Bombardement de Tokyo

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Tokyo est la capitale du Japon et était donc une cible majeure de l'armée de l'air des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Les premiers raids ont commencé à la fin de 1944 lorsque les nouveaux bombardiers lourds B-29 Stratafortress ont commencé à opérer à partir de bases situées dans les îles Mariannes.

Après la capture d'Iwo Jima par l'armée américaine, l'USAF a pu utiliser l'île pour intensifier ses bombardements sur le Japon. Le grand nombre de bâtiments japonais en bois permet aux bombardiers de créer facilement des tempêtes de feu. Les 9 et 10 mars 1945, un raid sur Tokyo dévastait la ville.

Même avant la guerre, le Japon était sous régime militaire, donc notre éducation n'a pas tellement changé. Nous avons passé plus de temps avec du matériel patriotique dans les cours d'histoire et on nous a appris à marcher et à tirer. Nous l'avons pris dans la foulée sans trop de questionnement.

Au début, la guerre était encore loin de nous. Nous avons envoyé nos parents et amis avec des sourires joyeux et des chants militaires. Nous n'avons pas encore vu de bombardement, donc nous n'étions pas vraiment au courant de ce qu'était la guerre.

Les raids de Doolittle ont commencé en 1942 et 1943. Quand j'ai vu quelques avions américains dans le ciel, j'ai réalisé qu'ils se rapprochaient. Après les premières attaques de Doolittle sur Tokyo, il ne s'est rien passé pendant un certain temps. L'Amérique a commencé à envahir toutes ces îles du Pacifique. Quand ils ont pris Saipan et y ont construit un immense aérodrome, tout a vraiment commencé. Nous avons vu ces bombardiers au-dessus de Tokyo. Ils sont venus en masse au début de 1944.

En 1944, tous les lycées sont fermés pour que les élèves puissent travailler dans les usines. Tout le monde était mobilisé pour l'effort de guerre. Mes camarades de classe et moi avons été envoyés dans une usine métallurgique, où ils fabriquaient des pièces d'avion. J'avais alors dix-sept ans.

Les plus jeunes ont tous été évacués de Tokyo et envoyés à la campagne. Les raids aériens s'aggravaient maintenant et étaient assez lourds. J'ai été réveillé par des sirènes de raid aérien et j'ai pu voir le ciel occidental illuminé par des bombes incendiaires. Cela ressemblait à un grand feu d'artifice.

Heureusement, le quartier résidentiel où j'habitais n'a pas été touché. Nous avons eu beaucoup de chance, car à Tokyo, il était difficile de distinguer les zones d'usines des habitations.

Le centre-ville de Tokyo a été complètement détruit. La région de Ginza a été assez bien anéantie. J'ai vu des gens s'enfuir, le visage couvert de suie, les vêtements arrachés. Cela arrivait presque tous les soirs.


Le raid aérien le plus meurtrier de l'histoire

"Si la guerre avec les Japonais éclate, nous nous battrons sans pitié", a déclaré le général George C. Marshall aux journalistes lors d'un briefing officieux le 15 novembre 1941, trois semaines avant Pearl Harbor. Des forteresses volantes seront envoyées immédiatement pour mettre le feu aux villes de papier du Japon. Il n'y aura aucune hésitation à bombarder des civils, ce sera tous azimuts. 9-10 mars 1945.

Une armada aérienne de 334 bombardiers B-29 a décollé de bases nouvellement établies dans les îles Mariannes, à destination de Tokyo. En l'espace de quelques heures, ils ont largué 1 667 tonnes de bombes incendiaires au napalm sur la capitale japonaise, tuant plus de 100 000 personnes en une seule frappe et en blessant plusieurs fois ce nombre. C'était le nombre de morts le plus élevé de tous les raids aériens pendant la guerre, y compris Hiroshima et Nagasaki. En comparaison, le bombardement de Dresde un mois plus tôt avait fait environ 25 000 morts.

Le raid du 9 mars, dont le nom de code est « Operation Meetinghouse », a marqué un changement dans la stratégie de bombardement américaine. Ce ne sont pas les B-17 Flying Fortresses qui ont fait le travail, comme Marshall l'avait prédit, mais les nouveaux B-29 longue distance basés à Saipan et Tinian. Le général Curtis LeMay, nouvellement nommé à la tête des opérations des B-29, a appelé à un changement de tactique. Les bombardiers de haut vol s'étaient montrés lors de leurs premières missions horriblement imprécis pour atteindre leurs cibles. À une époque où le courant-jet était encore mal compris, les équipages de B-29 ont regardé les vents violents à 30 000 pieds disperser leurs bombes dès qu'elles ont été larguées. Cela, et la couverture nuageuse fréquente au-dessus du Japon, avaient conduit les B-29 à atteindre leurs cibles, en moyenne, moins de 10 pour cent du temps.

Pour le raid du 9 mars sur Tokyo, LeMay a apporté quelques changements clés. Les B-29 survoleraient les zones les plus densément peuplées de la ville à 7 000 pieds au lieu de 30 000 pieds, en file indienne plutôt qu'en formation. Pour réduire le risque des chasseurs japonais, ils effectuaient des raids de nuit (en fait les bombardiers américains rencontraient peu de résistance). Et les B-29 seraient dépouillés de tout ce qui n'était pas essentiel, y compris les fusils et les artilleurs, pour faire place à plus de bombes. « En changeant de tactique et en doublant le chargement de bombes par avion », a écrit l'historien Thomas Searle, LeMay a créé « une force capable de déclencher d'énormes tempêtes de feu. »

Carte préparée par les ingénieurs de l'armée américaine en 1942. (Archives nationales/Avec l'aimable autorisation de Cary Karacas, Japan Air Raids.org)


Contenu

La doctrine d'avant-guerre de l'USAAF mettait l'accent sur le bombardement de précision d'installations industrielles clés plutôt que sur le bombardement de zones de villes. Les premiers bombardements stratégiques américains contre l'Allemagne utilisaient des tactiques de précision, les équipages des bombardiers cherchant à identifier visuellement leurs cibles. Cela s'est avéré difficile à réaliser dans la pratique. Au cours des 20 derniers mois de la guerre en Europe, les attaques non visuelles ont représenté environ la moitié de la campagne de bombardement stratégique américaine contre l'Allemagne. Ceux-ci comprenaient d'importants bombardements de zone sur Berlin et Dresde, ainsi que des attaques contre plusieurs villes et villages menées dans le cadre de l'opération Clarion. [2] Les attaques américaines contre l'Allemagne ont principalement utilisé des bombes hautement explosives, les bombes incendiaires ne représentant que 14% de celles larguées par la huitième force aérienne. [3] Le British Bomber Command s'est concentré sur la destruction des villes allemandes du début de 1942 jusqu'à la fin de la guerre, et les incendiaires représentaient 21 % du tonnage de bombes larguées par ses avions. [4] Le bombardement de zone des villes allemandes par les forces alliées a entraîné la mort de centaines de milliers de civils et une tempête de feu massive dans des villes comme Hambourg et Dresde. [5]

Les forces japonaises ont mené des bombardements de zone sur des villes chinoises tout au long de la guerre. [6] Peu de tentatives ont été faites pour viser des installations industrielles, le but de la campagne étant de terroriser les civils et de couper les forces chinoises de leurs sources d'approvisionnement. Chongqing, la capitale provisoire de la Chine, a été fréquemment attaquée par des avions utilisant des bombes incendiaires et explosives. Ces raids ont détruit la majeure partie de la ville. [7]

Le raid américain Doolittle du 18 avril 1942 fut la première attaque aérienne sur Tokyo, mais infligea peu de dégâts à la ville. [8] En juin 1944, le XX Bomber Command de l'USAAF a lancé une campagne contre le Japon en utilisant des bombardiers B-29 Superfortress volant depuis des aérodromes en Chine. Tokyo était hors de portée des superforteresses opérant depuis la Chine et n'a pas été attaquée. [9] Cela a changé en octobre 1944, lorsque les B-29 du XXI Bomber Command ont commencé à se déplacer vers les aérodromes des îles Mariannes. Ces îles étaient suffisamment proches du Japon pour que les B-29 mènent une campagne de bombardement soutenue contre Tokyo et la plupart des autres villes japonaises. [9] Le premier vol Superfortress au-dessus de Tokyo a eu lieu le 1er novembre, lorsqu'un avion de reconnaissance a photographié des installations industrielles et des zones urbaines dans les quartiers ouest de la ville. [10] [11] Le reste de Tokyo a été photographié dans les vols de reconnaissance ultérieurs et ces images ont été utilisées pour planifier le raid du 10 mars et d'autres attaques sur les zones urbaines. [12]

Le plan global de la campagne de bombardement stratégique contre le Japon spécifiait qu'elle commencerait par des raids de bombardement de précision contre des installations industrielles clés, et inclurait plus tard des attaques à la bombe incendiaire sur des villes. [13] La première directive de cible émise au XXI Bomber Command par son unité mère, la vingtième force aérienne, le 11 novembre 1944, précisait que la cible principale était les usines japonaises d'avions et de moteurs d'aviation. Ces cibles devaient être attaquées par des bombardements de précision. Les villes japonaises ont été spécifiées comme cible secondaire, les bombardements de zone étant autorisés contre elles. La directive indiquait également que des raids incendiaires étaient susceptibles d'être ordonnés contre des villes pour tester l'efficacité de cette tactique. [14] La vingtième force aérienne avait une structure de commandement inhabituelle, car elle était personnellement dirigée par le général Henry H. Arnold, le commandant de l'USAAF. [15]

Les raids B-29 sur Tokyo ont commencé le 24 novembre. Le premier raid visait une usine de moteurs d'avions à la périphérie de la ville et causait peu de dégâts. [9] Les raids ultérieurs du XXI Bomber Command sur Tokyo et d'autres villes ont principalement utilisé des tactiques de bombardement de précision et des bombes explosives, et ont été largement infructueux en raison de conditions météorologiques défavorables et d'une série de problèmes mécaniques qui ont affecté les B-29. [9] Ces échecs ont conduit à la relève du chef du Commandement en janvier 1945. Le général de division Curtis LeMay, commandant du XX Bomber Command, l'a remplacé. [9] Arnold et le quartier général de la Vingtième Armée de l'Air considéraient la campagne contre le Japon jusqu'alors comme un échec et LeMay comprit qu'il serait également soulagé s'il ne parvenait pas à donner des résultats. LeMay croyait que changer l'accent du bombardement de précision au bombardement de zone était l'option la plus prometteuse pour renverser la performance du XXI Bomber Command. [16]

Premiers raids incendiaires au Japon Modifier

Les planificateurs de l'USAAF ont commencé à évaluer la faisabilité d'une campagne de bombardements incendiaires contre les villes japonaises en 1943. Les principales installations industrielles du Japon étaient vulnérables à de telles attaques car elles étaient concentrées dans plusieurs grandes villes et une forte proportion de la production a eu lieu dans les maisons et les petites usines des zones urbaines. . Les planificateurs ont estimé que les attaques à la bombe incendiaire sur les six plus grandes villes du Japon pourraient causer des dommages physiques à près de 40 pour cent des installations industrielles et entraîner la perte de 7,6 millions de mois-homme de travail. Il a également été estimé que ces attaques tueraient plus de 500 000 personnes, feraient environ 7,75 millions de sans-abri et forceraient près de 3,5 millions à être évacués. [17] [18] Les plans de l'offensive de bombardement stratégique contre le Japon élaborés en 1943 spécifiaient qu'il passerait d'un objectif de bombardement de précision de cibles industrielles à un bombardement de zone à partir de la moitié de la campagne environ, qui devait avoir lieu en mars. 1945. [19]

Les préparatifs pour les raids incendiaires contre le Japon ont commencé bien avant mars 1945. En 1943, l'USAAF a testé l'efficacité des bombes incendiaires sur des complexes de bâtiments domestiques de style allemand et japonais adjacents au Dugway Proving Ground. [20] [21] Ces essais ont démontré que les incendiaires M69 étaient particulièrement efficaces pour déclencher des incendies incontrôlables. Ces armes ont été larguées de B-29 en grappes et utilisaient du napalm comme charge incendiaire. Après que la bombe ait touché le sol, une mèche a enflammé une charge qui a d'abord pulvérisé du napalm à partir de l'arme, puis l'a enflammée. [22] Avant mars 1945, des stocks de bombes incendiaires ont été accumulés dans les îles Mariannes. Ceux-ci ont été accumulés sur la base des plans du XXI Bomber Command qui spécifiaient que les B-29 transporteraient chacun 4 tonnes courtes (3,6 t) d'armes sur 40 pour cent de leurs sorties mensuelles. [23] Arnold et l'Air Staff voulaient attendre pour utiliser les incendiaires jusqu'à ce qu'un programme à grande échelle de bombardements incendiaires puisse être monté, pour submerger les défenses de la ville japonaise. [24]

Plusieurs raids ont été menés pour tester l'efficacité des bombardements incendiaires contre les villes japonaises. Une petite attaque incendiaire fut menée contre Tokyo dans la nuit du 29 au 30 novembre 1944, mais causa peu de dégâts. Des incendiaires ont également été utilisés dans le cadre de plusieurs autres raids. [25] Le 18 décembre, 84 B-29 du XX Bomber Command ont mené un raid incendiaire sur la ville chinoise de Hankou qui a causé d'importants dégâts. [26] Ce jour-là, la vingtième force aérienne a ordonné au XXI Bomber Command d'envoyer 100 B-29 lors d'un raid contre Nagoya. Une première attaque a eu lieu le 22 décembre, dirigée contre une usine d'avions et impliquant 78 bombardiers utilisant des tactiques de bombardement de précision. Peu d'incendiaires ont atterri dans la zone cible. [25] Le 3 janvier, 97 superforteresses ont été envoyées pour bombarder Nagoya. Cette attaque a déclenché quelques incendies, qui ont été rapidement maîtrisés par les pompiers. Le succès dans la lutte contre le raid a conduit les autorités japonaises à devenir trop confiantes quant à leur capacité à protéger les villes contre les attaques incendiaires. [27] Le prochain raid incendiaire a été dirigé contre Kobe le 4 février et les bombes larguées de 69 B-29 ont déclenché des incendies qui ont détruit ou endommagé 1 039 bâtiments. [28]

Le 19 février, la Twentieth Air Force a publié une nouvelle directive de ciblage pour le XXI Bomber Command. Alors que l'industrie aéronautique japonaise restait la cible principale, la directive mettait davantage l'accent sur les bombardements incendiaires contre les villes japonaises. [29] La directive a également appelé à un raid incendiaire à grande échelle dès que possible. [30] Cette attaque a été menée contre Tokyo le 25 février. Un total de 231 B-29 ont été envoyés, dont 172 sont arrivés au-dessus de la ville. Il s'agissait du plus grand raid du XXI Bomber Command jusqu'à ce moment-là. L'attaque a été menée à la lumière du jour, les bombardiers volant en formation à haute altitude. Il a causé d'importants dégâts, avec près de 28 000 bâtiments détruits. Ce fut le raid le plus destructeur à avoir été mené contre le Japon, et LeMay et la Twentieth Air Force ont jugé que cela démontrait que les bombardements incendiaires à grande échelle étaient une tactique efficace. [31] [32]

L'échec d'un bombardement de précision contre une usine d'avions à Tokyo le 4 mars a marqué la fin de la période au cours de laquelle le XXI Bomber Command menait principalement de tels raids. [33] Les pertes civiles au cours de ces opérations avaient été relativement faibles, par exemple, tous les raids contre Tokyo avant le 10 mars ont causé 1 292 morts dans la ville. [34] [35]

Préparatifs pour attaquer Tokyo Modifier

Début mars, LeMay a estimé qu'il était peu probable que d'autres bombardements de précision sur des cibles industrielles japonaises réussissent en raison des conditions météorologiques qui prévalaient dans le pays. Il n'y avait en moyenne que sept jours de ciel clair par mois, et un courant-jet intense rendait difficile le pointage des bombes à haute altitude. En raison de ces contraintes, LeMay a décidé de concentrer les attaques du XXI Bomber Command sur les villes japonaises. [36] Bien qu'il ait pris cette décision de sa propre initiative, les instructions générales données à LeMay permettaient de telles opérations. [37] Le 5 mars, le personnel du XXI Bomber Command a été informé qu'aucune autre attaque majeure ne serait programmée avant le 9 mars. Au cours de cette période, le personnel de LeMay a finalisé les plans de l'attaque de Tokyo. [38] Lors d'une réunion le 7 mars, LeMay a accepté de mener une série intense de raids contre des cibles sur l'île de Honshu entre le 9 et le 22 mars dans le cadre des préparatifs de l'invasion d'Okinawa le 1er avril. [39]

LeMay a décidé d'adopter des tactiques radicalement différentes pour cette campagne. L'analyse par le personnel du XXI Bomber Command du raid du 25 février a conclu que les bombes incendiaires avaient été larguées à une altitude trop élevée, et attaquer à des niveaux inférieurs améliorerait à la fois la précision et permettrait aux B-29 de transporter plus de bombes. [Note 1] Cela les exposerait également aux défenses aériennes japonaises, mais LeMay a jugé que les mauvaises tactiques de contrôle de tir japonaises signifiaient que le risque supplémentaire était modéré. [41] Comme les conditions météorologiques au-dessus du Japon avaient tendance à être plus favorables la nuit et que les systèmes LORAN utilisés par les B-29 pour naviguer étaient plus efficaces après le crépuscule, il a également été décidé de mener l'attaque de nuit. [42] Cela a conduit à une décision de diriger l'avion pour attaquer individuellement plutôt qu'en formations car il n'était pas possible pour les B-29 de rester stationnés la nuit. Voler individuellement permettrait également de réduire la consommation de carburant car les pilotes n'auraient pas besoin d'ajuster constamment leurs moteurs pour rester en formation. Ces économies de carburant ont permis aux Superforteresses de transporter le double de leur charge de bombe habituelle. [43] Les renseignements de l'USAAF avaient déterminé que les Japonais n'avaient que deux unités de chasse de nuit, et on croyait que celles-ci constituaient peu de menace. En conséquence, LeMay a décidé de retirer tous les canons des B-29 autres que ceux à l'arrière de l'avion pour réduire le poids de l'avion et augmenter encore le poids des bombes qu'ils pouvaient transporter. [42] [44] [45] Tandis que LeMay a pris la décision finale d'adopter la nouvelle tactique, il a reconnu que son plan a combiné des idées avancées par beaucoup d'officiers. [46] Le 7 mars, certains des équipages de B-29 ont effectué des missions d'entraînement au cours desquelles ils se sont entraînés à utiliser un radar pour naviguer et attaquer une cible à basse altitude. Les aviateurs n'ont pas été informés du but de cette formation. [47]

Les officiers qui commandaient les trois escadres volantes du XXI Bomber Command étaient d'accord avec la nouvelle tactique, mais on craignait qu'elle n'entraîne de lourdes pertes. [42] Ces préoccupations étaient partagées par certains membres du personnel de LeMay. Les officiers du renseignement du XXI Bomber Command ont prédit que 70 pour cent des bombardiers pourraient être détruits. [48] ​​LeMay a consulté le chef d'état-major d'Arnold, le général de brigade Lauris Norstad au sujet des nouvelles tactiques, mais n'a pas formellement demandé l'approbation de les adopter. Il a ensuite justifié cette action au motif qu'il avait voulu protéger Arnold du blâme si l'attaque avait été un échec. [44] LeMay a informé le quartier général de la vingtième force aérienne de sa tactique prévue le 8 mars, un jour où il savait qu'Arnold et Norstad seraient absents. Il n'y a aucune preuve que LeMay s'attendait à ce que la Twentieth Air Force s'opposerait aux bombardements incendiaires des zones civiles, mais il craignait peut-être qu'elle ait jugé que les nouvelles tactiques étaient trop risquées. [49]

Défenses japonaises Modifier

L'armée japonaise prévoyait que l'USAAF lancerait des attaques nocturnes majeures sur la région de Tokyo. Après plusieurs petits raids nocturnes menés dans la région en décembre 1944 et janvier 1945, la 10e division aérienne de l'armée de l'air impériale japonaise, qui était chargée d'intercepter les attaques sur la région de Kantō, a mis davantage l'accent sur la formation de ses pilotes à opérer la nuit. . L'un des régiments volants de la division (le 53e Régiment aérien) a également été converti en une unité de chasse de nuit spécialisée. [50] Dans la nuit du 3/4 mars, l'armée japonaise a intercepté des signaux radio américains qui indiquaient que le XXI Bomber Command menait un important exercice de vol de nuit. Cela a été interprété comme signifiant que la force se préparait à lancer des raids nocturnes à grande échelle sur le Japon. [51] Cependant, les Japonais ne s'attendaient pas à ce que les Américains adoptent des tactiques de bombardement à basse altitude. [52]

Les forces militaires affectées à la protection de Tokyo étaient insuffisantes pour arrêter un raid majeur. Le secteur de défense aérienne de Kanto de l'armée du district de l'Est était responsable de la défense aérienne de la région de Tokyo et s'est vu accorder la plus haute priorité pour les avions et les canons antiaériens.[53] [Note 2] La 1ère division antiaérienne contrôlait les canons antiaériens stationnés dans la région centrale de Honshu, y compris Tokyo. Il était composé de huit régiments avec un total de 780 canons antiaériens, ainsi qu'un régiment équipé de projecteurs. [55] Les renseignements militaires américains ont estimé que 331 canons antiaériens lourds et 307 légers avaient été affectés aux défenses de Tokyo au moment du raid. [56] Un réseau de bateaux de piquetage, de stations radar et de postes de surveillance était chargé de détecter les raids entrants. [57] En raison des pénuries de radar et d'autres équipements de conduite de tir, les artilleurs antiaériens japonais ont eu du mal à cibler les avions opérant la nuit. [58] Les stations radar avaient une courte portée et l'équipement de conduite de tir pour les batteries antiaériennes n'était pas sophistiqué. [59] En mars 1945, la plupart des 210 avions de combat de la 10th Air Division étaient des chasseurs de jour, le 53rd Air Regiment exploitant 25 ou 26 chasseurs de nuit. [60] Le régiment éprouvait des difficultés à se convertir au rôle de chasseur de nuit, qui comprenait un programme d'entraînement trop intensif qui épuisait ses pilotes. [61]

Les défenses civiles de Tokyo faisaient également défaut. Le service d'incendie de la ville comprenait environ 8 000 pompiers répartis entre 287 casernes de pompiers, mais ils disposaient de peu d'équipements modernes de lutte contre les incendies. [62] Les tactiques de lutte contre les incendies utilisées par les pompiers étaient inefficaces contre les bombes incendiaires. [63] Les civils avaient été organisés en plus de 140 000 associations de lutte contre les incendies de quartier avec une force nominale de 2,75 millions de personnes, mais celles-ci étaient également mal équipées. [64] L'équipement de base remis aux associations de lutte contre l'incendie était incapable d'éteindre les incendies déclenchés par les M69. [63] Peu d'abris anti-aériens avaient été construits, bien que la plupart des ménages aient creusé des trous de renard rudimentaires pour s'abriter près de leurs maisons. [65] Des pare-feu ont été créés à travers la ville pour tenter d'arrêter la propagation du feu. Plus de 200 000 maisons ont été détruites dans le cadre de cet effort. Les décombres n'étaient souvent pas débarrassés des pare-feux, qui constituaient une source de combustible. Le gouvernement japonais a également encouragé les enfants et les civils occupant des emplois non essentiels à évacuer Tokyo, et 1,7 million de personnes étaient parties en mars 1945. [66] Cependant, de nombreux autres civils avaient déménagé à Tokyo depuis des zones rurales appauvries au cours de la même période. [67]

Départ Modifier

Le 8 mars, LeMay a émis des ordres pour une importante attaque à la bombe incendiaire sur Tokyo la nuit suivante. [68] Le raid devait viser une zone rectangulaire dans le nord-est de Tokyo désignée Zone I par l'USAAF qui mesurait environ 4 milles (6,4 km) sur 3 milles (4,8 km). Cette zone était divisée par la rivière Sumida et comprenait la plupart des quartiers d'Asakusa, Honjo et Fukagawa. [69] Ces quartiers faisaient partie du quartier Shitamachi de Tokyo, défini de manière informelle, qui était principalement peuplé par des gens de la classe ouvrière et des artisans. [70] Avec une population d'environ 1,1 million d'habitants, c'était l'une des zones urbaines les plus densément peuplées du monde. [71] La Zone I contenait peu d'installations industrielles d'importance militaire, bien qu'il y ait eu un grand nombre de petites usines qui approvisionnaient les industries de guerre du Japon. La zone était très vulnérable aux bombardements incendiaires, car la plupart des bâtiments étaient construits en bois et en bambou et étaient très rapprochés. [52] En raison de cette vulnérabilité, il avait subi d'importants dommages et de lourdes pertes dus aux incendies causés par le tremblement de terre du Grand Kantō de 1923. Les services de renseignement des États-Unis étaient conscients de la vulnérabilité de la région aux incendies, l'Office of Strategic Services l'évaluant comme contenant les quartiers les plus inflammables de Tokyo. [72]

Les ordres de raid donnés aux équipages des B-29 indiquaient que le but principal de l'attaque était de détruire les nombreuses petites usines situées dans la zone cible, mais notaient également qu'elle était destinée à faire des victimes civiles afin de perturber la production. dans les grandes installations industrielles. [73] Chacune des trois ailes du XXI Bomber Command s'est vu attribuer une altitude différente à partir de laquelle bombarder, dans des bandes comprises entre 5 000 pieds (1 500 m) et 7 000 pieds (2 100 m). Ces altitudes ont été calculées comme étant trop élevées pour être atteintes par les canons antiaériens légers japonais et inférieures à la portée effective des canons antiaériens lourds. [56]

LeMay n'a pas pu diriger le raid en personne car il lui avait été interdit de se placer dans une situation où il pourrait être capturé après avoir été informé du développement des bombes atomiques. [44] Au lieu de cela, l'attaque a été menée par le commandant de la 314e Escadre de bombardement, le général de brigade Thomas S. Power. [74] LeMay considérait Power comme le meilleur des commandants d'escadre. [75] Les nouvelles tactiques qui devaient être utilisées dans l'opération n'ont pas été bien reçues par de nombreux aviateurs, qui croyaient qu'il était plus sûr de bombarder à haute altitude et préféraient conserver leurs canons défensifs. [45] Le fait de laisser derrière eux les artilleurs inutiles a également troublé de nombreux aviateurs, car les équipages de bombardiers avaient généralement une relation très étroite. [76]

En préparation de l'attaque, le personnel de maintenance du XXI Bomber Command a travaillé intensément pendant 36 heures pour préparer autant d'avions que possible. Cet effort s'est avéré fructueux et 83 pour cent des B-29 étaient disponibles pour l'action par rapport au taux de maintenance moyen de 60 pour cent. D'autres membres du personnel au sol ont chargé l'avion de bombes et de carburant. [77] Au total, 346 B-29 ont été préparés. La 73e Escadre de bombardement a fourni 169 B-29 et la 313e Escadre de bombardement 121 unités étaient basées sur Saipan. Au moment du raid, le 314th Bombardment Wing arrivait à Guam dans les Mariannes et ne pouvait fournir que 56 B-29. [44] Les B-29 des escadrons qui devaient d'abord arriver au-dessus de Tokyo étaient armés de bombes M47. Ces armes utilisaient du napalm et étaient capables de déclencher des incendies qui nécessitaient un équipement de lutte contre les incendies mécanisé pour contrôler. Les bombardiers des autres unités étaient chargés de grappes de M69. [68] Les superforteresses des 73e et 313e Bomb Wings étaient chacune chargées de 7 tonnes courtes (6,4 t) de bombes. Comme les B-29 du 314th Bombardment Wing devaient parcourir une plus grande distance, ils transportaient chacun 5 tonnes courtes (4,5 t) de bombes. [56]

La force d'attaque a commencé à quitter ses bases à 17h35 heure locale le 9 mars. Il a fallu deux heures et trois quarts pour que tous les 325 B-29 qui ont été envoyés décoller. [52] [56] Des turbulences ont été rencontrées lors du vol vers le Japon, mais le temps au-dessus de Tokyo était bon. Il y avait peu de couverture nuageuse et la visibilité était bonne pour les premiers équipages de bombardiers arrivés au-dessus de Tokyo qu'ils ont pu voir clairement sur 16 km. [52] Les conditions au sol étaient froides et venteuses, la ville subissant des rafales entre 45 milles à l'heure (72 km/h) et 67 milles à l'heure (108 km/h) soufflant du sud-est. [78] [79]

Les premiers B-29 au-dessus de Tokyo étaient quatre avions chargés de guider les autres. Ces superforteresses sont arrivées au-dessus de la ville peu avant minuit le 9 mars. Ils transportaient du carburant supplémentaire, des radios supplémentaires et les meilleurs opérateurs radio du XXI Bomber Command au lieu de bombes, et ont encerclé Tokyo à une altitude de 25 000 pieds (7 600 m) tout au long du raid. Cette tactique s'est avérée infructueuse et a ensuite été jugée inutile. [80]

Au-dessus de Tokyo Modifier

L'attaque contre Tokyo a commencé à 00h08 heure locale le 10 mars. [81] Les bombardiers Pathfinder se sont approchés simultanément de la zone cible à angle droit les uns par rapport aux autres. Ces bombardiers étaient pilotés par les meilleurs équipages des 73e et 313e escadres de bombardement. [3] Leurs bombes M47 ont rapidement déclenché des incendies dans un X forme, qui a été utilisée pour diriger les attaques pour le reste de la force. Chacune des escadres du XXI Bomber Command et leurs groupes subordonnés avaient reçu un briefing pour attaquer différentes zones au sein de la X forme pour s'assurer que le raid a causé des dommages étendus. [82] Au fur et à mesure que les incendies se sont étendus, les bombardiers américains se sont déployés pour attaquer les parties non affectées de la zone cible. [52] Le B-29 de Power a encerclé Tokyo pendant 90 minutes, avec une équipe de cartographes qui lui ont été affectés pour cartographier la propagation des incendies. [83]

Le raid a duré environ deux heures et quarante minutes. [84] La visibilité sur Tokyo a diminué au cours du raid en raison de la fumée étendue au-dessus de la ville. Cela a conduit certains avions américains à bombarder des parties de Tokyo bien en dehors de la zone cible. La chaleur des incendies a également entraîné de fortes turbulences dans les dernières vagues d'avions. [56] Certains aviateurs américains devaient également utiliser des masques à oxygène lorsque l'odeur de chair brûlée entrait dans leur avion. [85] Au total, 279 B-29 ont attaqué Tokyo, larguant 1 665 tonnes courtes (1 510 t) de bombes. 19 autres superforteresses qui n'ont pas pu atteindre Tokyo ont frappé des cibles d'opportunité ou des cibles de dernier recours. [86] Ces avions ont fait demi-tour tôt en raison de problèmes mécaniques ou de pilotes ayant décidé d'annuler la mission principale parce qu'ils avaient peur d'être tués. [87]

Les défenseurs de Tokyo s'attendaient à une attaque, mais n'ont détecté la force américaine qu'à son arrivée au-dessus de la ville. Les unités de défense aérienne dans la région de la plaine de Kanto avaient été mises en alerte, mais les unités de chasse de nuit ont reçu l'ordre de ne sortir aucun avion jusqu'à ce qu'un raid entrant soit détecté. [88] Tandis que les bateaux de piquetage ont repéré la force d'attaque, la mauvaise réception radio a signifié que la plupart de leurs rapports n'ont pas été reçus. En raison de la désorganisation des commandements de la défense, peu de mesures ont été prises sur les rapports épars qui arrivaient des bateaux. [78] Vers minuit le 9 mars, un petit nombre de B-29 ont été détectés près de Katsuura, mais on pensait qu'ils effectuaient des vols de reconnaissance. Les observations ultérieures de B-29 volant à basse altitude n'ont pas été prises au sérieux et les stations radar japonaises se sont concentrées sur la recherche d'avions américains opérant à leurs hautes altitudes habituelles. [89] La première alarme indiquant qu'un raid était en cours a été émise à 00h15, juste après que les B-29 aient commencé à larguer des bombes sur Tokyo. [81] La 10th Air Division a sorti tous ses intercepteurs de nuit disponibles et les projecteurs de recherche et les unités antiaériennes de la 1st Antiaercraft Division sont entrés en action. [89]

Comme prévu par LeMay, la défense de Tokyo n'a pas été efficace. De nombreuses unités américaines ont rencontré des tirs antiaériens considérables, mais ils étaient généralement dirigés vers des altitudes supérieures ou inférieures aux bombardiers et ont diminué en intensité au fil du temps, car les positions des canons étaient submergées par les incendies. [90] Néanmoins, les artilleurs japonais abattirent 12 B-29. 42 autres ont été endommagés, dont deux ont dû être amortis. [91] Les chasseurs japonais étaient inefficaces, leurs pilotes n'ont reçu aucun guidage des stations radar et les efforts des artilleurs antiaériens et des unités de chasse n'ont pas été coordonnés. [92] Aucun B-29 n'a été abattu par les combattants et les aviateurs américains n'ont signalé que 76 observations de combattants japonais et 40 attaques de leur part au cours du raid. [90] Plusieurs pilotes japonais ont été tués lorsque leur avion a manqué de carburant et s'est écrasé. [93] Cinq des B-29 abattus ont réussi à plonger dans la mer et leurs équipages ont été secourus par des sous-marins de la marine américaine. [90] Les pertes américaines étaient 96 aviateurs tués ou disparus et 6 blessés ou blessés. [94]

Les B-29 survivants sont rentrés à leurs bases dans les îles Mariannes entre 6 h 10 et 11 h 27, heure locale, le 10 mars. [86] De nombreux bombardiers étaient couverts de cendres des incendies causés par leurs équipages. [85]

Sur le terrain Modifier

Des incendies généralisés se sont rapidement développés dans le nord-est de Tokyo. Dans les 30 minutes qui ont suivi le début du raid, la situation était hors du contrôle des pompiers. [95] Une heure après le début du raid, les pompiers ont abandonné leurs efforts pour arrêter l'incendie. [62] Au lieu de cela, les pompiers se sont concentrés sur la conduite des personnes vers la sécurité et le sauvetage de ceux qui sont piégés dans des bâtiments en feu. [96] Plus de 125 pompiers et 500 gardes civils qui avaient été affectés pour les aider ont été tués et 96 camions de pompiers détruits. [62]

Poussés par le vent fort, les nombreux petits incendies déclenchés par les incendiaires américains se sont rapidement transformés en incendies majeurs. Ceux-ci ont formé des tempêtes de feu qui ont rapidement avancé dans une direction nord-ouest et ont détruit ou endommagé presque tous les bâtiments sur leur passage. [97] [98] Les seuls bâtiments qui ont survécu à l'incendie ont été construits en pierre. [99] Une heure après le début de l'attaque, la majeure partie de l'est de Tokyo avait été détruite ou était touchée par des incendies. [100]

Les civils qui sont restés chez eux ou ont tenté de combattre l'incendie n'avaient pratiquement aucune chance de survie. L'historien Richard B. Frank a écrit que « la clé de la survie était de comprendre rapidement que la situation était désespérée et de fuir ». [97] Peu de temps après le début du raid, les journaux télévisés ont commencé à conseiller aux civils d'évacuer le plus rapidement possible, mais tous ne l'ont pas fait immédiatement. [101] Les foxholes qui avaient été creusés près de la plupart des maisons n'offraient aucune protection contre la tempête de feu, et les civils qui s'y abritaient ont été brûlés vifs ou sont morts étouffés. [63]

Des milliers de civils évacués ont été tués. Les familles cherchaient souvent à rester avec leurs associations de quartier locales, mais il était facile de se séparer dans ces conditions. [102] Peu de familles ont réussi à rester ensemble toute la nuit. [103] L'évasion s'est souvent avérée impossible, car la fumée réduisait la visibilité à quelques pieds seulement et les routes étaient rapidement coupées par les incendies. [99] [102] Des foules de civils ont souvent paniqué alors qu'ils se précipitaient vers la sécurité perçue des canaux, ceux qui sont tombés étant écrasés à mort. [104] La majorité des personnes tuées dans le raid sont mortes en tentant d'évacuer. [105] Dans de nombreux cas, des familles entières ont été tuées. [97] L'un des incidents les plus meurtriers s'est produit lorsque la pleine charge de bombes d'un B-29 a atterri dans une foule de civils traversant le pont Kototoi sur la rivière Sumida, provoquant la mort de centaines de personnes brûlées. [106]

Peu d'endroits dans la zone ciblée assuraient la sécurité. Beaucoup de ceux qui ont tenté d'évacuer vers les grands parcs qui avaient été créés comme refuges contre les incendies à la suite du grand tremblement de terre de Kantō de 1923 ont été tués lorsque la conflagration s'est propagée à travers ces espaces ouverts. [107] De même, des milliers de personnes rassemblées dans l'enceinte du temple Sensō-ji à Asakusa sont décédées. [108] D'autres s'abritent dans des bâtiments solides, comme des écoles ou des théâtres, et dans des canaux. [107] Ceux-ci n'étaient pas à l'épreuve de la tempête de feu, l'inhalation de fumée et la chaleur tuant un grand nombre de personnes dans les écoles. [109] Bon nombre des personnes qui ont tenté de s'abriter dans les canaux ont été tuées par la fumée ou lorsque la tempête de feu qui passait a aspiré l'oxygène de la zone. [84] Cependant, ces plans d'eau ont assuré la sécurité à des milliers d'autres. [95] L'incendie s'est finalement éteint en milieu de matinée le 10 mars et s'est arrêté lorsqu'il a atteint de grandes zones ouvertes ou le canal de Nakagawa. [90] [110] Des milliers de personnes blessées dans le raid sont mortes au cours des jours suivants. [111]

Après le raid, des civils à travers Tokyo ont offert leur aide aux réfugiés. [34] Des pompiers, des policiers et des soldats ont également tenté de secourir des survivants piégés sous des bâtiments effondrés. [112] De nombreux réfugiés qui vivaient auparavant dans des bidonvilles ont été hébergés dans des quartiers prospères de la ville. Certains de ces réfugiés ont ressenti les différences de conditions de vie, provoquant des émeutes et des pillages. [113] Des centres de réfugiés ont également été établis dans des parcs et d'autres zones ouvertes. [114] Plus d'un million de personnes ont quitté la ville dans les semaines suivantes, dont plus de 90 pour cent ont été hébergées dans les préfectures voisines. [34] En raison de l'étendue des dégâts et de l'exode de Tokyo, aucune tentative n'a été faite pour rétablir les services dans de grandes sections de la ville. [105]


Contenu

Le président Franklin D. Roosevelt s'est adressé aux chefs d'état-major interarmées lors d'une réunion à la Maison Blanche le 21 décembre 1941 et a déclaré que le Japon devrait être bombardé dès que possible pour remonter le moral du public après Pearl Harbor. [7] Doolittle a raconté dans son autobiographie que le raid était destiné à renforcer le moral américain et à faire douter les Japonais de leur leadership : « Une attaque contre la patrie japonaise semerait la confusion dans l'esprit du peuple japonais et semerait le doute sur la la fiabilité de leurs dirigeants... Les Américains avaient vraiment besoin d'un coup de pouce moral." [8]

Le concept de l'attaque est venu du capitaine de vaisseau Francis S. Low, chef d'état-major adjoint pour la guerre anti-sous-marine. Il a signalé à l'amiral Ernest J. King le 10 janvier 1942 qu'il pensait que des bombardiers bimoteurs de l'armée pourraient être lancés à partir d'un porte-avions, après en avoir observé plusieurs à la base navale de Norfolk Chambers Field à Norfolk, en Virginie, où la piste a été peinte avec le contour d'une plate-forme de transport pour la pratique d'atterrissage. [9]

Doolittle, un célèbre pilote d'essai militaire, aviateur civil et ingénieur aéronautique avant la guerre, a été affecté au quartier général de l'armée de l'air pour planifier le raid. L'avion à utiliser aurait besoin d'une autonomie de croisière de 2 400 milles marins (4 400 km) avec une charge de bombes de 2 000 livres (910 kg). Doolittle a donc choisi le B-25B Mitchell pour mener à bien la mission. La portée du Mitchell était d'environ 1 300 milles, de sorte que les bombardiers ont dû être modifiés pour contenir près du double des réserves de carburant normales. Doolittle a également considéré le Martin B-26 Marauder, le Douglas B-18 Bolo et le Douglas B-23 Dragon, [10] mais le B-26 avait des caractéristiques de décollage douteuses à partir d'un pont porteur et l'envergure du B-23 était de près de 50 pour cent. supérieur à celui des B-25, ce qui réduit le nombre de personnes pouvant être embarquées à bord d'un porte-avions et pose des risques pour la superstructure du navire. Le B-18 était l'un des deux derniers types envisagés par Doolittle, et il l'a rejeté pour la même raison. [11] Le B-25 n'avait pas encore vu le combat, [note 1] [12] mais les tests ont indiqué qu'il pouvait répondre aux exigences de la mission.

Le premier rapport de Doolittle sur le plan suggérait que les bombardiers pourraient atterrir à Vladivostok, raccourcissant le vol de 600 milles marins (1 100 km) sur la base de la remise des B-25 en prêt-bail. [13] Les négociations avec l'Union soviétique ont été infructueuses pour l'autorisation d'atterrir car elle avait signé un pacte de neutralité avec le Japon en avril 1941. [14] Le chinois Tchang Kaï-chek a accepté les sites de débarquement en Chine malgré la crainte des représailles japonaises. Cinq aérodromes possibles ont été sélectionnés. Ces sites serviraient d'arrêts de ravitaillement, permettant aux équipages de se rendre à Chungking. [15] Les bombardiers attaquant des cibles défendues s'appuyaient souvent sur une escorte de chasseurs pour les défendre des chasseurs ennemis, mais les chasseurs accompagnateurs n'étaient pas possibles.

Lorsque la planification a indiqué que le B-25 était l'avion qui répondait le mieux à toutes les exigences de la mission, deux ont été chargés à bord du porte-avions USS frelon à Norfolk, en Virginie, et ont été évacués du pont sans difficulté le 3 février 1942. [16] Le raid a été immédiatement approuvé et le 17th Bombardment Group (Medium) a été choisi pour fournir le pool d'équipages à partir duquel des volontaires seraient recrutés.Le 17e BG avait été le premier groupe à recevoir des B-25, avec ses quatre escadrons équipés du bombardier en septembre 1941. Le 17e était non seulement le premier groupe de bombardiers moyens de l'Army Air Corps, mais au début de 1942, également avait les équipages de B-25 les plus expérimentés. Sa première affectation après l'entrée des États-Unis dans la guerre était à l'U.S. Eighth Air Force. [17]

Le 17e BG, qui effectuait alors des patrouilles anti-sous-marines de Pendleton, en Oregon, a été immédiatement déplacé à travers le pays vers la base aérienne de l'armée de Columbia à West Columbia, en Caroline du Sud, apparemment pour effectuer des patrouilles similaires au large de la côte est des États-Unis, mais en réalité pour se préparer pour la mission contre le Japon. Le groupe fut officiellement transféré à compter du 9 février 1942 à Columbia, où ses équipages de combat se virent offrir la possibilité de se porter volontaires pour une mission « extrêmement dangereuse », mais non spécifiée. Le 19 février, le groupe est détaché de la Huitième Air Force et officiellement affecté au III Bomber Command. [18]

La planification initiale prévoyait 20 avions pour piloter la mission, [19] et 24 des bombardiers B-25B Mitchell du groupe ont été détournés vers le centre de modification de Mid-Continent Airlines à Minneapolis, Minnesota. Avec le soutien de deux cadres supérieurs de la compagnie aérienne, le hangar de maintenance de Wold-Chamberlain Field a été le premier centre de modification à devenir opérationnel. Depuis Fort Snelling, à proximité, le 710e bataillon de la police militaire a assuré une sécurité renforcée autour de ce hangar. Les modifications apportées à l'avion B-25B comprenaient les éléments suivants :

  • Dépose de la tourelle inférieure.
  • Installation de dégivreurs et anti-givreurs.
  • Montage de plaques anti-souffle en acier sur le fuselage autour de la tourelle supérieure.
  • Suppression du poste radio de liaison pour gagner du poids.
  • Installation d'un réservoir de carburant auxiliaire en néoprène pliable de 160 gallons, fixé au sommet de la soute à bombes, et installation de supports pour des piles à combustible supplémentaires dans la soute à bombes, le couloir et la zone inférieure de la tourelle, pour augmenter la capacité de carburant de 646 à 1 141 gallons américains (538 à 950 gallons impériaux, ou 2 445 à 4 319 L).
  • Installation de faux canons d'armes à feu dans le cône de queue.
  • Remplacement du viseur Norden par un viseur de fortune conçu par le pilote capitaine C. Ross Greening qui a été surnommé le "Mark Twain". Les matériaux de ce viseur ne coûtent que 20 cents. [17]

Deux bombardiers avaient également monté des caméras pour enregistrer les résultats du bombardement. [14]

Les 24 équipages ont été sélectionnés et ont récupéré les bombardiers modifiés à Minneapolis et les ont transportés à Eglin Field, en Floride, à partir du 1er mars 1942. Là, les équipages ont reçu une formation concentrée pendant trois semaines sur des décollages simulés de pont porte-avions, des vols à basse altitude et de nuit, bombardement à basse altitude et navigation au-dessus de l'eau, opérant principalement à partir du champ auxiliaire d'Eglin n ° 1, un site plus isolé. Le lieutenant Henry L. Miller, un instructeur de vol de la marine américaine de la base aéronavale voisine de Pensacola, a supervisé leur entraînement au décollage et accompagné les équipages jusqu'au lancement. Pour ses efforts, Miller est considéré comme un membre honoraire du groupe Raider. [20]

Doolittle a déclaré dans son rapport après action que les équipages ont atteint un niveau de formation « opérationnel en toute sécurité », malgré plusieurs jours où le vol n'a pas été possible à cause de la pluie et du brouillard. Un avion a été radié lors d'un accident d'atterrissage le 10 mars [21] [22] et un autre a été lourdement endommagé lors d'un accident de décollage le 23 mars [21] [22] tandis qu'un troisième a été retiré de la mission à cause d'une roue avant shimmy qui n'a pas pu être réparé à temps. [14]

Le 25 mars 1942, les 22 B-25 restants décollèrent d'Eglin pour McClellan Field, en Californie. Ils sont arrivés deux jours plus tard au dépôt aérien de Sacramento pour inspection et modifications finales. Au total, 16 B-25 ont été transportés par avion à NAS Alameda, en Californie, le 31 mars. Quinze composaient la force de la mission et la 16e, par accord de dernière minute avec la Marine, a été chargée afin qu'elle puisse être lancée peu de temps après le départ de San Francisco pour démontrer aux pilotes de l'armée qu'il y avait suffisamment d'espace sur le pont pour un décollage en toute sécurité. Au lieu de cela, ce bombardier a été intégré à la force de mission. [note 2] [24]

Un B-25 Mitchell décollant de l'USS frelon pour le raid

B-25 Mitchells à bord de l'USS frelon

Pont d'envol arrière de l'USS frelon

B-25 piloté par le capitaine York après un atterrissage d'urgence en Union soviétique

Dans l'ordre de lancement, les 16 avions étaient : [20]

# de série AAF Surnom effectif Cible Pilote Disposition
40-2344 Tokyo Lieutenant-colonel James H. Doolittle s'est écrasé N Quzhou, Chine
40-2292 37e BS Tokyo 1er lieutenant Travis Hoover s'est écrasé Ningbo, Chine
40-2270 Whisky Pete 95e BS Tokyo 1er lieutenant Robert M. Gray s'est écrasé au sud-est de Quzhou, en Chine
40-2282 95e BS Tokyo 1er lieutenant Everett W. Holstrom s'est écrasé SE Shangrao, Chine
40-2283 95e BS Tokyo Capitaine David M. Jones s'est écrasé dans le sud-ouest de Quzhou, Chine
40-2298 Le frelon Vert 95e BS Tokyo 1er lieutenant Dean E. Hallmark abandonné en mer Wenzhou, Chine
40-2261 Le canard rompu 95e BS Tokyo 1er lieutenant Ted W. Lawson abandonné en mer Changshu, Chine
40-2242 95e BS Tokyo Capitaine Edward J. York [note 3] interné Primorsky Krai, URSS
40-2303 Derviche tourneur 34e BS Tokyo 1er lieutenant Harold F. Watson s'est écrasé S Nanchang, Chine
40-2250 89e RS Tokyo 1er lieutenant Richard O. Joyce s'est écrasé au nord-est de Quzhou, Chine
40-2249 Hari Kari-er 89e RS Yokohama Capitaine C. Ross Greening s'est écrasé au nord-est de Quzhou, Chine
40-2278 Doigt inconstant du destin 37e BS Yokohama 1er lieutenant William M. Bower s'est écrasé au nord-est de Quzhou, Chine
40-2247 Le vengeur 37e BS Yokosuka 1er lieutenant Edgar E. McElroy s'est écrasé N Nanchang, Chine
40-2297 89e RS Nagoya Le major John A. Hilger s'est écrasé SE Shangrao, Chine
40-2267 TNT 89e RS Kobé 1er lieutenant Donald G. Smith abandonné en mer Changshu, Chine
40-2268 Chauve-souris hors de l'enfer 34e BS Nagoya 1er lieutenant William G. Farrow s'est écrasé S Ningbo, Chine

Le 1er avril 1942, les 16 bombardiers modifiés, leurs équipages de cinq hommes et le personnel de maintenance de l'armée, totalisant 71 officiers et 130 hommes de troupe, [note 4] [19] [25] ont été chargés sur frelon à la base aéronavale d'Alameda. Chaque avion transportait quatre bombes de 500 livres (225 kg) spécialement conçues. Trois d'entre elles étaient des munitions explosives et une était un faisceau d'engins incendiaires. Les incendiaires étaient de longs tubes, enveloppés ensemble pour être transportés dans la soute à bombes, mais conçus pour se séparer et se disperser sur une large zone après la libération. Cinq bombes portaient des médailles japonaises « de l'amitié » – des médailles décernées par le gouvernement japonais aux militaires américains avant la guerre. [27]

L'armement des bombardiers a été réduit pour augmenter la portée en diminuant le poids. Chaque bombardier était lancé avec deux mitrailleuses de calibre .50 (12,7 mm) dans une tourelle supérieure et une mitrailleuse de calibre .30 (7,62 mm) dans le nez. Les aéronefs étaient groupés étroitement et attachés à frelon pont d'envol dans l'ordre de lancement.

frelon et le groupe de travail 18 est parti de la baie de San Francisco à 08h48 le 2 avril avec les 16 bombardiers en vue dégagée. [28] À midi le lendemain, des pièces pour compléter les modifications qui n'avaient pas été terminées à McClellan ont été descendues sur le pont avant du frelon par dirigeable marine L-8. [29] Quelques jours plus tard, le porte-avions a rencontré la Force opérationnelle 16, commandée par le vice-amiral William F. Halsey, Jr.—le porte-avions USS Entreprise et son escorte de croiseurs et de destroyers dans l'océan Pacifique au nord d'Hawaï. Entreprise Les chasseurs et les avions de reconnaissance assuraient la protection de l'ensemble de la force opérationnelle en cas d'attaque aérienne japonaise, car frelon Les chasseurs étaient arrimés sous les ponts pour permettre aux B-25 d'utiliser le pont d'envol.

La force combinée était de deux transporteurs (frelon et Entreprise), trois croiseurs lourds (Salt Lake City, Northampton, Vincennes), un croiseur léger (Nashville), huit destroyers (Balch, Ventilation, Benham, Ellet, Gwin, Meredith, Grayson, Monssen) et deux pétroliers de flotte (Cimarron et Sabine). Les navires avançaient dans un silence radio. Dans l'après-midi du 17 avril, les pétroliers lents ont ravitaillé la force opérationnelle, puis se sont retirés avec les destroyers à l'est tandis que les porte-avions et les croiseurs se sont précipités vers l'ouest à 20 nœuds (37 km/h 23 mph) vers leur point de lancement prévu dans une zone contrôlée par l'ennemi. eaux à l'est du Japon. [30]

A 07h38 le matin du 18 avril, alors que la task force était encore à environ 650 milles marins (1 200 km 750 mi) du Japon (environ 35°N 154°E  /  35°N 154°E  / 35 154 ), il a été aperçu par le piquet de grève japonais n°23 Nitt Maru, un patrouilleur de 70 tonnes, qui a envoyé un avertissement d'attaque par radio au Japon. [31] Le bateau a été coulé par des tirs de l'USS Nashville. [note 5] Le premier maître qui commandait le bateau s'est suicidé plutôt que d'être capturé, mais cinq des 11 membres d'équipage ont été récupérés par Nashville. [33]

Doolittle et frelon le capitaine, le capitaine Marc Mitscher, a décidé de lancer les B-25 immédiatement, 10 heures plus tôt et 170 milles marins (310 km 200 mi) plus loin du Japon que prévu. [note 6] Après repositionnement pour permettre le démarrage du moteur et les points fixes, l'avion de Doolittle avait une distance de décollage de 467 pieds (142 m). [34] Bien qu'aucun des pilotes de B-25, y compris Doolittle, n'ait jamais décollé d'un porte-avions auparavant, les 16 avions ont tous été lancés en toute sécurité entre 08h20 et 09h19. Les B-25 ont ensuite volé vers le Japon, la plupart en groupes de deux à quatre avions, avant de voler individuellement au niveau du sommet des vagues pour éviter d'être détectés. [35]

L'avion a commencé à arriver au-dessus du Japon vers midi, heure de Tokyo, six heures après le lancement, est monté à 1 500 pieds (460 m) et a bombardé 10 cibles militaires et industrielles à Tokyo, deux à Yokohama et une à Yokosuka, Nagoya, Kobe et Osaka. . Bien que certains B-25 aient rencontré des tirs antiaériens légers et quelques chasseurs ennemis (constitués de Ki-45 et de prototypes de Ki-61, ces derniers étant confondus avec des Bf 109) au-dessus du Japon, aucun bombardier n'a été abattu. Seul le B-25 du 1er lieutenant Richard O. Joyce a subi des dommages au combat, des coups mineurs dus aux tirs antiaériens. [34] Le B-25 n° 4, piloté par le 1er lieutenant Everett W. Holstrom, a largué ses bombes avant d'atteindre sa cible lorsqu'il a été attaqué par des chasseurs après un dysfonctionnement de sa tourelle. [36]

Les Américains ont affirmé avoir abattu trois chasseurs japonais - un par les artilleurs du Derviche tourneur, piloté par le 1er lieutenant Harold Watson, et deux par les artilleurs du Hari Kari-er, piloté par le 1er lieutenant Ross Greening. De nombreuses cibles ont été mitraillées par les mitrailleurs de nez des bombardiers. Le subterfuge des canons de canon simulés montés dans les cônes de queue a été décrit par la suite par Doolittle comme efficace, en ce sens qu'aucun avion n'a été attaqué directement par derrière. [14]

Quinze des 16 avions se sont ensuite dirigés vers le sud-ouest au large de la côte sud-est du Japon et à travers la mer de Chine orientale vers l'est de la Chine. Un B-25, piloté par le capitaine Edward J. York, était extrêmement pauvre en carburant et s'est dirigé vers l'Union soviétique plutôt que d'être forcé d'abandonner au milieu de la mer de Chine orientale. Plusieurs champs de la province du Zhejiang étaient censés être prêts à les guider dans l'utilisation des balises de détresse, puis à les récupérer et à les ravitailler pour continuer vers Chongqing, la capitale du Kuomintang en temps de guerre. [19] La base principale était à Zhuzhou, vers laquelle tous les avions ont navigué, mais Halsey n'a jamais envoyé le signal prévu pour les alerter, apparemment à cause d'une menace possible pour le groupe de travail. [note 7] [37]

Les raiders ont fait face à plusieurs défis imprévus pendant leur vol vers la Chine : la nuit approchait, l'avion manquait de carburant et le temps se dégradait rapidement. Aucun n'aurait atteint la Chine sans un vent arrière lorsqu'ils sont sortis de la cible, ce qui a augmenté leur vitesse au sol de 25 nœuds (46 km/h 29 mph) pendant sept heures. [38] Les équipages ont réalisé qu'ils ne seraient probablement pas en mesure d'atteindre leurs bases prévues en Chine, leur laissant la possibilité soit de sauter au-dessus de la Chine orientale, soit de s'écraser le long de la côte chinoise. [note 8] [14]

Les 15 avions ont tous atteint les côtes chinoises après 13 heures de vol et se sont écrasés ou les équipages ont sauté en l'air. Un membre d'équipage, le caporal Leland D. Faktor, 20 ans, mécanicien de bord/mitrailleur avec le 1er lieutenant Robert M. Gray, a été tué lors de sa tentative de sauvetage au-dessus de la Chine, le seul homme de cet équipage à être perdu. Deux équipages (10 hommes) manquaient à l'appel. Le 16e avion, commandé par le capitaine Edward York (huitième - AC # 40-2242) a volé vers l'Union soviétique et a atterri à 64 km au-delà de Vladivostok à Vozdvizhenka, où leur B-25 a été confisqué et l'équipage interné.

Bien que York et son équipage aient été bien traités, les tentatives diplomatiques pour les renvoyer aux États-Unis ont finalement échoué, car l'Union soviétique n'était pas en guerre avec le Japon et était donc obligée, en vertu du droit international, d'interner tous les combattants trouvés sur son sol. Finalement, ils ont été transférés à Achkhabad, à 32 km de la frontière iranienne, et York a réussi à « soudoyer » un passeur, qui les a aidés à traverser la frontière avec l'Iran, qui était à l'époque sous occupation anglo-soviétique. De là, les Américains ont pu atteindre un consulat britannique voisin le 11 mai 1943. [4] [5] La contrebande a en fait été organisée par le NKVD, selon les archives soviétiques déclassifiées, car le gouvernement soviétique n'a pas pu les rapatrier légalement en face au pacte de neutralité avec le Japon [39] et refusant de bafouer ouvertement ses obligations conventionnelles avec le Japon étant donné que Vladivostok et le reste de l'Extrême-Orient soviétique étaient essentiellement sans défense face à d'éventuelles représailles japonaises.

Doolittle et son équipage, après avoir été parachutés en Chine, ont reçu l'aide de soldats et de civils chinois, ainsi que de John Birch, un missionnaire américain en Chine. Comme les autres qui ont participé à la mission, Doolittle a dû sauter, mais il a atterri dans un tas d'excréments (sauvant une cheville précédemment blessée de se casser) dans une rizière en Chine près de Quzhou. La mission a été la plus longue jamais effectuée au combat par le bombardier moyen B-25 Mitchell, avec une moyenne d'environ 2 250 milles marins (4 170 km).

Le sort des membres d'équipage disparus Modifier

Après le raid Doolittle, la plupart des équipages de B-25 qui avaient atteint la Chine ont finalement atteint la sécurité avec l'aide de civils et de soldats chinois. Sur les 16 avions et les 80 aviateurs qui ont participé au raid, tous se sont écrasés, ont été abandonnés ou se sont écrasés après le renflouement de leurs équipages, à l'exception du capitaine York et de son équipage, qui ont atterri en Union soviétique. Malgré la perte de ces 15 avions, 69 aviateurs ont échappé à la capture ou à la mort, avec seulement trois tués au combat. Lorsque les Chinois ont aidé les Américains à s'échapper, les Américains reconnaissants, à leur tour, leur ont donné tout ce qu'ils avaient sous la main. Les gens qui les ont aidés ont payé cher pour abriter les Américains. Huit Raiders ont été capturés, mais leur sort n'était pas entièrement connu jusqu'en 1946. [40] [41] [42] Certains des hommes qui se sont écrasés ont été aidés par l'évêque irlandais de Nancheng, Patrick Cleary. Les troupes japonaises ont riposté en incendiant la ville. [43]

Les équipages de deux avions (10 hommes au total) sont portés disparus : ceux du 1st Lt. Dean E. Hallmark (sixième off) et du 1st Lt. William G. Farrow (dernier off). Le 15 août 1942, les États-Unis apprirent du consulat général de Suisse à Shanghai que huit des membres d'équipage disparus étaient des prisonniers japonais au siège de la police de la ville. Deux membres d'équipage se sont noyés après un atterrissage forcé dans l'océan. Le 19 octobre 1942, les Japonais ont annoncé qu'ils avaient jugé les huit prisonniers et les avaient tous condamnés à mort, mais ont déclaré que plusieurs avaient reçu une commutation de leur peine en réclusion à perpétuité. Aucun nom ni aucun détail n'a été donné.

L'histoire des équipages disparus a été révélée en février 1946 lors d'un procès pour crimes de guerre tenu à Shanghai pour juger quatre officiers japonais accusés d'avoir maltraité les huit membres d'équipage capturés. Deux des membres d'équipage disparus, le bombardier S/Sgt. William J. Dieter et ingénieur de vol Sgt. Donald E. Fitzmaurice, de l'équipage de Hallmark, se sont noyés lorsque leur B-25 s'est écrasé dans la mer. Leurs deux restes ont été récupérés après la guerre et ont été enterrés avec les honneurs militaires au Golden Gate National Cemetery.

Les huit autres ont été capturés : 1er lieutenant Dean E. Hallmark, 1er lieutenant William G. Farrow, 1er lieutenant Robert J. Meder, 1er lieutenant Chase Nielsen, 1er lieutenant Robert L. Hite, 2e lieutenant George Barr, Cpl. Harold A. Spatz, et le cap. Jacob DeShazer. Le 28 août 1942, Hallmark, Farrow et l'artilleur Spatz ont été jugés pour crimes de guerre par un tribunal japonais, alléguant qu'ils avaient mitraillé et assassiné des civils japonais. À 16h30 le 15 octobre 1942, ils ont été emmenés en camion au cimetière public numéro 1 et exécutés par un peloton d'exécution.

Les autres aviateurs capturés sont restés en détention militaire sur un régime de famine, leur santé se détériorant rapidement. En avril 1943, ils ont été transférés à Nankin, où Meder est décédé le 1er décembre 1943. Les hommes restants – Nielsen, Hite, Barr et DeShazer – ont finalement commencé à recevoir un traitement légèrement meilleur et ont reçu un exemplaire de la Bible et quelques autres livres. Ils furent libérés par les troupes américaines en août 1945. Quatre officiers japonais furent jugés pour crimes de guerre contre les Doolittle Raiders capturés, reconnus coupables et condamnés aux travaux forcés, trois à cinq ans et un à neuf ans. Barr était sur le point de mourir lorsqu'il a été libéré et est resté en Chine pour récupérer jusqu'en octobre, date à laquelle il avait commencé à éprouver de graves problèmes émotionnels. Non soigné après son transfert à l'hôpital militaire de Letterman et dans un hôpital militaire de Clinton, dans l'Iowa, Barr est devenu suicidaire et a été détenu pratiquement au secret jusqu'en novembre, lorsque l'intervention personnelle de Doolittle a entraîné un traitement qui a permis son rétablissement. [44] DeShazer est diplômé de l'Université du Pacifique de Seattle en 1948 et est retourné au Japon en tant que missionnaire, où il a servi pendant plus de 30 ans. [45]

Lorsque leurs restes ont été récupérés après la guerre, Farrow, Hallmark et Meder ont été enterrés avec tous les honneurs militaires au cimetière national d'Arlington. Spatz a été enterré avec les honneurs militaires au cimetière commémoratif national du Pacifique.

Total des pertes d'équipage: 3 KIA : 2 au large de la Chine, 1 en Chine 8 Prisonniers de guerre : 3 exécutés, 1 mort en captivité, 4 rapatriés. [40] [41] [42] En plus, sept membres d'équipage (en incluant tous les cinq membres de l'équipage de Lawson) ont reçu des blessures assez sérieuses pour nécessiter un traitement médical. Parmi les prisonniers survivants, Barr est décédé d'une insuffisance cardiaque en 1967, Nielsen en 2007, DeShazer le 15 mars 2008, et le dernier, Hite, est décédé le 29 mars 2015.

Service des membres d'équipage de retour Modifier

Immédiatement après le raid, Doolittle a déclaré à son équipage qu'il pensait que la perte des 16 avions, associée aux dommages relativement mineurs aux cibles, avait fait de l'attaque un échec et qu'il s'attendait à une cour martiale à son retour aux États-Unis. . [46] Au lieu de cela, le raid a renforcé le moral américain. Doolittle a été promu brigadier général de deux grades le 28 avril alors qu'il était encore en Chine, sautant le grade de colonel, et a reçu la Médaille d'honneur de Roosevelt à son retour aux États-Unis en juin. Lorsque le général Doolittle a visité les installations en pleine croissance d'Eglin Field en juillet 1942 avec le commandant Col.Grandison Gardner, le journal local de référence (le Okaloosa News-Journal, Crestview, Floride), tout en signalant sa présence, n'a fait aucune mention de sa récente formation encore secrète à Eglin. Il a ensuite commandé la douzième force aérienne en Afrique du Nord, la quinzième force aérienne en Méditerranée et la huitième force aérienne en Angleterre au cours des trois années suivantes.

Les 80 Raiders ont reçu la Distinguished Flying Cross, et ceux qui ont été tués ou blessés pendant le raid ont reçu le Purple Heart. Chaque Doolittle Raider a également été décoré par le gouvernement chinois. De plus, le caporal David J. Thatcher (mécanicien navigant/mitrailleur de l'équipage de Lawson) et le 1er lieutenant Thomas R. White (chirurgien de bord/mitrailleur avec Smith) ont reçu la Silver Star pour avoir aidé les membres d'équipage blessés de l'équipage du lieutenant Lawson. pour échapper aux troupes japonaises en Chine. Enfin, comme Doolittle l'a noté dans son autobiographie, il a insisté avec succès pour que tous les Raiders reçoivent une promotion. [ citation complète nécessaire ]

Vingt-huit des membres d'équipage sont restés dans le théâtre Chine Birmanie Inde, y compris l'ensemble des équipages des avions 4, 10 et 13, des missions de vol, la plupart pendant plus d'un an cinq ont été tués au combat. [note 9] [47] Dix-neuf membres d'équipage ont effectué des missions de combat dans le théâtre méditerranéen après leur retour aux États-Unis, dont quatre ont été tués au combat et quatre devenant prisonniers de guerre. [note 10] Neuf membres d'équipage ont servi dans le théâtre d'opérations européen, un a été tué au combat et un, David M. "Davy" Jones, a été abattu et est devenu prisonnier de guerre dans le Stalag Luft III à Sagan, où il a joué un rôle dans La Grande Évasion. [48] ​​Au total, 12 des survivants sont morts dans des accidents aériens dans les 15 mois suivant le raid. Deux survivants ont été séparés de l'USAAF en 1944 en raison de la gravité de leurs blessures. [4]

Le 17th Bomb Group, dont les Doolittle Raiders avaient été recrutés, reçut des équipages de remplacement et fut transféré au Barksdale Army Air Field en juin 1942, où il se convertit en bombardiers moyens Martin B-26 Marauder. En novembre 1942, il s'est déployé outre-mer en Afrique du Nord, où il a opéré sur le théâtre d'opérations méditerranéen avec la douzième force aérienne pour le reste de la guerre.

Campagne Zhejiang-Jiangxi Modifier

Après le raid, l'armée impériale japonaise a lancé la campagne Zhejiang-Jiangxi (également connue sous le nom d'opération Sei-go) pour empêcher que ces provinces côtières de l'est de la Chine ne soient à nouveau utilisées pour une attaque contre le Japon et pour se venger du peuple chinois. Une superficie d'environ 20 000 milles carrés (50 000 km 2 ) a été dévastée. "Comme un essaim de sauterelles, ils n'ont laissé derrière eux que destruction et chaos", a écrit le témoin oculaire, le père Wendelin Dunker. [2] Les Japonais ont tué environ 10 000 civils chinois lors de leur recherche des hommes de Doolittle. [49] Les personnes qui ont aidé les aviateurs ont été torturées avant d'être tuées. Le père Dunker a écrit à propos de la destruction de la ville d'Ihwang : « Ils ont tiré sur n'importe quel homme, femme, enfant, vache, porc ou à peu près tout ce qui bougeait. Ils ont violé n'importe quelle femme âgée de 10 à 65 ans et avant de brûler la ville. ils l'ont complètement pillé. Aucun des humains abattus n'a été enterré non plus. " [2] Les Japonais sont entrés dans Nancheng, une population de 50 000 habitants le 11 juin, "débutant un règne de terreur si horrible que les missionnaires l'auraient plus tard surnommé" le viol de Nancheng ". " évoquant les souvenirs du tristement célèbre Viol de Nanjing cinq ans auparavant. Moins d'un mois plus tard, les forces japonaises incendiaient ce qui restait de la ville. "Cet incendie planifié a duré trois jours", a rapporté un journal chinois, "et la ville de Nancheng est devenue de la terre carbonisée". [2]

Lorsque les troupes japonaises ont quitté les régions du Zhejiang et du Jiangxi à la mi-août, elles ont laissé derrière elles une traînée de dévastation. Selon les estimations chinoises, le nombre de morts parmi les civils s'élève à 250 000. L'armée impériale japonaise avait également propagé le choléra, la typhoïde, les puces infectées par la peste et les agents pathogènes de la dysenterie. L'unité de guerre biologique japonaise 731 a apporté près de 300 livres de paratyphoïde et d'anthrax à laisser dans des aliments contaminés et des puits contaminés avec le retrait de l'armée des zones autour de Yushan, Kinhwa et Futsin. Environ 1 700 soldats japonais sont morts sur un total de 10 000 soldats japonais qui sont tombés malades lorsque leur attaque aux armes biologiques a rebondi sur leurs propres forces. [50] [ référence circulaire ]

Shunroku Hata, le commandant des forces japonaises impliquées dans le massacre des 250 000 civils chinois, a été condamné en 1948 en partie en raison de son « échec à empêcher les atrocités ». Il a été condamné à perpétuité mais a été libéré sur parole en 1954. [50] [ référence circulaire ]

Perspectives supplémentaires Modifier

Doolittle a raconté dans son autobiographie qu'à l'époque il pensait que la mission était un échec.

Cette mission a montré qu'un décollage de B-25 à partir d'un porte-avions était plus facile qu'on ne le pensait auparavant, et que des opérations de nuit pourraient être possibles à l'avenir. Le bombardement de la navette était une meilleure tactique de la force opérationnelle du porte-avions puisqu'il n'était pas nécessaire d'attendre le retour de l'avion.

Si Claire Lee Chennault avait été informée des détails de la mission, le résultat aurait pu être bien meilleur pour les Américains. Chennault avait construit un réseau de surveillance aérienne efficace en Chine qui aurait été extrêmement utile pour amener les avions à atterrir en toute sécurité. L'absence de balises visibles dans l'obscurité les a obligés à renflouer. [51]

Les équipages de l'aérodrome chinois ont raconté qu'en raison de l'arrivée inattendue des B-25, les phares autoguidés et les torches de piste n'étaient pas allumés par crainte d'éventuelles frappes aériennes japonaises comme cela s'est produit auparavant. Chiang Kai-Shek a décerné aux raiders les plus hautes décorations militaires de la Chine, [52] et a déclaré dans son journal que le Japon modifierait son objectif et sa stratégie pour la disgrâce. [note 11]

Le raid a secoué le personnel du quartier général impérial japonais. [53] Le Japon a attaqué des territoires en Chine pour empêcher des bombardements de navette similaires. Le haut commandement a retiré d'importantes ressources de l'armée de l'air pour soutenir les opérations offensives afin de défendre les îles d'origine. Ainsi, l'accomplissement stratégique le plus important du raid a été d'obliger le haut commandement japonais à ordonner une disposition très inefficace de ses forces et une mauvaise prise de décision en raison de la peur d'une attaque, pour le reste de la guerre.

Comparé aux futures attaques dévastatrices du Boeing B-29 Superfortress contre le Japon, le raid Doolittle a fait peu de dégâts matériels, et tout a été facilement réparé. Les rapports préliminaires ont indiqué que 12 ont été tués et plus de 100 ont été blessés. [54] Huit cibles principales et cinq cibles secondaires ont été touchées. À Tokyo, les cibles comprenaient un parc de réservoirs de pétrole, une aciérie et plusieurs centrales électriques. À Yokosuka, au moins une bombe du B-25 piloté par le 1er lieutenant Edgar E. McElroy a frappé le porte-avions léger presque terminé Ryûhô, [34] retardant son lancement jusqu'en novembre. Six écoles et un hôpital militaire ont également été touchés. Les autorités japonaises ont signalé que les deux avions dont les équipages ont été capturés avaient atteint leurs cibles. [55]

Les ambassadeurs et le personnel alliés à Tokyo étaient toujours internés jusqu'à ce qu'un accord soit conclu sur leur rapatriement via le port neutre de Lourenço Marques en Afrique orientale portugaise en juin-juillet 1942. Lorsque Joseph Grew (États-Unis) s'est rendu compte que les avions volant à basse altitude étaient américains (pas avions japonais en manœuvre) il pensait qu'ils pouvaient avoir volé depuis les îles Aléoutiennes. La presse japonaise a affirmé que neuf avions avaient été abattus, mais il n'y avait aucune photo d'avions écrasés. Le personnel de l'ambassade était "très heureux et fier" et les Britanniques ont déclaré qu'ils "ont bu des toasts toute la journée aux dépliants américains". [56] Sir Robert Craigie, GCMG, l'ambassadeur britannique interné au Japon qui était en résidence surveillée à Tokyo à l'époque, a déclaré que le personnel japonais avait été amusé par les précautions de l'ambassade contre les raids aériens, car l'idée d'une attaque contre Tokyo était « risible. " avec les Alliés en retraite, mais les gardes montraient maintenant " une excitation et une perturbation considérables ". Plusieurs fausses alarmes ont suivi, et dans les quartiers les plus pauvres, les gens se sont précipités dans les rues en criant et en gesticulant, perdant leur "contrôle de fer" normal sur leurs émotions et montrant une "tendance à la panique". Les gardes de police sur les missions alliées et neutres ont été doublés pour déjouer les attaques xénophobes et la garde sur la mission allemande a été triplée. [57]

Malgré les dommages minimes infligés, le moral américain, encore sous le choc de l'attaque de Pearl Harbor et des gains territoriaux ultérieurs du Japon, s'est envolé lorsque la nouvelle du raid a été publiée. [58] On a dit à la presse japonaise de décrire l'attaque comme un bombardement cruel et aveugle contre des civils, y compris des femmes et des enfants. Après la guerre, le nombre de victimes était de 87 morts, 151 blessés graves et plus de 311 enfants blessés légers parmi les personnes tuées, et les journaux ont demandé à leurs parents de partager leur opinion sur la façon dont les pillards capturés devraient être traités. [54]

La marine japonaise a tenté de localiser et de poursuivre le groupe de travail américain. La deuxième flotte, sa principale force de frappe, était près de Formose, revenant du raid de l'océan Indien pour se remettre en état et remplacer ses pertes aériennes. Menée par cinq porte-avions et ses meilleurs avions et équipages navals, la deuxième flotte a immédiatement reçu l'ordre de localiser et de détruire la force porte-avions américaine, mais n'a pas réussi à le faire. [59] [60] Nagumo et son équipe sur Akagi entendu qu'une force américaine était près du Japon mais s'attendait à une attaque le lendemain. Mitsuo Fuchida et Shigeyoshi Miwa considéraient le raid « à sens unique » comme « une excellente stratégie », les bombardiers échappant aux combattants de l'armée en volant « bien plus bas que prévu ». Kuroshima a déclaré que le raid " s'était passé comme un frisson au-dessus du Japon " et Miwa a critiqué l'armée pour avoir prétendu avoir abattu neuf avions plutôt que " même pas un ". [61]

La marine impériale japonaise portait également une responsabilité particulière pour permettre à une force de porte-avions américaine d'approcher les îles japonaises d'une manière similaire à la flotte IJN à Hawaï en 1941, et lui permettre de s'échapper en bon état. [note 12] Le fait que des bombardiers moyens, normalement basés à terre, ont mené l'attaque a confondu le haut commandement de l'IJN. Cette confusion et la connaissance que le Japon était désormais vulnérable aux attaques aériennes renforcèrent la détermination de Yamamoto à détruire la flotte de porte-avions américaine, qui n'était pas présente lors de l'attaque de Pearl Harbor, entraînant une défaite décisive du Japon à la bataille de Midway. [63]

« On espérait que les dommages causés seraient à la fois matériels et psychologiques. Les dommages matériels devaient être la destruction de cibles spécifiques avec la confusion et le retard de production qui s'ensuivaient. théâtres pour la défense intérieure, effectuant ainsi un soulagement dans ces théâtres, le développement d'un complexe de peur au Japon, l'amélioration des relations avec nos alliés et une réaction favorable du peuple américain. » —Général James H. Doolittle, 9 juillet 1942 [64]

Après le raid, les Américains s'inquiétaient en avril de la "côte ouest toujours très en sous-effectif" et le chef d'état-major George Marshall a discuté d'une "attaque possible des Japonais contre nos usines de San Diego, puis d'un vol de ces Japonais vers le Mexique après ils ont fait leur attaque." Ainsi, le secrétaire Stimson a demandé à l'État de « contacter la base avec leur peuple au sud de la frontière », et Marshall s'est envolé pour la côte ouest le 22 mai. [65]

Une conséquence inhabituelle du raid est survenue lorsque, dans l'intérêt du secret, le président Roosevelt a répondu à la question d'un journaliste en disant que le raid avait été lancé depuis "Shangri-La", [66] [67] la terre lointaine fictive du James roman de Hilton Horizon perdu. Les véritables détails du raid furent révélés au public un an plus tard, en avril 1943. [68] La Marine, en 1944, commanda le Essex-classe porte-avions USS Shangri-La, avec la femme de Doolittle, Joséphine, comme marraine.


Pendant la Seconde Guerre mondiale, des bombes larguées sur Tokyo ont fait des ravages dans la ville. L'un de ces raids aériens, connu sous le nom d'Opération Meetinghouse (1945), est considéré comme le bombardement le plus destructeur de l'histoire. Outre d'innombrables victimes civiles, de nombreux monuments historiques, temples et sanctuaires inestimables ont été perdus pendant cette période.

Après des débuts difficiles, le Japon est sorti de l'après-guerre économiquement fort et prêt à prendre sa place sur la scène mondiale. Tokyo a accueilli les Jeux olympiques d'été de 1964, les premiers Jeux olympiques à avoir lieu en Asie.


L'histoire inédite de l'attaque japonaise vengeresse après le raid Doolittle

À midi, le 18 avril 1942, 16 bombardiers de l'armée américaine, sous le commandement du pilote casse-cou, le lieutenant-colonel Jimmy Doolittle, ont tonné dans le ciel de Tokyo et d'autres villes industrielles japonaises clés lors d'un raid surprise conçu pour venger l'attaque de Pearl Harbor. . Pour les 80 raiders volontaires, qui ont décollé ce matin-là du porte-avions frelon, la mission était à sens unique. Après avoir attaqué le Japon, la plupart des équipages se sont rendus en Chine libre, où à court de carburant, les hommes ont sauté en l'air ou se sont écrasés le long de la côte et ont été secourus par des villageois, des guérilleros et des missionnaires locaux.

Cette générosité manifestée par les Chinois déclencherait d'horribles représailles de la part des Japonais qui feraient la mort d'environ un quart de million de personnes et incite à des comparaisons avec le viol de Nankin de 1937-38. Les autorités militaires américaines, conscientes qu'un raid sur Tokyo entraînerait une contre-attaque vicieuse contre la Chine libre, ont mené la mission malgré tout, gardant même l'opération secrète pour leurs alliés du théâtre du Pacifique. Ce chapitre du Doolittle Raid est en grande partie passé sous silence jusqu'à présent.

Des documents missionnaires oubliés depuis longtemps découverts dans les archives de l'Université DePaul pour la première fois jettent un nouvel éclairage important sur l'étendue des souffrances des Chinois à la suite du raid de Doolittle.

Dans les instants qui ont suivi l'attaque de Tokyo, les dirigeants japonais se sont énervés du raid, qui avait révélé que les provinces côtières de la Chine étaient un angle mort dangereux pour la défense de la patrie. Les porte-avions américains pourraient non seulement lancer des attaques surprises depuis les mers et atterrir en toute sécurité en Chine, mais pourraient même faire voler des bombardiers directement depuis les aérodromes chinois pour attaquer le Japon. L'armée japonaise a ordonné une campagne immédiate contre les aérodromes d'importance stratégique, publiant un plan opérationnel fin avril, quelques jours seulement après le raid de Doolittle..

Les témoignages des survivants pointent vers un objectif inavoué : punir les alliés chinois des forces américaines, en particulier les villes où les aviateurs américains avaient renfloué après le raid. À l'époque, les forces japonaises occupaient la Mandchourie ainsi que les principaux ports côtiers, les chemins de fer et les centres industriels et commerciaux en Chine.

Target Tokyo: Jimmy Doolittle et le raid qui a vengé Pearl Harbor

Le récit dramatique de l'une des campagnes militaires les plus célèbres et les plus controversées des États-Unis : le Doolittle Raid.

Les États-Unis n'avaient ni bottes sur le terrain ni foi que l'armée chinoise pourrait repousser toute avancée supplémentaire en occupant les forces japonaises. Les détails de la destruction qui suivrait bientôt, tout comme les responsables de Washington et de Chungking, la capitale provisoire de la Chine, et même Doolittle, l'avaient longtemps prédit, viendraient des archives des missionnaires américains, dont certains avaient aidé les pillards. Les missionnaires connaissaient la colère potentielle des Japonais, ayant vécu dans une paix précaire dans cette région frontalière juste au sud de la Chine occupée. Les récits des atrocités de Nankin, où le fleuve était devenu rouge de sang, avaient largement circulé. Lorsque les Japonais sont entrés dans une ville, « la première chose que vous voyez est un groupe de cavaliers », se souvient Herbert Vandenberg, un prêtre américain. “Les chevaux ont des bottes noires brillantes. Les hommes portent des bottes et un casque. Ils portent des mitraillettes.”

L'épave de l'avion du général de division Doolittle quelque part en Chine après le raid sur Tokyo. Doolittle est assis sur l'épave à droite. (Corbis)

Vandenberg avait entendu les journaux télévisés du raid de Tokyo dans l'enceinte de la mission de la ville de Linchwan, qui abrite environ 50 000 personnes, ainsi que la plus grande église catholique du sud de la Chine, pouvant accueillir jusqu'à mille personnes. Quelques jours après le raid, des lettres sont parvenues à Vandenberg en provenance des missions voisines de Poyang et d'Ihwang, l'informant que des prêtres locaux s'occupaient de certains des dépliants. « Ils sont venus nous voir à pied », a écrit Vandenberg. “Ils étaient fatigués et affamés. Leurs vêtements étaient en lambeaux et déchirés après avoir descendu les montagnes après avoir sauté. Nous leur avons donné du poulet frit. Nous avons pansé leurs blessures et lavé leurs vêtements. Les religieuses préparaient des gâteaux pour les voyageurs. Nous leur avons donné nos lits.”

Début juin, la dévastation avait commencé. Le père Wendelin Dunker a observé le résultat d'une attaque japonaise sur la ville d'Ihwang :

“Ils ont tiré sur n'importe quel homme, femme, enfant, vache, porc ou à peu près tout ce qui bougeait, Ils ont violé n'importe quelle femme âgée de 10 à 65 ans, et avant de brûler la ville, ils l'ont complètement pillée.

Il a poursuivi, écrivant dans ses mémoires non publiées, "Aucun des humains abattus n'a été enterré non plus, mais a été laissé sur le sol pour pourrir, avec les porcs et les vaches."

Les Japonais ont marché dans la ville fortifiée de Nancheng à l'aube du matin du 11 juin, déclenchant un règne de terreur si horrible que les missionnaires l'ont plus tard surnommé "le viol de Nancheng". Les soldats ont rassemblé 800 femmes et les ont parquées dans un entrepôt à l'extérieur de la porte est. "Pendant un mois, les Japonais sont restés à Nancheng, parcourant les rues encombrées de décombres la plupart du temps en pagne, ivres une bonne partie du temps et toujours à la recherche de femmes", a écrit le révérend Frederick McGuire. « Les femmes et les enfants qui ne se sont pas échappés de Nancheng se souviendront longtemps des Japonais » les femmes et les filles parce qu'elles ont été violées à maintes reprises par les troupes impériales du Japon et sont maintenant ravagées par les maladies vénériennes, les enfants parce qu'ils pleurent leurs pères qui ont été tués de sang-froid pour le bien du "nouvel ordre" en Asie de l'Est.

A la fin de l'occupation, les forces japonaises ont systématiquement détruit la ville de 50 000 habitants. Des équipes ont dépouillé Nancheng de toutes les radios, tandis que d'autres ont pillé les hôpitaux de médicaments et d'instruments chirurgicaux. Les ingénieurs ont non seulement détruit l'usine électrique, mais ont également retiré les lignes de chemin de fer, expédiant le fer. Une escouade incendiaire spéciale a commencé son opération le 7 juillet dans la section sud de la ville. « Cet incendie planifié a duré trois jours », a rapporté un journal chinois, « et la ville de Nancheng est devenue de la terre carbonisée. »

Au cours de l'été, les Japonais ont dévasté quelque 20 000 milles carrés.Ils ont pillé des villes et des villages, puis ont volé du miel et dispersé des ruches. Les soldats ont dévoré, chassé ou simplement abattu des milliers de bœufs, de porcs et d'autres animaux de ferme, certains ont détruit des systèmes d'irrigation vitaux et incendié des cultures. Ils ont détruit des ponts, des routes et des aérodromes. Comme un essaim de sauterelles, ils n'ont laissé derrière eux que destruction et chaos, a écrit Dunker.

Quatre des aviateurs américains qui ont attaqué Tokyo sourient sous les parapluies chinois qu'ils ont empruntés. (Bettmann/Corbis)

Ceux découverts pour avoir aidé les raiders Doolittle ont été torturés. À Nancheng, des soldats ont forcé un groupe d'hommes qui avaient nourri les aviateurs à manger des excréments avant d'en aligner dix pour un "concours de balles" pour voir combien de personnes une seule balle traverserait avant de s'arrêter. À Ihwang, Ma Eng-lin, qui avait accueilli chez lui le pilote blessé Harold Watson, a été enveloppé dans une couverture, attaché à une chaise et trempé dans du kérosène. Puis les soldats ont forcé sa femme à l'incendier.

« Les hommes de Doolittle ne se sont pas rendu compte », écrivit plus tard le révérend Charles Meeus, « que ces mêmes petits cadeaux qu'ils ont offerts à leurs sauveteurs en remerciement de leur hospitalité » parachutes, gants, pièces de monnaie, pièces de dix cents, paquets de cigarettes ? 8212 deviendrait, quelques semaines plus tard, la preuve révélatrice de leur présence et conduirait à la torture et à la mort de leurs amis !”

Missionnaire de l'Église unie du Canada, le révérend Bill Mitchell a voyagé dans la région, organisant l'aide au nom du Comité de l'Église sur le secours en Chine. Mitchell a rassemblé des statistiques auprès des gouvernements locaux pour fournir un instantané de la destruction. Les Japonais ont effectué 1 131 raids contre la destination prévue de Chuchow et Doolittle, tuant 10 246 personnes et laissant 27 456 autres sans ressources. Ils ont détruit 62 146 maisons, volé 7 620 têtes de bétail et brûlé 30 pour cent des récoltes.

« Sur vingt-huit bourgs de cette région, note le rapport du comité, « seulement trois ont échappé à la dévastation. » La ville de Yushan, avec une population de 70 000 habitants, dont beaucoup ont participé lors d'un défilé dirigé par le maire en l'honneur des raiders Davy Jones et Hoss Wilder, 2 000 personnes ont été tuées et 80 % des maisons détruites. “Yushan était autrefois une grande ville remplie de maisons meilleures que la moyenne. Maintenant, vous pouvez marcher rue après rue en ne voyant que des ruines, a écrit le père Bill Stein dans une lettre. “Dans certains endroits, vous pouvez parcourir plusieurs kilomètres sans voir une maison qui n'a pas été brûlée.”

En août, le groupe de guerre bactériologique secret du Japon, l'Unité 731, a lancé une opération coïncidant avec le retrait des troupes japonaises de la région.

Dans ce qu'on appelait le sabotage bactérien terrestre, les troupes contaminaient les puits, les rivières et les champs, espérant rendre malades les villageois locaux ainsi que les forces chinoises, qui reviendraient sans aucun doute et réoccuperaient la région frontalière dès le départ des Japonais. Au cours de plusieurs réunions, les commandants de l'unité 731–8217 ont débattu des meilleures bactéries à utiliser, s'installant sur la peste, l'anthrax, le choléra, la typhoïde et la paratyphoïde, qui se propageraient tous par pulvérisation, puces et contamination directe des sources d'eau. . Pour l'opération, près de 300 livres de germes de paratyphoïde et d'anthrax ont été commandés.

Les techniciens ont rempli des bouteilles de peptone avec des bactéries typhoïdes et paratyphoïdes, les ont emballées dans des boîtes étiquetées « Approvisionnement en eau » et les ont envoyées par avion à Nankin. Une fois à Nankin, les travailleurs ont transféré les bactéries dans des flacons métalliques comme ceux utilisés pour l'eau potable et les ont transportés dans les zones cibles. Les troupes ont ensuite jeté les flacons dans des puits, des marais et des maisons. Les Japonais ont également préparé 3 000 rouleaux, contaminés par la typhoïde et la paratyphoïde, et les ont remis à des prisonniers de guerre chinois affamés, qui ont ensuite été libérés pour rentrer chez eux et propager la maladie. Les soldats ont laissé 400 autres biscuits infectés par la typhoïde près des clôtures, sous les arbres et autour des zones de bivouac pour donner l'impression que les forces en retraite les avaient laissés derrière, sachant que les habitants affamés les dévoreraient.

Les aviateurs du général de division Doolittle en Chine après le raid de Doolittle sur Tokyo le 18 avril 1942. (Corbis)

La dévastation de la région a rendu difficile le décompte qui est tombé malade et pourquoi, d'autant plus que les Japonais ont pillé et incendié des hôpitaux et des cliniques. Les milliers de carcasses humaines et animales en décomposition qui obstruaient les puits et jonchaient les décombres ont également contaminé l'eau potable. De plus, la région appauvrie, où les villageois déféquaient souvent dans des trous à l'extérieur, avait été sujette à de telles épidémies avant l'invasion. Des preuves anecdotiques recueillies auprès de missionnaires et de journalistes montrent que de nombreux Chinois sont tombés malades du paludisme, de la dysenterie et du choléra avant même que les Japonais n'aient commencé l'opération.

Le journaliste chinois Yang Kang, qui a parcouru la région pour la Takung Pao journal, a visité le village de Peipo fin juillet. « Ceux qui sont retournés au village après l'évacuation de l'ennemi sont tombés malades et personne n'a été épargné », a-t-elle écrit. “C'était la situation qui s'est produite non seulement à Peipo mais partout.”

En décembre 1942, la radio de Tokyo a signalé des épidémies massives de choléra, et le printemps suivant, les Chinois ont signalé qu'une épidémie de peste avait forcé le gouvernement à mettre en quarantaine la ville de Luangshuan à Chekiang. « Les pertes subies par notre peuple, écrivait l'un d'entre eux plus tard, étaient inestimables. » Certaines des victimes de l'Unité 731 comprenaient des soldats japonais. Un caporal suppléant capturé en 1944 a déclaré aux interrogateurs américains que plus de 10 000 soldats avaient été infectés pendant la campagne de Chekiang.

« Les maladies étaient en particulier le choléra, mais aussi la dysenterie et les ravageurs », a déclaré un rapport du renseignement américain. « Les victimes étaient généralement transportées d'urgence vers les hôpitaux situés à l'arrière, en particulier l'hôpital militaire de Hangchow, mais les victimes du choléra, généralement traitées trop tard, mouraient pour la plupart. » Le prisonnier a vu un rapport faisant état de 1 700 morts, la plupart du choléra. Les décès réels étaient probablement beaucoup plus élevés, a-t-il déclaré, "c'est une pratique courante de réduire les chiffres désagréables".

La campagne de trois mois dans les provinces du Chekiang et du Kiangsi a rendu furieux de nombreux militaires chinois, qui l'ont compris comme la conséquence d'un raid américain conçu pour remonter le moral des Américains. Les responsables de Chungking et de Washington avaient volontairement caché les détails du raid américain au dirigeant chinois Chiang Kai-shek, en supposant que les Japonais riposteraient.

« Après avoir été pris au dépourvu par la chute de bombes américaines sur Tokyo, les troupes japonaises ont attaqué les zones côtières de la Chine, où de nombreux aviateurs américains avaient débarqué », a télégraphié Chiang à Washington. « Ces troupes japonaises ont massacré chaque homme, femme et enfant dans ces régions. Permettez-moi de répéter que les troupes japonaises ont massacré chaque homme, femme et enfant dans ces régions.

Les nouvelles ont filé dans les médias américains au printemps 1943 alors que les missionnaires témoins des atrocités rentraient chez eux. Les New York Times éditorialisé, “Les Japonais ont choisi la façon dont ils veulent se présenter au monde. Nous les prendrons à leur propre évaluation, à leur propre apparition. Nous n'oublierons pas, et nous verrons qu'une pénalité est payée.”

Les Los Angeles Times était beaucoup plus énergique :

Dire que ces meurtres étaient motivés par la lâcheté aussi bien que par la sauvagerie, c'est dire une évidence. Les seigneurs de guerre nippons ont ainsi prouvé qu'ils étaient faits du métal le plus vil

Ces avis, cependant, n'ont pas eu beaucoup de succès, et le massacre a été vite oublié. C'était une tragédie mieux décrite par un journaliste chinois à l'époque. "Les envahisseurs ont fait d'un pays riche et florissant un enfer humain", a écrit le journaliste, "un cimetière horrible, où la seule chose vivante que nous avons vue sur des kilomètres était un chien ressemblant à un squelette, qui s'est enfui terrorisé devant notre approche.” 

Extrait de Cible Tokyo : Jimmy Doolittle et le raid qui a vengé Pearl Harbor par James M. Scott. Copyright © 2015 par James M. Scott. Avec la permission de l'éditeur, W. W. Norton & Company, Inc. Tous droits réservés.


Remarques

Je remercie John Gittings, Cary Karacas et Satoko Norimatsu pour leurs réponses critiques aux premières versions de cet article.

Un petit nombre d'ouvrages ont problématisé le récit de la bonne guerre en attirant l'attention sur les atrocités américaines dans la guerre d'Asie-Pacifique, centrées généralement sur la torture, le meurtre et la profanation de soldats japonais capturés. Il s'agit notamment de Peter Schrijvers, The GI War Against Japan. Soldats américains en Asie et dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale (New York : NYU Press, 2002) et John Dower, War Without Mercy : Race and Power in the Pacific War (New York : Pantheon, 1986). Deux travaux récents évaluent de près les bombardements de non-combattants au Japon et en Allemagne, et les ravages de la nature et de la société à la suite de bombardements stratégiques qui ont été ignorés dans une grande partie de la littérature. AC Grayling, Among the Dead Cities: The history and moral legacy of the WW II bombing of civils in Germany and Japan (New York : Walker & Company, 2006), fournit une évaluation approfondie des bombardements stratégiques américains et britanniques (y compris le bombardement atomique) à travers le prisme de l'éthique et du droit international. Voir aussi Michael Bess, dans Choices Under Fire. Dimensions morales de la Seconde Guerre mondiale (New York : Knopf, 2006), pp. 88-110.

Grayling, Parmi les villes mortes, pp. 90-91.

Michael Sherry, « Les États-Unis et le bombardement stratégique : de la prophétie à la mémoire », dans Yuki Tanaka et Marilyn B. Young, éd., Bombing Civilians : A vingtième siècle history (New York : The New Press, 2009), pp. 175 -90 Cary Karacas, « Imagining Air Raids on Tokyo, 1930-1945 », article présenté à la réunion annuelle de l'Association for Asian Studies, Boston, 23 mars 2007. Sherry retrace d'autres prophéties de bombardement nucléaire jusqu'au roman de HG Wells de 1913 Le monde libéré.

David Fedman et Cary Karacas. "Un fondu cartographique au noir: cartographier la destruction du Japon urbain pendant la Seconde Guerre mondiale." Journal de géographie historique 36, no. 3 (2012), p. 306-28.

Robert Rhodes, The Making of the Atomic Bomb (New York : Simon & Schuster, 1986), pp. 596-97 Wesley Frank Craven et James Lea Gate, The Pacific : Matterhorn to Nagasaki de juin 1944 à août 1945. Vol. 5, The Army Air Forces in World War II (Chicago : University of Chicago Press, 1953 1983 Office of Air Force History imprint) pp. 609-13 E. Bartlett Kerr, Flames Over Tokyo (New York : Fine, 1991), pp 146-50 Barrett Tillman, Tourbillon. La guerre aérienne contre le Japon, 1942-1945, (New York : Simon & Schuster, 2010) pp. 134-73 Kenneth P. Werrell, Blankets of Fire. Bombardiers américains au-dessus du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale (Washington : Smithsonian Institution Press, 1996) pp. 150-93.

Sherry, Air Power, p. 276. Un dossier photographique détaillé, comprenant des images de dizaines de morts, certains brûlés jusqu'à devenir croustillants et déformés au-delà de la reconnaissance, d'autres apparemment sereins dans la mort, et des hectares de la ville aplatis comme par une immense tornade, se trouve à Ishikawa Koyo , Tokyo daikushu no zenkiroku (Record of the Great Tokyo Air Attack) (Tokyo, 1992) Tokyo kushu o kiroku suru kai ed., Tokyo daikushu no kiroku (Record of the Great Tokyo Air Attack) (Tokyo : Sanseido, 1982), et Dokyumento : Tokyo daikushu (Document : La grande attaque aérienne de Tokyo) (Tokyo : Yukeisha, 1968). Voir le numéro spécial du Asia-Pacific Journal édité par Bret Fisk et Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo: Views from the Ground, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Issue 3 No 1, 17 janvier 2011.

Dokyumento. Toky o daikushu, p. 168-73.

Le rapport tués-blessés de l'Enquête, supérieur à deux pour un, était bien supérieur à la plupart des estimations pour les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki, où tués et blessés étaient à peu près égaux. Si cela est exact, cela indique l'immense difficulté à s'échapper pour ceux qui se trouvent près du centre de la tempête de feu de Tokyo cette nuit balayée par le vent. Le taux de mortalité de l'enquête a cependant été contesté par des chercheurs japonais qui ont trouvé des taux de mortalité beaucoup plus élevés à Hiroshima et Nagasaki, en particulier lorsque l'on inclut ceux qui sont morts des suites de bombes des mois et des années plus tard. À mon avis, les estimations du SBS exagèrent à la fois le ratio tués/blessés et sous-estiment le nombre de tués lors du raid de Tokyo. Le Comité pour la compilation de documents sur les dommages causés par les bombes atomiques à Hiroshima et Nagasaki, Hiroshima et Nagasaki : Les effets physiques, médicaux et sociaux du bombardement atomique (New York : Basic Books, 1991), pp. 420-21 Cf. . US Strategic Bombing Survey, Field Report Covering Air Raid Protection and Allied Subjects Tokyo (np 1946), pp. 3, 79. Contrairement au bombardement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki, qui depuis cinquante ans fait l'objet d'intenses recherches par les Japonais , Américains et autres, les archives les plus significatives de l'attaque de Tokyo sont celles compilées à l'époque par la police et les pompiers japonais. L'étude U.S. Strategic Bombing Survey sur les effets des attaques aériennes sur le complexe urbain Tokyo-Kawasaki-Yokohama (n.p. 1947), p. 8, observe que les estimations de la police japonaise ne font aucune mention du nombre de personnes portées disparues. Contrairement à la surveillance des morts par bombe atomique au cours des six décennies suivantes, les chiffres des victimes de Tokyo au mieux record de morts et de blessés dans les jours suivant le bombardement à un moment où la capacité de l'armée et de la police de Tokyo à compiler des dossiers avait été dépassée. Beaucoup d'autres personnes décédées dans les semaines et les mois suivants ne sont pas enregistrées.

Barrett Tillman, Whirlwind, pp. 144-45 documente le manque surprenant de préparation des villes japonaises pour faire face aux bombardements. "Une enquête a noté, 'L'extincteur portable commun du type C2, tétrachlorure de carbone, mousse et pompe à eau n'étaient pas utilisés par les pompiers japonais.' Dans l'un des pays les plus urbanisés de la planète, il y avait quatre échelles aériennes : trois en Tokyo et un à Kyoto. Mais en 1945, un seul des camions de Tokyo était opérationnel. . . Leurs pompes de 500 gpm étaient donc largement inutiles.

Karacas, « Imaginer des raids aériens », p. 22 Thomas R. Havens, Vallée des Ténèbres. Le peuple japonais et la Seconde Guerre mondiale, (New York : WW Norton 1978), p. 163, évalue à 10 millions le nombre de citadins évacués vers la campagne au total. Il estime que 350 000 élèves des écoles nationales de la troisième à la sixième année ont été évacués en 1944 et 100 000 élèves de première et deuxième année au début de 1945.

John W. Dower, « Rumeurs sensationnelles, graffiti séditieux et cauchemars de la police de la pensée », in Japan in War and Peace (New York : The New Press, 1993), p. 117. Enquête sur les bombardements stratégiques des États-Unis, rapport de synthèse, vol I, pp. 16-20.

Sahr Conway-Lanz, Dommages collatéraux, p. 1.

Bret Fisk et Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo and Its Legacy: Introduction, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Issue 3 No 1, 17 janvier 2011. Fisk et Karacas s'appuient sur le rapport global des dommages subis par la nation pendant le Pacifique Guerre, Agence de stabilisation économique, Département de la planification, Bureau du Secrétaire général, 1949, qui peut être consulté ici.

Le nombre de tués, en particulier le nombre de non-combattants tués, dans les guerres de Corée, du Vietnam, d'Afghanistan et d'Irak était plus élevé, mais chacune de ces guerres s'est étendue sur de nombreuses années et les bombardements ne représentaient qu'une partie des décès.

Il peut être tentant de se demander si la volonté américaine de tuer un si grand nombre de civils japonais peut être comprise en termes de racisme, une suggestion parfois appliquée à la bombe atomique. Un tel point de vue est, je crois, démenti par la participation américaine aux bombardements de zone à Dresde en 1944. Cf. La perspective historique nuancée de John Dower sur la guerre et le racisme dans la pensée et la pratique américaines dans War Without Mercy : Race and Power in the Pacific War (New York : Pantheon Books, 1986). Dans Year 501 : The Conquest Continues (Boston : South End Press, 1993) et de nombreux autres ouvrages, Noam Chomsky met l'accent sur les continuités des idéologies occidentales qui sous-tendent des pratiques conduisant à l'anéantissement de populations entières au cours de guerres coloniales et expansionnistes pendant plus d'un demi-siècle. millénaire et plus. Matthew Jones, Après Hiroshima. Les États-Unis, la race et les armes nucléaires en Asie, 1945-1965 (Cambridge : Cambridge University Press, 2010). Jones met l'accent sur les facteurs de race, mais pas sur le racisme dans la guerre du Pacifique, le bombardement atomique (il n'y a aucune mention des bombes incendiaires) et les guerres de Corée et du Vietnam. Il considère que les États-Unis envisagent l'utilisation de la bombe atomique dans tous ces cas, notant les plans américains de larguer une bombe atomique sur Tokyo lorsque d'autres bombes seront disponibles d'ici la fin août, si le Japon ne s'était pas encore rendu.

L'œuvre maîtresse sur l'histoire mondiale de la pensée et de l'activisme pour la paix est John Gittings, The Glorious Art of Peace. De l'Iliade à l'Irak (Oxford : Oxford University Press, 2012), chapitres 5-7.

Geoffrey Best, War and Law Since 1945. Oxford : Clarendon Press, 1994) pp. 180-81. Pourrait être interprété. . . mais lors des procès de Tokyo, les tentatives de la défense de soulever la question des bombardements incendiaires américains et du bombardement atomique ont été écartées par le tribunal. C'était le Japon qui était jugé.

Les bombardements seraient également étendus des villes aux campagnes, comme dans les attaques de défoliation de l'Agent Orange qui ont détruit le couvert forestier et empoisonné les habitants des zones aspergées du Vietnam, du Laos et du Cambodge. Voir Fred A. Wilcox, Scorched Earth. Legacies of Chemical Warfare in Vietnam (New York : Seven Stories Press, 2011).

Une discussion perspicace sur les crimes de guerre japonais dans le Pacifique, situant les problèmes dans un contexte comparatif d'atrocités commises par les États-Unis, l'Allemagne et d'autres puissances, est Hidden Horrors: Japanese Crimes in World War II de Yuki Tanaka. Takashi Yoshida, The Making of the « Rape of Nanking » : History and Memory in Japan, China and the United States (Oxford : Oxford University Press, 2006) examine la compréhension du massacre de Nanjing dans chaque pays.

Mark Selden, « String of Pearls: The Archipelago of Bases, Military Colonization, and the Making of the American Empire in the Pacific », International Journal of Okinawa Studies, Vol 3 No 1, juin 2012 (Numéro spécial sur les îles) pp. 45 -62.

Jones, Après Hiroshima, p. 24-25. Peter Kuznick, "La décision de risquer l'avenir : Harry Truman, la bombe atomique et le récit apocalyptique", suggère que ceux qui pensaient que le largage de bombes atomiques sur le Japon était moralement répugnant et/ou militairement inutile dans l'immédiat après-guerre incluaient l'amiral William. Leahy, le général Dwight Eisenhower, le général Douglas MacArthur, le général Curtis LeMay, le général Henry Arnold, le général de brigade Bonner Fellers, l'amiral Ernest King, le général Carl Spaatz, l'amiral Chester Nimitz et l'amiral William « Bull » Halsey.Le fait est cependant qu'à l'exception d'un groupe de scientifiques atomistes, ces critiques n'ont été soulevées que dans l'après-guerre.

Ian Buruma, « Attendez-vous à être menti au Japon », New York Review of Books, 8 novembre 2012. Voir aussi Monica Braw, The Atomic Bomb Supprpressed. Censure américaine au Japon occupé (Armonk : M.E. Sharpe, 1991). Voir la discussion approfondie sur la censure dans Takemae Eiji, Inside GHQ : The Allied Occupation of Japan and Its Legacy (Londres : Continuum, 2002), espec. pp. 382-404, et John W. Dower, Embracing Defeat: Japan in the Wake of World War II, espec. p. 405-40.

William R. Laurence, US Atom Bomb Site Belies Tokyo Tales: Tests on New Mexico Range Confirm that Blast, and not Radiation Took Toll, New York Times, 12 septembre 1945. Citant le général Leslie Groves, directeur du projet de bombe atomique et le point sur le déni des radiations : "Les Japonais prétendent que les gens sont morts des radiations. Si cela est vrai, le nombre était très petit."

Cary Karacas, « Lieu, mémoire publique et les raids aériens de Tokyo ». Revue Géographique 100, no. 4 (1er octobre 2010), p. 521–37.

UNE FONCTION SPÉCIALE

Perspectives sur les bombardements de civils de la Seconde Guerre mondiale à nos jours


LE BOMBE FEU DE TOKYO

LeMay se souvenait avoir lu dans National Geographic magazine comme un garçon que la plupart des villes japonaises étaient construites en bois et en papier, comme il s'est avéré qu'il s'agissait de 98 % du quartier des usines de Tokyo.

Du 13 au 15 février 1945, des bombardiers britanniques et américains utilisant des bombes incendiaires ont créé une tempête de feu dans le centre de Dresde, en Allemagne, dévastant plus de treize milles carrés de la ville. Les estimations de civils morts vont de 24 000 à 40 000. Plus tôt dans la guerre, le 24 juillet 1943, des bombardiers britanniques ont largué des bombes incendiaires sur Hambourg, en Allemagne, tuant jusqu'à 40 000 personnes. Dans les deux cas, les Alliés ont affirmé que les villes étaient des cibles militaires légitimes. Hambourg était un centre industriel crucial avec d'importantes installations portuaires. Dresde était considérée comme une plaque tournante des communications et un centre de transit. Mais le débat sur la légitimité militaire et les bombardements terroristes purs et simples s'est intensifié au cours des années qui ont suivi. Considérée comme une atrocité alliée par certains aujourd'hui, la réaction du public à l'époque était largement favorable. Il a été considéré comme une option légitime par LeMay.

Un autre facteur dans le bombardement incendiaire de Tokyo était le problème de l'imprécision des bombardements B-29 à haute altitude au-dessus du Japon. Le B-29 avait été créé pour voler plus haut que tout autre avion. Mais cette technique n'avait produit aucun résultat. Alors qu'il envisageait d'abandonner toute la raison pour laquelle le B-29 avait été développé en premier lieu, d'autres possibilités ont commencé à émerger. S'il utilisait l'idée de Thomas Power (son ami et commandant strict de la 314 e escadre) et faisait voler ses avions très bas, disons à 5 000 ou 6 000 pieds, au lieu de 30 000 pieds où le courant-jet était si féroce, les avions consommer beaucoup moins de carburant. Même si les gros avions seraient alors parfaitement visibles, même la nuit, les Japonais seraient pris au dépourvu. Ils ne les attendraient jamais si bas. Il sortit sa règle à calcul et commença à calculer le changement de poids à partir des énormes économies de carburant, qui permettraient aux avions de transporter plus de bombes. Tout a commencé à s'enclencher, et il a étendu ses calculs à une autre pensée sans précédent.

Il a déterminé à partir des rapports de renseignement et de ses propres expériences personnelles en Chine que les Japonais n'avaient presque aucune capacité de combat de nuit. Si tel était le cas, les B-29 n'auraient pas besoin de leurs canons de défense et de leurs munitions et de leurs artilleurs, économisant encore plus de poids. Cela signifiait de la place pour encore plus de bombes. Maintenant, la règle à calcul fonctionnait à temps double. Les calculs se déversaient sur le papier, et chacun renforçait ses conclusions. Il savait que les hommes hurleraient à ce sujet, mais il pensait pouvoir les persuader avec ce raisonnement : les canons anti-aériens japonais, installés à des altitudes plus élevées, seraient inefficaces à 5 000 à 7 000 pieds. Les avions devraient être en sécurité. Les Japonais compenseraient rapidement cela, mais il pensait qu'il pourrait participer à quelques missions avant de le comprendre. Et dans le court laps de temps, il espérait pouvoir les frapper si fort et si vite qu'ils pourraient simplement envisager de se rendre.

Le seul moyen de LeMay d'empêcher ces types de lettres d'arriver était de mettre fin à la guerre. Il a rationalisé la perte potentiellement importante de vies japonaises au sol avec la logique suivante : les Marines subissaient des pertes horribles sur Iwo Jima dans des combats lents et angoissants, preuve que les Japonais devenaient encore plus féroces à mesure que les Américains se rapprochaient des îles d'origine. Et contrairement à l'industrie américaine ou allemande, qui était centrée sur l'usine, la fabrication japonaise était fortement décentralisée - des pièces individuelles pour les avions, les chars et les bombes étaient produites dans les maisons et dans les arrière-cours. « Peu importe comment vous le tranchez, vous allez tuer énormément de civils. Des milliers et des milliers. Mais si vous ne détruisez pas la capacité du Japon à faire la guerre, nous allons devoir envahir le Japon. Et combien d'Américains seront tués lors d'une invasion du Japon ? Cinq cent mille semble être l'estimation la plus basse. Certains disent un million. Nous sommes en guerre avec le Japon. Nous avons été attaqués par le Japon », a écrit LeMay plus tard. Pour LeMay, le débat sur la mort de civils se résumait à une question directe : « Voulez-vous tuer des Japonais ou préférez-vous que des Américains soient tués ? Sa logique laissait peu de place à la nuance.

Comment réussir à bombarder le Japon avec le B-29 était la question qui le tourmentait alors qu'il était allongé sur son lit de camp tout au long de ces nuits étouffantes à Guam fin février. L'inquiétude de ne pas produire de résultats et de voir des Américains tués lors d'une invasion l'a emporté sur toute autre préoccupation, en particulier celle de tuer des civils japonais. Il a décidé d'utiliser l'incendiaire dans le bombardement incendiaire de Tokyo valait la peine d'essayer.

Sa décision prise, LeMay a travaillé sur le problème avec Tom Power qui dirigerait une telle mission. À partir de ce moment-là, c'est devenu une question d'ingénierie et de mathématiques. Ensemble, ils ont élaboré un plan pour entrer à des altitudes plus basses dans une série de raids éclairs massifs qui se produiraient des nuits consécutives, prenant les Japonais au dépourvu. Ils ont décidé d'abandonner complètement le vol en formation. Chaque avion volerait individuellement, en trois lignes décalées entre 5 000 et 7 000 pieds. Les premiers avions à décoller voleraient à des vitesses plus lentes afin que les avions ultérieurs puissent rattraper leur retard. Cela ne ressemblerait à rien de ce qui a été vu jusqu'à présent pendant la guerre : trois longues files de bombardiers arrivant à très basse altitude. Le travail du bombardier serait grandement simplifié, car un petit groupe d'avions venant d'une direction différente larguait des incendiaires à l'avant et à l'arrière de la zone cible avant que les lignes de bombardiers n'arrivent, de la même manière qu'illuminerait les deux extrémités d'un terrain de football la nuit. . Les avions venant après eux d'une autre direction verraient les incendies que les bombardiers de plomb avaient allumés, puis bombarderaient la zone entre les deux. Le plan était brillant dans sa simplicité. Le coût humain serait déterminé plus tard.

Les deux hommes, ainsi que leur officier d'armement et ingénieur en chef, ont résolu les questions d'artillerie du bombardement incendiaire de Tokyo. LeMay a décidé de larguer des grappes d'E-46 qui exploseraient à 2000 pieds au-dessus du sol. Chaque grappe libérerait trente-huit bombes incendiaires de napalm et de phosphore, créant une pluie de feu sur la ville. Au total, 8 519 grappes seraient larguées, libérant 496 000 cylindres individuels pesant 6,2 livres chacun, ce qui entraînerait le largage de 1 665 tonnes d'engins incendiaires sur Tokyo cette nuit-là.

Vers la fin du briefing, un officier du renseignement a posé la question qui était dans tous les esprits : « Les attaques à la bombe incendiaire sur les villes ne sont-elles pas le type de bombardement terroriste utilisé par la RAF que notre armée de l'air a essayé d'éviter ?

Il y avait une partie de l'opération de bombardement incendiaire de Tokyo que LeMay n'attendait pas avec impatience. Lorsque les équipages sont entrés dans le hall principal, Tom Power, qui a donné le briefing en tant que commandant de mission, a expliqué qu'aucun canon ni artilleur défensif ne volerait pour cette mission. Seul le mitrailleur arrière volerait, et il ne serait là que pour observer. Il y eut des murmures, et quelques officiers protestèrent contre l'idée de dissoudre les équipages. Power leur a dit qu'ils y avaient beaucoup réfléchi et a expliqué les raisons pour lesquelles ils pensaient que tout irait bien. Une personne a dit "5 000 pieds, vous devez plaisanter." Et une autre voix a appelé cela une mission suicide. LeMay était là et n'a rien dit. Mais Power a répondu à ces hommes, disant qu'il ne dirigerait pas la mission s'il pensait que c'était le cas, et le général LeMay, qui avait la plus grande expérience de bombardier de toute l'armée de l'air contre les Allemands et les Japonais, ne les enverrait pas en mission. il ne pensait pas que cela fonctionnerait.

Les premiers avions décollèrent le 9 mars 1945, à 4 h 36 de l'après-midi, les derniers bombardiers décollant de la piste trois heures plus tard. 325 B-29 au total ont décollé de trois groupes distincts. En tonnage de bombes, il équivalait à plus de 1 000 B-17. LeMay a regardé chaque avion décoller de la ligne de vol. Il est resté sur le terrain jusqu'à ce que le dernier disparaisse.

LeMay n'a rien entendu des avions avant minuit (10 mars), heure de Guam, lorsque les bombes ont été lâchées. Il a passé ces heures avec le lieutenant-colonel McKelway. Par nervosité, LeMay s'est ouvert d'une manière inhabituelle. Sans qu'on le lui demande, LeMay a offert un aperçu d'un élément surprenant de sa personnalité : son manque de confiance en lui. "Je ne pense jamais que quoi que ce soit va fonctionner", a-t-il déclaré à McKelway, "jusqu'à ce que j'aie vu les photos après le raid. Mais si celui-ci fonctionne, nous raccourcirons cette maudite guerre ici.


L'attentat à la bombe incendiaire de Tokyo : des photos obsédantes montrent les séquelles du bombardement le plus meurtrier de la Seconde Guerre mondiale

Dans la nuit du 9 au 10 mars 1945, les forces aériennes américaines ont mené le raid aérien le plus meurtrier sur les civils de Tokyo. Ce fut le bombardement le plus destructeur de l'histoire de l'humanité. On estime que 100 000 civils sont morts et des millions se sont retrouvés sans abri. Cette attaque a été nommée Operation Meetinghouse par l'USAAF et est connue sous le nom de Great Tokyo Air Raid au Japon. Les forces aériennes japonaises n'ont pas réussi à défendre la ville et ses citoyens, seuls 14 avions américains ont été détruits.

Les services de renseignement américains ont commencé à évaluer la faisabilité de la campagne de bombardements incendiaires contre Tokyo et d'autres villes japonaises deux ans avant l'opération Meetinghouse. Les préparatifs des raids incendiaires ont commencé avant mars 1945. Plusieurs attaques ont été menées pour tester l'efficacité des bombardements incendiaires contre les villes japonaises. Les forces aériennes américaines ont utilisé le Boeing B-29 Superfortress, qui pouvait voler à plus de 18 000 pieds et larguer des bombes hors de portée des canons antiaériens. Les avions ont largué 500 000 bombes M-69 au total. Regroupés en groupes de 38, chaque appareil pesait six livres et chaque lot déployé s'est étalé pendant la descente. Le napalm à l'intérieur de chaque enveloppe crachait un liquide enflammé lors de l'impact et enflammait tout ce qui se trouvait à portée. Le bombardement de Tokyo a transformé 15,8 miles carrés de la zone en débris.

Voici quelques photographies obsédantes qui montrent le bombardement et les conséquences de l'attaque.


6 choses que vous devez savoir sur Tokyo

1. Tokyo a commencé sa vie comme un village connu sous le nom d'Edo.
La ville qui allait devenir l'une des plus grandes métropoles du monde a commencé comme un petit village de pêcheurs, d'abord installé vers 3 000 av. Connu sous le nom d'Edo, ou 𠇎stuary”, il a été fortifié pour la première fois au XIIe siècle et est devenu le château d'Edo (aujourd'hui le site du palais impérial) dans les années 1450. L'influence d'Edo et son importance croissante dans la société japonaise étaient dues à son rôle de base du pouvoir pour le shogunat Tokugawa, qui a régné sur le pays pendant plus de 250 ans jusqu'à son renversement en 1868. Au cours de cette période, connue sous le nom de période Edo, la ville a connu une croissance culturelle et économique sans précédent et dans les années 1720, la population avait atteint plus de 1,1 million d'habitants, ce qui en fait l'une des plus grandes villes du monde. Le nom de la ville&# x2019s a été officiellement changé en Tokyo, ce qui signifie capitale de l'Est, en 1868, lorsque la période de shogunat de près de 700 ans a pris fin, et le nouvel empereur, Meiji, y a déménagé sa résidence. Bien que Tokyo soit restée la capitale de facto depuis, il n'y a pas de règles dans les livres qui en font la capitale du Japon&# x2019s &# x201Cofficial&# x201D, laissant certains dans l'ancienne ville impériale de Kyoto pour insister sur le fait qu'il est le propriétaire légitime du titre .

2. Un énorme tremblement de terre a détruit près de la moitié de Tokyo en 1923.
Juste avant midi le 1er septembre 1923, un tremblement de terre massif, mesurant entre 7,9 et 8,4 sur l'échelle de Richter, a éclaté à seulement 30 miles au sud de Tokyo, déclenchant une énorme explosion d'énergie qui a causé des dommages sans précédent à la fois à Tokyo et à la ville voisine de Yokohama. , Le plus grand port du Japon. Le grand tremblement de terre de Kanto a détruit plus de 45 % de Tokyo et tué plus de 140 000, ce qui en fait la catastrophe naturelle la plus meurtrière de l'histoire du Japon et le deuxième tremblement de terre le plus puissant du pays, dépassé seulement par le tremblement de terre de Tohoku de magnitude 9,0 qui a déclenché un énorme tsunami en 2011. L'une des plus grandes pertes de vies humaines s'est produite près de la rivière Sumida, alors que plus de 44 000 habitants de Tokyo s'y sont mis à l'abri des flammes. Tard dans l'après-midi, une boule de feu de 300 pieds de haut a englouti la zone, tuant tous sauf 300 des personnes rassemblées. Comme les autorités&# x2013 entravé par la destruction quasi totale de la ville&# x2019s aqueduc&# x2013 lutté pour contenir les incendies, des rumeurs se sont répandues dans toute la ville de pillages et de vandalisme généralisés par les immigrants coréens, irrités par le Japon&# x2019s 1910 annexion de la Corée. Les rumeurs n'étaient pas fondées, mais cela n'a pas fait grand-chose pour arrêter une vague massive de meurtres en représailles. Plus de 5 000 Coréens ont été massacrés dans les jours qui ont suivi le tremblement de terre.


Voir la vidéo: The Doolitte Raid on Tokyo 1942: The US Strikes Back. Battle 360. History


Commentaires:

  1. Arion

    Absolument avec vous, il est d'accord. J'aime cette idée, je suis complètement d'accord avec toi.

  2. Nikotilar

    C'est la réponse amusante

  3. Maonaigh

    Est-ce que vous plaisantez!



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