Clayborne Carson, biographe de Martin Luther King et surveillant des dossiers du Dr King à l'Université de Stanford, déclare qu'il est arrivé à la conclusion opposée de Garrow en disant "Rien de tout cela n'est nouveau. Garrow parle d'un résumé récemment ajouté d'une transcription d'un enregistrement de 1964 de l'hôtel Willard que d'autres, y compris Mme King, ont dit qu'ils n'avaient pas entendu la voix de Martin dessus. Le résumé ajouté était quatre couches supprimées de l'enregistrement réel. Cette prétendue nouvelle information provient d'une source anonyme un seul paragraphe dans un rapport du FBI. Vous devez vous demander comment quelqu'un peut-il conclure que King a regardé un viol à partir d'un enregistrement audio dans une pièce où il n'était pas présent. [431] Carson fonde sa position sur les mémoires de Coretta Scott King où elle déclare « J'ai installé notre enregistreur à bobines et j'ai écouté. C'était un événement social avec des gens qui riaient et racontaient des blagues cochonnes. Mais je n'ai pas entendu la voix de Martin dessus, et il n'y avait rien sur le sexe ou quoi que ce soit d'autre ressemblant aux mensonges que J. Edgar et le FBI répandaient ." Les bandes qui pourraient confirmer ou réfuter l'allégation devraient être déclassifiées en 2027. [432]

Observation de la police lors de l'assassinat

Une caserne de pompiers était située en face du Lorraine Motel, à côté de la pension de famille dans laquelle logeait James Earl Ray. Des policiers ont été postés dans la caserne des pompiers pour garder King sous surveillance. [433] Des agents surveillaient King au moment où il a été abattu. [434] Immédiatement après la fusillade, les agents se précipitent hors de la gare vers le motel. Marrell McCollough, un policier infiltré, a été la première personne à administrer les premiers soins à King. [435] L'antagonisme entre King et le FBI, l'absence d'un bulletin complet pour trouver le tueur et la présence policière à proximité ont conduit à spéculer que le FBI était impliqué dans l'assassinat. [436]

King a reçu au moins cinquante diplômes honorifiques de collèges et d'universités. [437] Le 14 octobre 1964, King est devenu (à l'époque) le plus jeune lauréat du prix Nobel de la paix, qui lui a été décerné pour avoir dirigé la résistance non violente aux préjugés raciaux aux États-Unis [438] [439] En 1965, il a reçu l'American Liberties Medallion par l'American Jewish Committee pour son « avancement exceptionnel des principes de la liberté humaine ». [437] [440] Dans ses remarques d'acceptation, King a dit : « La liberté est une chose. Vous avez tout ou vous n'êtes pas libre. [441]

En 1957, il a reçu la médaille Spingarn de la NAACP. [442] Deux ans plus tard, il remporte le Anisfield-Wolf Book Award pour son livre En marche vers la liberté : l'histoire de Montgomery. [443] En 1966, la Planned Parenthood Federation of America a décerné au roi le prix Margaret Sanger pour "sa résistance courageuse au sectarisme et son dévouement de toute une vie à l'avancement de la justice sociale et de la dignité humaine". [444] Également en 1966, King a été élu membre de l'Académie américaine des arts et des sciences. [445] En novembre 1967, il a fait un voyage de 24 heures au Royaume-Uni pour recevoir un diplôme honorifique de l'Université de Newcastle, étant le premier Afro-américain à être ainsi honoré par Newcastle. [301] Dans un discours d'acceptation impromptu émouvant, [300] il a dit

Il y a trois problèmes urgents et même majeurs auxquels nous sommes confrontés non seulement aux États-Unis d'Amérique, mais partout dans le monde aujourd'hui. C'est le problème du racisme, le problème de la pauvreté et le problème de la guerre.

En plus d'avoir été nominé pour trois Grammy Awards, le leader des droits civiques a remporté à titre posthume le prix du meilleur enregistrement de paroles en 1971 pour "Pourquoi je m'oppose à la guerre au Vietnam". [446]

En 1977, la Médaille présidentielle de la liberté a été décernée à King à titre posthume par le président Jimmy Carter. La citation disait :

Martin Luther King Jr. était la conscience de sa génération. Il regarda le grand mur de la ségrégation et vit que le pouvoir de l'amour pouvait le faire tomber. De la douleur et de l'épuisement de son combat pour tenir les promesses de nos pères fondateurs pour nos citoyens les plus humbles, il a arraché sa déclaration éloquente de son rêve pour l'Amérique. Il a rendu notre nation plus forte parce qu'il l'a rendue meilleure. Son rêve nous soutient encore. [447]

King et sa femme ont également reçu la médaille d'or du Congrès en 2004. [448]

King était deuxième dans la liste Gallup des personnes les plus admirées du 20e siècle. [449] En 1963, il est nommé Temps Personne de l'année, et en 2000, il a été élu sixième dans un sondage en ligne "Personne du siècle" par le même magazine. [450] King s'est classé troisième dans le plus grand concours américain mené par Discovery Channel et AOL. [451]

Billet de cinq dollars

Le 20 avril 2016, le secrétaire au Trésor Jacob Lew a annoncé que les billets de 5 $, 10 $ et 20 $ feraient tous l'objet d'une refonte avant 2020. Lew a déclaré que si Lincoln resterait au recto du billet de 5 $, le revers serait repensé pour représenter divers événements historiques survenus au Lincoln Memorial. Parmi les conceptions prévues figurent des images du discours "I Have a Dream" de King et du concert de 1939 de la chanteuse d'opéra Marian Anderson. [452]


Martin Luther King Jr. : Retour sur l'histoire

Le révérend Martin Luther King, Jr. est montré s'adressant à une foule débordée lors d'une réunion de masse à l'église baptiste de Holt Street. King, chef du boycott des bus de masse, a été reconnu coupable le 22 mars 1956 de complot dans le boycott des bus de Montgomery. Il a été condamné à une amende de 500 $. King a déclaré que le boycott des bus urbains se poursuivrait "peu importe le nombre de fois où ils me condamneront". (AP Photo/Gene Herrick) Le révérend Martin Luther King Jr., à droite, accompagné du révérend Ralph D. Abernathy, au centre, est réservé par le lieutenant DH Lackey de la police de la ville à Montgomery, en Alabama, le 23 février 1956. Les dirigeants des droits civiques sont arrêtés sur les actes d'accusation tournés par le Grand Jury dans le boycott des bus. (Photo AP/Gene Herrick) Le révérend Martin Luther King Jr. est accueilli avec un baiser par sa femme Coretta après avoir quitté le tribunal de Montgomery, en Alabama, le 22 mars 1956. King a été reconnu coupable de complot en vue de boycotter les bus de la ville dans le cadre d'une campagne visant à déségréger le système de bus, mais un juge a suspendu son amende de 500 $ en attendant l'appel. (Photo AP/Gene Herrick) Deux ministres noirs qui ont été actifs dans le long boycott des bus séparés ont été parmi les premiers à monter, le 21 décembre 1956, après l'entrée en vigueur de l'ordonnance d'intégration de la Cour suprême à Montgomery, Ala. À gauche, siège avant, est le Rev Ralph D. Abernathy. À gauche, deuxième siège, se trouve le révérend Martin Luther King, Jr., et à droite se trouve un pasteur blanc, le révérend Glenn Smiley de New York, qui a dit qu'il était à Montgomery en tant qu'observateur. La femme n'est pas identifiée. (Photo AP) Le révérend Martin Luther King Jr., de Montgomery, en Alabama, prend la parole lors d'une manifestation de masse devant le Lincoln Memorial à Washington alors que les dirigeants des droits civiques ont appelé le gouvernement à renforcer les décisions de déségrégation de la Cour suprême, le 17 mai 1957. King a déclaré que les démocrates et les républicains avaient trahi la cause de la justice sur les questions de droits civiques. (Photo AP/Charles Gorry) Un maquilleur met un peu de poudre sur le front de Martin Luther King avant une émission de télévision à Washington, le 13 août 1957. Le président de la Southern Christian Leadership Conference a discuté de la situation raciale actuelle sur NBC “Meet the Press&# programme 8221. (Photo AP/Henry Burroughs) Martin Luther King Jr. se remet d'une opération chirurgicale au lit à l'hôpital Harlem de New York à la suite d'une opération visant à retirer un coupe-papier en acier de sa poitrine après avoir été poignardé par une femme souffrant de troubles mentaux alors qu'il signait des livres à Harlem. Le chirurgien de New York, le Dr John W.V. Cordice, qui faisait partie de l'équipe médicale qui a sauvé King du coup de couteau presque mortel, est décédé à l'âge de 95 ans. La mort a été annoncée le mardi 31 décembre 2013 par l'agence municipale qui supervise le centre hospitalier de Harlem, où Cordice était ancien chirurgien traitant et chef du service de chirurgie thoracique. (AP Photo/John Lent., Dossier) Martin Luther King Jr. parle à Atlanta. Un enregistrement de 1960 d'une interview de King jamais entendue en public est en vente. La bande a été enregistrée par un homme de Chattanooga dans l'espoir d'écrire un livre et capture King parlant de son voyage en Afrique et de sa certitude que l'enfant que lui et Coretta Scott King attendaient serait un garçon. (Photo de fichier AP) Martin Luther King prend la parole à Atlanta en 1960. (AP Photo) Martin Luther King prend la parole à Atlanta en 1960. (AP Photo) Martin Luther King prend la parole à Atlanta en 1960. (AP Photo) Le Dr Martin Luther King Jr. arrêté par le capitaine de police d'Atlanta R.E. Little, à l'arrière gauche, traverse une ligne de piquetage devant un grand magasin du centre-ville le 9 octobre 1960. King est un autre leader de la manifestation, Lonnie King et une femme non identifiée. Le leader de l'intégration faisait partie des 48 Afro-Américains arrêtés à la suite de manifestations dans plusieurs grands magasins et magasins de variétés pour protester contre la ségrégation des comptoirs-repas. (Photo AP/stf) Le Dr Martin Luther King Jr., à droite, regarde par la fenêtre d'une voiture de police alors que lui et d'autres manifestants du sit-in sont emmenés en prison, le 19 octobre 1960. Le conducteur de la voiture est le capitaine de police d'Atlanta R.E. Petit. King faisait partie des 52 Noirs arrêtés à la suite de manifestations dans plusieurs grands magasins et magasins de variétés pour protester contre la ségrégation des comptoirs-repas. (Photo AP) Le sénateur américain Joseph Clark (D-Pa.), au centre, rit avec le Dr Martin Luther King, à gauche, leader contre la ségrégation, lors des exercices d'ouverture de l'Université Lincoln, le 7 juin 1961, Oxford, Pennsylvanie. À droite se trouve le président par intérim Donald Yelton. (Photo AP/Sam Myers) L'ambassadeur Adlai Stevenson, délégué américain auprès des Nations Unies, serre la main de Martin Luther King Jr., président de la Southern Christian Leadership Conference, Atlanta, Ga., à la Maison Blanche à Washington avec le président John F. Kennedy à droite. Les historiens s'accordent généralement à dire que l'appel téléphonique de Kennedy à Coretta Scott King exprimant son inquiétude face à l'arrestation de son mari en octobre 1960, et que Robert Kennedy travaille dans les coulisses pour faire libérer King, a aidé JFK à remporter la Maison Blanche à l'automne. (Photo AP, fichier) Le révérend Ralph Abernathy, à gauche, et le révérend Martin Luther King Jr. dirigent une colonne de manifestants alors qu'ils tentent de marcher sur l'hôtel de ville de Birmingham, en Alabama, le 12 avril 1963. La police a intercepté le groupe avant son objectif. (Photo AP/Horace Cort) Un officier de police tient le révérend Martin Luther King Jr. par sa ceinture alors qu'il le conduit vers le wagon de riz, après son arrestation lors d'une manifestation anti-ségrégation au centre-ville de Birmingham, en Alabama, le 13 avril 1963. Un caméraman non identifié documente la scène. (Photo AP) Le révérend Martin Luther King Jr., s'adressant à une foule débordante dans la Cobo Hall Arena de Detroit le dimanche 24 juin 1963, à la suite d'une marche pour la liberté. On estime que 100 000 marcheurs ont défilé dans la salle à travers le centre-ville de Detroit et se sont rassemblés dans la salle et ont débordé à l'extérieur pour l'entendre parler des droits des Noirs. (Photo AP) Le Dr Martin Luther King Jr. reconnaît la foule au Lincoln Memorial pour son “I Have a Dream&# 8221 discours au cours de la marche sur Washington, DC le 28 août 1963. Le jeudi 4 avril 1996 marquera le 28e anniversaire de son assassinat à Memphis, Tenn. Le Washington Monument est en arrière-plan. (Photo/Fichier AP) Le Dr Martin Luther King Jr., chef de la Southern Christian Leadership Conference, s'adresse aux marcheurs lors de son discours "J'ai un rêve" au Lincoln Memorial à Washington. Le 45e anniversaire du discours le plus mémorable du leader emblématique coïncide avec le jour où un autre leader afro-américain, Barack Obama, doit prononcer son propre discours historique, acceptant la nomination du Parti démocrate à la présidence des États-Unis. 28 août 2008, à Denver, Colorado (AP Photo/File) Le Dr Martin Luther King Jr., lors d'une réunion de masse à Birmingham, en Alabama, le 17 septembre 1963, que "les paroles et les actions" du gouverneur de l'Alabama, George Wallace, étaient à blâmer pour la mort de quatre filles afro-américaines dans un attentat à la bombe contre une église. La réunion d'environ 1 200 personnes a voté pour déclarer une marche sur la capitale de l'État à Montgomery pour protester contre la violence raciale. (Photo AP) Le Dr Martin Luther King Jr., président de la Southern Christian Leadership Conference, est très surveillé alors qu'il s'adresse à une foule estimée à 2 500 personnes qui ont bravé le temps glacial pour assister à un rassemblement anti-ségrégation au centre-ville de Hurt Park le dimanche 16 décembre 1963 à Atlanta. La police a déclaré que la vie du leader de l'intégration n'avait pas été menacée, mais les policiers étaient une mesure de précaution. (Photo AP) Le Dr Martin Luther King Jr., président de la Southern Christian Leadership Conference, est très surveillé alors qu'il s'adresse à une foule estimée à 2 500 personnes qui ont bravé le temps glacial pour assister à un rassemblement anti-ségrégation au centre-ville de Hurt Park à Atlanta le dimanche 16 décembre. , 1963. La police a déclaré que la vie du leader de l'intégration n'avait pas été menacée, mais que les agents étaient une mesure de précaution. (Photo AP/Horace Cort) Le révérend Martin Luther King s'adresse à une foule estimée à 70 000 personnes lors d'un rassemblement pour les droits civiques au Soldier Field de Chicago, le 21 juin 1964. King a déclaré au rassemblement que l'approbation par le Congrès de la législation sur les droits civiques annonçait "l'aube d'un nouvel espoir pour les Noirs". (AP Photo/Charles E. Knoblock) Le leader de l'intégration, le Dr Martin Luther King, regarde une porte vitrée de son chalet de plage loué à St. Augustine, en Floride, qui a été abattu par un inconnu le 5 juin 1964. King a pris le temps de s'entretenir avec les leaders de l'intégration de St. Augustine pour inspecter la maison, dans laquelle personne ne se trouvait au moment de la fusillade. (Photo AP/Jim Kerlin) Sur sa photo publiée par le Vatican, le pape Paul VI pose au Vatican avec le leader américain des droits civiques, le Dr Martin Luther King, Jr., lors d'une audience privée, le 18 septembre 1964. Avec le pontife et le roi se trouvent Mgr. Paolo Marcinkus de Chicago, qui a agi comme interprète, et avec King est son assistant, le Dr Ralph Abernathy, à droite. (Photo AP/Photo Vatican) Le Dr Martin Luther King, Jr. affiche sa médaille du prix Nobel de la paix 1964 à Oslo, Norvège, le 10 décembre 1964. Le Dr King, 35 ans, a été honoré pour avoir promu le principe de la non-violence dans le mouvement des droits civiques. (Photo AP) Le révérend Martin Luther King Jr., prononce son discours d'acceptation du prix Nobel de la paix dans l'auditorium de l'Université d'Oslo en Norvège le 10 décembre 1964. King, la plus jeune personne à recevoir le prix Nobel de la paix, est reconnu pour son leadership dans le Mouvement américain des droits civiques et pour avoir prôné la non-violence. (Photo AP) Martin Luther King Jr., prend la parole dans une église de Selma, en Alabama, sur cette photo de janvier 1965. Un discours jamais publié auparavant prononcé par King à Selma lors d'une visite en 1965 est inclus dans "Ripples of Hope", une collection de 110 discours des années 1780 aux années 1990, sur des sujets allant du suffrage des femmes aux droits des homosexuels. . (Photo AP) Le leader des droits civiques, le Dr Martin Luther King Jr., est attaqué par Jimmy Robinson, membre du States Rights Party, alors que King tente de s'enregistrer à l'hôtel Albert de Selma, en Alabama, le 18 janvier 1965. La femme à gauche essaie d'éviter l'altercation . King n'a pas été blessé. (Photo AP/Horace Cort) Le Dr Martin Luther King Jr., à droite, et le shérif du comté de Dallas, Jim Clark, se regardent à Selma, en Alabama, le 26 janvier 1965, alors que le shérif ordonne à King de se tenir à l'écart du trottoir alors qu'il regarde les Afro-Américains faire la queue pour s'inscrire voter. Le shérif a empêché tout le monde de bloquer le trottoir.Plusieurs incidents ont éclaté et plusieurs ont été arrêtés. (Photo AP/Horace Cort) Le leader des droits civiques, le Dr Martin Luther King Jr., à droite, lauréat du prix Nobel de la paix en 1964, reçoit un bol en verre inscrit à son nom en tant que « citoyen d'Atlanta, avec respect et admiration », de la part du rabbin Jacob Rothschild du Temple Synagogue à Atlanta, le 28 janvier 1965. Le prix a été remis lors d'un banquet parrainé par des citoyens d'Atlanta en l'honneur du roi recevant le prix Nobel. (Photo AP) Martin Luther King en février 1965. (AP Photo) Wilson Baker, à gauche, Selma, directeur de la sécurité publique de l'Alabama, lève la main devant le Dr Martin Luther King, jr., le 1er février 1965 pour lui dire que lui et ses partisans, environ 250 d'entre eux, étaient sous arrestation pour défilé sans permis. (Photo AP/Bill Hudson) Le Dr Martin Luther King Jr., alors qu'il prêche les funérailles à Marion, Alabama, en mars 1965, de Jimmy Lee Jackson, tué lors d'une manifestation raciale. King a ensuite conduit les personnes en deuil à trois milles sous la pluie jusqu'à un cimetière pour l'enterrement. (Photo AP) Martin Luther King Jr. (au centre) mène une marche de Selma à Montgomery, en Alabama, en mars 1965. À gauche du chapeau se trouve Ralph Abernathy. (Photo AP) Le Dr Martin Luther King Jr. utilise un mégaphone pour s'adresser aux manifestants rassemblés au palais de justice de Montgomery, en Alabama, après une réunion avec le shérif Mac Butler, à gauche, et d'autres fonctionnaires. (Photo/Fichier AP) Le révérend Martin Luther King et son épouse Coretta participent à une marche de Montgomery, en Alabama, vers la capitale de l'État le 19 mars 1965. (AP Photo) Martin Luther King attaque les bidonvilles dans un immeuble d'appartements à Chicago, Illinois, le 23 février 1966. Al Raby, CCO, et King et plusieurs prêtres catholiques utilisent des pelles pour nettoyer les brouettes de déchets et de cendres du sous-sol des marches d'escalier. (Photo AP/Edward Kitch) Le Dr Martin Luther King Jr., au centre, s'adresse aux journalistes alors qu'il mène la marche de 220 milles de Memphis à Jackson commencée par James Meredith, dans une partie rurale du Mississippi, le 13 juin 1966. King et d'autres dirigeants des droits civiques ont décidé de poursuivre le mars après que le chef d'origine, James Meredith, a été blessé par balle peu de temps après avoir commencé. (Photo AP) Le Dr Martin Luther King, leader des droits civiques, témoignant devant le sous-comité sénatorial des opérations gouvernementales, le 15 décembre 1966. (AP Photo) Une grande partie des 5 000 personnes estimées qui ont écouté attentivement le Dr Martin Luther King, flèche, en bas à droite, de Sproul Hall, bâtiment administratif de l'Université de Californie à Berkeley, Californie, le 17 mai 1967. Le Dr King a réitéré sa position pour la non- violence et a exhorté les jeunes à soutenir un bloc de paix qui influencerait les élections de 1968. (Photo AP) Le président Lyndon B Johnson (1908 – 1973) discute de la loi sur les droits de vote avec le militant des droits civiques Martin Luther King Jr. (1929 – 1968). L'acte, qui fait partie du programme du président Johnson ‘Great Society’, a triplé le nombre d'électeurs noirs dans le sud, qui avaient auparavant été entravés par des lois d'inspiration raciale, 1965. (Photo de Hulton Archive/Getty Images) Plus de 200 000 personnes se rassemblent autour du Lincoln Memorial à Washington DC, où la marche pour les droits civiques à Washington s'est terminée par le discours de Martin Luther King "J'ai un rêve". (Photo de Kurt Severin/Getty Images) Le leader américain des droits civiques, le Dr Martin Luther King Jr. (1929 &# 8211 1968) couché dans l'état à Memphis, Tennessee, alors que ses collègues lui rendent hommage (de droite à gauche) Andrew Young, Bernard Lee et le révérend Ralph Abernathy (1926 & #8211 1990). (Photo par Keystone/Getty Images)

Voir la vidéo: Railroad Crossing Dr Martin Luther King Blvd CSX