Opération Sealion Figure 7 : Plan d'invasion allemand final

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Opération Sealion Figure 7 : Plan d'invasion allemand final

Carte montrant le plan d'invasion allemand final pour l'opération Sealion (mi-septembre 1940), avec la disposition des troupes allemandes avant l'invasion, leurs routes d'assaut et leurs zones de débarquement.


L'opération Sea Lion et la bataille d'Angleterre

Utilisant des chars rapides soutenus par un soutien aérien, l'Allemagne a vaincu la Pologne en quatre semaines. Cette victoire a été suivie par l'occupation de la Norvège (quatre semaines), des Pays-Bas (cinq jours), de la Belgique (trois semaines) et de la France (six semaines). La situation s'aggrave encore lorsque l'Italie déclare la guerre à l'Angleterre le 11 juin 1940. Le général Henri-Philippe Péacutetain forme un gouvernement et demande aussitôt aux Allemands l'armistice, qui est conclu le 22 juin 1940. Le nord de la France et tout son littoral jusqu'aux Pyrénées tombèrent sous l'occupation allemande. Péacutetain accepte alors de diriger le gouvernement de Vichy en France occupée, (1)

La Manche signifiait que la tactique allemande de Blitzkrieg ne pouvait pas être poursuivie contre la Grande-Bretagne. Hitler avait un grand respect pour la marine et l'aviation britanniques et craignait que ses forces ne subissent de lourdes pertes lors d'une tentative d'invasion. Hitler, qui n'avait pas vu la mer avant l'âge de quarante ans, manquait de confiance en ce qui concernait la guerre navale. Hitler était sujet au mal de mer, avec peu d'aptitudes pour les choses nautiques et a dit à son commandant en chef de la marine, l'amiral Karl Donitz : " Sur terre, je suis un héros. En mer je suis un lâche." (2)

À ce stade, Adolf Hitler espérait toujours que la Grande-Bretagne changerait de camp ou au moins accepterait la domination allemande sur l'Europe. Le général Guenther Blumentritt a affirmé plus tard qu'Hitler lui avait dit que ses rêves d'un grand empire allemand étaient basés sur l'empire créé par les Britanniques au XIXe siècle. « Il (Hitler) nous a étonnés en parlant avec admiration de l'Empire britannique, de la nécessité de son existence et de la civilisation que la Grande-Bretagne avait apportée au monde. Il a comparé l'Empire britannique à l'Église catholique - disant qu'ils étaient tous deux des éléments essentiels de la stabilité dans le monde. Il a dit que tout ce qu'il voulait de la Grande-Bretagne était qu'elle reconnaisse la position de l'Allemagne sur le continent. Le retour des colonies perdues de l'Allemagne serait souhaitable mais pas essentiel, et il offrirait même de soutenir la Grande-Bretagne avec des troupes si elle devait être impliquée dans des difficultés quelque part. Il a conclu en disant que son objectif était de faire la paix avec la Grande-Bretagne sur une base qu'elle considérerait comme compatible avec son honneur d'accepter." (3)

Philip Zec, Sauver la France - pour l'Allemagne, Le Miroir Quotidien (11 octobre 1940)

Le général Franz Halder, chef d'état-major général, a écrit dans son journal qu'Hitler tenait à conclure un accord de paix avec la Grande-Bretagne : Il voit la réponse (comme nous) dans l'espoir de la Grande-Bretagne sur la Russie, et compte donc devoir la contraindre par la force à accepter la paix. En fait, c'est tout à fait contre son grain. La raison en est qu'une défaite militaire de la Grande-Bretagne entraînera la désintégration de l'Empire britannique. Cela ne serait d'aucune utilité pour l'Allemagne. Le sang allemand serait versé pour accomplir quelque chose qui ne profiterait qu'au Japon, aux États-Unis et à d'autres. » (4) Le lendemain, il ajouta : « Le Fûumlhrer confirme mes impressions d'hier. Il aimerait un accord avec la Grande-Bretagne. Il sait que la guerre avec les Britanniques sera dure et sanglante, et sait aussi que les gens partout aujourd'hui sont opposés à l'effusion de sang." (5)

Le 19 juillet 1940, Hitler prononça un discours devant le Reichstag : « A cette heure et devant cet organe, je me sens obligé de faire un appel de plus à la raison à l'Angleterre. Je ne le fais pas en vainqueur, mais pour le triomphe du bon sens. "Malgré mes efforts sincères, il n'a pas été possible de parvenir à l'amitié avec l'Angleterre qui, je le pensais, aurait été bénie par les deux." Sans livrer aucun ultimatum, Hitler a déclaré que cela n'avait jamais été sur son désir ou son objectif de détruire l'Empire britannique. Il a mis en garde contre l'interprétation de son appel comme une faiblesse et a déclaré que "Churchill peut parer mes paroles avec l'affirmation selon laquelle je ressens du doute ou de la peur, mais dans tous les cas, je saurai que j'ai agi correctement, selon ma conscience". ce rejet signifierait une attaque avec toutes les forces aux commandes des puissances de l'Axe. (6)

Bien qu'Hitler ait parlé de paix, les attaques aériennes allemandes étaient désormais une caractéristique nocturne de la vie britannique. Au cours des dix-sept premiers jours de juillet, 194 civils britanniques ont été tués. Lord Halifax, le ministre britannique des Affaires étrangères, a déclaré : « Nous n'avons jamais voulu la guerre. certainement personne ici ne veut que la guerre dure un jour de plus qu'il n'est nécessaire. Mais nous n'arrêterons pas de lutter jusqu'à ce que la liberté pour nous-mêmes et pour les autres soit assurée." (7) Le 25 juillet, Winston Churchill a signé un accord avec le président Franklin D. Roosevelt selon lequel des 33 000 avions fabriqués aux États-Unis, 14 375 d'entre eux seraient être livré en Grande-Bretagne. Des ratios similaires étaient en cours d'élaboration pour tous les fusils, chars, canons de campagne et canons antichars américains. (8)

Opération Lion de mer

Ne recevant pas de réponse positive du gouvernement britannique, il ordonna à ses généraux d'organiser l'invasion de la Grande-Bretagne. Le plan d'invasion a reçu le nom de code Opération Sea Lion. L'objectif était de débarquer 160 000 soldats allemands le long d'un tronçon côtier de quarante milles du sud-est de l'Angleterre. "Comme l'Angleterre, malgré sa situation militaire désespérée, ne montre toujours aucun signe de volonté de s'entendre, j'ai décidé de préparer, et si nécessaire de mener, une opération de débarquement contre elle. Le but de cette opération est d'éliminer la mère patrie anglaise comme base à partir de laquelle la guerre contre l'Allemagne peut être poursuivie et, si nécessaire, de l'occuper complètement." (9)

Le général Kurt Student, le membre le plus haut gradé de l'infanterie parachutiste allemande, a eu une réunion avec Hitler : " Au début, Hitler a développé en détail ses vues générales, politiques et stratégiques, sur la façon de continuer la guerre contre son principal ennemi. Il (Hitler) n'avait pas souhaité provoquer les Britanniques, car il espérait organiser des pourparlers de paix. Mais comme ils ne voulaient pas discuter, ils devaient faire face à l'alternative. Puis une discussion a suivi sur l'utilisation du 11th Air Corps dans une invasion de la Grande-Bretagne. A cet égard, j'ai exprimé mes doutes quant à l'utilisation du Corps directement sur la côte sud, pour former une tête de pont pour l'armée - car la zone immédiatement derrière la côte était maintenant couverte d'obstacles. Il montra ensuite Plymouth et insista sur l'importance de ce grand port pour les Allemands et pour les Anglais. Maintenant, je ne pouvais plus suivre sa pensée, et je lui ai demandé à quels endroits de la côte sud le débarquement devait avoir lieu." Hitler a répondu que les opérations devaient être tenues secrètes et a dit: "Je ne peux pas encore vous le dire." (10)

Hitler a finalement donné l'ordre de débarquer sur un large front de la côte du Kent à la baie de Lyme. L'amiral Erich Raeder, le commandant en chef de la marine allemande, a déclaré qu'il ne pouvait soutenir qu'un débarquement étroit autour de Beachy Head et a exigé la supériorité aérienne même pour cela. Les généraux acceptèrent cela, bien qu'ils considéraient le plan de Raeder comme une recette pour le désastre et accumulèrent encore des forces pour un débarquement dans la baie de Lyme. Hitler a donné l'assurance que le débarquement proposé n'aurait lieu que lorsque les attaques aériennes auraient usé les défenses britanniques. (11)

En quelques semaines, les Allemands avaient rassemblé une importante armada de navires, dont 2 000 barges dans les ports allemands, belges et français. Le maréchal Gerd von Rundstedt fut chargé de l'opération : "Comme les premières mesures pour préparer une invasion n'ont été prises qu'après la capitulation française, aucune date précise ne pouvait être fixée lorsque le plan a été rédigé. Cela dépendait du temps nécessaire pour assurer la navigation, pour modifier les navires afin qu'ils puissent transporter des chars et pour former les troupes à l'embarquement et au débarquement. L'invasion devait se faire en août si possible, et en septembre au plus tard.» (12)

Les généraux d'Hitler étaient très inquiets des dommages que la Royal Air Force pourrait infliger à l'armée allemande lors de l'invasion. Hitler a donc accepté leur demande que l'invasion soit reportée jusqu'à ce que l'aviation britannique ait été détruite. Le 1er août 1940, Hitler ordonna : "La Luftwaffe utilisera toutes les forces à sa disposition pour détruire l'aviation britannique le plus rapidement possible. Le 5 août est le premier jour où cette guerre aérienne intensifiée peut commencer, mais la date exacte doit être laissée à la Luftwaffe et dépendra de la rapidité avec laquelle ses préparatifs seront terminés et de la situation météorologique. » (13)

William Joyce (Lord Haw-Haw) a déclaré à ses auditeurs britanniques : "Je ne m'excuse pas de répéter que l'invasion est certainement imminente, mais ce que je veux vous faire comprendre, c'est que même si vous devez prendre fébrilement toutes les précautions imaginables, rien que vous ou le gouvernement peut faire est vraiment de la moindre utilité. Ne vous laissez pas tromper par cette accalmie avant la tempête, car, bien qu'il y ait encore une chance de paix, Hitler est conscient de la confusion politique et économique en Angleterre, et n'attend que le bon moment. Puis, quand son heure viendra, il frappera, et frappera fort." (14)

Bataille d'Angleterre

Hitler a ordonné qu'il ne devait pas y avoir de « bombardement terroriste » sur des cibles civiles, mais n'a autrement donné aucune direction à la campagne. Le 12 août, l'armée de l'air allemande a commencé ses attaques massives de bombardiers contre les stations radar britanniques, les usines d'avions et les aérodromes de combat. Au cours de ces raids, les stations radar et les aérodromes ont été gravement endommagés et vingt-deux avions de la RAF ont été détruits. Cette attaque a été suivie de raids quotidiens sur la Grande-Bretagne. C'est le début de ce qui est devenu la bataille d'Angleterre. (15)

Hitler a déclaré à l'amiral Erich Raeder que : " L'invasion de la Grande-Bretagne est une entreprise exceptionnellement audacieuse, car même si le chemin est court, ce n'est pas seulement une traversée de rivière, mais la traversée d'une mer dominée par l'ennemi. Pour l'armée, quarante divisions seront nécessaires, la partie la plus difficile sera le renforcement continu des magasins militaires. Nous ne pouvons pas compter sur des fournitures de quelque nature que ce soit à notre disposition en Angleterre. Les prérequis sont la maîtrise complète de l'air, l'utilisation opérationnelle d'une artillerie puissante dans le détroit du Pas de Calais et la protection par les champs de mines. La période de l'année est également un facteur important. L'opération principale devra donc être achevée pour le 15 septembre. S'il n'est pas certain que les préparatifs puissent être achevés d'ici début septembre, d'autres plans doivent être envisagés. » (16)

En août 1940, la Luftwaffe comptait 2 800 avions stationnés en France, Belgique, Hollande et Norvège. Cette force était quatre fois plus nombreuse que la RAF. Cependant, les Britanniques avaient l'avantage d'être plus proches de leurs aérodromes. Les chasseurs allemands ne pouvaient rester au-dessus de l'Angleterre qu'une demi-heure environ avant de rentrer chez eux. La RAF bénéficiait également d'un système radar d'alerte précoce efficace et des informations de renseignement fournies par Ultra. Les Allemands ont commencé leur attaque complète sur le sud-est de l'Angleterre avec des flottes de bombardiers protégés par des chasseurs. (17)

Le 13 août 1940, sur les 1 485 avions allemands qui traversèrent la Manche ce jour-là, quarante-cinq furent abattus, pour la perte de seulement treize chasseurs britanniques. Les Allemands sont surpris par l'habileté des pilotes britanniques qui s'opposent à eux. Presque tous les équipages allemands ont été tués ou capturés où ils ont été parachutés ou ont atterri en catastrophe, seuls sept pilotes britanniques ont été tués, les autres ont atterri en catastrophe ou ont été parachutés pour se mettre en sécurité sur le sol britannique. Le lendemain, soixante-quinze avions allemands sont abattus, pour trente-quatre avions britanniques perdus. Le même schéma s'est répété le troisième jour, avec soixante-dix défaites allemandes contre vingt-sept britanniques. En trois jours de combat aérien, les Allemands avaient perdu 190 appareils. Mais dans les dix premiers jours des attaques allemandes, une centaine d'avions britanniques avaient été détruits au sol. (18)

Les pilotes allemands avaient plus d'expérience au combat que les Britanniques et avaient probablement le meilleur avion de chasse dans le Messerschmitt Bf109. Ils avaient également les impressionnants Messerschmitt 110 et Junkers Stuka. Le commandant du Fighter Command, Hugh Dowding, s'est appuyé sur le Hawker Hurricane et le Supermarine Spitfire. Aidé par l'échec inexplicable de la Luffwaffe à détruire les fragiles stations radar, le Fighter Command a tout juste survécu à l'assaut. Au cours des trois premières semaines de la bataille, il a perdu 208 chasseurs et 106 pilotes, et à la fin du mois, le gaspillage dépassait la production et la formation des pilotes. (19)

Supermarine Spitfire Mk.I

Un pilote britannique expérimenté a souligné les différences entre ces différents avions de chasse : "L'avantage du Spitfire et du Hurricane en combat individuel avec le Me 109 était que les deux avions britanniques pouvaient surpasser l'avion allemand, c'est pourquoi, lorsqu'ils sont surpris par derrière, la manœuvre défensive de l'ennemi était de pousser le bâton en avant dans un plongeon qu'en 1940, nous ne pouvions suivre. Si nous étions surpris, notre défense était de tourner rapidement et de continuer à tourner car le rayon de virage du Me 109 était plus grand que celui d'un Spitfire ou d'un Hurricane et il ne pouvait donc pas vous garder dans son viseur. S'il était assez inexpérimenté pour essayer, il trouverait le combattant britannique derrière lui après quelques circuits. Néanmoins, le Me 109 était un bon chasseur dans lequel le pilote et le mitrailleur arrière étaient assis en tandem. Il a fallu peu de punition et était facile à abattre, car il était légèrement conçu pour la performance. Une rafale de huit mitrailleuses l'a détruit rapidement. Ce n'était pas aussi maniable qu'un chasseur monomoteur et monoplace et dépendait entièrement de la surprise pour nous abattre. » (20)

Ces combats aériens ont été rapportés par Charles Gardner sur la BBC. Ses paroles et son ton ont été immédiatement controversés et on prétend qu'il est allé trop loin dans ses descriptions, faisant passer les combats entre la RAF et la Luftwaffe comme une compétition sur un terrain de sport. Par exemple : « Il y en a un qui descend en flammes - là, quelqu'un a touché un Allemand - et il descend - il y a une longue traînée - il tombe complètement hors de contrôle - une longue traînée de fumée - ah, l'homme est sorti en parachute - le Le pilote est parachuté - c'est un Junkers 87 et il va claquer dans la mer et le voilà - écraser. Oh mon Dieu, je n'ai jamais rien vu d'aussi bien que ça - la R.A.F. les combattants ont vraiment enregistré ces garçons. » (21)

Messerschmitt Bf 109E-1

Les gens regardaient le drame des combats de chiens depuis le sol. « Il y avait eu ce jour-là où deux avions étaient apparus derrière un nuage blanc mousseux et plumeux. Le soleil brillait sur les extrémités des ailes, donnant l'impression que les deux avions avaient été tirés avec de l'argent. Nous nous tenions là près des murs du port, les yeux ombragés par le soleil, pour regarder ce drame se dérouler au-dessus de l'eau : l'attaquant et l'attaqué. Alors que l'un s'éloignait, virant sur le côté pour éviter la rafale saccadée des coups de feu qui pouvait être clairement entendue par ceux qui se tenaient en dessous sur le sol, l'autre s'élança à nouveau vers le haut. Il y a eu un moment où les deux avions ont masqué le soleil de sorte qu'ils semblaient être une ombre violette contre le ciel. Dans ce silence momentané, il y eut une petite toux et un crachotement comme si le moteur de cet avion émettait un cri de mort à moitié étranglé avant de finalement s'enflammer et de commencer sa descente en spirale vertigineuse dans les eaux froides en dessous. Être témoin de cet épisode tragique m'a profondément touché. J'ai regardé les passants qui commençaient à se disperser, certains secouant tristement la tête avant de marcher pour s'occuper de leurs propres affaires. Je me sentais soudain très froid et vide. Je voulais une réponse à tous ces meurtres et agressions insensés. J'étais très consciente d'être enceinte et de créer la vie, alors que les hommes la gaspillaient. » (22)

Près de la défaite

Au cours de l'été 1940, le maréchal en chef de l'Air Trafford Leigh-Mallory entra en conflit avec Keith Park, le commandant du 11e groupe de chasse. Park, qui était responsable des principales approches au sud-est de Londres, a subi de plein fouet les premières attaques de la Luftwaffe. Park s'est plaint que le No. 12 Fighter Group aurait dû faire plus pour protéger les bases aériennes de sa région au lieu de partir à la recherche d'avions allemands à abattre. Leigh-Mallory a obtenu le soutien du vice-maréchal William Sholto Douglas, chef d'état-major adjoint de la Force aérienne. Il critiquait les tactiques utilisées par Keith Park et Hugh Dowding, chef du Fighter Command. Il estimait que les chasseurs de la RAF devaient être envoyés à la rencontre des avions allemands avant qu'ils n'atteignent la Grande-Bretagne. Park et Dowding ont rejeté cette stratégie comme étant trop dangereuse et ont fait valoir qu'elle augmenterait le nombre de pilotes tués. (23)

Le 15 août, soixante-quinze avions allemands sont abattus, pour une perte britannique de trente-quatre. Cependant, le lendemain, la Luftwaffe réussit à détruire quarante-sept avions au sol sur quatorze aérodromes du sud de l'Angleterre. Le général Hastings Ismay, chef d'état-major de Churchill, a observé les événements de la journée dans la salle des opérations du No. 11, Group Fighter Command, et a rappelé plus tard : rien en réserve, et la table des cartes montrait de nouvelles vagues d'assaillants traversant la côte. Je me sentais malade de peur." (24)

Le 19 août, il n'y a pas eu d'attaque aérienne allemande contre la Grande-Bretagne. Winston Churchill a commenté à l'un de ses responsables qu'"ils font une grosse erreur". Le lendemain, à la Chambre des communes, Churchill a expliqué comment la gratitude « de chaque foyer de notre île, de notre empire et même du monde entier, sauf dans les demeures des coupables, va aux aviateurs britanniques qui, intrépides par chance, inlassables dans leur défi constant et leur danger mortel, inversent le cours de la guerre par leurs prouesses et par leur dévouement". Il a ensuite poursuivi en disant, de ces aviateurs : "Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par tant à si peu." (25)

La Royal Air Force manquait désespérément de pilotes entraînés et Douglas Bader a rappelé plus tard qu'il avait été affecté au 19e Escadron (Spitfires). « Il n'y avait rien de tel qu'un Hurricane ou un Spitfire à deux places. Vous avez été instruit sur un avion d'entraînement avancé appelé Miles Master. C'était un biplace dans lequel l'instructeur était assis derrière vous. Ce Master ne ressemblait en rien à un Hurricane ou à un Spitfire, car il avait un large train d'atterrissage, était sans vice et facile à piloter. Début février, j'arrivais à Duxford, près de Cambridge, pour apercevoir pour la première fois le fabuleux Spitfire.Le lendemain, je l'ai fait voler. Je me suis assis dans le cockpit pendant qu'un jeune officier pilote, avec peu d'expérience, me montrait les boutons.» (26)

Richard Hillary étudiait à l'Université d'Oxford lorsqu'il s'est porté volontaire pour être pilote. En 1940, il devient membre du 603e Escadron basé à Hornchurch. Hillary s'est souvenue plus tard qu'on lui avait dit qu'il devait piloter un Supermarine Spitfire : " C'était ce que j'avais le plus voulu pendant tous les longs mois mornes d'entraînement. Si je pouvais piloter un Spitfire, ça en vaudrait la peine. Eh bien, j'étais sur le point de réaliser mon ambition et je ne ressentais rien, j'étais engourdi, ni exalté ni effrayé. J'ai couru rapidement à travers mon exercice de cockpit, j'ai basculé le nez face au vent et j'ai décollé. J'avais volé automatiquement pendant plusieurs minutes avant de me rendre compte que j'étais en fait dans les airs, train d'atterrissage rentré et à mi-chemin du circuit sans incident. » (27)

Richard Hillary

La Luftwaffe envoya des flottes de bombardiers protégés par des chasseurs. Hugh Dowding s'est concentré sur la destruction des bombardiers. Le 18 août, les Allemands avaient perdu 236 avions contre 95 Britanniques. Ils ne pouvaient espérer s'assurer la supériorité aérienne tant que le commandement des chasseurs n'aurait pas été éliminé. Les Allemands adoptèrent alors une nouvelle tactique. Ils ont entrepris de détruire les bases de combattants dans le Kent. Entre le 30 août et le 6 septembre, les Allemands parviennent à détruire 185 appareils britanniques. (28)

Au début de la guerre, les pilotes ont été formés dans l'une des écoles de pilotage civiles britanniques opérant selon des contrats de la RAF sur une période de huit à douze semaines, incorporant une formation initiale de vingt-cinq heures de vol en double pilote suivie rapidement de vingt-cinq heures en solo. Cela a été suivi de treize à quinze semaines à la propre école de pilotage de la RAF. Cela impliquait une centaine d'heures de vol. Cela a radicalement changé avec la lourde perte de pilotes. Adam Claasen, l'auteur de Combat aérien : la bataille d'Angleterre (2012), a souligné : « Entre le 20 août et le 6 septembre, douze des as aux commandes du chasseur portant le badge Hawker ont été chassés du champ de bataille par la mort ou des blessures. Le plus souvent cependant, ce sont les recrues de l'escadron qui ont été les victimes de ce champ de bataille impitoyable. La formation raccourcie signifiait que les hommes étaient perdus en succession rapide. » (29)

Johnnie Johnson a affirmé que les pilotes avaient tendance à être soit les chasseurs, soit les chassés : « Il est fascinant d'observer les réactions des différents pilotes. Ils se répartissent en deux grandes catégories : ceux qui sortent pour tirer et ceux qui savent secrètement et désespérément qu'on leur tirera dessus, les chasseurs et les chassés. La majorité des pilotes, une fois qu'ils ont vu leur nom sur le tableau, se dirigent vers leurs Spitfires pour un contrôle pré-vol et pour un mot ou deux avec leurs équipes au sol. Ils attachent leurs mae-wests, consultent leurs cartes, étudient la météo et discutent de dernière minute avec leurs chefs ou ailiers. Ce sont les chasseurs. Les chassés, cette très petite minorité (bien que chaque escadron en possédait généralement au moins un), se sont tournés vers leurs kits d'évasion et se sont assurés qu'ils portaient la tunique avec les cartes en soie cousues dans une cachette secrète dont ils avaient au moins un paquet de francs français ciré, et deux si possible qu'ils avaient une boussole et un revolver et parfois des vêtements spécialement confectionnés pour faciliter leurs activités une fois abattus. Lorsqu'elles ont parcouru ces préparatifs angoissants, elles m'ont rappelé des femmes de la campagne âgées vérifiant méticuleusement leurs listes de courses avant de prendre le bus pour le bourg. » (30)

Le jeune Geoffrey Page, âgé de 20 ans, a été abattu par un Messerschmitt Bf109 le 12 août 1940 : « La première détonation a été un choc. Pendant un instant, je ne pouvais pas croire que j'avais été touché. Deux autres détonations se succédèrent rapidement et comme par magie un trou béant apparut soudainement dans mon aile tribord. La surprise s'est rapidement transformée en peur, et alors que l'instinct de conservation commençait à prendre le dessus, le réservoir d'essence derrière le moteur a explosé et mon cockpit est devenu un enfer. La peur est devenue une terreur aveugle, puis une horreur à l'agonie alors que la peau nue de mes mains agrippant l'accélérateur et la colonne de commande se ratatinait comme du parchemin brûlé sous l'intensité de la température du haut fourneau. Criant à tue-tête, je rejetai la tête en arrière pour la tenir à l'écart des flammes brûlantes. Instinctivement, la main droite torturée chercha à tâtons la goupille de dégagement. Réalisant que la douleur ou l'absence de douleur, le cordon de déclenchement a dû être tiré, le cerveau a surmonté la réaction des terminaisons nerveuses brutes et a forcé les doigts mutilés à saisir l'anneau et à tirer fermement. Il a agi immédiatement. D'un coup, la canopée soyeuse s'éleva dans le ciel clair de l'été. Rapidement, j'ai levé les yeux pour voir si les flammes redoutées avaient fait leur travail, et c'est avec soulagement que j'ai vu que le matériau brillant n'était pas brûlé. » (31)

Richard Hillary était un autre à être abattu: "Un Messerschmitt est tombé dans une nappe de flammes à ma droite, et un Spitfire est passé à toute allure dans un demi-tonneau que je quittais et tournais dans une tentative désespérée de gagner de la hauteur, avec la machine pratiquement suspendue sur l'hélice. Puis, juste en dessous de moi et à ma gauche, j'ai vu ce pour quoi j'avais prié - un Messerschmitt qui grimpait et s'éloignait du soleil. Je me suis rapproché à 200 mètres, et d'un côté légèrement sur le côté lui ai donné une rafale de deux secondes : le tissu s'est arraché de l'aile et de la fumée noire s'est échappée du moteur, mais il n'est pas descendu. Comme un imbécile, je ne me suis pas échappé, mais j'ai fait une autre rafale de trois secondes. Des flammes rouges ont jailli vers le haut et il a disparu en spirale. À ce moment-là, j'ai ressenti une formidable explosion qui a arraché le manche de commande de ma main, et toute la machine a tremblé comme un animal foudroyé. En une seconde, le cockpit était une masse de flammes : instinctivement, j'ai tendu la main pour ouvrir le capot. Cela ne bougerait pas. J'ai arraché mes sangles et j'ai réussi à le repousser, mais cela a pris du temps, et lorsque je me suis retombé dans le siège et que j'ai attrapé le bâton dans un effort pour retourner l'avion sur le dos, la chaleur était si intense que je pouvais me sentir Aller. Je me souviens d'une seconde d'agonie aiguë, souviens-toi d'avoir pensé « Alors ça y est ! » et mettre les deux mains sur mes yeux. Puis je me suis évanoui." (32)

Geoffrey Page et Richard Hillary ont tous deux reçu de graves brûlures au visage et aux mains et ont été envoyés à l'unité des brûlures de la reine Victoria à East Grinstead, où ils ont été traités par le chirurgien plasticien Archibald McIndoe. Page a rappelé plus tard: "L'une des plus jolies filles que j'ai vues de ma vie est entrée dans la pièce pour aider avec les pansements. Elle était incapable de cacher l'expression d'horreur et de dégoût qui s'affichait sur son beau visage à la vue de ma chair brûlée. Après son regard hypnotisé, je baissai les yeux sur mes bras. Des coudes aux poignets, les avant-bras nus étaient une masse bouillonnante de furoncles remplis de pus résultant de l'état perturbé du sang. Des articulations du poignet au bout des doigts, elles étaient plus noires que les mains de n'importe quel nègre." (33)

Hillary s'est retrouvée dans une situation similaire : "Petitement, j'ai réalisé ce qui s'était passé. Mon visage et mes mains avaient été frottés puis aspergés d'acide tannique. Mes bras étaient calés devant moi, les doigts étendus comme des griffes de sorcières, et mon corps était suspendu sans serrer à des sangles juste à côté du lit. Peu de temps après mon arrivée à East Grinstead, le chirurgien plasticien de l'Air Force, A. H. McIndoe, était venu me voir. De taille moyenne, il était trapu et la ligne de sa mâchoire était carrée. Derrière ses lunettes cerclées d'écaille, une paire d'yeux fatigués et amicaux me regarda d'un air spéculatif. Il a déclaré de défaire les pansements sur mes mains et j'ai remarqué ses doigts - émoussés, captifs, incisifs. À présent, tout le tannique avait été retiré de mon visage et de mes mains. Il a pris un scalpel et a tapoté légèrement sur quelque chose de blanc visible à travers l'articulation granuleuse rouge de mon index droit. — Quatre nouvelles paupières, j'en ai peur, mais tu n'es pas encore prête pour elles. Je veux d'abord que toute cette peau s'assouplisse beaucoup. Au moment où les pansements ont été retirés, j'avais exactement l'air d'un orang-outan. McIndoe avait dressé deux rebords semi-circulaires de peau sous mes yeux pour permettre la contraction des nouvelles paupières. Ce qui n'a pas été absorbé devait être tranché lors de ma prochaine opération, une nouvelle lèvre supérieure. » (34)

La Grande-Bretagne semblait être sur le point de perdre la bataille d'Angleterre. Une fois que la RAF aurait perdu le contrôle de l'espace aérien britannique, Hitler aurait été en mesure de lancer l'opération Sea Lion, l'invasion terrestre de la Grande-Bretagne. Churchill a décidé d'essayer d'amener Hitler à changer son objectif principal de détruire des avions et des aérodromes. La Grande-Bretagne avait pour politique d'utiliser les bombardements aériens uniquement contre des cibles militaires et contre des infrastructures telles que les ports et les chemins de fer d'importance militaire directe, car elle voulait réduire les pertes civiles. (35)

Entre le 1er et le 18 août, la RAF a perdu 208 chasseurs et 106 pilotes. La seconde moitié du mois a vu des pertes encore plus lourdes et le gaspillage a désormais dépassé la production de nouveaux avions et la formation des pilotes pour les piloter. Les pilotes britanniques qui ont survécu souffraient de fatigue au combat. Au cours de la dernière semaine d'août, près d'un cinquième des pilotes de chasse de la RAF ont été tués ou blessés. Des hommes récemment entraînés et donc inexpérimentés ont dû être envoyés dans les escadrons de première ligne, ce qui a réduit l'efficacité opérationnelle. Le résultat fut une augmentation des pertes contre les pilotes allemands les plus expérimentés. (36)

Lord Beaverbrook, le baron de la presse et ministre de la Production aéronautique, a eu l'idée de demander au public de l'argent pour construire plus d'avions. Il a fait valoir que £5,000 "payeraient" un chasseur et £20,000 pour un bombardier. Il a frappé l'imagination du public et ceux qui ont réuni la somme requise ont eu le privilège de nommer l'avion. "Ville après ville, ville après ville, colonie après colonie a commencé Spitfire Funds, tout comme toutes sortes d'institutions et d'organisations - journaux, magazines, usines, brasseries, commerces, clubs de sport, clubs de loisirs." Après une bataille aérienne au-dessus de la Manche, Garfield Weston, le fabricant de biscuits, contribuant £100 000 pour remplacer les seize Supermarine Spitfires et Hawker Hurricanes perdus pendant les combats. (37) Les dons à ce qui est devenu le Spitfire Fund ont finalement permis de récolter environ 13 millions de livres sterling (et 650 millions de livres aux valeurs modernes). » (38)

Il faudrait du temps pour construire ces nouveaux avions et à la mi-août 1940, les défenses britanniques étaient proches du point de rupture. Des hauts responsables de la RAF ont envisagé l'idée de retirer les escadrons de chasse du Kent et du Sussex au nord de Londres. Cela aurait considérablement fait pencher la balance en faveur de la Luftwaffe et lui aurait donné une supériorité aérienne locale sur la zone où toute invasion serait montée. (39)

Changement de tactique

Churchill a décidé de changer cette politique et le 25 août 1940, Churchill a ordonné un raid de la RAF sur Berlin et 95 avions ont été envoyés pour bombarder l'aéroport de Tempelhof et Siemensstadt, tous deux basés près du centre de la ville. Alors que les dommages étaient légers, l'effet psychologique sur Hitler était plus grand. Peu de temps après ce raid, Hitler a annulé une ordonnance interdisant les attaques contre des cibles civiles et est tombé dans le piège créé par Churchill. La Luftwaffe a maintenant déplacé la cible des aérodromes et des défenses aériennes britanniques vers les villes britanniques. (40)

Le 7 septembre 1940, 300 bombardiers allemands et 600 chasseurs d'escorte attaquent Londres en plein jour. Cela devait forcer la RAF à divulguer le nombre d'avions qu'elle avait laissés. Le Fighter Command n°11 de Keith Park n'a pas intercepté les bombardiers en grand nombre, masquant ainsi leur véritable force. Plus de 335 tonnes de bombes ont été larguées sur Londres. Les docks étaient la cible principale, mais de nombreuses bombes sont tombées sur les quartiers résidentiels autour d'eux, faisant 448 Londoniens ont été tués. À 8 h 07 précises ce soir-là, alors que le bombardement aérien était à son paroxysme, le mot de code « Cromwell » a été envoyé aux unités militaires dans toute la Grande-Bretagne. Le message du code était "l'invasion allemande de la Grande-Bretagne était sur le point de commencer." (41)

Le lendemain, 200 bombardiers allemands ont attaqué les centrales électriques et les lignes de chemin de fer de Londres. Cette fois, le Fighter Command engagea pleinement l'ennemi et 88 avions allemands furent abattus, pour 21 pertes britanniques. La Luftwaffe fit son dernier grand effort le 15 septembre. Le gouvernement britannique a signalé que 185 avions allemands avaient été détruits. Le vrai chiffre était de 56, mais les deux parties se sont rendues coupables d'avoir exagéré le nombre d'avions abattus (42)

Les attaques de jour et de nuit sur la capitale au cours de la semaine suivante, décrites plus tard comme le Blitz, semblaient confirmer à la Luffwaffe que l'effondrement du Fighter Command était imminent. Hitler devint alors convaincu que la RAF ne contrôlait plus l'espace aérien britannique et décida que l'invasion de la Grande-Bretagne aurait lieu le 17 septembre. Cependant, le relâchement de la pression sur les aérodromes et les centres de production du Fighter Command à ce moment crucial lui a rapidement permis de retrouver de la vigueur. Cela a été révélé à la Luftwaffe le 15 septembre, lorsque de lourdes pertes ont été infligées lors d'une autre opération massive de jour contre Londres et que les aviateurs allemands ont commencé à douter qu'ils puissent après tout éliminer la menace de la RAF. (43)

L'opération Sea Lion a finalement été annulée en janvier 1941. Le feld-maréchal Gerd von Rundstedt a rappelé plus tard : « Les raisons militaires de son annulation étaient diverses. La marine allemande aurait dû contrôler la mer du Nord ainsi que la Manche, et n'était pas assez forte pour le faire. L'armée de l'air allemande n'était pas suffisante pour protéger la traversée maritime à elle seule. Alors que la partie principale des forces aurait pu débarquer, il y avait le danger qu'elles soient coupées des approvisionnements et des renforts. » (44)

A. J. P. Taylor a souligné que : « Les pilotes des deux côtés ont naturellement exagéré leurs revendications dans le feu de l'action. Les Britanniques ont affirmé avoir détruit 2 698 aéroplanes allemands pendant la bataille d'Angleterre et en ont détruit 1 733. (45) Il y avait 2 353 hommes de Grande-Bretagne et 574 d'outre-mer qui faisaient partie des équipages aériens qui ont pris part à la bataille d'Angleterre. On estime que 544 personnes ont été tuées et 791 autres ont perdu la vie dans l'exercice de leurs fonctions avant la fin de la guerre. (46)


L'Allemagne nazie commence à planifier l'opération Sea Lion

La Grande-Bretagne refusant la proposition du Führer concernant les pourparlers de paix et une variété de stratégies naissantes à sa disposition pour avancer, Hitler accepta d'aller de l'avant avec l'opération Real Lion sous quatre conditions.

Premièrement, la Royal Air Force devait être éliminée, comme les planificateurs militaires allemands l'avaient déjà suggéré en 1939. Deuxièmement, la Manche devait être exempte de mines ennemies et stratégiquement jonchée de mines allemandes. Troisièmement, l'artillerie devrait être placée le long de la Manche. Enfin, il fallait empêcher la Royal Navy d'empêcher les embarcations allemandes de débarquer.

ullstein bild/ullstein bild/ Getty Images Des avions de chasse allemands Me-110 au-dessus de la Manche britannique pendant la bataille d'Angleterre.

Alors qu'Hitler était confiant dans la stratégie, ni Raeder ni Göring n'étaient désireux d'aller de l'avant avec une invasion. Les flottes allemandes ont subi de lourdes pertes lors de l'invasion de la Norvège, ce qui a dissuadé Raeder de conclure un accord. Sans oublier que la Kriegsmarine n'avait pas assez de navires de guerre pour battre la Home Fleet britannique.

Néanmoins, la planification a avancé sous la direction du chef d'état-major général Fritz Halder. Le calendrier d'invasion initial d'Hitler le 16 août s'était toutefois révélé irréaliste. Il fut informé de cette question lors d'une réunion avec des planificateurs le 31 juillet et lui dit que mai 1941 serait une date viable.

Chef militaire toujours obstinément enthousiaste, Hitler a rejeté le délai de neuf mois en faveur d'une alternative d'un mois. L'opération Sea Lion, l'invasion de la Grande-Bretagne, était prévue pour le 16 septembre 1940. Les premières étapes verraient le débarquement allemand sur un tronçon de 200 milles de Lyme Regis à Ramsgate.

Wikimedia Commons Le plan initial prévoyait des débarquements allemands sur un tronçon de 200 milles de Lyme Regis à Ramsgate. L'opération a finalement été reportée sine die.

Ce plan demanderait également au feld-maréchal Wilhelm Ritter von Leeb de diriger le débarquement du groupe d'armées C à Lymes Regis, tandis que le feld-maréchal Gerd von Rundstedt's a navigué du groupe d'armées A depuis Le Havre et Calais pour atterrir dans le sud-est.

Raeder, dont la flotte de surface souffre encore des pertes en Norvège, s'oppose à cette stratégie. Avec sa flotte épuisée, il n'était tout simplement pas confiant de pouvoir défendre ses hommes contre la Royal Navy. Hitler a étonnamment écouté Raeder et a accepté une portée plus étroite de l'invasion - ce qui, selon Halder, entraînerait plus de victimes que nécessaire.


Contenu

Le 1er septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne deux jours plus tard, la Grande-Bretagne et la France déclarent la guerre à l'Allemagne, déclenchant la Seconde Guerre mondiale. En trois semaines, l'Armée rouge de l'Union soviétique envahit les régions orientales de la Pologne en exécution du pacte secret Molotov-Ribbentrop avec l'Allemagne. Un Corps expéditionnaire britannique (BEF) a été envoyé à la frontière franco-belge, mais la Grande-Bretagne et la France n'ont pris aucune action directe en faveur des Polonais. Le 1er octobre, la Pologne était complètement envahie. [1] Il y a eu peu de combats au cours des mois qui ont suivi. Dans une période connue sous le nom de drôle de guerre, les soldats des deux côtés se sont entraînés pour la guerre et les Français et les Britanniques ont construit et équipé des défenses aux frontières orientales de la France. [2]

Cependant, le Cabinet de guerre britannique s'est inquiété des rapports de renseignement exagérés, aidés par la désinformation allemande, sur de grandes forces aéroportées qui pourraient être lancées contre la Grande-Bretagne. Sur l'insistance de Winston Churchill, alors Premier Lord de l'Amirauté, une demande a été faite pour que le commandant en chef des Forces armées, le général Sir Walter Kirke, prépare un plan pour repousser une invasion à grande échelle. Kirke présenta son plan le 15 novembre 1939, connu sous le nom de « Plan Julius Caeser » ou « Plan J-C » en raison du mot de code « Julius » qui serait utilisé pour une invasion probable et « Caesar » pour une invasion imminente. Kirke, dont la principale responsabilité était de renforcer la BEF en France, disposait de ressources très limitées, avec six divisions de l'armée territoriale mal entraînées et mal équipées en Angleterre, deux en Écosse et trois autres en réserve. La France étant toujours un allié puissant, Kirke pensait que les côtes orientales de l'Angleterre et de l'Écosse étaient les plus vulnérables, les ports et les aérodromes étant prioritaires. [3]

Le 9 avril 1940, l'Allemagne envahit le Danemark et la Norvège. [4] Cette opération a devancé les propres plans de la Grande-Bretagne d'envahir la Norvège. Le Danemark se rendit immédiatement et, après une tentative de courte durée des Britanniques de prendre position dans la partie nord du pays, la Norvège tomba également. L'invasion de la Norvège était une opération de forces combinées au cours de laquelle la machine de guerre allemande projetait sa puissance à travers la mer. Ce succès allemand finirait par être considéré par les Britanniques comme un sinistre présage.[5] Les 7 et 8 mai 1940, le débat sur la Norvège à la Chambre des communes britannique a révélé un mécontentement intense et une certaine hostilité pure et simple envers le gouvernement du premier ministre Neville Chamberlain. Deux jours plus tard, Chamberlain démissionne et Churchill lui succède. [6]

Le 10 mai 1940, l'Allemagne envahit la France. A cette époque, le BEF se composait de 10 divisions d'infanterie dans trois corps, une brigade de chars et un détachement de la Royal Air Force d'environ 500 avions. [7] Le BEF et les meilleures forces françaises ont été épinglés par l'attaque allemande en Belgique et aux Pays-Bas, [8] mais ont ensuite été débordés par l'attaque principale qui est venue derrière eux à travers la forêt des Ardennes par Panzer divisions de la Wehrmacht, dépassant toutes les défenses qui pourraient s'improviser sur leur passage. Au cours de combats acharnés, la plupart des BEF ont pu éviter d'être encerclés en se retirant dans une petite zone autour du port français de Dunkerque. [9] Avec les Allemands maintenant sur la côte de la France, il est devenu évident qu'une réévaluation urgente devait être donnée à la possibilité d'avoir à résister à une tentative d'invasion de la Grande-Bretagne par les forces allemandes. [dix]

Armée britannique Modifier

L'évacuation des forces britanniques et françaises (Opération Dynamo) a commencé le 26 mai avec une couverture aérienne fournie par la Royal Air Force à un coût élevé. Au cours des dix jours suivants, 338 226 soldats français et britanniques sont évacués vers la Grande-Bretagne. La plupart du personnel a été ramené en Grande-Bretagne, mais de nombreux véhicules, chars, canons, munitions et équipements lourds de l'armée, ainsi que l'équipement au sol et les magasins de la RAF ont été laissés en France. [11] Certains militaires sont même revenus sans leurs fusils. 215 000 autres ont été évacués des ports au sud de la Manche dans le cadre de l'opération Ariel plus organisée en juin. [12]

En juin 1940, l'armée britannique comptait 22 divisions d'infanterie et une division blindée. Les divisions d'infanterie étaient, en moyenne, à la moitié de leur effectif et n'avaient qu'un sixième de leur artillerie normale. [13] Plus de 600 canons moyens, à la fois 18/25 et 25 livres, et 280 obusiers étaient disponibles, avec 100 autres 25 livres fabriqués en juin. En outre, plus de 300 obusiers de 4,5 pouces – 900 ont été modifiés rien qu'en 1940 – et quelque 60 obusiers de pounder et leur version modifiée de 4,5 pouces ainsi que des exemplaires vétustes de l'obusier de 6 pouces ont été récupérés de la réserve après la perte des modèles actuels. en France. [14] Ceux-ci ont été augmentés de plusieurs centaines de canons M1917 de 75 mm supplémentaires et de leurs munitions en provenance des États-Unis. Certaines sources affirment également que l'armée britannique manquait de moyens de transport (un peu plus de 2 000 porte-avions étaient disponibles, passant à plus de 3 000 à la fin juillet). Il y avait une pénurie critique de munitions, de sorte que peu de choses pouvaient être épargnées pour l'entraînement. [15]

En revanche, les archives montrent que les Britanniques possédaient plus de 290 millions de cartouches de .303 de divers types le 7 juin, atteignant plus de 400 millions en août. Le VIIe Corps a été formé pour contrôler la réserve générale des Forces de l'Intérieur et comprenait la 1re Division blindée. Lors d'une réorganisation en juillet, les divisions avec un certain degré de mobilité ont été placées derrière la « croûte côtière » des zones de plage défendues de The Wash à Newhaven dans le Sussex. La réserve du quartier général général a été étendue à deux corps des unités les plus capables. Le VIIe Corps était basé à Headley Court dans le Surrey au sud de Londres et comprenait la 1re Division blindée et la 1re Division canadienne avec la 1re Brigade blindée de l'Armée. Le IV Corps était basé à Latimer House au nord de Londres et comprenait les 2e divisions blindées, les 42e et 43e divisions d'infanterie. [16] Le VII Corps comprenait également une brigade, qui avait été détournée vers l'Angleterre lors de son chemin vers l'Égypte, du 2e Corps expéditionnaire néo-zélandais. [17] [18] Deux brigades d'infanterie et troupes de corps comprenant de l'artillerie, des ingénieurs et du personnel médical de la 6 division australienne ont également été déployées dans le pays entre juin 1940 et janvier 1941 dans le cadre de la deuxième force impériale australienne au Royaume-Uni. [19]

Le nombre de chars en Grande-Bretagne a augmenté rapidement entre juin et septembre 1940 (mi-septembre étant la date théorique prévue pour le lancement de l'opération Sea Lion) comme suit : [ citation requise ]

Date Chars légers Croiseurs Chars d'infanterie
10 juin 1940 292 0 74
1er juillet 1940 265 118 119
4 août 1940 336 173 189
(envoyé à
Egypte)
(−52) (−52) (−50)
27 août 1940 295 138 185
15 septembre 1940 306 154 224

Ces chiffres n'incluent pas les chars d'entraînement ou les chars en réparation.

Les chars légers étaient principalement des MkVIB et les chars croiseurs étaient des A9 / A10 / A13. Les chars d'infanterie comprenaient 27 Matilda MkI obsolètes, mais le reste était presque tous des Matilda II très performants. [20] Les premiers chars d'infanterie Valentine ont été livrés en mai 1940 pour des essais et 109 avaient été construits fin septembre. [21] Immédiatement après Dunkerque, certains régiments de chars, tels que les 4e/7e Royal Dragoon Guards, devaient entrer en action en tant qu'infanterie armée d'un peu plus que des fusils et des mitrailleuses légères. En juin 1940, le régiment reçut la Beaverette, une voiture blindée improvisée mise au point sur ordre du ministre de la Production aéronautique Lord Beaverbrook, et d'anciens autocars de vacances destinés à être utilisés comme véhicules de transport de troupes. Il ne reçut de char qu'en avril 1941 puis l'obsolète Covenanter. [22]

Churchill a déclaré « dans la dernière quinzaine de septembre, nous avons pu engager sur le front de la côte sud seize divisions de haute qualité dont trois étaient des divisions blindées ou leur équivalent en brigades ». [23] Il est significatif que le gouvernement britannique se soit senti suffisamment confiant dans la capacité de la Grande-Bretagne à repousser une invasion (et dans ses usines de production de chars) qu'il a envoyé 154 chars (52 légers, 52 croiseurs et 50 d'infanterie) en Égypte à la mi-août. À cette époque, les usines britanniques équivalaient presque à la production de chars de l'Allemagne et, en 1941, elles les surpasseraient. [24]

Garde à domicile Modifier

Le 14 mai 1940, le secrétaire d'État à la Guerre Anthony Eden a annoncé la création des Local Defence Volunteers (LDV) - plus tard connus sous le nom de Home Guard. Beaucoup plus d'hommes se sont portés volontaires que le gouvernement ne l'avait prévu et à la fin du mois de juin, il y avait près de 1,5 million de volontaires. Il y avait beaucoup de personnel pour la défense du pays, mais il n'y avait pas d'uniformes (un simple brassard devait suffire) et l'équipement manquait cruellement. Au début, la Home Guard était armée de fusils appartenant à des particuliers, de couteaux ou de baïonnettes attachés à des poteaux, de cocktails Molotov et de lance-flammes improvisés. [25] [26]

En juillet 1940, la situation s'était radicalement améliorée car tous les volontaires recevaient des uniformes et un minimum de formation. 500 000 fusils modernes Enfield M1917, 25 000 fusils automatiques Browning M1918 et des millions de cartouches ont été achetés dans le stock de réserve des forces armées américaines et acheminés par des trains spéciaux directement vers les unités de la Home Guard. [27] De nouvelles armes ont été développées qui pourraient être produites à moindre coût sans consommer les matériaux nécessaires à la production d'armements pour les unités régulières. Un premier exemple était la grenade incendiaire spéciale n° 76, une bouteille en verre remplie d'un matériau hautement inflammable dont plus de six millions ont été fabriquées. [28]

La bombe collante était un flacon en verre rempli de nitroglycérine et muni d'un revêtement adhésif lui permettant d'être collé à un véhicule passant. En théorie, il pourrait être lancé, mais dans la pratique, il devrait très probablement être placé - frappé contre la cible avec une force suffisante pour coller - nécessitant du courage et de la chance pour être utilisé efficacement. Une commande d'un million de bombes collantes a été passée en juin 1940, mais divers problèmes ont retardé leur distribution en grand nombre jusqu'au début de 1941, et il est probable que moins de 250 000 ont été produites. [29]

Une mesure de la mobilité a été fournie par les vélos, les motos, les véhicules privés et les chevaux. Quelques unités étaient équipées de voitures blindées, dont certaines étaient de conception standard, mais beaucoup étaient improvisées localement à partir de véhicules disponibles dans le commerce par la fixation de plaques d'acier. [30] En 1941, la Home Guard avait reçu une série de "sous-artillerie", un terme utilisé pour décrire des armes antichars ou de soutien d'infanterie produites à la hâte et non conventionnelles, y compris le Blacker Bombard (un mortier antichar à broche) , le Northover Projector (un mortier à poudre noire) et le Smith Gun (un petit canon d'artillerie pouvant être remorqué par une voiture privée). [31]

Royal Air Force Modifier

Au milieu des années 1940, la principale préoccupation de la Royal Air Force, avec des éléments de la Fleet Air Arm, était de contester le contrôle de l'espace aérien britannique avec la Luftwaffe allemande. Pour les Allemands, atteindre au moins la supériorité aérienne locale était une condition préalable essentielle à toute invasion et pourrait même briser le moral britannique, les obligeant à demander la paix. [32]

Si l'aviation allemande l'avait emporté et avait tenté un débarquement, une Royal Air Force très réduite aurait été obligée d'opérer à partir d'aérodromes très éloignés du sud-est de l'Angleterre. Tout aérodrome qui risquait d'être capturé aurait été rendu inutilisable et il était prévu de retirer tout l'équipement portable des bases radar vulnérables et de détruire complètement tout ce qui ne pouvait pas être déplacé. [ citation requise ] Tout ce qui restait de la RAF aurait été engagé à intercepter la flotte d'invasion de concert avec la Royal Navy [33] – voler en présence d'un ennemi qui bénéficie d'une supériorité aérienne est très dangereux. Cependant, la RAF aurait conservé plusieurs avantages, tels que la possibilité d'opérer en grande partie sur un territoire ami, ainsi que la possibilité de voler plus longtemps car, jusqu'à ce que les Allemands puissent opérer à partir d'aérodromes en Angleterre, Luftwaffe les pilotes devraient encore parcourir des distances importantes pour atteindre leur zone opérationnelle. [ citation requise ]

Un plan d'urgence appelé Opération Banquet exigeait que tous les aéronefs disponibles soient affectés à la défense. En cas d'invasion, presque tout ce qui n'était pas un chasseur serait converti en bombardier - les élèves-pilotes, dont certains au tout début de leur formation, utiliseraient environ 350 entraîneurs Tiger Moth et Magister pour larguer des bombes de 20 lb (9,1 kg). râteliers à bombes rudimentaires. [34]

Peu de temps avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le système radar Chain Home a commencé à être installé dans le sud de l'Angleterre, avec trois stations radar opérationnelles en 1937. [35] Bien que le haut commandement allemand soupçonne que les Britanniques peuvent avoir développé ces systèmes, les vols de détection et d'évaluation Zeppelin s'étaient avérés non concluants. En conséquence, les Allemands ont sous-estimé l'efficacité du système radar en expansion Chain Home, [36] qui est devenu un élément essentiel des capacités défensives de la Grande-Bretagne pendant la bataille d'Angleterre. [37] [38] Au début de la guerre, environ 20 stations Chain Home avaient été construites au Royaume-Uni pour les compléter et détecter les avions à des altitudes plus basses, la Chain Home Low était également en cours de construction. [39]

Royal Navy Modifier

Bien que beaucoup plus grande et avec beaucoup plus de navires, la Royal Navy, contrairement à la Kriegsmarine, avait de nombreux engagements, notamment contre le Japon et la garde de l'Écosse et du nord de l'Angleterre. La Royal Navy pouvait submerger toute force que la marine allemande pouvait rassembler, mais il faudrait du temps pour mettre ses forces en position car elles étaient dispersées, en partie à cause de ces engagements et en partie pour réduire le risque d'attaque aérienne. Le 1er juillet 1940, un croiseur et 23 destroyers sont affectés à des missions d'escorte dans les approches occidentales, ainsi que 12 destroyers et un croiseur sur le Tyne et le porte-avions Argus (I49) . Plus immédiatement disponibles étaient dix destroyers dans les ports de la côte sud de Douvres et Portsmouth, un croiseur et trois destroyers à Sheerness sur la Tamise, trois croiseurs et sept destroyers au Humber, neuf destroyers à Harwich et deux croiseurs à Rosyth. Le reste de la Home Fleet – cinq cuirassés, trois croiseurs et neuf destroyers – était basé loin au nord à Scapa Flow. [27] Il y avait, en plus, de nombreuses corvettes, dragueurs de mines et autres petits navires. [40] À la fin du mois de juillet, une douzaine de destroyers supplémentaires ont été transférés des fonctions d'escorte à la défense de la patrie et d'autres rejoindraient la Home Fleet peu de temps après. [41]

Fin août, le cuirassé HMS Rodney a été envoyé au sud à Rosyth pour des fonctions anti-invasion. Il est rejoint le 13 septembre par son navire jumeau HMS Nelson, le croiseur de bataille HMS capuche, trois croiseurs anti-aériens et une flottille de destroyers. [42] Le 14 septembre, le vieux cuirassé HMS Vengeance a été déplacé à Plymouth, également spécifiquement en cas d'invasion. [43] En plus de ces unités majeures, début septembre, la Royal Navy avait stationné le long de la côte sud de l'Angleterre entre Plymouth et Harwich, 4 croiseurs légers et 57 destroyers chargés de repousser toute tentative d'invasion, une force plusieurs fois plus importante que les navires dont les Allemands disposaient comme escortes navales. [44]

Les Britanniques se sont lancés dans un vaste programme de fortification de campagne. Le 27 mai 1940, un Home Defense Executive fut formé sous le commandement du général Sir Edmund Ironside, commandant en chef des Home Forces, pour organiser la défense de la Grande-Bretagne. [45] Au début, les dispositifs de défense étaient en grande partie statiques et concentrés sur le littoral (la croûte côtière) et, dans un exemple classique de défense en profondeur, sur une série de lignes « d'arrêt » antichars intérieures. [46] Les lignes d'arrêt étaient désignées commandement, corps et division en fonction de leur statut et de l'unité qui leur était assignée. [47] La ​​plus longue et la plus fortement fortifiée était la ligne antichar du quartier général général, la ligne GHQ. Il s'agissait d'une ligne de casemates et de tranchées antichars qui s'étendaient de Bristol au sud de Londres avant de passer à l'est de la capitale et de se diriger vers le nord jusqu'à York. [48] ​​La ligne GHQ était destinée à protéger la capitale et le cœur industriel de l'Angleterre. [46] Une autre ligne importante était la Taunton Stop Line, qui s'est défendue contre une avance de la péninsule sud-ouest de l'Angleterre. [49] Londres et d'autres grandes villes étaient entourées de lignes d'arrêt intérieures et extérieures. [50]

La pensée militaire a changé rapidement. Étant donné le manque d'équipement et d'hommes correctement entraînés, Ironside n'avait guère d'autre choix que d'adopter une stratégie de guerre statique, mais on s'aperçut bientôt que cela ne serait pas suffisant. Ironside a été critiqué pour avoir une mentalité de siège, mais certains considèrent cela comme injuste, car il aurait compris les limites des lignes d'arrêt et ne s'attendait jamais à ce qu'elles tiennent indéfiniment. [51] [52]

Churchill n'était pas satisfait des progrès d'Ironside, en particulier avec la création d'une réserve mobile. Anthony Eden, le secrétaire d'État à la Guerre, a suggéré qu'Ironside soit remplacé par le général Alan Brooke (plus tard le vicomte Alanbrooke). Le 17 juillet 1940, Churchill passa un après-midi avec Brooke [53] au cours duquel le général fit part de ses inquiétudes quant à la défense du pays. Deux jours plus tard, Brooke a été nommée pour remplacer Ironside. [nb 1] [55]

La nomination de Brooke a vu un changement d'orientation loin des lignes d'arrêt d'Ironside, avec des approvisionnements en ciment limités, Brooke a ordonné que son utilisation soit prioritaire pour les défenses de plage et les "points nodaux". [56] Les points nodaux, également appelés îles antichars ou villes forteresses, étaient des points focaux de la défense du hérisson et devaient tenir jusqu'à sept jours ou jusqu'à ce qu'ils soient soulagés. [57]

Croûte côtière Modifier

Les zones les plus vulnérables à une invasion étaient les côtes sud et est de l'Angleterre. Au total, 153 batteries côtières d'urgence ont été construites en 1940 en plus des installations d'artillerie côtière existantes, pour protéger les ports et les lieux de débarquement probables. [58] Ils étaient équipés de toutes les armes disponibles, qui provenaient principalement de navires de guerre mis au rebut depuis la fin de la Première Guerre mondiale. Ceux-ci comprenaient des canons de 6 pouces (152 mm), 5,5 pouces (140 mm), 4,7 pouces (120 mm) et 4 pouces (102 mm). Certains avaient peu de munitions, parfois aussi peu que dix cartouches chacun. À Douvres, deux canons de 14 pouces (356 mm) connus sous le nom de Winnie et Pooh ont été utilisés. [59] Il y avait aussi quelques batteries de torpilles terrestres. [60]

Les plages étaient bloquées par des enchevêtrements de fil de fer barbelé, généralement sous la forme de trois bobines de fil accordéon fixées par des poteaux métalliques, ou d'une simple clôture de fils droits soutenus par des poteaux à hauteur de taille. [61] Le fil délimiterait également de vastes champs de mines, avec des mines antichars et antipersonnel sur et derrière les plages. Sur la plupart des plages les plus reculées, cette combinaison de câbles et de mines représentait toute l'étendue des défenses passives. [ citation requise ]

Des parties du marais Romney, qui était le site d'invasion prévu de l'opération Sea Lion, ont été inondées [62] et il était prévu d'inonder davantage le marais si l'invasion devait se matérialiser. [63]

Les jetées, idéales pour le débarquement des troupes, et situées en grand nombre le long de la côte sud de l'Angleterre, ont été démontées, bloquées ou autrement détruites. De nombreux piliers n'ont été réparés qu'à la fin des années 1940 ou au début des années 1950. [64]

Lorsqu'une barrière aux réservoirs était requise, un échafaudage de l'Amirauté (également appelé échafaudage de plage ou obstacle Z.1) a été construit. Essentiellement, il s'agissait d'une clôture de tubes d'échafaudage de 9 pieds (2,7 m) de haut et a été placée à marée basse de sorte que les réservoirs ne puissent pas bien fonctionner. [65] L'échafaudage de l'Amirauté a été déployé le long de centaines de kilomètres de plages vulnérables. [66]

Les plages elles-mêmes étaient dominées par des casemates de divers types. Ceux-ci étaient parfois placés bas pour tirer le meilleur parti du feu enfilade, tandis que d'autres étaient placés haut, ce qui les rendait beaucoup plus difficiles à capturer. Des projecteurs ont été installés sur la côte pour éclairer la surface de la mer et les plages pour les tirs d'artillerie. [67] [68] [69]

De nombreuses petites îles et péninsules ont été fortifiées pour protéger les criques et autres cibles stratégiques. Dans le Firth of Forth, dans le centre-est de l'Écosse, Inchgarvie était fortement fortifiée avec plusieurs emplacements de canons, que l'on peut encore voir. Cela a fourni une défense inestimable contre les attaques maritimes sur le pont du Forth et le chantier naval de Rosyth, [70] à environ un mile en amont du pont. Plus au large, Inchmickery, à 1,6 miles (2,6 km) au nord d'Édimbourg, était également fortifiée. Les restes d'emplacements de canons sur la côte au nord, à North Queensferry, et au sud, à Dalmeny, d'Inchmickery restent également. [71]

Lignes et îles Modifier

L'objectif principal des lignes d'arrêt et des îlots antichars qui suivaient était de retenir l'ennemi, de ralentir la progression et de restreindre la route d'une attaque. La nécessité d'empêcher les chars de percer était d'une importance capitale. Par conséquent, les défenses longeaient généralement des barrières préexistantes aux réservoirs, telles que des rivières et des canaux, des remblais de chemin de fer et des coupes de bois épais et d'autres obstacles naturels. Dans la mesure du possible, des terres généralement bien drainées ont été inondées, rendant le sol trop mou pour supporter même des véhicules à chenilles. [72]

Des milliers de kilomètres de fossés antichars ont été creusés, généralement par des excavatrices mécaniques, mais parfois à la main.Ils mesuraient généralement 18 pieds (5,5 m) de large et 11 pieds (3,4 m) de profondeur et pouvaient être de section trapézoïdale ou triangulaire, le côté défendu étant particulièrement raide et revêtu de tout matériau disponible. [73] [74]

Ailleurs, les barrières antichars étaient constituées d'obstacles massifs en béton armé, cubiques, pyramidaux ou cylindriques. Les cubes étaient généralement disponibles en deux tailles : 5 ou 3,5 pieds (1,5 ou 1,1 m) de haut. [75] [76] Dans quelques endroits, des murs antichars ont été construits – essentiellement des cubes contigus en continu. [73] [77]

De grands cylindres ont été fabriqués à partir d'une section de tuyau d'égout de 3 à 4 pieds (91 à 122 cm) de diamètre rempli de béton généralement à une hauteur de 4 à 5 pieds (1,2 à 1,5 m), souvent avec un dôme au sommet. On trouve aussi fréquemment des cylindres plus petits coulés dans du béton. [78] [79]

Les boutons, communément appelés dents de dragon, étaient des blocs de béton en forme de pyramide conçus spécifiquement pour contrer les chars qui, en essayant de les dépasser, montaient en exposant les parties vulnérables du véhicule et pouvaient glisser avec les chenilles entre les pointes. Ils variaient quelque peu en taille, mais mesuraient généralement 2 pieds (61 cm) de haut et environ 3 pieds (91 cm) de côté à la base. Il y avait aussi une forme conique. [75] [80]

Des cubes, des cylindres et des boutons ont été déployés en longues rangées, souvent plusieurs rangées de profondeur, pour former des barrières antichars sur les plages et à l'intérieur des terres. Ils ont également été utilisés en plus petit nombre pour bloquer les routes. Ils arboraient fréquemment des boucles au sommet pour la fixation du fil de fer barbelé. Il y avait aussi un obstacle tétraédrique ou en forme de caltrop, bien qu'il semble que ceux-ci étaient rares. [81]

Là où les barrières naturelles antichars n'avaient qu'à être augmentées, des poteaux en béton ou en bois suffisaient. [ source peu fiable ? ] [82] [83]

Les routes offraient à l'ennemi des voies rapides vers leurs objectifs et par conséquent elles étaient bloquées aux points stratégiques. La plupart des barrages routiers formés par Ironside étaient semi-permanents. Dans de nombreux cas, Brooke les a complètement supprimés, car l'expérience avait montré qu'ils pouvaient être autant un obstacle pour les amis que pour les ennemis. Brooke préférait les blocs amovibles. [84]

Le plus simple des barrages routiers amovibles consistait en des cylindres antichars en béton de différentes tailles, mais généralement d'environ 3 pieds (0,91 m) de haut et 2 pieds (61 cm) de diamètre, ils pouvaient être déplacés en position selon les besoins. [85] Des cylindres antichars devaient être utilisés sur les routes et d'autres surfaces dures déployées irrégulièrement en cinq rangées avec des briques ou des bordures éparpillées à proximité pour empêcher les cylindres de se déplacer de plus de 2 pieds (0,60 m). Les bouteilles étaient souvent placées devant les barrages routiers à douille comme obstacle supplémentaire. [ source peu fiable ? ] [86] Un type courant de barrage antichar amovible comprenait une paire de contreforts en béton massif installés en permanence au bord de la route. Ces contreforts avaient des trous et/ou des fentes pour accepter des lignes de chemin de fer horizontales ou des poutrelles en acier laminé (RSJ). Des blocs similaires ont été placés sur les voies ferrées [87] parce que les chars peuvent se déplacer le long des voies ferrées presque aussi facilement qu'ils le peuvent le long des routes. Ces blocs seraient placés stratégiquement là où il était difficile pour un véhicule de circuler – les obstacles antichars et les mines étant positionnés selon les besoins – et ils pourraient être ouverts ou fermés en quelques minutes. [88]

Il y avait deux types de barrages routiers socket. Le premier comprenait des tronçons verticaux de ligne de chemin de fer placés dans des douilles de la route et était connu sous le nom de hérissons. [89] [90] Le deuxième type comprenait des lignes de chemin de fer ou des RSJ courbés ou soudés à un angle d'environ 60°, connus sous le nom d'épingles à cheveux. [91] [92] Dans les deux cas, des douilles préparées d'environ 6 pouces (152,40 mm) carrés ont été placées dans la route, fermées par des couvercles lorsqu'elles ne sont pas utilisées, permettant au trafic de passer normalement. [93]

Un autre système de barrage routier amovible utilisait des mines. Les vestiges existants de tels systèmes ressemblent superficiellement à ceux du hérisson ou de l'épingle à cheveux, mais les fosses sont peu profondes : juste assez profondes pour accueillir une mine antichar. Lorsqu'elles n'étaient pas utilisées, les prises étaient remplies de bouchons en bois, permettant au trafic de passer normalement. [94]

Les ponts et autres points clés ont été préparés pour la démolition à court terme en préparant des chambres remplies d'explosifs. Un cratère de charge en profondeur était un site sur une route (généralement à un carrefour) préparé avec des explosifs enfouis qui pouvaient exploser pour former instantanément un cratère profond comme obstacle antichar. La mine canadienne (plus tard connue sous le nom de tube McNaughton d'après le général Andrew McNaughton) était une conduite forée horizontalement remplie d'explosifs – une fois en place, elle pouvait être utilisée pour ruiner instantanément une route ou une piste. [95] [96] [97] Les démolitions préparées avaient l'avantage d'être indétectables des airs – l'ennemi ne pouvait prendre aucune précaution contre elles, ni tracer une route d'attaque autour d'elles.

Les points de passage du réseau de défense – ponts, tunnels et autres points faibles – étaient appelés nœuds ou points de résistance. Ceux-ci ont été fortifiés avec des barrages routiers amovibles, des enchevêtrements de barbelés et des mines terrestres. Ces défenses passives étaient négligées par des tranchées, des emplacements de canons et de mortiers et des casemates. Par endroits, des villages entiers ont été fortifiés à l'aide de barrières d'échafaudages de l'Amirauté, de positions de sacs de sable et de meurtrières dans les bâtiments existants. [98]

Les nœuds ont été désignés « A », « B » ou « C » en fonction de la durée pendant laquelle ils devaient tenir. [99] Les troupes de la Home Guard étaient en grande partie responsables de la défense des points nodaux et d'autres centres de résistance, tels que les villes et les villages défendus. Les points nodaux de catégorie « A » et les îles antichars étaient généralement en garnison par des troupes régulières. [100]

Le rythme de construction était effréné : à la fin septembre 1940, 18 000 casemates et de nombreux autres préparatifs étaient achevés. [101] Certaines défenses existantes telles que les châteaux médiévaux et les forts napoléoniens ont été complétées par des ajouts modernes tels que des dents de dragon et des casemates. Certains forts de l'âge du fer abritaient des positions anti-aériennes et d'observateurs. [102] Environ 28 000 casemates et autres fortifications de terrain durcies ont été construites au Royaume-Uni dont environ 6 500 survivent encore. [103] Certaines défenses étaient déguisées et des exemples sont connus de casemates construites pour ressembler à des meules de foin, des tas de bûches et des bâtiments inoffensifs tels que des églises et des gares. [102]

Aérodromes et zones ouvertes Modifier

Les zones ouvertes étaient considérées comme vulnérables à une invasion aérienne : un atterrissage par des parachutistes, des troupes embarquées sur planeur ou des avions à moteur qui pouvaient atterrir et redécoller. Les zones ouvertes d'une longueur droite de 500 yards (460 m) ou plus à moins de cinq miles (8 km) de la côte ou d'un aérodrome étaient considérées comme vulnérables. Celles-ci étaient bloquées par des tranchées ou, plus généralement, par des obstacles en bois ou en béton, ainsi que de vieilles voitures. [104] [105]

Sécuriser une piste d'atterrissage serait un objectif important pour l'envahisseur. [106] Les aérodromes, considérés comme extrêmement vulnérables, étaient protégés par des tranchées et des casemates orientées vers l'intérieur vers la piste plutôt que vers l'extérieur. Beaucoup de ces fortifications ont été spécifiées par le ministère de l'Air et les conceptions défensives étaient uniques aux aérodromes - on ne s'attendait pas à ce qu'elles soient confrontées à des armes lourdes, donc le degré de protection était moindre et l'accent était davantage mis sur la visibilité panoramique et les champs de tir étendus. Il était difficile de défendre de vastes zones ouvertes sans créer d'obstacles au mouvement des aéronefs amis. Les solutions à ce problème comprenaient le fort Picket Hamilton – une casemate légère qui pouvait être abaissée au niveau du sol lorsque l'aérodrome était utilisé. [107] [108]

Une autre innovation était une casemate mobile qui pouvait être transportée sur l'aérodrome. Celui-ci était connu sous le nom de Bison et consistait en un camion avec une cabine blindée en béton et une petite casemate en béton sur le plateau. [109] [110] Construite au Canada, une « charrue de piste », assemblée en Écosse, survit à Eglinton Country Park. Il a été acheté par l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale pour détruire les pistes d'aérodrome et les voies ferrées, les rendant inutilisables pour les forces d'occupation, si une invasion avait lieu. Il a été utilisé dans l'ancien domaine d'Eglinton, qui avait été réquisitionné par l'armée, pour fournir à ses opérateurs de l'armée l'expérience nécessaire. Il était tracté par un puissant tracteur Foden Trucks, peut-être via un système de poulies et de câbles. [111]

D'autres mesures défensives de base comprenaient la suppression des panneaux de signalisation, des jalons (certains avaient les détails sculptés obscurcis avec du ciment) et des panneaux de gare, ce qui rendait plus probable qu'un ennemi devienne confus. [112] Les pompes à essence ont été retirées des stations-service près de la côte et il y a eu des préparatifs minutieux pour la destruction de celles qui restaient. [113] Des plans détaillés ont été élaborés pour détruire tout ce qui pourrait s'avérer utile à l'envahisseur, comme les installations portuaires, les routes principales et le matériel roulant. [114] Dans certaines zones, des citoyens non essentiels ont été évacués. Dans le comté de Kent, 40% de la population a été relogée en East Anglia, le chiffre était de 50%. [113]

Peut-être plus important encore, la population a été informée de ce qu'on attendait d'elle. En juin 1940, le ministère de l'Information publie Si l'envahisseur arrive, que faire - et comment le faire. [115] [116] Cela a commencé :

Les Allemands menacent d'envahir la Grande-Bretagne. S'ils le font, ils seront chassés par notre marine, notre armée et notre armée de l'air. Pourtant, les hommes et les femmes ordinaires de la population civile auront également leur rôle à jouer. Les invasions hitlériennes de la Pologne, de la Hollande et de la Belgique ont été grandement facilitées par le fait que la population civile a été prise par surprise. Ils ne savaient pas quoi faire le moment venu. Vous ne devez pas être pris par surprise. Cette brochure vous indique quelle ligne générale vous devez prendre. Des instructions plus détaillées vous seront données lorsque le danger se rapprochera. En attendant, lisez attentivement ces instructions et soyez prêt à les exécuter. [Souligné comme dans l'original]. [117]

La première instruction donnée de manière assez catégorique est que, à moins qu'il ne soit ordonné d'évacuer, « l'ordre [était] de « rester sur place » ». Les routes ne devaient pas être bloquées par des réfugiés. D'autres avertissements ont été donnés de ne pas croire aux rumeurs et de ne pas les répandre, de se méfier des ordres qui pourraient être falsifiés et même de vérifier qu'un officier donnant des ordres était bien britannique. En outre : il a été conseillé aux Britanniques de garder leur calme et de signaler rapidement tout ce qui est suspect et de refuser avec précision des choses utiles à l'ennemi telles que de la nourriture, du carburant, des cartes ou des transports, d'être prêts à bloquer les routes - sur ordre de le faire - " en abattant des arbres, en les reliant ensemble ou bloquer les routes avec des voitures" pour organiser la résistance dans les magasins et les usines et, enfin : "Pensez avant d'agir. Mais pensez toujours à votre pays avant de penser à vous-même". [117]

Le 13 juin 1940, la sonnerie des cloches des églises est désormais interdite, elles ne seront sonnées que par l'armée ou la police pour avertir qu'une invasion - c'est-à-dire généralement par parachutistes - est en cours. [118]

Une résistance plus que passive était attendue – ou du moins espérée – de la population. Churchill a envisagé la formation d'une réserve de la Home Guard, dotée uniquement d'un brassard et d'une formation de base sur l'utilisation d'armes simples, telles que les cocktails Molotov. La réserve n'aurait dû se présenter au service qu'en cas d'invasion. [119] Plus tard, Churchill écrivit comment il envisageait l'utilisation de la bombe collante : « Nous avions en tête l'image que les soldats dévoués ou civils se serait rapproché du char et aurait même jeté la bombe dessus, bien que son explosion leur ait coûté la vie [les italiques ont été ajoutés pour souligner]. s'attendait à ce qu'ils tuent chacun un ou deux Allemands. Lorsque Pamela a protesté qu'elle ne savait pas se servir d'une arme à feu, Churchill lui a dit d'utiliser un couteau de boucher de cuisine car « Vous pouvez toujours emmener un Hun avec vous ». a enregistré comment il avait l'intention d'utiliser le slogan "Vous pouvez toujours en emporter un avec vous." [122]

En 1941, dans les villes et les villages, des comités d'invasion ont été formés pour coopérer avec les militaires et planifier le pire si leurs communautés étaient isolées ou occupées. [123] Les membres des comités comprenaient généralement des représentants du conseil local, du service de précaution contre les raids aériens, des services d'incendie, de la police, du service bénévole des femmes et de la garde à domicile, ainsi que des agents chargés de la médecine, de l'assainissement et de l'alimentation. Les plans de ces comités étaient tenus secrets Livres de guerre, bien qu'il en reste peu. Des inventaires détaillés de tout ce qui étaient utiles étaient tenus : véhicules, animaux et outils de base, et des listes étaient constituées des coordonnées du personnel clé. Des plans ont été élaborés pour un large éventail de situations d'urgence, y compris des morgues improvisées et des lieux d'enterrement des morts. [124] Les instructions aux comités d'invasion stipulaient : ". chaque citoyen considérera comme son devoir d'entraver et de frustrer l'ennemi et d'aider nos propres forces par tous les moyens que l'ingéniosité peut imaginer et le bon sens suggèrent." [125]

Au début de la guerre, il y avait environ 60 000 policiers au Royaume-Uni, dont quelque 20 000 dans la police métropolitaine de Londres. [126] Beaucoup d'officiers plus jeunes ont rejoint les forces armées et les effectifs ont été maintenus en recrutant des officiers de "réserve de guerre", des constables spéciaux et en rappelant des officiers à la retraite. [126] [127] En plus de leurs devoirs habituels, la police, qui est une force généralement non armée en Grande-Bretagne, a assumé des rôles en vérifiant les agents ennemis et en arrêtant les déserteurs. [126]

Le même jour que la bataille de Dunkerque, Scotland Yard a publié un mémorandum détaillant l'utilisation des armes à feu par la police en temps de guerre. Celui-ci détaille la formation prévue pour tous les officiers à l'utilisation de pistolets et de revolvers, car il a été décidé que même si la police n'était pas combattante, elle fournirait des gardes armés sur les sites considérés comme présentant un risque de sabotage ennemi et défendrait leurs propres postes de police. d'une attaque ennemie. [127] Un mémorandum secret supplémentaire du 29 mai exigeait également que la police effectue des patrouilles armées motorisées de 2 à 4 hommes, en cas d'invasion, bien qu'il ait noté que la police était une force non combattante et devrait principalement exercer des fonctions d'application de la loi. . [128] Ces dispositions ont conduit à des discussions politiques de haut niveau le 1er août 1940. Lord Mottisone, un ancien ministre du cabinet, a téléphoné à Churchill pour l'informer que les règlements de police actuels exigeraient des officiers qu'ils empêchent les civils britanniques de résister aux forces allemandes dans les zones occupées. [129] Churchill considérait cela comme inacceptable et il écrivit au ministre de l'Intérieur, John Anderson, et au Lord Privy Seal, Clement Attlee, demandant que les règlements soient modifiés. Chruchill voulait que la police, les gardiens de l'ARP et les pompiers restent jusqu'à ce que les dernières troupes se retirent d'une zone et a suggéré que de telles organisations pourraient automatiquement faire partie de l'armée en cas d'invasion. [130] [131] Le Cabinet de guerre a discuté de la question et le 12 août Churchill a écrit de nouveau au ministre de l'Intérieur en déclarant que la police et les gardiens de l'ARP devraient être divisés en deux bras, combattant et non-combattant. La partie combattante serait armée et devrait combattre aux côtés de la Home Guard et des forces régulières et se retirerait avec eux si nécessaire. La partie non combattante resterait en place sous occupation ennemie, mais avec l'ordre de ne pas aider l'ennemi de quelque façon que ce soit, même pour maintenir l'ordre. [132] Ces instructions ont été données à la police par un mémorandum d'Anderson le 7 septembre, qui stipulait que la partie non combattante devait être minoritaire et, si possible, composée d'hommes plus âgés et de familles. [131]

En raison des fonctions armées supplémentaires, le nombre d'armes à feu allouées à la police a été augmenté. Le 1er juin 1940, la police métropolitaine a reçu 3 500 fusils Ross canadiens de la Première Guerre mondiale. 50 autres ont été délivrés aux pompiers de Londres et 100 à la police de l'autorité du port de Londres. [133] Quelque 73 000 cartouches de munitions pour fusil .303 ont été distribuées, ainsi que des dizaines de milliers de cartouches .22 pour l'entraînement au fusil de petit calibre et au pistolet. [133] En 1941, 2 000 pistolets automatiques supplémentaires et 21 000 revolvers de prêt-bail américains avaient été remis à la police métropolitaine à partir de mars 1942. [134]

En 1940, les armes manquaient cruellement d'armes, il y avait une pénurie particulière d'armes antichars, dont beaucoup avaient été laissées en France. Ironside n'avait que 170 canons antichars de 2 livres, mais ceux-ci étaient complétés par 100 canons Hotchkiss de 6 livres datant de la Première Guerre mondiale, [135] improvisés dans le rôle antichar par la fourniture de tir solide. [91] À la fin de juillet 1940, neuf cents canons de campagne de 75 mm supplémentaires avaient été reçus des États-Unis [136] – les Britanniques cherchaient désespérément un moyen d'arrêter les véhicules blindés. La mitraillette Sten a été développée après la chute de la France, pour compléter le nombre limité de mitraillettes Thompson obtenues aux États-Unis. [137]

L'une des rares ressources à ne pas manquer était l'approvisionnement en pétrole pétrolier destiné à l'Europe qui remplissait les installations de stockage britanniques. [138] Des efforts et un enthousiasme considérables ont été déployés pour utiliser les produits pétroliers comme arme de guerre. L'armée n'avait pas eu de lance-flammes depuis la Première Guerre mondiale, mais un nombre important était improvisé à partir d'équipements de graissage sous pression acquis auprès de garages de réparation automobile. Bien que limités en portée, ils étaient raisonnablement efficaces. [139]

Un piège à flammes mobile comprenait des réservoirs de stockage en vrac excédentaires sur des camions, dont le contenu pouvait être injecté dans une route en contrebas et enflammé. Un piège à flammes statique a été préparé avec des tuyaux perforés descendant le long d'une route reliés à un réservoir surélevé de 600 gallons impériaux (2 730 L 720 US gal). Quelque 200 de ces pièges ont été installés. [140] [141] Habituellement, la gravité suffisait mais dans quelques cas, une pompe aidait à pulvériser le mélange d'huile et d'essence. [141]

Une fougasse incendiaire comprenait un fût en acier léger de 40 gallons [nb 2] rempli d'un mélange de pétrole et d'un petit explosif détoné électriquement. Cela a été creusé dans le bord de la route avec un important mort-terrain et camouflé. Ammonal a fourni la charge propulsive, elle a été placée derrière le canon et, lorsqu'elle a été déclenchée, a provoqué la rupture du canon et un jet de flamme de 10 pieds (3,0 m) de large et 30 yards (27 m) de long. [142] [143] Ils étaient généralement déployés en batteries de quatre barils [144] et seraient placés à un endroit tel qu'un coin, une pente raide ou un barrage routier où les véhicules seraient obligés de ralentir. [145]

Des variantes de la fougasse à flamme comprenaient la demi-gasse, un baril sur le côté et laissé à l'air libre avec un explosif enterré en dessous et la trémie de haie : un baril sur le bout avec un explosif enterré en dessous de quelques centimètres de profondeur et légèrement décentré. Lors du tir, le canon de la trémie à haies a été projeté à dix pieds (3 m) dans les airs et au-dessus d'une haie ou d'un mur derrière lequel il avait été caché.[146] [147] 50 000 barils de fougasse à flamme ont été installés sur 7 000 sites principalement dans le sud de l'Angleterre et sur 2 000 autres sites en Écosse. [148]

Les premières expériences avec du pétrole flottant sur la mer et son allumage n'ont pas été entièrement couronnées de succès : le carburant était difficile à enflammer, de grandes quantités étaient nécessaires pour couvrir des zones même modestes et l'arme était facilement perturbée par les vagues. Cependant, le potentiel était clair. Au début de 1941, une technique de barrage de flammes a été développée. Plutôt que d'essayer d'enflammer le pétrole flottant sur l'eau, des buses ont été placées au-dessus de la laisse des hautes eaux avec des pompes produisant une pression suffisante pour pulvériser du carburant, ce qui a produit un mur de flammes rugissant sur l'eau plutôt que sur celui-ci. [149] De telles installations consommaient des ressources considérables et bien que cette arme soit impressionnante, son réseau de tuyaux était vulnérable aux bombardements avant l'atterrissage. Le général Brooke ne la considérait pas efficace. [150] Au départ, les plans ambitieux ont été réduits pour ne couvrir que quelques kilomètres de plages. [151] [152] Les tests de certaines de ces installations ont été observés par des avions allemands, les Britanniques en ont profité en lançant des tracts de propagande en Europe occupée faisant référence aux effets des armes pétrolières. [153]

Il semble probable que les Britanniques auraient utilisé des gaz toxiques contre les troupes sur les plages. Le général Brooke, dans une annotation à ses journaux de guerre publiés, a déclaré qu'il ". avait bien l'intention d'utiliser du gaz moutarde pulvérisé sur les plages". [154] Du gaz moutarde était fabriqué ainsi que du chlore, du phosgène et du Paris Green. Des gaz toxiques étaient stockés à des points clés pour être utilisés par le Bomber Command et en plus petites quantités sur de nombreux autres terrains d'aviation pour être utilisés contre les plages. Les bombardiers et les pulvérisateurs pulvériser des péniches de débarquement et des plages avec du gaz moutarde et Paris Green.[155] [156] [157]

En plus de cacher de vraies armes et fortifications, des mesures ont été prises pour créer l'impression de l'existence de défenses qui n'étaient pas réelles. Des tuyaux de drainage ont remplacé les vrais pistolets, [158] des casemates factices ont été construites, [159] [160] et des mannequins en uniforme ont veillé sans ciller. [161]

Les volontaires ont été encouragés à utiliser tout ce qui retarderait l'ennemi. Un jeune membre de la Home Guard (LDV) a rappelé :

Dans les villages, on utilisait tous les murs ou bâtiments existants, des meurtrières pour tirer ou faire passer des chaînes et des câbles lourds pour former des barrières suffisamment solides pour ralentir ou arrêter les véhicules à peau molle. Les chaînes et les câbles pouvaient également être transformés en barrières psychologiques pour les chars en y attachant une bombe factice, une impression qui pouvait être augmentée en faisant passer une longueur de câble jusqu'à une position hors de vue d'un commandant de char. Ces positions pourraient être rendues encore plus authentiques en cassant la surface immédiatement devant l'obstacle et en enterrant une vieille assiette creuse ou un objet similaire. Pour les occasions où le temps ne permettait pas le passage de câbles et de chaînes, nous avions des cylindres en béton de la taille d'un baril de pétrole ou de goudron de 45 gallons prêts à rouler dans une chaussée ou un autre espace. Ceux-ci avaient généralement une grande boucle métallique cimentée à une extrémité à travers laquelle un câble pouvait être passé pour en relier plusieurs ensemble. Encore une fois, des colis suspects pourraient être attachés pour renforcer l'illusion. [162]

En 1938, une section financée par le MI6 est créée pour la propagande, dirigée par Sir Campbell Stuart. Il a reçu des locaux à Electra House et a été surnommé Département EH. Le 25 septembre 1939, l'unité a été mobilisée à Woburn Abbey [163] où elle a rejoint une équipe de subversion du MI6, connue sous le nom de Section D, et en juillet, ces équipes sont devenues une partie du nouveau Special Operations Executive (SOE). [164] Ces éléments du SOE ont continué à former le noyau de l'Exécutif de la guerre politique en 1941. Leur tâche était de répandre de fausses rumeurs et de mener une guerre psychologique. Inspirée par une démonstration de guerre du pétrole, une fausse rumeur affirmait que les Britanniques disposaient d'une nouvelle bombe : larguée d'un avion, elle provoquait l'étalement d'une fine pellicule de liquide volatil à la surface de l'eau qu'elle enflammait ensuite. [165] De telles rumeurs étaient crédibles et se sont rapidement propagées. Le radiodiffuseur américain William Shirer a enregistré un grand nombre de victimes de brûlures à Berlin, bien qu'il ne soit pas clair ce qu'il a personnellement vu, il semble probable que ses reportages aient été influencés par des rumeurs. L'interrogatoire d'un pilote de la Luftwaffe a révélé que l'existence de telles armes était de notoriété publique [166] et les documents trouvés après la guerre ont montré que le haut commandement allemand avait été trompé. [167] La ​​rumeur semblait prendre vie des deux côtés, conduisant à des histoires persistantes d'une invasion allemande contrecarrée, malgré les démentis britanniques officiels. [168] [169] [170] Le 15 décembre 1940, Le New York Times a publié un article affirmant que des dizaines de milliers de soldats allemands avaient été « consumés par le feu » lors de deux tentatives d'invasion infructueuses. [171]

Le War Office n'a pas pris au sérieux la menace d'invasion jusqu'à l'effondrement de la France en mai 1940. Le Secret Intelligence Service avait, cependant, fait des plans pour cette éventualité depuis février 1940, créant le noyau d'un réseau de résistance secret à travers le pays. Celui-ci a existé jusqu'en 1943 au moins et comprenait à la fois des unités de renseignement et de sabotage. En mai 1940, le SIS a également commencé à distribuer des dépôts d'armes et à recruter pour une plus grande organisation de guérilla civile appelée Home Defence Scheme. Cela a été profondément ressenti par le War Office qui a créé les unités auxiliaires comme une alternative militaire plus respectable. [172]

Les unités auxiliaires étaient une organisation secrète spécialement entraînée qui agirait comme des commandos en uniforme pour attaquer les flancs et l'arrière d'une avance ennemie. Ils étaient organisés autour d'un noyau de « sections d'éclaireurs » de l'armée régulière, soutenus par des patrouilles de 6 à 8 hommes recrutés dans la Home Guard. Bien que l'approbation de l'organisation ait été donnée en juin 1940, le recrutement n'a commencé qu'au début de juillet. Chaque patrouille était une cellule autonome, censée être autosuffisante. Il n'y avait cependant aucun moyen de communiquer avec eux une fois au sol, ce qui réduisait considérablement leur valeur stratégique. Chaque patrouille était bien équipée et disposait d'une base opérationnelle souterraine dissimulée, généralement construite dans des bois et camouflée. [173] [174] Les unités auxiliaires ne devaient opérer que pendant une campagne militaire organisée, avec une durée de vie prévue de 14 jours. Ils n'étaient donc pas destinés à fonctionner comme une organisation de résistance à long terme. Ce dernier était sous la responsabilité de la Section VII du Secret Intelligence Service, qui n'aurait commencé à étendre ses opérations qu'une fois le pays effectivement occupé, limitant ainsi la connaissance de son existence aux seuls hommes et femmes qui auraient été disponibles à l'époque. . [175]

En outre, les unités auxiliaires comprenaient un réseau de personnel civil de service spécial, recruté pour fournir un service de collecte de renseignements à court terme, espionnant les formations ennemies et les mouvements de troupes. Les rapports devaient être recueillis à partir de lettres mortes et, à partir de 1941, relayés par des opérateurs radio civils à partir de lieux secrets. Le réseau sans fil n'est devenu opérationnel qu'à partir de 1941 et il était peu probable qu'il survive plus de quelques jours après l'invasion. Après cette période, la collecte de renseignements se ferait par les patrouilles mobiles de l'unité de liaison du GHQ (« Phantom »), composées de linguistes qualifiés et équipées de puissants postes sans fil pour une communication directe avec le GHQ. [176]


Puissance aérienne

Bataille d'Angleterre

La bataille d'Angleterre a commencé au début de juillet 1940, avec des attaques contre les navires et les ports de la Kanalkampf qui a forcé le RAF Fighter Command à une action défensive. De plus, des raids plus larges ont donné aux équipages une expérience de la navigation de jour comme de nuit et ont testé les défenses. [ citation requise ] Le 13 août, l'Allemand Luftwaffe a commencé une série d'attaques aériennes concentrées (désignées Unternehmen Adlerangriff ou opération Eagle Attack) sur des cibles dans tout le Royaume-Uni dans le but de détruire la RAF et d'établir une supériorité aérienne sur la Grande-Bretagne. Le changement d'orientation du bombardement des bases de la RAF au bombardement de Londres, cependant, a tourné Adlerangriff dans une opération de bombardement stratégique.

L'effet du changement de stratégie est contesté. Certains historiens soutiennent que le changement de stratégie a fait perdre à la Luftwaffe l'opportunité de gagner la bataille aérienne, ou la supériorité aérienne. [23] D'autres soutiennent que Luftwaffe réalisé peu dans la bataille aérienne et la RAF n'était pas sur le point de s'effondrer, comme on le prétend souvent. [24] Une autre perspective a également été avancée, qui suggère que les Allemands n'auraient pas pu acquérir la supériorité aérienne avant la fermeture de la fenêtre météo. [25] D'autres ont dit qu'il était peu probable que le Luftwaffe serait jamais capable de détruire le RAF Fighter Command. Si les pertes britanniques devenaient sévères, la RAF aurait simplement pu se retirer vers le nord et se regrouper. Il pourrait alors se déployer quand, ou si, les Allemands lançaient une invasion. La plupart des historiens conviennent que Sea Lion aurait échoué de toute façon, en raison des faiblesses de la puissance maritime allemande par rapport à la Royal Navy. [26]

Le point de vue de ceux qui croyaient, indépendamment d'une victoire potentielle allemande dans la bataille aérienne, que Sea Lion n'allait toujours pas réussir incluait un certain nombre de membres de l'état-major allemand. Après la guerre, l'amiral Karl Dönitz a déclaré qu'il pensait que la supériorité aérienne n'était « pas suffisante ». Dönitz a déclaré : « [N] nous ne possédions ni le contrôle de l'air ni de la mer et nous n'étions pas en mesure de le gagner ». [27] Dans ses mémoires, Erich Raeder, commandant en chef de la Kriegsmarine en 1940, a soutenu :

. le rappel catégorique que jusqu'à présent les Britanniques n'avaient jamais mis en action toute la puissance de leur flotte. Cependant, une invasion allemande de l'Angleterre serait une question de vie ou de mort pour les Britanniques, et ils engageraient sans hésitation leurs forces navales, jusqu'au dernier navire et au dernier homme, dans un combat acharné pour leur survie. On ne pouvait pas compter sur notre armée de l'air pour protéger nos transports des flottes britanniques, car leurs opérations dépendraient du temps, ne serait-ce que pour une autre raison. On ne pouvait pas s'attendre à ce que, même pour une brève période, notre armée de l'air puisse compenser notre manque de suprématie navale. [28]

Lorsque Franz Halder, le chef d'état-major général de l'armée, entendit parler de l'état de la Kriegsmarine, et son plan d'invasion, nota-t-il dans son journal, le 28 juillet 1940 : « Si cela [le plan] est vrai, toutes les déclarations précédentes de la marine étaient tellement de foutaises et nous pouvons rejeter tout le plan d'invasion » . [29]

Alfred Jodl, chef des opérations de l'OKW (Oberkommando der Wehrmacht), a fait remarquer, après que Raeder a déclaré que le Kriegsmarine ne pouvait pas répondre aux exigences opérationnelles de l'armée, « [T]alors un débarquement en Angleterre doit être considéré comme un pur acte de désespoir ». [30]

Limites de la Luftwaffe

Le bilan de la Luftwaffe contre les navires de combat navals jusque-là dans la guerre était faible. Dans la campagne de Norvège, malgré huit semaines de suprématie aérienne continue, le Luftwaffe n'a coulé que deux navires de guerre britanniques. Les équipages allemands n'étaient ni entraînés ni équipés pour attaquer des cibles navales se déplaçant rapidement, en particulier des destroyers navals agiles ou des vedettes lance-torpilles (MTB). La Luftwaffe manquait également de bombes perforantes [31] et n'avait presque aucune capacité de torpille aérienne, essentielle pour vaincre les plus gros navires de guerre. Les Luftwaffe a fait 21 attaques délibérées sur de petits torpilleurs pendant la bataille d'Angleterre, n'en coulant aucune. Les Britanniques possédaient entre 700 et 800 petites embarcations côtières (MTB, MGB (Motor Gun Boats) et navires plus petits), ce qui en faisait une menace critique si le Luftwaffe ne pouvait pas faire face à la force. Seuls neuf VTT ont été perdus lors d'attaques aériennes sur 115 coulés par divers moyens tout au long de la Seconde Guerre mondiale. Seuls neuf destroyers ont été coulés par une attaque aérienne en 1940, sur une force de plus de 100 opérant dans les eaux britanniques à l'époque. Seuls cinq ont été coulés lors de l'évacuation de Dunkerque, malgré de longues périodes de supériorité aérienne allemande, des milliers de sorties effectuées et des centaines de tonnes de bombes larguées. Les Luftwaffe'Le bilan de la marine marchande n'était pas non plus impressionnant : il n'a coulé qu'un navire britannique sur 100 traversant les eaux britanniques en 1940, et la plus grande partie de ce total a été réalisée à l'aide de mines. [32]

Luftwaffe Équipement spécial

Si une invasion avait eu lieu, le Bf 110 équipé Groupe Erprobung 210 aurait chuté Seilbomben juste avant le débarquement. Il s'agissait d'une arme secrète qui aurait été utilisée pour couper le réseau électrique du sud-est de l'Angleterre. Le matériel de largage des câbles a été monté sur les avions Bf 110 et testé. Cela impliquait de faire tomber des fils sur des fils à haute tension et était probablement aussi dangereux pour les équipages que pour les Britanniques. [33]

Armée de l'air italienne

Après avoir entendu parler des intentions d'Hitler, le dictateur italien Benito Mussolini, par l'intermédiaire de son ministre des Affaires étrangères, le comte Galeazzo Ciano, a rapidement offert jusqu'à dix divisions et trente escadrons d'avions italiens pour l'invasion proposée. [34] Hitler a d'abord refusé une telle aide, mais a finalement autorisé un petit contingent de chasseurs et de bombardiers italiens, l'Italian Air Corps (Corpo Aereo Italiano ou CAI), pour aider à la Luftwaffe campagne aérienne au-dessus de la Grande-Bretagne en octobre et novembre 1940. [35]

Le problème le plus redoutable pour l'Allemagne dans la protection d'une flotte d'invasion était la petite taille de sa marine. Les Kriegsmarine, déjà numériquement bien inférieur à la Royal Navy britannique, avait perdu une partie importante de ses grandes unités de surface modernes en avril 1940 pendant la campagne de Norvège, soit en tant que pertes complètes, soit en raison de dommages au combat. En particulier, la perte de deux croiseurs légers et de dix destroyers était paralysante, car il s'agissait des navires de guerre les plus aptes à opérer dans le détroit de la Manche où l'invasion aurait probablement lieu. [36] La plupart des sous-marins, le bras le plus puissant du Kriegsmarine , étaient destinés à détruire des navires, pas à soutenir une invasion.

Bien que la Royal Navy ne puisse pas mettre à profit toute sa supériorité navale, car la majeure partie de la flotte était engagée dans l'Atlantique et la Méditerranée, la Home Fleet britannique avait toujours un très grand avantage numérique. On pouvait se demander si les navires britanniques étaient aussi vulnérables aux attaques aériennes ennemies que les Allemands l'espéraient. Lors de l'évacuation de Dunkerque, peu de navires de guerre ont été coulés, bien qu'ils soient des cibles fixes. La disparité globale entre les forces navales adverses rendait le plan d'invasion amphibie risqué, quelle que soit l'issue dans les airs. De plus, le Kriegsmarine avait affecté ses quelques navires plus grands et plus modernes à des opérations de diversion en mer du Nord.

La flotte de la France vaincue, l'une des plus puissantes et des plus modernes au monde, aurait pu faire pencher la balance contre la Grande-Bretagne si elle avait été capturée par les Allemands. Cependant, la destruction préventive de la flotte française par les Britanniques à Mers-el-Kébir, et le sabordage de la flotte française à Toulon deux ans plus tard, ont assuré que cela ne pourrait pas se produire.

Même si la Royal Navy avait été neutralisée, les chances d'une invasion amphibie réussie à travers la Manche étaient faibles. Les Allemands n'avaient pas de péniches de débarquement spécialisées et auraient dû compter principalement sur des barges fluviales pour transporter des troupes et des fournitures pour le débarquement. Cela aurait limité la quantité d'artillerie et de chars qui pouvaient être transportés et restreint les opérations aux périodes de beau temps. Les barges n'étaient pas conçues pour être utilisées en haute mer et, même dans des conditions presque parfaites, elles auraient été lentes et vulnérables aux attaques. Il n'y avait pas non plus assez de barges pour transporter la première vague d'invasion ni les vagues suivantes avec leur équipement. Les Allemands auraient dû s'emparer immédiatement d'un port en parfait état de fonctionnement, une circonstance hautement improbable compte tenu de la force des défenses côtières britanniques autour des ports du sud-est à cette époque et de la probabilité que les Britanniques aient démoli les quais de tout port d'où ils a dû se retirer. Les Britanniques avaient également plusieurs plans d'urgence, y compris l'utilisation de gaz toxiques.

Péniche de débarquement

En 1940, la marine allemande était mal préparée pour monter un assaut amphibie de la taille de l'opération Sea Lion. Manquant de péniches de débarquement spécialement conçues et d'expérience à la fois doctrinale et pratique de la guerre amphibie, le Kriegsmarine partait en grande partie de zéro. Certains efforts avaient été faits pendant l'entre-deux-guerres pour enquêter sur les forces militaires de débarquement par mer, mais un financement insuffisant a sévèrement limité tout progrès utile. [37]

Les Kriegsmarine avait pris quelques petites mesures pour remédier à la situation des péniches de débarquement avec la construction du Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), un navire autopropulsé à faible tirant d'eau qui pouvait transporter 45 fantassins, deux véhicules légers ou 20 tonnes de fret et débarquer sur une plage ouverte, déchargeant via une paire de portes à clapet à la proue. Mais fin septembre 1940, seuls deux prototypes avaient été livrés. [38]

Reconnaissant la nécessité d'un vaisseau encore plus grand capable de débarquer à la fois des chars et de l'infanterie sur un rivage hostile, le Kriegsmarine a commencé le développement du 220 tonnes Marinefährprahm (MFP) mais ceux-ci n'étaient pas non plus disponibles à temps pour un débarquement sur le sol anglais en 1940, le premier d'entre eux n'étant mis en service qu'en avril 1941.

Avec à peine deux mois pour constituer une importante flotte d'invasion en mer, le Kriegsmarine a choisi de convertir les barges fluviales intérieures en péniches de débarquement de fortune. Environ 2 400 barges ont été collectées dans toute l'Europe (860 d'Allemagne, 1 200 des Pays-Bas et de Belgique et 350 de France). Parmi ceux-ci, seulement 800 environ étaient propulsés (certains insuffisamment), le reste devait être remorqué par des remorqueurs. [39]

Types de barges

Deux types de barges fluviales étaient généralement disponibles en Europe pour une utilisation à Sea Lion : la péniche, qui mesurait 38,5 mètres de long et transportait 360 tonnes de fret, et le Kampine, qui mesurait 50 mètres de long et transportait 620 tonnes de fret. Sur les barges collectées pour l'invasion, 1 336 ont été classées comme péniche et 982 comme Kampinen. Par souci de simplicité, les Allemands ont désigné toute barge jusqu'à la taille d'un standard péniche comme Type A1 et tout ce qui est plus grand que Type A2. [40]

Type A

La conversion des barges assemblées en péniches de débarquement impliquait de découper une ouverture dans la proue pour le déchargement des troupes et des véhicules, de souder des poutres en I longitudinales et des renforts transversaux à la coque pour améliorer la navigabilité, d'ajouter une rampe interne en bois et de couler un sol en béton dans la cale pour permettre le transport par citerne. Telle que modifiée, la barge de type A1 pouvait accueillir trois chars moyens tandis que la barge de type A2 pouvait en transporter quatre. [41]

Type B

Cette barge était un type A modifié pour transporter et décharger rapidement les réservoirs submersibles (Tauchpanzer) développé pour une utilisation dans Sea Lion.Ils avaient l'avantage de pouvoir décharger leurs réservoirs directement dans l'eau jusqu'à 15 mètres de profondeur, à plusieurs centaines de mètres du rivage, alors que le Type A non modifié devait être solidement ancré sur la plage, ce qui le rendait plus vulnérable. au feu ennemi. Le type B nécessitait une rampe externe plus longue (11 mètres) avec un flotteur attaché à l'avant. Une fois la barge ancrée, l'équipage prolongeait la rampe arrimée à l'intérieur à l'aide d'ensembles de poulies et de palans jusqu'à ce qu'elle repose sur la surface de l'eau. Lorsque le premier réservoir roulait vers l'avant sur la rampe, son poids inclinait l'extrémité avant de la rampe dans l'eau et la poussait vers le fond marin. Une fois le char sorti, la rampe remontait jusqu'à une position horizontale, prête pour la sortie de la suivante. Le haut commandement de la Marine a augmenté sa commande initiale de 60 de ces navires à 70 afin de compenser les pertes attendues. Cinq autres ont été commandés le 30 septembre en tant que réserve. [42]

Type C

La barge de type C a été spécialement convertie pour transporter le char amphibie Panzer II (Schwimmpanzer). En raison de la largeur supplémentaire des flotteurs attachés à ce réservoir, il n'a pas été jugé souhaitable de couper une large rampe de sortie à l'avant de la barge, car cela aurait compromis la navigabilité du navire à un degré inacceptable. Au lieu de cela, une grande trappe a été découpée dans la poupe, permettant ainsi aux réservoirs de se diriger directement dans les eaux profondes avant de tourner sous leur propre force motrice et de se diriger vers le rivage. La barge de type C pouvait accueillir jusqu'à quatre Schwimmpanzern dans sa cale. Environ 14 de ces embarcations étaient disponibles à la fin de septembre. [43]

Tapez AS

Au cours des étapes de planification de Sea Lion, il a été jugé souhaitable de fournir aux détachements d'infanterie avancés (qui effectuent les débarquements initiaux) une plus grande protection contre les tirs d'armes légères et d'artillerie légère en recouvrant les côtés d'une barge de type A de béton. Des toboggans en bois ont également été installés le long de la coque de la barge pour accueillir dix bateaux d'assaut (Sturmboote), chacun capable de transporter six fantassins et propulsé par un moteur hors-bord de 30 & 160 ch. Le poids supplémentaire de cette armure et de cet équipement supplémentaires a réduit la capacité de charge de la barge à 40 tonnes. À la mi-août, 18 de ces engins, désignés de type AS, avaient été convertis et cinq autres ont été commandés le 30 septembre. [41]

Type AF

Les Luftwaffe avait formé son propre commandement spécial (Sonderkommando) sous la direction du major Fritz Siebel pour enquêter sur la production de péniches de débarquement pour Sea Lion. Le major Siebel a proposé de donner aux barges de type A non motorisées leur propre force motrice en installant une paire de moteurs d'avion BMW de 600 & 160 ch (610 & 160 PS 450 & 160 kW), entraînant des hélices. Les Kriegsmarine était très sceptique à l'égard de cette entreprise, mais le Heer Le haut commandement (de l'armée) a adopté avec enthousiasme le concept et Siebel a procédé aux conversions. [44]

Les moteurs de l'avion étaient montés sur une plate-forme soutenue par un échafaudage en fer à l'arrière du navire. L'eau de refroidissement était stockée dans des réservoirs montés au-dessus du pont. Une fois terminé, le Type AF avait une vitesse de six nœuds et une autonomie de 60 milles marins à moins que des réservoirs de carburant auxiliaires ne soient installés. Les inconvénients de cette configuration comprenaient une incapacité à reculer le navire, une manœuvrabilité limitée et le bruit assourdissant des moteurs qui auraient rendu les commandes vocales problématiques. [44]

Au 1er octobre, 128 barges de type A avaient été converties à la propulsion par hélice et, à la fin du mois, ce chiffre était passé à plus de 200. [45]

Les Kriegsmarine plus tard utilisé certaines des barges motorisées Sea Lion pour les débarquements sur les îles baltes tenues par les Russes en 1941 et, bien que la plupart d'entre elles aient finalement été renvoyées dans les rivières intérieures qu'elles sillonnaient à l'origine, une réserve a été conservée pour les tâches de transport militaire et pour le remplissage des amphibies flottilles. [46]

Panzers à terre

Fournir un soutien blindé à la première vague de troupes d'assaut était une préoccupation cruciale pour les planificateurs Sea Lion et beaucoup d'efforts ont été consacrés à trouver des moyens pratiques d'envoyer rapidement des chars sur les plages d'invasion. Bien que les barges de type A puissent débarquer plusieurs chars moyens sur une plage ouverte, cela ne pouvait être accompli qu'à marée basse lorsque les barges étaient solidement ancrées. Le temps nécessaire pour assembler les rampes externes signifiait également que les chars et les équipes d'assemblage des rampes seraient exposés aux tirs ennemis rapprochés pendant un temps considérable. Une méthode plus sûre et plus rapide était nécessaire et les Allemands ont finalement décidé de fournir des flotteurs à certains chars et d'en rendre d'autres entièrement submersibles.

Schwimmpanzer

Les Schwimmpanzer II était une version modifiée du Panzer II qui, pesant 8,9 tonnes, était suffisamment léger pour flotter grâce à la fixation de longues boîtes de flottabilité rectangulaires de chaque côté de la coque du char. Les boîtes ont été usinées à partir de stock d'aluminium et remplies de sacs Kapok pour une flottabilité accrue. La force motrice provenait des chenilles du char qui étaient reliées par des tiges à un arbre d'hélice traversant chaque flotteur. Les Schwimmpanzer Je pourrais faire 5,7 & 160 km/h dans l'eau. Un tuyau en caoutchouc gonflable autour de l'anneau de la tourelle a créé un joint étanche entre la coque et la tourelle. Le canon de 2 & 160 cm et la mitrailleuse coaxiale du char restaient opérationnels et pouvaient être tirés pendant que le char faisait encore son chemin à terre. En raison de la grande largeur des pontons, Schwimmpanzer Les II devaient être déployés à partir de barges de débarquement de type C spécialement modifiées, à partir desquelles ils pouvaient être lancés directement en eau libre à partir d'une grande écoutille taillée dans la poupe. Les Allemands ont converti 52 de ces chars à un usage amphibie avant l'annulation de Sea Lion. [47]

Tauchpanzer

Les Tauchpanzer ou un bac à pataugeoire (également appelé le U-Panzer ou Unterwasser Panzer) était un char moyen Panzer III ou Panzer IV standard avec sa coque rendue complètement étanche en scellant tous les ports d'observation, les trappes et les entrées d'air avec du ruban adhésif ou du calfeutrage. L'espace entre la tourelle et la coque a été scellé avec un tuyau gonflable tandis que le masque du canon principal, la coupole du commandant et la mitrailleuse de l'opérateur radio ont reçu des revêtements en caoutchouc spéciaux. Une fois le char atteint le rivage, tous les couvercles et joints pouvaient être soufflés via des câbles explosifs, permettant un fonctionnement normal au combat. [48]

L'air frais pour l'équipage et le moteur était aspiré dans le réservoir via un tuyau en caoutchouc de 18 m de long auquel un flotteur était attaché pour maintenir une extrémité au-dessus de la surface de l'eau. Une antenne radio était également fixée au flotteur pour assurer la communication entre l'équipage du réservoir et la barge de transport. Le moteur du réservoir a été converti pour être refroidi à l'eau de mer, et les tuyaux d'échappement ont été équipés de soupapes de surpression. Toute eau s'infiltrant dans la coque du réservoir pourrait être expulsée par une pompe de cale interne. La navigation sous-marine a été effectuée à l'aide d'un gyrocompas directionnel ou en suivant les instructions transmises par radio depuis la barge de transport. [48]

Des expériences menées fin juin et début juillet à Schilling, près de Wilhelmshaven, ont montré que les réservoirs submersibles fonctionnaient mieux lorsqu'ils étaient maintenus en mouvement le long du fond marin car, s'ils étaient arrêtés pour une raison quelconque, ils avaient tendance à s'enfoncer dans le sable. Des obstacles tels que des tranchées sous-marines ou de gros rochers avaient tendance à arrêter les chars dans leur élan, et il a été décidé pour cette raison qu'ils devraient être débarqués à marée haute afin que les chars embourbés puissent être récupérés à marée basse. Les réservoirs submersibles pourraient fonctionner dans l'eau jusqu'à une profondeur de 15 mètres (49 & 160 pieds). [49]

Les Kriegsmarine initialement prévu d'utiliser 50 caboteurs motorisés spécialement convertis pour transporter les réservoirs submersibles, mais en testant avec le caboteur Germanie a montré que cela n'était pas pratique. Cela était dû au lest nécessaire pour compenser le poids des réservoirs et à l'exigence que les caboteurs soient mis à la terre pour les empêcher de chavirer lorsque les réservoirs étaient transférés par grue sur les rampes latérales en bois du navire. Ces difficultés ont conduit au développement de la barge de type B. [49]

À la fin du mois d'août, les Allemands avaient converti 160 Panzer III, 42 Panzer IV et 52 Panzer II à un usage amphibie. Cela leur a donné une force de papier de 254 machines, environ l'équivalent d'une division blindée. Les chars étaient divisés en quatre bataillons ou détachements étiquetés Panzer-Abteilung A, B, C et D. Ils devaient transporter suffisamment de carburant et de munitions pour un rayon de combat de 200 & 160 km. [50]

Équipement d'atterrissage spécialisé

Dans le cadre d'un Kriegsmarine compétition, des prototypes d'un "pont d'atterrissage lourd" ou d'une jetée préfabriqués (semblable à la fonction des ports alliés Mulberry plus tard) ont été conçus et construits par Krupp Stahlbau et Dortmunder Union et ont hiverné avec succès dans la mer du Nord en 1941-1942. [51] La conception de Krupp l'a emporté, car il n'a fallu qu'un jour pour l'installer, contre vingt-huit jours pour le pont Dortmunder Union. Le pont Krupp consistait en une série de plates-formes de connexion de 32 m de long, chacune soutenue sur le fond marin par quatre colonnes en acier. Les plates-formes pourraient être soulevées ou abaissées par des treuils robustes afin de s'adapter à la marée. La marine allemande a initialement commandé huit unités Krupp complètes composées de six plates-formes chacune. Cela a été réduit à six unités à l'automne 1941, et finalement annulé lorsqu'il est devenu évident que Sea Lion n'aurait jamais lieu. [52]

Au milieu de 1942, les prototypes Krupp et Dortmunder ont été expédiés vers les îles anglo-normandes et installés ensemble au large d'Aurigny, où ils ont été utilisés pour décharger les matériaux nécessaires à la fortification de l'île. Désignés sous le nom de « jetée allemande » par les habitants locaux, ils sont restés debout pendant les trente-six années suivantes jusqu'à ce que les équipes de démolition les retirent finalement en 1978-1979, ce qui témoigne de leur durabilité. [52]

L'armée allemande a développé son propre pont d'atterrissage portable surnommé Seeschlange (Serpent de mer). Cette « chaussée flottante » était formée d'une série de modules joints qui pouvaient être remorqués en place pour servir de jetée temporaire. Les navires amarrés pouvaient alors soit décharger leur cargaison directement sur la plate-forme, soit la faire descendre sur les véhicules en attente via leurs mâts lourds. Les Seeschlange a été testé avec succès par l'unité d'entraînement de l'armée au Havre en France à l'automne 1941 et plus tard choisi pour être utilisé dans Opération Herkules, le projet d'invasion italo-allemande de Malte. Il était facilement transportable par chemin de fer. [52]

Un véhicule spécialisé destiné à Sea Lion était le Landwasserschlepper (LWS), un tracteur amphibie en cours de développement depuis 1935. Il était à l'origine destiné aux ingénieurs de l'armée pour aider à traverser les rivières. Trois d'entre eux ont été affectés au détachement de chars 100 dans le cadre de l'invasion, il était prévu de les utiliser pour tirer à terre des barges d'assaut non motorisées et remorquer des véhicules à travers les plages. Ils auraient également servi à acheminer du ravitaillement directement à terre pendant les six heures de marée descendante où les barges étaient échouées. Cela impliquait le remorquage d'un Kässbohrer remorque amphibie capable de transporter 10 à 20 tonnes de fret derrière le LWS. [53] Le LWS a été démontré au général Halder le 2 août 1940 par le Reinhardt Trials Staff sur l'île de Sylt et, bien qu'il ait critiqué sa haute silhouette sur terre, il a reconnu l'utilité globale de la conception. Il a été proposé de construire suffisamment de tracteurs pour qu'un ou deux puissent être affectés à chaque barge d'invasion, mais la date tardive et les difficultés de production en série du véhicule l'ont empêché. [53]

Autre équipement à utiliser pour la première fois

L'opération Sea Lion aurait été la toute première invasion amphibie par une armée mécanisée et la plus grande invasion amphibie depuis Gallipoli. Les Allemands ont dû inventer et improviser beaucoup de matériel. Ils ont également proposé d'utiliser de nouvelles armes et d'utiliser pour la première fois des mises à niveau de leur équipement existant. Ceux-ci comprenaient :

  1. Nouveaux canons et munitions antichars. Le canon antichar allemand standard, le 37 & 160 mm Pak 36, était capable de pénétrer le blindage de tous les chars britanniques de 1940, à l'exception du Matilda et du Valentine. Des munitions à culot balistique perforant (à noyau de tungstène) (Pzgr. 40) pour 37 & 160 mm Pak 36 étaient devenues disponibles à temps pour l'invasion. [54] [citation requise] [recherche originale ?] [source peu fiable ?] Le 37 mm Pzgr.40 aurait encore eu du mal à pénétrer le blindage du Matilda II [55] donc les premières unités d'échelon ont remplacé les leurs par des canons de 47mm français ou tchèques (qui n'étaient guère mieux). [56] Le Pak 36 a commencé à être remplacé par le 50 & 160 mm Pak 38 à la mi-1940. Le Pak 38, qui pouvait pénétrer dans l'armure d'un Mathilde, aurait probablement vu l'action en premier avec Sea Lion car il aurait été initialement distribué au Waffen-SS et le Hé 's unités d'élite, et toutes ces unités étaient dans la force Sea Lion. [57] Ceux-ci comprenaient le SS Leibstandarte Adolf Hitler régiment, le Großdeutschland régiment, 2 montagne, 2 Jäger, 2 Fallschirmjäger, 4 panzer et 2 divisions motorisées. De plus, la 7e division d'infanterie était considérée comme l'une des meilleures du Heer, et le 35e presque aussi bon. [58] [pas dans la citation donnée] [recherche originale ?]
  2. Tracteurs blindés français capturés. [59] L'utilisation de ces tracteurs par les unités de la première vague était destinée à réduire leur dépendance vis-à-vis des chevaux et aurait probablement réduit les problèmes de ravitaillement des plages. En plus de leur utilisation proposée sur les plages, les Allemands les utilisèrent plus tard comme tracteurs pour canons antichars et porte-munitions, comme canons automoteurs et comme véhicules blindés de transport de troupes. Il y avait deux types principaux. La Renault UE Chenillette (nom allemand : Infanterie Schlepper UE 630 (f)) était un véhicule blindé léger à chenilles et moteur principal produit par la France entre 1932 et 1940. Cinq à six mille ont été construits, et environ 3.000 ont été capturés et révisés par les Allemands. [60] Ils disposaient d'un compartiment de rangement pouvant transporter 350 kg, tirer une remorque pesant 775 160 kg pour un total d'environ 1 000 kg et gravir une pente de 50 %. L'armure était de 5-9 & 160 mm, assez pour arrêter les fragments d'obus et les balles. Il y avait aussi le Lorraine 37L, qui était plus gros, dont 360 tombèrent aux mains des Allemands. Dans ce véhicule, une charge de 810 kilogrammes pouvait être transportée, plus une remorque de 690 et 160 kg tirée pour un total de 1,5 tonne. L'utilisation d'un tel équipement capturé signifiait que les divisions de la première vague étaient largement motorisées, [61] avec la première vague utilisant 9,3 % (4 200) des 45 000 chevaux normalement requis. [62]
  3. 48 × Stug III Ausf B Assault Guns - 7,5 & 160 cm StuK 37 L/24, blindage de 50 mm et suspension améliorée. Certains devaient être débarqués avec la première vague. [63] F/G amélioré avec plus de blindage sur le mantelet et progressivement de 3,7 cm KwK 36 L/46,5 à 5 cm KwK 38 L/42. [citation requise]
  4. 72 Nebelwerfer, à débarquer avec les deuxième et troisième vagues. [64]
  5. 36× Flammpanzer IIchars lance-flammes, 20 à débarquer avec la première vague. [64]
  6. 4 ou plus 75 mm Leichtgeschütz 40 canons sans recul, utilisés par les parachutistes. Le LG 40 pouvait être divisé en quatre parties, chaque partie étant larguée sur un seul parachute. [65]

[modifier] canons côtiers allemands

Avec l'occupation allemande de la région du Pas-de-Calais dans le nord de la France, la possibilité de fermer le détroit de Douvres aux navires de guerre de la Royal Navy et aux convois marchands en utilisant l'artillerie lourde terrestre est devenue évidente, à la fois pour le haut commandement allemand et à Hitler. Même le Kriegsmarine Le Bureau des opérations navales a estimé qu'il s'agissait d'un objectif plausible et souhaitable, surtout compte tenu de la distance relativement courte, 34 km (21 mi), entre les côtes françaises et anglaises. Des ordres ont donc été donnés pour assembler et commencer à mettre en place toutes les pièces d'artillerie lourde de l'armée et de la marine disponibles le long de la côte française, principalement au Pas-de-Calais. Ce travail a été confié à Organisation Todt et a commencé le 22 juillet 1940. [31]

Au début du mois d'août, quatre tourelles transversales de 28 cm (11 pouces) étaient pleinement opérationnelles, de même que tous les canons ferroviaires de l'armée. Sept des canons ferroviaires, six canons K5 de 28 cm et un seul canon K12 de 21 cm (8,3 pouces) avec une portée de 115 km (71 mi), ne pouvaient être utilisés que contre des cibles terrestres. Le reste, treize canons de 28 cm et cinq canons de 24 cm (9,4 in), ainsi que des batteries motorisées supplémentaires comprenant douze canons de 24 cm et dix canons de 21 cm, pouvaient être tirés sur la navigation mais étaient d'une efficacité limitée en raison de leur vitesse de rotation lente, longue temps de chargement et types de munitions. [32]

Les quatre batteries navales lourdes installées à la mi-septembre étaient mieux adaptées à une utilisation contre des cibles navales : Frédéric août avec trois canons de 30,5 cm (12,0 po) Prinz Heinrich avec deux canons de 28 cm Oldenbourg avec deux canons de 24 cm et, le plus gros de tous, Siegfried (plus tard renommé Batterie Todt) avec une paire de canons de 38 cm (15 pouces). La conduite de tir de ces canons était assurée à la fois par des avions de repérage et par des radars DeTeGerät installés à Blanc Nez et au Cap d'Alprech. Ces unités étaient capables de détecter des cibles jusqu'à une distance de 40 km (25 mi), y compris de petites embarcations de patrouille britanniques le long des côtes anglaises. Deux sites radar supplémentaires ont été ajoutés mi-septembre : un DeTeGerät au Cap de la Hague et un radar longue portée FernDeTeGerät au Cap d'Antifer près du Havre. [33]

Pour renforcer le contrôle allemand du Channel Narrows, l'armée prévoyait d'établir rapidement des batteries d'artillerie mobiles le long du littoral anglais une fois qu'une tête de pont aurait été fermement établie. À cette fin, la 16e armée Commandement d'artillerie 106 devait débarquer avec la deuxième vague pour assurer la protection incendie de la flotte de transport le plus tôt possible. Cette unité se composait de 24 canons de 15 cm (5,9 in) et 72 canons de 10 cm (3,9 in). Environ un tiers d'entre eux devaient être déployés sur le sol anglais d'ici la fin de la première semaine de Sea Lion. [34]

La présence de ces batteries devait réduire considérablement la menace posée par les destroyers britanniques et les petites embarcations le long des approches orientales, car les canons seraient placés pour couvrir les principales routes de transport de Douvres à Calais et de Hastings à Boulogne. Ils ne pouvaient pas protéger entièrement les approches occidentales, mais une grande partie de ces zones d'invasion serait toujours à portée efficace. [34]

L'armée britannique était bien consciente des dangers posés par l'artillerie allemande dominant le détroit de Douvres et le 4 septembre 1940, le chef d'état-major de la marine a publié une note indiquant que si les Allemands pouvaient prendre possession du défilé de Douvres et capturer son canon. défenses contre nous, alors, tenant ces points des deux côtés du détroit, ils seraient en grande partie en mesure de refuser ces eaux à nos forces navales”. Si le défilé de Douvres était perdu, a-t-il conclu, la Royal Navy ne pourrait pas faire grand-chose pour interrompre le flux de ravitaillement et de renforts allemands à travers la Manche, au moins de jour, et il a en outre averti qu'il pourrait vraiment y avoir une chance que ils (les Allemands) pourraient être en mesure d'apporter un poids d'attaque sérieux sur ce pays”.Dès le lendemain, les chefs d'état-major, après avoir discuté de l'importance du défilé, décidèrent de renforcer la côte de Douvres avec plus de troupes au sol. [35]


PRÉPARATIFS ALLEMANDS POUR L'OPÉRATION SEALION, L'INVASION PRÉVUE DE L'ANGLETERRE, 1940

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Au milieu d'une vaste opération allemande, le Fighter Command a subi ses plus lourdes pertes ce jour-là, avec 39 avions abattus et 14 pilotes tués.

Le 7 septembre, l'Allemagne a déplacé son attention des cibles de la RAF vers Londres, et, plus tard, d'autres villes et villages et cibles industrielles également. C'était le début de la campagne de bombardement qui est devenue connue sous le nom de Blitz.

Le premier jour de la campagne, près de 1 000 bombardiers et avions de chasse allemands se sont dirigés vers la capitale anglaise pour effectuer des raids de masse sur la ville.


Opération Sea Lion : L'invasion elle-même

Je faisais un chalut Sealion il y a peu de temps et c'est l'un des meilleurs TL que j'ai lu sur le sujet, je l'ai vraiment apprécié. Et le meilleur de tous, vous gardez tout cela très plausible et réaliste, ce à quoi de nombreux fils de Sealion font leurs adieux assez tôt.

Bleu Nuit766

Vieux fer

"Dans un événement sans rapport, Hitler avait une fois qualifié les classes inférieures anglaises de "quotracialement inférieures".

Il n'était pas vraiment doté d'un sens de l'ironie, n'est-ce pas.

Leur rêveur

Ouais, les Allemands étaient fous, préparant toutes sortes de folies. Ne vous inquiétez pas, Sealion est plausible avec des circonstances pour vas-y mais ça allait échouer lamentablement. Les nazis auraient mieux fait de planifier leurs opérations, comme dépasser la marine royale plutôt que d'écrire des volumes sur la façon dont ils auraient dirigé la Grande-Bretagne et l'Irlande.

Matt II

Dathi THorfinnsson

Leur rêveur

Lion de mer réussir appartient à l'ASB car même si les Britanniques se battent comme des idiots complets et les Allemands comme des génies de seigneurs de guerre, la logistique n'est pas là pour maintenir une invasion structurée. Les Heer peuvent débarquer lors d'une invasion - ils ne peuvent tout simplement pas ravitailler lesdites forces après quelques jours, car la RN inondera le canal après un tel débarquement. Même les plans allemands eux-mêmes s'appuyant sur les Britanniques (et en vert les Irlandais) abandonner tout simplement après les premiers combats sur les plages ou au pire après une bataille "décisive" quelque peu à l'intérieur des terres. Cela n'allait pas arriver, donc je suis enclin à discuter de la manière de faire avancer l'invasion, ce qui est plausible compte tenu de ce que nous savons du leadership allemand dans la guerre et de l'impact de l'échec d'une opération aussi coûteuse.

Pré

Leur rêveur

Les Allemands doivent pousser à l'intérieur des terres vers Londres durement, et ils savent eux-mêmes qu'ils ont un problème d'approvisionnement.

Les premières vraies batailles seront la bataille aérienne massive et les débarquements de falshmigher.

Pour que l'invasion se poursuive, vous devez garder la flotte de surface de la Kriegsmarine intacte plutôt que de la détruire en grande partie après Westerbrung. Cela ne fera pas tout bon dans la réalité mais dans l'état d'esprit nazi (qui était prêt à attaquer la RN avec quelques destroyers, eboats et Uboats) c'est une nouvelle Armada espagnole.

Alex1guy

Ouais, le truc c'est que tu ne peux pas avancer sans fournitures. Les hommes ont besoin de nourriture et de munitions et si cela ne vient pas, l'invasion ne mènera nulle part, même s'ils débarquent. Pauvres Allemands.

New yorkais

Je n'ai jamais pu trouver beaucoup d'informations sur les plans du gouvernement britannique au cas où les Allemands menaceraient Londres.

J'ai lu quelques choses à propos de manoirs en préparation pour les Royals et le gouvernement et que ces maisons étaient plus ou moins alignées de Londres à Liverpool afin que les Royals et le gouvernement puissent partir pour le Canada.

Est-ce que quelqu'un en sait beaucoup sur de telles préparations? Peut-être un livre sur le sujet ?

Sitalks

Jlckansas

Parangon ultime

"Dans un événement sans rapport, Hitler avait une fois qualifié les classes inférieures anglaises de "quotracialement inférieures".

Il n'était pas vraiment doté d'un sens de l'ironie, n'est-ce pas.

Sitalks

Les Allemands doivent pousser à l'intérieur des terres vers Londres durement, et ils savent eux-mêmes qu'ils ont un problème d'approvisionnement.

Si vous additionnez les capacités portuaires de Newhaven, Ryde, Douvres et Folkestone et ajoutez quelques magasins largués par avion ainsi que les capacités des plages, alors vous n'avez pas de problème de capacité d'approvisionnement. Si Deal est conclu, cela ajoute une plage abritée qui était autrefois le port le plus fréquenté de Grande-Bretagne. Les plages peuvent être utilisées car le temps n'a été mauvais que cinq jours entre le 19 septembre et le 20 octobre. Les jetées de Brighton et Hastings peuvent être réparées facilement car elles n'ont fait sauter qu'une seule travée. Les plages étaient la principale source d'approvisionnement d'Overlord jusqu'à ce qu'ils prennent Anvers. Les troupes de la première vague auraient de toute façon débarqué avec cinq jours de ravitaillement. la capacité de la plage était plusieurs fois supérieure à celle dont les troupes avaient besoin, de sorte que des magasins supplémentaires pouvaient être débarqués les jours de beau temps pour compenser les jours de mauvais temps. Les fournitures ne devaient être transportées que sur une courte distance une fois débarquées, même à Londres, il n'y avait que 40 à 50 milles.

Le problème avec la capacité d'approvisionnement survient lorsque la deuxième vague atterrit, car la capacité nécessaire doublerait alors presque. pouvoir utiliser les plages du tout.

La carte affichée correspond au plan initial de l'armée, qui a été modifié pour avoir une zone d'invasion entre Brighton et Folkestone uniquement (mais n'incluant pas ces villes), bien que les objectifs soient les mêmes et si l'expédition pouvait être trouvée quelque part, l'autre groupe d'armées aurait pu été déployé.

La première vague était censée prendre la première ligne d'objectifs, puis la maintenir jusqu'à 10 jours pendant que le troisième échelon est débarqué avec la division aéroportée. La deuxième vague commencerait alors à arriver. Il a fallu trois jours à la contre-attaque britannique pour arriver sur les plages sans opposition lors d'un exercice de 1941, mais cela laisse encore jusqu'à une semaine lorsque les troupes doivent combattre sans renforts importants contre un adversaire régulièrement renforcé. La première vague comptait environ 350 véhicules blindés et une supériorité aérienne, mais s'il aurait été possible de tenir aussi longtemps, personne ne sait.

La flotte d'invasion se composait de 3 à 4 000 navires, et pas seulement de quelques destroyers. Les escortes seules n'étaient pas censées arrêter la RN. Il y avait une défense en couches composée d'abord de 40 sous-marins plus des avions, puis des champs de mines et des avions (plus des canons côtiers à l'extrémité est), puis des escortes et des avions. Ils n'avaient pas à combattre l'ensemble de la RN, juste les commandements Nore et Portsmouth, qui étaient une force assez considérable, c'est-à-dire un vieux cuirassé, 50 destroyers (principalement des types de la première guerre mondiale) et des croiseurs légers, et des centaines de petits navires et bateaux.

La campagne a peut-être été courte. Combien de membres du gouvernement avaient la colonne vertébrale et les qualités d'inspiration de Churchill ? Combien avaient déjà été des apaiseurs ? Churchill a dû faire face à deux votes de défiance - juste pour avoir perdu Tobrouk et Singapour. Puis il a été démis de ses fonctions avant la fin de la guerre. Qu'auraient pu tenter ses ennemis politiques si Londres était menacé ? Churchill aimait être en première ligne et montait au sommet de son immeuble pour regarder les raids aériens. Il a peut-être été tué par des bombes ou des combats en première ligne - comme dans cette histoire.

« Plus tard dans l'après-midi, avec les Allemands déjà à Trafalgar Square et avançant dans Whitehall pour prendre leur position à l'arrière, l'unité ennemie avançant à travers St. James' Park a effectué sa charge finale. Plusieurs de ceux qui se trouvaient à Downing Street étaient déjà morts. et enfin le Bren cessa de bavarder, son dernier magasin se vida.


Churchill abandonna à contrecœur la mitrailleuse, dégaina son pistolet et avec une grande satisfaction, car c'était une arme notoirement imprécise, tua le premier Allemand à atteindre le pied des marches. Alors que deux autres se précipitaient vers l'avant, couverts par un troisième au loin, Winston Churchill sortit de l'abri des sacs de sable, comme s'il lui barrait personnellement le chemin jusqu'à Downing Street. Un sous-officier allemand, accourant pour trouver la cause du hold-up inattendu, le reconnut et cria aux soldats de ne pas tirer, mais il était trop tard. Une rafale de balles d'une mitrailleuse a attrapé le Premier ministre à la poitrine. Il est mort sur le coup, le dos tourné à Downing Street, le visage tourné vers l'ennemi, son pistolet toujours à la main.

Dans tous les cas, IOT l'invasion était impossible car elle pouvait avoir lieu au plus tard fin septembre, ce qui signifie que la bataille d'Angleterre devait être gagnée d'ici la première semaine de septembre, ce qui signifie que la partie principale de la bataille d'Angleterre aurait eu avoir commencé environ un mois plus tôt. donc l'Allemagne avait déjà perdu la guerre quand la BoB a commencé.


Opération Sealion Figure 7 : Plan d'invasion allemand final - Historique

Hitler a publié la directive n° 16 le 16 juillet [1940]…., « Comme l'Angleterre, malgré le désespoir de sa position militaire, s'est jusqu'à présent montrée réticente à tout compromis, j'ai décidé de commencer à préparer, et si nécessaire à mener à bien, une invasion de l'Angleterre et si nécessaire l'île sera occupée.” 1

Ce plan était tellement étendu qu'il était inepte et reflétait une approche naïve

Le triomphe diplomatique d'Hitler, le Pacte Molotov-Ribbentrop, août 1939, sécurise la frontière orientale de l'Allemagne. La Pologne a été brutalement partagée avec l'Union soviétique au cours de l'automne. Après une interruption de sept mois, l'attaque d'Hitler contre l'Europe occidentale a commencé. Ce fut une campagne triomphale. 2 Le 26 mai 1940, les Alliés battent en retraite à travers Dunkerque. La Grande-Bretagne semblait être dans une position militaire désespérée. Hitler croyait que la diplomatie achèverait le travail de conquête de l'Europe occidentale. Il est contrarié par l'intransigeance de Churchill. Opération Lion de mer a été conçu comme une solution militaire au problème que Churchill avait causé en ne faisant pas, selon Hitler, face aux faits.

La complexité d'une attaque amphibie à travers les « douves » britanniques était évidente pour l'amiral Raeder. Malgré les succès des neuf mois précédents, il a reconnu exactement ce qu'impliquait une invasion réussie de la Grande-Bretagne. Bien que l'armée britannique ait été mise en déroute avec d'autres forces alliées, elles n'avaient pas été écrasées, car elles disposaient à la fois d'une marine et d'une armée de l'air viables. Une invasion amphibie a exigé la victoire sur la RAF et la Royal Navy. Hitler a ignoré l'avis de son haut commandement et a fixé une date douze semaines après l'évacuation de Dunkerque pour Opération Lion de mer.

L'amiral Raeder a démontré des défauts évidents dans le plan original (voir carte). La ligne de front d'invasion de 200 milles impliquait des pertes massives car les barges de débarquement ne pouvaient pas être défendues sans une supériorité aérienne complète. Les péniches de débarquement à toit ouvert se déplaçant lentement étaient vulnérables aux mitraillages et aux bombardements. Le chef du Luftwaffe, Goring, a tenté d'atteindre la supériorité en attaquant l'infrastructure de la RAF. Les aérodromes ont été bombardés, mais le Luftwaffe jamais atteint la domination totale, que Raeder a exigé comme un le minimum. Sa position est défendue par les historiens.

Dans sa forme finale, qui exigeait non seulement l'élimination de l'interférence effective de la RAF avec les atterrissages, mais l'exercice d'un degré de supériorité aérienne allemand tel qu'il produirait un état d'effondrement en Grande-Bretagne…. » 3

Opération Lion de mer était un non-événement désespérément optimiste. Il s'agit du premier revers militaire des forces armées de l'Allemagne nazie depuis 1933. Opération Lion de mer a été abandonné en raison des pertes énormes que Luftwaffe soutenu dans le bataille d'Angleterre. L'abandon a été dissimulé comme un report jusqu'au printemps 1941. D'ici là Opération Barberousse était prévu pour l' attaque contre l' Union soviétique à l' été 1941 . Se désengager de Opération Lion de mer était un coup astucieux d'Hitler. Il aurait dû consolider les énormes gains territoriaux réalisés avant l'été 1940 en s'appuyant sur ses succès militaires. Au lieu de cela, il a entrepris Opération Barberousse, 5 une entreprise tout à fait désastreuse.

L'invasion alliée du jour J s'est appuyée sur l'expérience des attaques amphibies en Afrique du Nord, en Sicile et en Italie sous la direction d'Eisenhower. Les Alliés, contrairement à l'Allemagne, disposaient d'une supériorité aérienne et de ressources humaines massives. La planification méticuleuse d'Eisenhower a fait de Hitler Opération Lion de mer avoir l'air inepte. Il connaissait les conditions préalables au succès et organisait ses forces d'invasion en conséquence. 6 La supériorité aérienne primordiale peut être mesurée par les atouts de l Allie, " 3 958 bombardiers lourds (3 455 opérationnels) 1 234 bombardiers moyens et légers (989 opérationnels) 4 709 chasseurs (3 824 opérationnels) ». Le 7 jour J a été une bataille acharnée, mais Eisenhower avait les « grands bataillons » de son côté.


Voir la vidéo: Invade the United Kingdom! Operation Sea Lion Tutorial - Hearts of Iron IV HOI4 Paradox Interactive