Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

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Après que le général Lee eut accepté la présidence du Washington College, il décida de se consacrer entièrement à l'intérêt et à l'amélioration de cette institution. De cette résolution il n'a jamais vacillé. Une offre qu'il devrait être le chef d'une grande maison pour représenter le commerce du sud, qu'il devrait résider à New York, et avoir mis à sa disposition une immense somme d'argent, il a refusé, en disant :

"Je suis reconnaissant, mais je me suis imposé une tâche que je dois accomplir. J'ai mené les jeunes hommes du Sud au combat ; j'en ai vu beaucoup mourir sur le terrain ; faire leur devoir dans la vie."

A une demande de quelques-uns de ses anciens officiers de s'associer à une entreprise commerciale du Sud, en tant que président, se joignait la lettre suivante :

"Lexington, Virginie, 14 décembre 1869.

"Général J. B. Gordon, Président," Southern Life Insurance Company, Atlanta, Géorgie.

"Mon cher général, j'ai reçu votre lettre du 3e inst., et je suis dûment conscient des bons sentiments qui ont suscité votre proposition. Ce serait un grand plaisir pour moi d'être associé à vous, Hampton, BH Hill, et les autres de bons hommes dont je vois les noms sur votre liste d'administrateurs, mais je pense que je ne devrais pas abandonner le poste que j'occupe au Washington College pour le moment, ou aussi longtemps que je peux lui être utile. En vous remerciant pour votre aimable considération, pour laquelle je sachez que je suis seul redevable de votre proposition de devenir président de la Southern Life Insurance Company, et avec mes meilleures salutations à Mme Gordon et mes meilleurs vœux pour vous-même, je suis,

"Sincèrement votre,

"R.E. Lee."

Sa correspondance montre que de nombreuses positions similaires lui ont été faites.

Le Noël de 69, ni mon frère ni moi n'étions avec lui. Connaissant nos plans à cet égard, il écrivit avant les vacances à Fitzhugh, nous souhaitant à la fois les compliments de la saison et un agréable moment dans les visites que nous allions faire :

"Lexington, Virginie, 18 décembre 1869.

"Mon cher Fitzhugh, je dois commencer par vous souhaiter un agréable Noël et beaucoup, beaucoup de bonnes années, et que chaque année suivante vous apporte, ainsi qu'aux vôtres, un bonheur croissant. Je penserai à vous, ma fille et mon petit-fils très souvent pendant la saison où les familles sont généralement unis, et bien qu'absent de vous en personne, vous serez toujours présent à l'esprit, et mes pauvres prières et mes meilleurs vœux vous accompagneront tous où que vous soyez. chasser de sa mémoire le simple tableau de Lexington. J'espère qu'il s'amusera et en trouvera pour combler ce vide dans son cœur aussi complètement qu'il le fera avec celui de son système. Dites à Tabb que personne à Petersburg ne veut la voir à moitié aussi tout comme son papa, et maintenant que son petit garçon a la bouche pleine de dents, il ne semblerait pas si solitaire qu'elle l'a fait en été. Si elle devait trouver dans le 'Burg' un 'Duckie'pour prendre sa place, je vous prie elle me l'enverra.

« J'ai dûment reçu votre lettre avant le 12 novembre et j'ai demandé à certains membres de la famille qui écrivaient à cette époque de vous informer. La dernière fois que j'ai écrit, je ne l'ai pas trouvée sur ma table et je n'y ai pas fait référence. » Le Mim ' dit que vous l'excellez dans le comptage, si vous n'écrivez pas, mais elle ne pense pas qu'elle vous est redevable. Je suis d'accord avec vous dans votre point de vue sur Smith's Island, et je ne vois aucun avantage à le louer, mais je souhaite que vous puissiez le vendre à profit . J'espère que les perspectives seront peut-être meilleures au printemps. Les affaires politiques seront meilleures, je pense, et les gens seront plus optimistes et pleins d'espoir. Vous devez être en alerte. J'aimerais pouvoir descendre vous voir, mais pensez qu'il vaut mieux former de rester ici. Quitter la maison maintenant et revenir pendant l'hiver serait pire pour moi. Il fait trop froid pour que ta mère voyage maintenant. Elle dit qu'elle descendra au printemps, mais tu sais quel effort c'est pour elle de partir la maison, et l'inconvénient sinon la souffrance, est grand. L'anticipation, cependant, lui est agréable et encourageshope, et j'aime qu'elle l'apprécie, bien que je ne sois pas confiant qu'elle le réalisera. Mildred est probablement avec vous et peut tout vous dire sur nous. Je me réconcilie un peu avec son absence par la connaissance de l'avantage qu'elle sera pour Tabb. Dites à cette dernière qu'elle [Mildred] est modeste et arriérée dans ses conseils, mais qu'elle a des mines de richesses à ce sujet, et qu'elle [Tabb] doit s'efforcer d'extraire d'elle ses vues sur la gestion d'un ménage, des enfants, etc. , et la bonne conduite à observer envers les maris et le monde en général. Je suis sûr que mon petit fils recevra de nombreuses remontrances qu'il prendra bouche bée. J'ai reçu une lettre de votre oncle Carter me racontant son agréable visite chez vous et ses agréables impressions sur son neveu et sa nouvelle nièce. le mariage de Kennon, et a raté les festivités chez son voisin Gilliam et à Norwood. En effet, il n'avait pas récupéré ses forces lorsque Lucy a écrit il y a quelques jours, et son récit me met très mal à l'aise à son sujet. Je suis heureux que Rob ait un si agréable voisin du général Cooke, et je présume que c'est le brigadier de Caroline du Nord [Un Virginian--fils du général St. George Cooke, de l'armée fédérale, qui a commandé une brigade de Caroline du Nord dans le corps d'AP Hill, ANVa.]. Quand vous irez à Pétersbourg, présentez mes salutations amicales à M. et Mme. Bolling, 'Miss Melville' et tous ses amis. Tous ici s'unissent avec moi dans l'amour de toi, Tabb, et du garçon, dans lequel Mildred est incluse.

« Votre père affectueux,

"R. Lee.

"Général William H. F. Lee."

Dans une note, écrite le lendemain, reconnaissant un papier qui lui a été envoyé pour signer, il dit :

"...Je vous ai écrit hier, samedi, en réponse à votre ancienne lettre, et ai exposé les raisons pour lesquelles je ne pouvais pas vous rendre visite. Votre mère a reçu la lettre de Mildred annonçant son arrivée à Richmond et lui écrira là-bas. Je ne peux que répéter mon amour et mes prières pour que toutes les bénédictions vous accompagnent, nous sommes comme d'habitude.

"Vraiment et affectueusement,

"R. Lee."


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