Histoire du club de football d'Arsenal 1886-1960

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David Danskin, Elijah Watkins, John Humble et Richard Pearce, étaient quatre amis qui travaillaient au Royal Arsenal à Woolwich, l'une des principales usines de munitions du gouvernement. En 1886, les quatre hommes décident de fonder un club de football. Selon Arthur Kennedy, qui deviendra plus tard vice-président du club : « le football était pratiquement inconnu dans le quartier, c'est le rugger qui régnait… Cette année-là pourtant, nombre de passionnés du code du football, qui avaient migré du Nord et Midlands, a conçu l'idée de former un club d'association, avec le résultat qu'une réunion a eu lieu au Royal Oak, Woolwich".

L'historien d'Arsenal, Bernard Joy, affirme que Danskin était le principal responsable de cette décision et a envoyé une "liste d'abonnement autour des ateliers pour obtenir la première nécessité, un ballon de football". Quinze abonnés 6d. chacun et Danskin ont fait le total à 10s. 6d. de sa propre poche.

Le club s'appelait initialement Dial Square, d'après l'un des ateliers. Danskin était capitaine de l'équipe et Elijah Watkins a accepté d'être le secrétaire. Fred Beardsley et Joseph Bates, qui jouaient tous les deux pour Nottingham Forest et qui avaient récemment trouvé du travail à l'Arsenal de Woolwich, ont accepté de rejoindre le club.

Michael Wade soutient dans The Arsenal Story : An Official History que : « La toute première équipe d'Arsenal était, en fait, une équipe d'usine, formée par des gens qui gagnaient leur vie dans une vaste usine de munitions... La première équipe de football d'Arsenal devait plus que son nom à ce lieu de travail - la vaste usine de munitions a également contribué à fournir un flux constant de joueurs. Dans la dernière partie du XIXe siècle, l'usine était probablement aussi occupée que jamais, produisant des armes pour renforcer le forces de l'Empire britannique et pris dans l'escalade de la course aux armements qui a précédé la Première Guerre mondiale. »

Le club a disputé son premier match contre les Eastern Wanderers le 11 décembre 1886. Chaque homme a fourni son propre équipement et ils portaient des chemises et des pantalons de différentes couleurs. Trois avaient des protège-tibias et presque toutes les bottes étaient des paires ordinaires, avec des barres clouées sur les semelles.

Dial Square a remporté le match 6-0, mais les joueurs n'étaient pas satisfaits de la qualité du terrain sur lequel ils ont joué. Elijah Watkins a rapporté plus tard : « Parlons d'un terrain de football ! Celui-ci a éclipsé tout ce dont j'ai entendu parler ou vu. et l'autre partie était - j'allais dire un fossé, mais je pense qu'un égout à ciel ouvert serait plus approprié."

Lors d'une réunion au Royal Oak peu de temps après, les hommes ont décidé de renommer le club Royal Arsenal. Le club a également accepté de jouer ses matchs à domicile sur Plumstead Common et ils ont enfilé leur tenue de football au pub Star voisin.

Les hommes n'avaient pas les moyens d'acheter un kit de football et Fred Beardsley a donc décidé d'écrire à son ancien club, Nottingham Forest, pour leur demander s'ils pouvaient l'aider. Le club a généreusement accepté d'envoyer un ensemble complet de maillots rouges.

David Danskin a également réussi à recruter d'autres travailleurs de l'usine qui avaient déjà joué au football à un niveau supérieur en Écosse. Cela comprenait Peter Connolly, Humphrey Babour, J. M. Charteris, John McBean et W. Scott. En 1888, Richard Horsington, qui avait déjà joué pour Swindon Town, rejoignit également le club.

L'équipe a continué à progresser et a remporté la London Charity Cup en 1890 et la London Senior Cup en 1891. Cette année-là, il a été décidé de changer le nom du club de Royal Arsenal à Woolwich Arsenal.

Un acteur clé de sa période était Humphrey Babour. Il avait déjà joué pour Third Lanark et Airdrie dans la Ligue écossaise. Pendant son séjour au club, il a marqué 59 buts en 71 matchs. Un autre buteur important était J. Charteris qui a marqué 24 buts en 28 matchs jusqu'à ce qu'il se casse la jambe en novembre 1890.

Woolwich Arsenal est entré dans la FA Cup en 1892 mais a été éliminé par Derby County en première division. A la fin du match, John Goodall, le capitaine et manager, a tenté de faire signer deux des joueurs d'Arsenal, Peter Connolly et Bobby Buist. Comme Arsenal était un club amateur hors championnat, ils ne pouvaient rien faire pour empêcher que cela se produise.

John Humble, qui avait succédé à Elijah Watkins en tant que secrétaire d'Arsenal, a été bouleversé par cette tentative de débaucher ses meilleurs joueurs et lors de l'Assemblée générale annuelle de 1891 a suggéré que le club postule pour rejoindre la Ligue de football. La motion a été adoptée à une large majorité. Cependant, Humble a rejeté l'idée qu'Arsenal devienne une société anonyme. Humble a déclaré que "le club a été dirigé par des ouvriers et j'ai l'ambition de le voir dirigé par eux".

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La London Football Association a immédiatement interdit à Arsenal de participer à ses compétitions. Cependant, ce n'est qu'en 1893 qu'Arsenal est élu en deuxième division de la Ligue de football. Il a été décidé qu'Arsenal devait acheter son propre terrain. La seule façon de réunir suffisamment d'argent pour cette entreprise était de former une société à responsabilité limitée. Finalement, 860 personnes ont acheté 1 552 actions de 1 £ dans le club. La plupart des actionnaires étaient des ouvriers qui vivaient sur place.

Lors de leur première saison, Arsenal a terminé à la 9e place de la deuxième division. Le meilleur joueur était Harry Storer, le gardien de but. En avril 1895, il a été choisi pour jouer pour la Ligue de football contre la Ligue écossaise et a donc été le premier joueur d'Arsenal à remporter les honneurs représentatifs. La saison suivante, Caesar Jenkyns est devenu le premier joueur international du club lorsqu'il a été sélectionné pour jouer pour le Pays de Galles contre l'Écosse. Malheureusement, les deux joueurs ont rapidement été transférés dans des clubs plus importants. Storer a été vendu à Liverpool en décembre 1895 et Jenkyns est allé à Newton Heath en mai 1896.

Le 23 novembre 1896, Joseph Powell, l'arrière droit d'Arsenal, est allé taper dans un ballon haut lors d'un match contre Kettering Town. Son pied s'est accroché à l'épaule d'un adversaire et Powell est tombé et s'est cassé le bras. L'un des hommes qui lui sont venus en aide s'est évanoui à la vue de l'os en saillie. L'infection s'est installée et, malgré l'amputation au-dessus du coude, Powell est décédé quelques jours plus tard alors qu'il n'avait que vingt-six ans.

Harry Bradshaw est devenu le manager d'Arsenal en 1901. L'une de ses premières signatures était Jimmy Ashcroft de Gravesend United. Il a joué dans tous les matchs de la saison 1901-02 et a aidé le club à atteindre sa plus haute position en championnat (quatrième de la division 2 de la Ligue de football). Comme Jeff Harris le souligne dans Arsenal Who's Who, Ashcroft n'a inscrit « que vingt-six buts en trente-quatre matchs dont il a gardé dix-sept cleansheets, dont une série de six matchs sans encaisser de but (ce qui reste toujours un record de club) ».

Bradshaw a également acheté Roderick McEachrane et William Linward de West Ham United. Les autres joueurs signés par le club au cours de cette période comprenaient Tommy Briercliffe, Tommy Shanks, Tim Coleman et Percy Sands.

Arsenal s'est progressivement constitué un public local et plus de 25 000 personnes se sont rendues sur le terrain de Plumstead pour affronter Sheffield United au premier tour de la FA Cup.

Au cours de la saison 1903-04, Jimmy Ashcroft n'a encaissé que 22 buts en 34 matchs. Cela comprenait 20 draps propres et il a joué un rôle essentiel en aidant son club à remporter une promotion en première division. Tommy Shanks était le meilleur buteur du club avec 25 buts en championnat. Cela comprenait des tours du chapeau contre Leicester City, Lincoln City, Burnley et quatre dans un match contre Grimsby Town. Tim Coleman a également marqué 23 buts en 28 matchs.

En avril 1904, Arsenal rachète Charlie Satterthwaite à ses rivaux londoniens, West Ham United. Ils ont également signé Bobby Templeton de Newcastle United pour 375 £ en décembre 1904 pour les aider à faire face au football de première division. Arsenal a raisonnablement bien fait au plus haut niveau en terminant à la 10e place (1904-05). Satterthwaite a été le meilleur buteur avec 11 buts en 30 matchs.

Selon William Pickford, le journaliste, Bobby Templeton a joué le meilleur football de sa carrière pour Arsenal. Dans son livre Association Football and the Men Who Made It (1905), il écrivit : « Templeton est affligé d'une grande partie de l'excentricité du génie. C'est un homme d'humeur. C'est alors que la multitude qui regarde s'enflamme d'un mélange de surprise et d'admiration - surprise devant la merveilleuse polyvalence de l'homme, admiration devant la grâce et la beauté de ses mouvements."

Arsenal a terminé à la 12e place de la saison 1905-06. Le club a également connu un bon parcours en FA Cup cette saison-là en battant Watford (3-0), Sunderland (5-0), Manchester United (3-2) avant de s'incliner 2-0 face à Newcastle United en demi-finale avec Jimmy Howie et Colin Veitch marque les buts.

Arsenal a terminé à la 7e place de la saison 1906-07. Charlie Satterthwaite a été le meilleur buteur avec 17 buts. Une fois de plus, ils ont réalisé un bon parcours en coupe en battant Bristol City (2-1), Bristol Rovers (1-0) et Barnsley (2-1) avant de s'incliner face à Sheffield mercredi 3-1 en demi-finale.

Au cours de cette période, Arsenal avait une ligne d'attaque très impressionnante qui comprenait Bert Freeman, Charlie Satterthwaite, Tim Coleman, Bobby Templeton et Billy Garbutt. La défense était également très bonne avec des joueurs tels que Jimmy Ashcroft, Andy Ducat, Roderick McEachrane, Jimmy Sharp et Percy Sands dans l'équipe. Cependant, Arsenal a rencontré de sérieux problèmes financiers à cette époque et dans les 12 mois, le club a vendu Freeman, Coleman, Sharp, Ashcroft et Garbutt. Ducat et Templeton ont suivi peu après.

En avril 1908, Bert Freeman est autorisé à rejoindre Everton. Tony Matthews soutient dans Arsenal Who's Who que c'était "l'une des grandes erreurs de transfert de ces premières années". Lors de sa première saison avec son nouveau club, il a marqué 38 buts, ce qui a fait de lui le meilleur buteur de la ligue. Freeman a marqué 61 buts en 86 matchs pour Everton.

Charlie Buchan était un autre grand joueur qu'ils ont autorisé à jouer. À l'âge de 17 ans, Buchan a été approché par Arsenal et lui a demandé de jouer pour les réserves contre Croydon Common. Arsenal a gagné 3-1 et Buchan a marqué l'un des buts. Buchan a joué trois autres matchs et s'est entraîné deux fois par semaine avec l'équipe. Cependant, lorsqu'il a fourni une facture de 11 shillings pour ses frais de voyage, le club a refusé de le rembourser. En conséquence, Buchan a refusé de jouer plus de matchs pour le club.

Henry Norris, était le président d'Arsenal à cette époque. Il avait fait fortune grâce au développement immobilier dans le sud-ouest de Londres. Leslie Knighton, qui travaillait sous Norris, commenta plus tard : "Je n'ai jamais rencontré son égal pour la logique, les invectives et la cruauté contre tous ceux qui s'opposaient à lui. Quand je n'étais pas d'accord avec lui lors des réunions du conseil d'administration et que je devais défendre ce que je savais être le mieux pour le club , il m'écorchait avec des mots jusqu'à ce que je sois réduit à un silence fulminant et impuissant."

En août 1910, Alf Common signa pour Woolwich Arsenal pour un montant de 250 £. Il avait maintenant 30 ans et avait dépassé son meilleur niveau. Cinq ans auparavant, Middlesbrough avait payé à Sunderland, les frais de transfert record de 1 000 £ pour ce buteur exceptionnel. La saison précédente, Arsenal avait terminé à la 18e place et avait survécu de justesse à sa relégation en deuxième division. Avec Common sur le côté, Arsenal a terminé 10e au cours des deux saisons suivantes. Au cours de cette période, il a marqué 23 buts pour le club. Cependant, il a eu moins de succès dans la première moitié de la saison 1912-13 et a été vendu à Preston North End pour 250 £.

Leigh Roose a rejoint Arsenal en tant que joueur-entraîneur en décembre 1911. Pendant de nombreuses années, Roose a été considéré comme le meilleur gardien de but de Grande-Bretagne. Le jeune gardien d'Arsenal, Harold Crawford, a déclaré à Athletic News: "Leigh Roose se démarque de tous les autres en matière de gardien de but et le fait depuis de nombreuses années. Si vous ne pouvez pas apprendre de lui, vous ne pouvez apprendre de personne . C'est un maître." Le 23 mars 1912, il affronte son ancienne équipe Sunderland à Roker Park. Il était dans une forme exceptionnelle et a fait une série de grands arrêts. À la fin du match, il a jeté son maillot dans la foule et a passé plus de 20 minutes à parcourir le périmètre du terrain en serrant la main et en discutant avec les spectateurs. Quelques semaines plus tard, il a pris sa retraite du jeu. Sur une période de dix ans, il avait joué 285 matchs en première division de la Ligue de football.

Au cours de la saison 1912-13, Arsenal a terminé dernier de la première division et a été relégué. Henry Norris pensait que le club devait déménager dans une zone très peuplée et dotée d'un bon réseau de transport. Finalement, il a payé 20 000 £ pour un bail de 21 ans sur un terrain appartenant à l'Église d'Angleterre à Highbury. L'un des grands avantages du site était sa proximité avec la station de métro Gillespie Road. Tottenham Hotspur, Leyton Orient et Chelsea se sont tous plaints auprès du comité de gestion de la Ligue du nouveau stade proposé car ils craignaient que cela réduise le nombre de personnes assistant à leurs matchs. Cependant, après une réunion en mars 1913, la Ligue de football a annoncé « qu'en vertu des règles et de la pratique de la Ligue, nous n'avons pas le droit d'intervenir ».

Il a coûté 80 000 £ à Henry Norris pour construire le stade Highbury. Norris avait désespérément besoin d'Arsenal pour revenir en première division s'il voulait rentabiliser son investissement. Cependant, lors de la saison 1913-14, Arsenal a terminé à la 3e place et n'a pas réussi à monter en raison d'une moyenne de buts pire que Bradford Park Avenue.

Le déclenchement de la Première Guerre mondiale a rendu impossible pour Arsenal d'obtenir une promotion au cours des quatre prochaines années. Les joueurs ont soit rejoint les forces armées, soit travaillé dans les usines de munitions. James Maxwell, l'extérieur-droit de Woolwich Arsenal au cours de la saison 1908-09, a servi avec les Royal Scots en France jusqu'à sa mort le 27 septembre 1915. Spencer Bassett, qui avait joué pour Arsenal entre 1906-1910, a été tué sur le front occidental en 11 avril 1917.

Au début de la guerre, Leigh Roose, qui a joué pour le club lors de la saison 1911-12, a immédiatement rejoint le Royal Army Medical Corps. Son père, Richmond Roose était un pacifiste qui s'opposait fortement à ce que son fils s'implique dans le conflit. Roose a été envoyé en France et a travaillé dans un hôpital de Rouen. Son travail consistait à soigner les soldats blessés du front occidental avant d'organiser leur transport vers la Grande-Bretagne.

En avril 1915, Leigh Roose est transféré à l'hôpital d'évacuation de Gallipoli. Après avoir passé plusieurs mois à soigner les blessés, Roose retourna à Londres. Roose rejoint maintenant le 9e bataillon des Royal Fusiliers en tant que soldat. En 1916, il est envoyé sur le front occidental et fait sa première expérience de la guerre de tranchées près du village de Dainville. En août, il remporte la Médaille militaire pour bravoure lors de la bataille de la Somme. La citation expliquait comment il lançait « des bombes jusqu'à ce que ses bras lâchent, puis, rejoignant le groupe de couverture, utilisait son fusil avec un grand effet ».

Alors qu'il servait sur la première ligne, Roose souffrait du pied de tranchée, une infection fongique provoquée par une exposition prolongée à des conditions humides, froides et insalubres.

Leigh Roose est tué le 7 octobre 1916 lors d'une attaque contre les tranchées allemandes à Gueudecourt. Gordon Hoare, qui avant la guerre avait représenté l'Angleterre en tant que footballeur amateur, a vu Roose courir vers l'ennemi à toute vitesse dans le No Man's Land, tout en tirant avec son arme. Peu de temps après, un autre soldat a vu Roose allongé dans un cratère de bombe. Son corps n'a jamais été retrouvé.

Arsenal a joué des matchs amicaux pendant la guerre et le 19 février 1916, un match a été organisé avec Reading. L'international anglais Bob Benson a travaillé dans une usine de munitions à Londres pendant la guerre. Le 19 février 1916, Benson est allé voir Arsenal jouer Reading. L'arrière droit d'Arsenal, Joe Shaw, ne pouvait pas quitter son poste et Benson, qui n'avait pas joué depuis un an, a accepté de prendre sa place dans l'équipe. Clairement inapte, Benson a été contraint de se retirer du terrain, se sentant mal. Il est décédé tragiquement dans les vestiaires dans les bras de l'entraîneur d'Arsenal, George Hardy. On a découvert plus tard qu'il était mort d'un vaisseau sanguin éclaté. Benson a été enterré dans son maillot d'Arsenal.

A la fin de la Première Guerre mondiale, il a été décidé d'augmenter la Première Division de 20 à 22 clubs. Une solution au problème était de permettre aux clubs relégués lors de la saison 1914-15, Chelsea et Tottenham Hotspur, de rester en première division. Cependant, Henry Norris, le président d'Arsenal, a contesté cette idée. Norris, qui venait d'être élu à la Chambre des communes en tant que député conservateur, a fait valoir que de nombreux matchs truqués avaient eu lieu au cours de la saison 1914-15 et que les positions de la ligue devaient être ignorées. La raison en était qu'Arsenal avait terminé à la 5e place de la deuxième division lors de la saison 1914-15 et n'avait donc aucune raison d'être élu en première division.

Il a été décidé de donner à Chelsea l'une des places vacantes en première division. Cependant, Norris a persuadé le président de la ligue de voter sur l'autre club pour les rejoindre. Arsenal a remporté le scrutin avec 18 voix. Les Spurs n'en ont obtenu que 8 alors que Barnsley, qui a terminé 3e de la deuxième division lors de la saison 1914-15, a reçu 5 voix. Beaucoup de gens étaient d'avis que Norris avait soudoyé ses collègues présidents afin de gagner les élections.

En juin 1919, Henry Norris nomma Leslie Knighton directeur d'Arsenal. Cependant, Knighton n'était qu'une figure de proue et Norris a pris toutes les décisions importantes. Par exemple, il a dit à Knighton qu'il ne pouvait pas dépenser plus de 1 000 £ pour un joueur. Il n'était pas non plus autorisé à signer quelqu'un de moins de 5 pieds 8 pouces ou 11 pierres. Knighton a également reçu l'ordre d'abandonner le système de reconnaissance d'Arsenal.

Naturellement, le club n'a connu aucun succès sous la direction de Knighton. Bien qu'il ait réussi à acheter d'excellents joueurs tels que Alf Baker, Bob John et Jimmy Brain. Il a également signé Tom Whittaker qu'il a transformé d'avant-centre en demi-gauche et Dan Lewis, un gardien de Clapton Orient. La meilleure position d'Arsenal en championnat était 9e en 1921. En FA Cup, Arsenal n'a dépassé le deuxième tour qu'une seule fois, en 1922, lorsqu'ils ont perdu contre Preston North End en quart de finale après une rediffusion.

Henry Norris limoge Leslie Knighton à la fin de la saison 1924-25. Norris a annoncé le poste dans l'Athletic News le 11 mai 1925. Il y était écrit : "L'Arsenal Football Club est ouvert à recevoir des candidatures pour le poste de directeur d'équipe. Il doit être expérimenté et posséder les plus hautes qualifications pour le poste, à la fois en ce qui concerne la capacité et caractère personnel. Les messieurs dont la seule capacité à construire une bonne équipe dépend du paiement de frais de transfert lourds et exorbitants ne doivent pas s'appliquer. "

Au cours de l'été 1925, Henry Norris offrit à Herbert Chapman, le manager très prospère de Huddersfield Town, un salaire de 2 000 £ par an s'il acceptait de diriger Arsenal. Quand on considère que les stars du football n'étaient payées que 300 £ par an, c'était une proposition attrayante.Cependant, Harry Norris avait une réputation de comportement dictatorial. Aussi, alors que Huddersfield avait remporté le championnat pour la saison successive, Arsenal avait échappé de peu à la relégation en terminant en 20e position.

Après de longues négociations, Henry Norris a convenu qu'Herbert Chapman aurait le contrôle total de l'équipe et que de l'argent serait mis à disposition pour renforcer l'équipe. La première préoccupation de Chapman était d'acheter un « général » comme Clem Stephenson, qui avait joué un rôle si vital dans le succès de Huddersfield Town. Son choix s'est porté sur Charlie Buchan, qui avait marqué 209 buts en 380 matchs pour Sunderland. Bob Kyle, le manager de Sunderland, a expliqué à Buchan les arrangements complexes de l'accord: "Nous versons 2 000 £ à Sunderland, puis nous leur remettons 100 £ pour chaque but que vous marquez au cours de votre première saison avec Arsenal."

En octobre 1925, Arsenal perd 7-0 contre Newcastle United. Comme pour ses clubs précédents, Herbert Chapman avait un rendez-vous hebdomadaire avec ses joueurs. À la suite de cette discussion, Chapman a changé la façon dont l'équipe a joué. A cette époque, la plupart des équipes jouaient dans la formation 2-3-5. Ce système a dominé le football jusqu'en 1925 lorsque la Football Association a décidé de modifier la règle du hors-jeu. Le changement a réduit le nombre de joueurs adverses dont un attaquant avait besoin entre lui et la ligne de but de trois à deux. Cela a eu un impact profond sur la façon dont le football a été joué. Au cours de la saison précédant l'introduction de cette nouvelle loi sur le hors-jeu, 4 700 buts ont été marqués en Football League. Au cours de la saison suivante, le nombre est passé à 6 373.

Lors de la réunion, Charlie Buchan a suggéré à Herbert Chapman que l'équipe devrait exploiter ce changement dans la loi pour créer une nouvelle formation de jeu. Selon Tom Whittaker, Buchan a suggéré : « Pourquoi ne pas avoir un demi-centre défensif, ou un troisième arrière latéral, pour combler l'écart au milieu ? A cette époque, le demi-centre jouait un rôle beaucoup plus offensif. Buchan a fait valoir que le club devrait désormais avoir un joueur plus axé sur la défense à ce poste et que lui, plutôt que les deux arrières latéraux, devrait assumer la responsabilité du piège du hors-jeu. Chapman était d'accord avec cette idée et en fait, il avait déjà expérimenté cette idée à Huddersfield Town avant le changement de règle. Tom Wilson, le demi-centre, a joué en tant que membre d'une ligne de fond à trois.

Il a été décidé que les arrières latéraux devaient jouer juste devant la moitié centrale alors qu'un des avants-arrières devait faire le lien entre l'attaque et la défense. La formation est donc passée de 2-3-5 à 3-3-4. Elle était également connue sous le nom de formation « WM ».

Jack Butler a été initialement sélectionné pour jouer le rôle de demi-centre. Cependant, il fut bientôt remplacé par Herbert Roberts, qui était le demi-ailier de réserve à l'époque. Cliff Bastin a souligné plus tard que: "En tant que joueur polyvalent, il a peut-être eu ses défauts, mais il s'est parfaitement intégré au schéma d'Arsenal." Roberts est devenu connu sous le nom de « bouchon » ou de « policier » et a rarement remonté le terrain. Tom Whittaker a ajouté : "Le génie de Roberts est venu du fait qu'il était intelligent, et encore plus important, qu'il a fait ce qu'on lui a dit."

Jeff Harris explique dans son livre, Arsenal Who's Who : « Hors du terrain, Herbie était un gentleman, timide et sans prétention, sur le terrain, il était connu sous le nom de policier Roberts dont le but principal était d'effacer et d'arrêter l'avant-centre des adversaires et ces Les politiques ont fait de lui l'un des joueurs les plus impopulaires de tout le pays. Que ce soit à Portsmouth ou à Sunderland, Roberts aux cheveux roux imperturbable a été maltraité et barricadé chaque fois qu'il jouait à l'extérieur. "

Charlie Buchan voulait jouer le rôle itinérant de l'intérieur vers l'avant. Cependant, Herbert Chapman n'était pas d'accord et a choisi le vétéran Andy Neil pour devenir l'homme de liaison dans le système. À l'époque, Neil jouait dans la troisième équipe. Chapman a fait valoir que Neil était "aussi lent qu'un enterrement mais qu'il avait le contrôle du ballon" et pouvait passer le ballon avec précision. Plus tard, ce rôle est allé à Jimmy Ramsey et Billy Blyth.

À l'époque, il était courant pour les équipes d'attaquer par l'aile. Lorsqu'il était manager de Huddersfield Town, Chapman avait soutenu que cette "politique insensée consistant à courir le long des lignes et à se centrer juste devant la bouche du but, où les chances sont de neuf contre un pour les défenseurs". Chapman a développé la stratégie du "passage à l'intérieur" car il considérait que c'était une méthode "plus meurtrière, bien que moins spectaculaire". Cependant, il lui a fallu du temps pour acheter les joueurs qui pouvaient jouer de cette façon.

L'une des premières signatures d'Herbert Chapman était Bill Harper, qui a coûté 4 000 £ à Hibernian. Il a remplacé Dan Lewis en tant que gardien de premier choix d'Arsenal.

Au cours de la saison 1925-1926, Arsenal a terminé à la deuxième place de l'ancien club de Chapman, Huddersfield Town. Le meilleur buteur était Jimmy Brain qui a établi un nouveau record de club avec 33 buts. Cela comprenait quatre tours du chapeau contre Everton (deux fois), Cardiff City et Bury. Le partenaire de Brain, Charlie Buchan, a marqué 21 buts cette saison-là, ce qui a porté le montant payé par Arsenal à Sunderland à 4 100 £.

Bill Harper a disputé les 20 premiers matchs de la saison 1926-1927 jusqu'à ce que Tottenham Hotspur les batte 4-2 à Highbury. Lewis est maintenant revenu dans l'équipe première. Sa forme était si bonne qu'il a remporté la première de ses trois sélections pour le Pays de Galles cette saison.

En février 1926, Herbert Chapman acheta Joe Hulme à Blackburn Rovers pour un montant de 3 500 £. Hulme était considéré comme l'ailier le plus rapide d'Angleterre. Comme Jeff Harris l'a souligné dans son livre, Arsenal Who's Who : « À la fin de la première saison, le rythme surprenant de Hulme était devenu sa marque de fabrique, son astuce principale étant de pousser le ballon devant l'arrière adverse puis de le déchirer comme s'il n'a jamais existé."

Henry Norris a refusé de permettre à Herbert Chapman de dépenser trop d'argent pour renforcer son équipe et lors de la saison 1926-27, Arsenal a terminé en 11e position. Cependant, ils ont connu une bonne course en FA Cup. Ils ont battu Port Vale (0-1), Liverpool (2-0), Wolverhampton Wanderers (1-0) et Southampton (2-1) pour atteindre la finale à Wembley contre Cardiff City.

Avec 17 minutes à jouer, Hughie Ferguson a frappé un tir dans le but d'Arsenal qui a frappé Tom Parker et le ballon a lentement roulé vers Dan Lewis, le gardien de but. Comme Lewis l'a expliqué plus tard : "Je m'y suis mis et je l'ai arrêté. Je peux généralement ramasser un ballon d'une main, mais comme j'étais allongé sur le ballon. J'ai dû utiliser les deux mains pour le ramasser, et déjà un Cardiff L'avant se précipitait sur moi. La balle était très grasse. Lorsqu'elle a touché Parker, elle avait manifestement acquis une énorme rotation, et pendant une seconde, elle a dû tourner sous moi. À mon premier contact, elle s'est envolée au-dessus de mon bras.

Ernie Curtis, l'ailier gauche de Cardiff, a ensuite commenté : "J'étais aligné avec le bord de la surface de réparation sur la droite lorsque Hughie Ferguson a frappé le tir que le gardien d'Arsenal s'était accroupi un peu plus tôt. Le ballon a tourné en se dirigeant vers lui, après avoir pris une légère déviation, il était maintenant légèrement hors de l'alignement. Len Davies suivait le tir et je pense que Dan devait avoir un œil sur lui. Le résultat était qu'il ne l'a pas pris proprement et il s'est tortillé sous lui et par-dessus la ligne. Len a sauté par-dessus lui et dans le filet, mais ne l'a jamais touché.

Dans les mots de Charlie Buchan : « Il (Lewis) a pris le ballon dans ses bras. Alors qu'il se levait, son genou a heurté le ballon et l'a envoyé hors de sa portée. En essayant de le récupérer, Lewis l'a seulement repoussé plus loin vers le but. Le ballon, suivi par Len Davies, a filé lentement mais inexorablement au-dessus de la ligne de but avec à peine assez de force pour atteindre le filet."

Peu de temps après, Arsenal a eu une grande chance d'égaliser. Comme Charlie Buchan l'a expliqué plus tard : "L'extérieur gauche Sid Hoar a envoyé un centre long et haut. Tom Farquharson, le gardien de Cardiff, s'est précipité pour faire face au danger. Le ballon est tombé juste à côté du point de penalty et a rebondi au-dessus de ses doigts tendus. Jimmy Brain et moi nous sommes précipités ensemble pour diriger le ballon dans le but vide. Au dernier moment, Jimmy me l'a laissé. Je le lui ai malheureusement laissé. Entre nous, nous avons raté l'occasion en or du match. Arsenal n'avait plus d'occasions après cela et Cardiff City a donc remporté le match 1-0.

Après le match, Dan Lewis était tellement bouleversé que son erreur avait coûté la FA Cup à Arsenal qu'il a jeté sa médaille de perdant. Il a été récupéré par Bob John qui a suggéré que l'équipe lui gagnerait une médaille gagnante la saison suivante. Herbert Chapman pensait que Lewis était le meilleur gardien du club et il conserva sa place dans l'équipe la saison suivante.

Tom Whittaker avait été membre de l'équipe de joueurs d'Arsenal jusqu'à ce qu'il soit gravement blessé en 1925. On lui a dit qu'il serait absent pendant longtemps et il a donc suivi un cours d'anatomie, de massage et de traitement électrique des blessures. À son retour à Highbury, il n'a pas pu s'entraîner et il a donc aidé dans la salle de traitement. Plus tard, il est devenu entraîneur adjoint de George Hardy.

Le 2 février 1927, Arsenal a disputé un match de 4e tour de la FA Cup contre Port Vale. Selon Tom Whittaker: "Arsenal pressait fort, mais les choses n'allaient pas bien et les yeux du vieux George Hardy ont repéré quelque chose qui, selon lui, pouvait être corrigé pour aider l'attaque. Au cours de la prochaine accalmie du jeu, il a sauté jusqu'à la ligne de touche et ses mains, a crié que l'un des attaquants devait jouer un peu plus loin dans le champ." Chapman était furieux et a envoyé Hardy au vestiaire.

Le lundi matin suivant, Herbert Chapman a convoqué Tom Whittaker à son bureau et lui a dit qu'il était désormais l'entraîneur de l'équipe première. Chapman a ajouté: "Je vais en faire le plus grand terrain de club au monde, et je vais faire de vous le meilleur entraîneur du jeu."

En octobre 1927, Herbert Chapman a signé Eddie Hapgood, un laitier de 19 ans, qui jouait pour Kettering Town non ligue pour un montant de 750 £. Dans son autobiographie, Hapgood décrit sa première rencontre avec Chapman : « Eh bien, jeune homme, fumez-vous ou buvez-vous ? Plutôt surpris, j'ai dit: "Non, monsieur." "Bien," répondit-il. "Voulez-vous signer pour Arsenal"

Eddie Hapgood ne pesait que 9 pierres et 6 livres à l'époque et comme Tom Whittaker, l'entraîneur d'Arsenal, l'a souligné: "Hapgood causait beaucoup d'inquiétude en étant fréquemment mis KO lorsqu'il dirigeait le ballon." Whittaker a rappelé plus tard: "Toutes sortes de raisons ont été avancées pour expliquer pourquoi cela devrait se produire, mais j'ai finalement trouvé la cause. Eddie était trop léger et nous avons dû le développer. À cette époque, il était végétarien, mais j'ai décidé qu'il devrait manger de la viande.

Bob Wall, l'assistant administratif de Chapman, a écrit dans son autobiographie, Arsenal from the Heart : "Il (Hapgood) a joué son football d'une manière calme et autoritaire et il analysait un match de la même manière calme et claire. Eddie a défini Arsenal joueurs le meilleur exemple possible en termes de compétences techniques et de comportement personnel."

Hapgood a fait ses débuts contre Birmingham City le 19 novembre 1927. Il n'a pas tardé à devenir l'arrière gauche régulier du club. Comme Jeff Harris l'a souligné dans son livre, Arsenal Who's Who: "Hapgood compte de nombreux attributs splendides, étant techniquement exceptionnels, il a fait preuve d'une anticipation astucieuse et il était élégant, poli, imperturbable et calme." Tom Whittaker a ajouté : "Hapgood était un jeune extraordinaire. Confiant au-delà de ses années, certaines personnes l'ont parfois trouvé insupportable. Mais c'est la confiance suprême en ses propres capacités qui a fait de lui un si grand joueur."

En 1927, le Daily Mail rapporta qu'Henry Norris avait effectué des paiements au guichet à Charlie Buchan de Sunderland pour l'inciter à rejoindre Arsenal en 1925. La Football Association commença une enquête sur Norris et découvrit qu'il avait utilisé les comptes de dépenses d'Arsenal pour usage personnel et avait obtenu le produit de 125 £ de la vente du bus de l'équipe. Norris a poursuivi le journal et la FA pour diffamation, mais en février 1929, il a perdu son procès. La FA a maintenant interdit à Norris de jouer au football à vie.

En août 1928, l'équipe d'Arsenal portait des numéros sur le dos. Herbert Chapman pensait que ces chiffres accéléreraient les mouvements en aidant les joueurs à s'identifier plus rapidement. La Ligue de football n'était pas d'accord avec cette innovation et a immédiatement interdit au club de recommencer. Chapman a dû se contenter de placer des numéros sur le dos de son équipe réserve.

Chapman est devenu frustré par le conservatisme de la Football Association et de la Football League. Dans un article du Sunday Express, il déclarait : « J'appelle les autorités à relâcher le frein qu'elles semblent prendre plaisir à bloquer sur de nouvelles idées... comme si la sagesse ne se trouvait que dans la salle du conseil... Je suis impatient et intolérant à l'égard de beaucoup de lois qui me semblent simplement négatives, voire destructrices."

Chapman a ajouté: "Nous devons au public que nos jeux soient contrôlés avec toute l'exactitude possible." Il a donc suggéré l'introduction de juges de but. Il était également en faveur de jouer à des jeux la nuit. Chapman a fait installer des projecteurs dans la tribune ouest, mais la Football Association a refusé la permission au club de les utiliser pour les matchs officiels.

Bob Wall écrira plus tard : « Chapman réfléchissait profondément à une variété infinie de sujets associés au jeu. Il possédait le don de voir en avance sur son temps. Il était capable de visualiser comment le football pouvait bénéficier de l'adoption d'idées qui, à leurs débuts, à la plupart des autres personnes d'être simplement les effusions d'un esprit excentrique."

Chapman était également en faveur de sessions de liaison avec les joueurs. Il a probablement été le premier manager à emmener ses joueurs en vacances de golf. L'équipe se rendait régulièrement à Brighton où elle jouait au golf au Dyke Club. Comme Stephen Studd l'a souligné dans Herbert Chapman : Football Emperor (1981) : « Il (Chapman) accordait une grande importance à ce qu'il considérait comme la dignité de l'athlète, traitant ses joueurs comme des êtres humains au lieu de simples serviteurs rémunérés, ce qui était la façon la plus les autres joueurs étaient considérés ailleurs."

Samuel Hill-Wood est devenu le nouveau président d'Arsenal. Il avait fait fortune dans l'industrie du coton dans le Derbyshire et avait déjà possédé Glossop North End. Libéré des contraintes imposées par l'ancien président, Herbert Chapman a commencé à acheter les meilleurs joueurs disponibles. En mai 1928, il a payé une somme à quatre chiffres pour Charlie Jones, qui avait acquis une grande réputation en jouant pour le Pays de Galles.

En octobre 1928, il a décidé de payer des frais de transfert de plus de 10 000 £ pour David Jack. Sir Charles Clegg, président de la Football Association, a immédiatement publié une déclaration affirmant qu'aucun joueur au monde ne valait autant d'argent. D'autres pensaient qu'à 29 ans, Jack avait dépassé son meilleur niveau. Cependant, Chapman a déclaré plus tard que l'achat de Jack était « l'une des meilleures affaires que j'ai jamais faites ».

En mai 1929, Herbert Chapman a signé Cliff Bastin, 17 ans, d'Exeter City pour 2 000 £. Cela était considéré comme une somme énorme à payer pour un adolescent qui n'avait joué que dix-sept matches de championnat. Chapman avait repéré Bastin lors d'un match contre Watford. Au départ, Bastin ne voulait pas quitter le Devon mais était persuadé par le comportement de Chapman : « Il y avait une aura de grandeur chez Chapman. J'ai tout de suite été impressionné par lui. le pouvoir d'inspiration et le remarquable don de prévoyance, qui ne semblait jamais l'abandonner, étaient ses plus grands attributs."

Le mois suivant, Chapman a acheté Alex James à Preston North End pour un montant de 8 750 £. À l'époque, la Football League appliquait un salaire maximum de 8 £ par semaine. Cependant, d'autres clubs comme Arsenal avaient trouvé des moyens de contourner ce problème. Chapman s'est arrangé pour que James obtienne un emploi de « démonstrateur sportif » de 250 £ par an chez Selfridges. Il a également été convenu que James serait payé pour un article hebdomadaire "fantôme" pour un journal du soir de Londres.

Alex James avait été un attaquant intérieur à Preston North End. Cependant, Chapman voulait qu'il joue le rôle d'homme de liaison dans son système. James a eu du mal à s'adapter à ce rôle et Arsenal a mal commencé la saison 1929-30. Lors d'un match nul contre Chelsea, Chapman a laissé tomber James de l'équipe. Arsenal a remporté le match et James n'a pas été rappelé jusqu'à ce qu'il ait convaincu Chapman qu'il était prêt à jouer le rôle d'homme de liaison.

L'entretien d'équipe de Chapman a eu lieu vendredi matin. Son assistant administratif Bob Wall a fait remarquer qu'il disait toujours aux joueurs : "Peu importe ce que fait l'autre équipe - c'est ce que vous allez faire." Chapman avait une table magnétique délimitée comme un terrain de football, avec de petits joueurs jouets qui pouvaient être déplacés dessus. Chaque joueur a été encouragé à donner son avis sur le match du lendemain. À la fin de la rencontre, chaque joueur était pleinement conscient du rôle qu'il allait jouer dans le match. Comme le soulignait à l'époque le Daily Mail : « Brisant les vieilles traditions, il a été le premier manager de club à s'être mis méthodiquement à organiser la victoire des matchs.

Frank Cole du Daily Telegraph, a écrit : « Si vous vous asseyiez près de lui (Chapman) lors d'un grand match… vous vous rendiez compte de l'intense sérieux de l'homme. quand les choses allaient contre ses hommes, il semblait souffrir d'agonies mentales. Je n'ai jamais vu une telle concentration. "

Herbert Chapman a progressivement adapté la formation "WM" qu'il avait introduite lors de son arrivée au club. Herbert Roberts était le demi-centre qui est resté dans la surface de réparation pour briser les attaques adverses. Chapman a utilisé ses arrières latéraux, Eddie Hapgood et Tom Parker, pour marquer les ailiers. Ce travail était auparavant effectué par les demi-ailes, qui se concentraient désormais sur la surveillance des intérieurs-avants. Bob John et Alf Baker étaient les hommes qu'il employait à ces postes. Dan Lewis était le gardien de ce qui est devenu connu sous le nom de "défense en profondeur". Le jeune George Male était souvent utilisé si l'un des arrières latéraux ou des moitiés d'aile était blessé.

Le retrait de la moitié centrale a laissé un espace au milieu de terrain et Chapman avait donc besoin d'un homme de liaison pour récupérer le ballon de la défense et le passer rapidement aux attaquants. C'était le travail d'Alex James, qui avait la capacité de faire de longues passes basses précises à des attaquants comme David Jack, Jimmy Brain, Joe Hulme, Charlie Jones, Cliff Bastin et Jack Lambert. Chapman a dit aux autres attaquants d'aller vite, comme des "colonnes volantes" et si possible de se diriger directement vers le but.

Herbert Chapman a souligné: "Bien que je ne suggère pas que l'équipe d'Arsenal soit sur la défensive, même à des fins tactiques, je pense que l'on peut dire que certaines de leurs meilleures chances de marquer se sont produites lorsqu'elles ont été repoussées puis se sont séparées frapper soudainement et rapidement. Il a ajouté "plus vite vous arrivez au but de votre adversaire, moins vous rencontrez d'obstacles".

Chapman a également rarement apporté des changements à l'équipe. Même lorsque les joueurs individuels étaient en mauvaise forme, il hésitait à les laisser tomber. Selon Chapman, c'était une question de confiance et il considérait que son travail était de renforcer la confiance en soi de ses joueurs. C'est pourquoi il critiquait toujours les supporters s'ils caseraient un de ses joueurs."Lorsqu'ils (des changements d'équipe) sont nécessaires, j'essaie de faire en sorte qu'ils causent le moins de perturbations possible." Des changements drastiques n'ont fait que déstabiliser les joueurs et si l'équipe ne jouait pas bien, "le parcours modéré est toujours le meilleur".

Jack Lambert était l'un des joueurs souvent barricadés par la foule de Highbury. Herbert Chapman était furieux et a proposé que les barrackers soient expulsés du sol s'ils ne répondaient pas à un appel à l'équité par haut-parleur. » Chapman a admis plus tard que la foule d'Arsenal avait détruit la confiance d'un jeune joueur. ancien joueur a déclaré à Chapman: "Je ne suis d'aucune utilité pour personne dans le football et je ferais mieux de sortir. La foule me harcèle toujours... J'espère ne plus jamais taper dans un ballon. .

Le succès n'est pas immédiat et Arsenal termine à la 14e place de la saison 1929-30. Ils ont fait beaucoup mieux en FA Cup. Arsenal a battu Birmingham City (1-0), Middlesbrough (2-0), West Ham United (3-0) et Hull City (1-0) pour atteindre la finale contre l'ancien club de Chapman, Huddersfield Town.

Dan Lewis avait joué dans six des sept rencontres sur le chemin de la finale. Cependant, Herbert Chapman a pris la décision controversée de retirer Lewis, l'homme qui avait coûté la victoire à Arsenal lors de la finale de la FA Cup 1927, de l'équipe. À l'âge de 18 ans et 43 jours, Cliff Bastin était le plus jeune joueur à participer à une finale.

Eddie Hapgood a décrit plus tard le rôle qu'Alex James a joué dans la victoire 2-0. "Alex a été victime d'une faute quelque part près de la surface de réparation et, presque avant que le ballon ne s'arrête de rouler, il a tiré le coup franc. Il a envoyé une courte passe à Cliff Bastin, s'est mis en position pour effectuer un retour parfait et a frappé le ballon dans le filet de Huddersfield pour le premier but de la plus haute importance. Tom Crew m'a dit que James avait fait un appel silencieux pour obtenir la permission de tirer, et il lui a fait signe. C'était l'un des mouvements les plus intelligents jamais faits dans un grand match et cela a donné nous la Coupe. Je prétends que c'était une tactique juste, car si Alex avait attendu quelques secondes pour le coup de sifflet, la défense de Huddersfield aurait été en position, et l'avantage du coup franc aurait été perdu. " Jack Lambert a inscrit le deuxième but à la fin de la deuxième mi-temps, également grâce à un mouvement lancé par Alex James.

Dan Lewis a été dévasté par la décision de Chapman et a demandé un transfert. Il a été vendu à Gillingham et Chapman a démissionné de Bill Harper, qui jouait aux États-Unis depuis trois ans.

Arsenal a remporté ses cinq premiers matches de la saison 1930-31 et n'a perdu qu'au dixième match. Aston Villa a pris une courte avance mais en novembre 1930, Arsenal les a battus 5-2 à Highbury avec Cliff Bastin et David Jack marquant deux fois et Jack Lambert une fois. Sheffield mercredi a maintenant fait une bonne course et pendant un certain temps, il avait une petite avance sur Arsenal. Cependant, une victoire 2-0 sur mercredi en mars les a emmenés au sommet de la ligue. Cela a été suivi de victoires sur Grimsby Town (9-1) et Leicester City (7-2).

Lorsque Arsenal a battu Liverpool 3-1 à Highbury, ils sont devenus le premier club du sud à remporter le titre de première division. Les Gunners ont remporté 28 matchs et n'en ont perdu que quatre et obtenu 66 points, six de plus que le meilleur total précédent et sept de plus que leurs plus proches rivaux, Aston Villa. Cette saison-là, Arsenal a remporté un pourcentage de 78,57 points à leur disposition. Cela avait été battu deux fois auparavant par Preston North End (1888-89) avec 90,9 et Sunderland (1891-92) avec 80,7.

Jack Lambert a été le meilleur buteur avec 38 buts. Cela comprenait sept tours du chapeau contre Middlesbrough (à domicile et à l'extérieur), Grimsby Town, Birmingham City, Bolton Wanderers, Leicester City et Sunderland. Le vétéran David Jack a marqué 31 buts en 35 matchs. Parmi les autres joueurs importants de l'équipe figuraient Alex James, Cliff Bastin, Joe Hulme, Eddie Hapgood, Bob John, Jimmy Brain, Tom Parker, Bill Harper, Herbert Roberts, Alf Baker et George Male.

Cliff Bastin a rappelé plus tard: "Cette équipe d'Arsenal de 1930-1931 était le meilleur onze dans lequel j'ai jamais joué. Et, sans hésitation, j'inclus également dans cette généralisation des équipes internationales. Jamais auparavant une telle équipe n'avait été mise en place par un club. ."

Herbert Chapman se préparait toujours pour l'avenir. Beaucoup d'énergie a été consacrée à la production d'une bonne réserve. Comme l'a souligné Bernard Joy : « Chapman avait l'intention de constituer une solide deuxième équipe lorsqu'il est venu à Highbury et une preuve plus convaincante qu'il avait réussi lorsque les réserves sont entrées dans l'équipe senior. » Au cours de la saison 1930-1931, l'équipe de réserve d'Arsenal a remporté le titre de la ligue combinée pour la cinquième année consécutive.

Frank Moss jouait dans les réserves de la deuxième division, Oldham Athletic, lorsque Herbert Chapman, a vu son potentiel et l'a acheté pour 3 000 £. Il a fait ses débuts contre Chelsea le 21 novembre 1931. Il est resté le gardien de l'équipe première pour le reste de la saison.

Arsenal a mal commencé la saison. West Bromwich Albion s'est imposé à Highbury lors du match d'ouverture et la victoire n'est intervenue qu'au cinquième match, à domicile contre Sunderland. Le principal problème d'Arsenal était le manque de buts de Jack Lambert qui souffrait d'une blessure à la cheville. Cependant, Lambert a récupéré sa touche de but et Arsenal a fait une bonne course et a progressivement commencé à rattraper les leaders, Everton.

Arsenal a également bien fait en FA Cup. Ils ont battu Plymouth Argyle (4-2), Portsmouth (2-0), Huddersfield Town (1-0) et Manchester City (1-0) pour atteindre la finale. La forme en championnat d'Arsenal était également bonne et après la demi-finale de la FA, ils n'avaient que trois points de retard sur Everton, avec un match en moins. Cela a été suivi de victoires sur Newcastle United et Derby County et il semblait qu'Arsenal pourrait remporter le doublé coupe et championnat.

Le match suivant était contre West Ham United à Upton Park. Après deux minutes, Jim Barrett est allé chercher un ballon libre avec Alex James. Selon Bernard Joy : "James l'a poursuivi, les deux sont allés maladroitement dans le tacle et alors que James glissait, tout le poids de la pierre de 15 de Barrett est tombé sur sa jambe tendue." James avait subi de graves dommages aux ligaments et n'a pas pu jouer pour le reste de la saison. Arsenal a raté son meneur de jeu et n'a remporté qu'un seul match de championnat de plus et Everton a remporté le titre par deux points.

Arsenal a affronté Newcastle United lors de la finale de la FA Cup le 23 avril 1932. L'équipe d'Arsenal ce jour-là était : Frank Moss, Tom Parker, Eddie Hapgood, Charlie Jones, Herbert Roberts, George Male, Joe Hulme, David Jack, Jack Lambert, Cliff Bastin et Bob John. Arsenal a marqué le premier, onze minutes après le début, lorsque John a repris de la tête un centre de Hulme.

Juste avant la mi-temps, Jimmy Richardson a poursuivi ce qui semblait être une cause perdue, lorsque David Davidson a envoyé un long ballon vers l'aile droite. Lorsque le ballon a semblé rebondir au-dessus de la ligne, la défense d'Arsenal s'est instinctivement relâchée. Richardson a réussi à accrocher le ballon au milieu et Jack Allen a pu rentrer chez lui. Malgré les protestations, l'arbitre W. P. Harper, a accordé le but. David Jack a raté une occasion facile au milieu de la seconde mi-temps et peu de temps après, Allen a marqué à nouveau pour remporter le match pour Newcastle United 2-1.

Au début de la saison 1932-33, Herbert Chapman a changé le kit d'Arsenal. Il a remplacé le maillot à lacets par une chemise avec des boutons au cou et un col à revers. Il a également décidé que les manches devraient maintenant être blanches au lieu de rouges. La couleur des chaussettes a été modifiée en un bleu et un blanc plus distinctifs afin que les joueurs puissent reconnaître plus facilement leurs collègues sans lever les yeux.

Arsenal était en grande forme lors de la saison 1932-33. Ils n'ont perdu que deux matches contre West Bromwich Albion et Aston Villa lors de leurs 18 premiers matchs. Une victoire de 9-2 sur Sheffield United a donné au club une avance de six points à Noël.

Arsenal a affronté Walsall de la troisième division nord lors de la FA Cup le 14 janvier 1933. Les blessures et la maladie ont privé Arsenal de plusieurs joueurs clés, dont Eddie Hapgood, Joe Hulme, Jack Lambert et Bob John. Quatre réserves inexpérimentées ont été enrôlées dans le camp. Ils ont tous mal performé, tout comme les membres réguliers, David Jack ratant plusieurs occasions de marquer. Les tacles des joueurs de Walsall, notamment sur Alex James et Cliff Bastin, ont également causé de sérieux problèmes à l'équipe. Comme l'a souligné Bernard Joy : "Ils (Walsall) ont été aidés par le terrain étroit qui a été rendu plus étroit par l'empiètement des spectateurs jusqu'aux lignes de touche."

Quinze minutes après la pause, Gilbert Allsop rentrait d'un corner. Peu de temps après, Tommy Black, qui remplaçait Eddie Hapgood, a accordé un penalty avec une faute flagrante sur Bill Sheppard. Walsall a marqué sur place et a réussi à tenir le coup pour une victoire 2-0. C'était le plus grand résultat de tuerie de géant de l'histoire de la FA Cup.

Herbert Chapman était furieux contre Tommy Black parce qu'il avait fait plusieurs mauvais tacles sur Bill Sheppard avant de donner le penalty. Chapman a établi des normes élevées de comportement sur le terrain et le comportement de Black était impardonnable. Il a été banni de Highbury et peu de temps après, il a été transféré à Plymouth Argyle.

Arsenal s'est rapidement remis de la défaite en FA Cup et était invaincu en championnat jusqu'en mars. Cela comprenait une victoire de 8-0 sur les Blackburn Rovers. À la fin de la saison, Arsenal avait quatre points d'avance sur Aston Villa.

Cliff Bastin, l'ailier gauche de l'équipe, a été le meilleur buteur avec 33 buts. Il s'agit du total le plus élevé jamais marqué par un ailier en une saison de championnat. Joe Hulme, l'extérieur droit, a contribué 20 buts. Cela illustre l'efficacité de la stratégie de contre-attaque de Chapman. Comme l'ont souligné les auteurs de L'histoire officielle illustrée d'Arsenal : « En 1932-33, Bastin et Hulme ont marqué 53 buts à eux deux, preuve parfaite qu'Arsenal a joué le jeu très différemment de leurs contemporains, qui avaient tendance à continuer à s'appuyer sur le les ailiers marquent des buts pour l'avant-centre, plutôt que de marquer eux-mêmes. En jouant les ailiers de cette façon, Chapman a pu avoir un homme de plus au milieu de terrain, et ainsi contrôler l'approvisionnement du ballon, principalement par l'intermédiaire d'Alex James. "

Jeff Harris argumente dans son livre, Arsenal Who's Who : "La raison pour laquelle Bastin était si mortel était que contrairement à tout autre ailier, il se tenait à au moins dix mètres de la ligne de touche afin que son cerveau de football alerte puisse prospérer sur l'éclat de James en passant par des passes de division de la défense avec sa finition mortelle pour terminer le travail. "

Matt Busby jouait pour Manchester City à l'époque. Il a rappelé plus tard: "Alex James était le grand créateur du milieu. À partir d'une action d'arrière-garde d'Arsenal, le ballon atteindrait, apparemment inévitablement, Alex. Il feintait et laissait deux ou trois adversaires s'étaler ou marcher lourdement dans son sillage avant de relâcher le ballon , infailliblement, soit au volant Joe Hulme, qui n'aurait même pas à s'arrêter dans son vol, soit à l'absolument dévastateur Cliff Bastin, qui ferait quelques enjambées et lancerait le ballon dans les filets. les débuts d'Alex James ont été le facteur le plus important de la grandeur d'Arsenal."

En mars 1933, Herbert Chapman paya 4 500 £ pour Ray Bowden. Il a été amené à remplacer David Jack qui touchait à la fin de sa carrière. La saison 1934-35 a bien commencé avec un écrasement 8-1 de Liverpool. Les quatre premiers matchs à domicile ont produit 21 buts. La forme à l'extérieur était médiocre, mais Arsenal a rapidement pris l'avantage en première division.

Le 1er janvier 1934, Herbert Chapman est allé voir le comté de Notts jouer à Bury car il s'intéressait à l'un de leurs jeunes joueurs. Le lendemain, il a assisté au match entre Sheffield Wednesday et Birmingham City. Mercredi étaient les visiteurs à Highbury le samedi suivant et Chapman les considérait comme les principaux rivaux d'Arsenal pour le championnat de la ligue. Il a développé un rhume mais a insisté pour regarder la troisième équipe d'Arsenal jouer le mercredi. Le lendemain, il a été contraint de se mettre au lit et est décédé d'une pneumonie samedi matin. Chapman a été enterré à St Mary's à Hendon le 10 janvier 1934. David Jack, Eddie Hapgood, Joe Hulme, Jack Lambert, Cliff Bastin et Alex James étaient les six porteurs.

Herbert Chapman avait été accusé d'avoir acheté le succès à Arsenal et ils sont devenus connus sous le nom de club de la Banque d'Angleterre. Cependant, entre 1925 et 1934, Chapman avait dépensé 101 000 £ en honoraires et reçu 40 000 £ pour ceux qu'il vendait. Un coût moyen annuel de 7 000 £. Cela a été facilement compensé par l'augmentation des recettes provenant des recettes de la porte. Par exemple, au cours de sa dernière année en tant que manager, le club a réalisé un bénéfice de 35 000 £.

George Allison a été nommé nouveau directeur. Allison était une journaliste de radio qui était également la directrice générale du club. Cependant, il n'avait aucune expérience de la gestion du football. Au moment de la mort de Chapman, Arsenal était en tête du classement et Tom Whittaker et Joe Shaw ont été autorisés à diriger l'équipe jusqu'à la fin de la saison. Bob Wall a affirmé que "Allison était un contraste complet avec Chapman... Il n'a jamais prétendu posséder une connaissance théorique approfondie du jeu, mais il a écouté attentivement ce que des gens comme Tom Whittaker et Alex James avaient à dire. Comme Chapman avant lui, Allison a toujours insisté sur le fait que, quelle que soit la qualité d'une signature potentielle, il ne le garantirait que si son caractère était irréprochable. »

Sunderland était le principal challenger d'Arsenal au cours de la saison 1933-34 grâce à une ligne avant qui comprenait Raich Carter, Patsy Gallacher, Bob Gurney et Jimmy Connor. En mars 1934, Sunderland avait un point d'avance. Cependant, les Gunners avaient des matchs en main et ils ont remporté le titre de champion avec une victoire 2-0 sur Everton. L'un des buts a été marqué par le gardien Frank Moss qui a subi une luxation à l'épaule et a été contraint de jouer sur l'aile gauche pour le reste du match.

En mars 1934, George Allison a payé 6 500 £ pour Ted Drake qui avait marqué beaucoup de buts pour Southampton en deuxième division. Herbert Chapman avait tenté de l'acheter l'année précédente mais son offre avait été refusée. Allison a également acheté Jack Crayston pour 5 250 £ en mai 1934.

Une autre signature importante était Wilf Copping. En juin 1934, George Allison paya 8 000 £ pour l'international anglais. Comme l'a souligné un historien : "Wilf Copping était l'homme dur d'origine du football anglais... moitié, était susceptible d'énerver l'opposition avec un seul regard fixe de son visage escarpé."

Jack Crayston a été un grand succès à Arsenal. Il a fait ses débuts contre Liverpool le 1er septembre 1934. et a marqué lors de la victoire 8-1. Selon Jeff Harris, l'auteur d'Arsenal Who's Who, Cranston était "plein de grâce, un excellent joueur de ballon, fort dans les tacles et brillant dans les airs". Crayston est également devenu un ami proche de Wilf Copping. Comme Tom Whittaker l'a souligné dans son autobiographie, The Arsenal Story : « Bien que très différents sur et en dehors du terrain, Crayston et Copping étaient inséparables. s'entraîner avec un moteur plus lent, afin de l'aider à augmenter son rythme - et sur tous les trajets, on le voyait ensemble, jouant inévitablement une forme particulière de whist chinois."

Un historien a décrit Wilf Copping comme "l'homme dur d'origine du football anglais... Copping, à la moitié gauche, était susceptible de perturber l'opposition avec un seul regard fixe de son visage escarpé. Plus c'était dur, plus Copping l'aimait. ."

Bill Shankly a affirmé que Copping était un joueur qui « jouait l'homme plutôt que le ballon ». Tommy Lawton s'est également plaint de Copping. Alors qu'il jouait pour Everton, Lawton a constamment battu les défenseurs d'Arsenal dans les airs et Copping l'a averti qu'il "sautait trop haut" et qu'il devrait être "ramené à mon niveau". Comme Lawton l'a rappelé plus tard: "Effectivement, la prochaine fois que nous sommes allés tous les deux pour une croix, je me suis retrouvé au sol avec du sang coulant de mon nez. Wilf me regardait et il a dit" Ah, je te l'ai dit, Tom. Il saute aussi haute!' Mon nez était cassé. Quand Arsenal est venu à Everton, Copping m'a encore cassé le nez ! Il était dur, Wilf. Tu avais toujours quelque chose pour te souvenir de lui quand tu jouais contre lui.

Jeff Harris soutient dans son livre Arsenal Who's Who (1995) que Copping « avait la réputation légendaire d'être plus que puissant dans le tacle... et qu'il a été le premier à admettre qu'il était capricieux et fougueux avec ses tacles choquants étaient principalement chronométrés à la perfection et juste". Harris ajoute que la preuve que Copping était un joueur propre est le fait qu'il a joué dans 340 matchs de championnat et n'a jamais été averti ou expulsé au cours de sa carrière.

Ted Drake a marqué 42 buts en 41 matchs au cours de la saison 1934-35. Cela comprenait trois tours du chapeau contre Liverpool, Tottenham Hotspur et Leicester City et quatre parcours de quatre buts contre Birmingham City, Chelsea, Wolves et Middlesbrough. Ces buts ont aidé Arsenal à remporter le championnat de la ligue. Jeff Harris, l'auteur d'Arsenal Who's Who, affirme que "les principaux attributs de Drake étaient ses courses rapides et puissantes, sa grande force combinée à une vitesse formidable et un tir puissant. Ted Drake était également brillant dans les airs mais surtout, incroyablement intrépide. "

Ted Drake a eu un match particulièrement bon contre Aston Villa le 14 décembre 1935. Il souffrait d'une blessure au genou mais George Allison a décidé de le risquer. À la mi-temps, il avait marqué un triplé. Drake a marqué trois autres buts dans les 15 premières minutes de la seconde mi-temps. Drake a alors frappé la barre et quand il a dit à l'arbitre qu'elle avait franchi la ligne, il a répondu : "Ne soyez pas gourmand, six ne suffisent pas". Dans la dernière minute, il a converti un centre de Cliff Bastin. Sept buts dans un match à l'extérieur était un exploit incroyable.

Cependant, une grave blessure au genou, qui a nécessité une opération du cartilage, a mis Ted Drake hors de combat pendant dix semaines. Arsenal a raté ses buts et n'a terminé qu'à la 6e place derrière Sunderland. Arsenal a fait beaucoup mieux en FA Cup cette saison-là. Arsenal a battu Liverpool (2-0), Newcastle United (3-0), Barnsley (4-1) et Grimsby Town (1-0) pour atteindre la finale contre Sheffield United. Drake, qui n'était pas en pleine forme, a marqué le seul but du match.

Certains des joueurs clés d'Arsenal tels qu'Alex James, Cliff Bastin, Joe Hulme, Bob John et Herbie Roberts ont dépassé leur meilleur. Ted Drake et Ray Bowden ont continué à souffrir de blessures, tandis que Frank Moss a été contraint de se retirer du match. Compte tenu de ces problèmes, Arsenal a bien fait de terminer à la 3e place de la saison 1936-37.

Avant le début de la saison 1937-38 Herbie Roberts, Bob John et Alex James se sont retirés du football. Joe Hulme était absent avec une blessure au dos à long terme et Ray Bowden a été vendu à Newcastle United. Cependant, un nouveau groupe de jeunes joueurs tels que Reg Lewis, George Swindin, Bernard Joy, Alf Kirchen, Leslie Compton et Dennis Compton ont réussi à intégrer la première équipe.

George Allison a signé Leslie Jones de Coventry City en novembre 1937.George Hunt a également été acheté à Tottenham Hotspur pour couvrir Ted Drake, qui souffrait toujours d'une blessure au genou. Cliff Bastin, Eddie Hapgood et George Male étaient désormais les seuls survivants de l'équipe dirigée par Herbert Chapman.

Les loups devaient être les principaux rivaux d'Arsenal lors de la saison 1937-38. Cependant, c'est Brentford qui a mené la table en février. Ils ont également battu Arsenal le 18 avril, un match au cours duquel Ted Drake s'est cassé le poignet et a subi une grave blessure à la tête. Cependant, ce sont les deux seuls points qu'ils ont gagnés au cours d'une période de huit matchs et ont progressivement abandonné la course.

Le dernier jour de la saison, les loups étaient partis à Sunderland. Si les Wolves gagnaient le match, ils seraient champions, mais ils ont fait match nul 1-1. Arsenal a battu Bolton Wanderers à Highbury et a remporté son cinquième titre en huit ans. En raison de ses nombreuses blessures, Ted Drake n'a joué que 28 matchs mais il a tout de même fini meilleur buteur du club avec 17 buts.

George Allison était conscient qu'Arsenal n'avait jamais pu remplacer le retraité Alex James et manquait donc de créativité au milieu de terrain. En août 1938, Allison a décidé d'acheter Bryn Jones of Wolves pour le record du monde de 14 000 £ (6,9 millions de £ en argent d'aujourd'hui). Les politiciens ont été indignés par l'argent dépensé pour Jones et le sujet a été débattu à la Chambre des communes.

Bryn Jones a marqué lors de ses débuts contre Portsmouth. Il a également trouvé le chemin des filets lors de deux de ses trois prochains matchs. Cependant, les buts se sont taris et il ne devait en obtenir qu'un de plus avant la fin de la saison. Après qu'Arsenal ait été battu à domicile 2-1 par le comté de Derby, le journaliste du match du Derby Evening Telegraph a écrit: "Arsenal a un gros problème. Dépenser 14 000 £ pour Bryn Jones n'a pas apporté la poussée nécessaire à l'attaque. Le petit Gallois à l'intérieur -gauche souffre clairement de trop de publicité, et est évidemment inquiet. C'est un intérieur-gauche pointilleux et très utile, mais ses limites sont marquées. "

Lors de sa première saison, Bryn Jones a marqué quatre buts en 30 matches de championnat. Cette année-là, Arsenal a terminé 5e de la ligue, à huit points des Wolves qui semblaient très bien se débrouiller sans Jones. Comme Jeff Harris l'a souligné dans Arsenal Who's Who (1995) : « Rejeter la faute sur Bryn Jones pour le manque de succès du club cette saison-là était injuste, car en un mot, le personnage calme, modeste, évasif et solitaire ne pouvait pas faire face à l'intense pression des projecteurs médiatiques même si sa bonne conscience de la position et son splendide contrôle du ballon étaient là pour tout le monde."

Son manager, George Allison, a affirmé que Bryn Jones avait besoin de plus de temps pour s'installer dans l'équipe. Cliff Bastin n'était pas d'accord et dans son autobiographie, il a commenté: "Je pensais à l'époque que c'était un mauvais transfert, et les événements ultérieurs n'ont rien changé à mon point de vue. J'avais joué contre Bryn dans des matches de club et internationaux et j'ai eu amplement l'occasion de le jauger. ."

Bernard Joy écrira plus tard : « Consignons-nous Bryn Jones comme un pari qui a échoué, ou aurait-il finalement été un succès ? Le déclenchement de la guerre en septembre 1939 nous a empêché de trouver la réponse complète. Il y avait des signes avant cela, comme James l'avait fait, il surmontait la mauvaise passe qui semble toujours suivre un changement de style d'un attaquant à un fourrager de l'intérieur vers l'avant... Mon propre point de vue, cependant, est que la modestie de Jones était l'obstacle à la réalisation du rôle clé Arsenal l'avait prévu pour lui. Il ne pouvait pas considérer les projecteurs comme un défi pour faire de son mieux; tout le temps, cela l'agaçait, le rendait gêné et mal à l'aise. " Cependant, le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939 a mis fin au débat sur la valeur de Bryn Jones.

Arsenal a perdu l'usage de son terrain pendant la guerre alors que Highbury était utilisé comme centre de patrouille aérienne. La plupart des membres de l'équipe première d'Arsenal ont rejoint la Royal Air Force. Cela comprenait Ted Drake, Jack Crayston, Eddie Hapgood, Leslie Jones, Bernard Joy, Alf Kirchen, Laurie Scott et George Swindin. Certains d'entre eux ont obtenu des postes de moniteurs d'entraînement physique et n'ont pas vu d'action à l'étranger, tandis que d'autres de l'équipe sont partis à l'étranger. Cela comprenait Dennis Compton (Inde), Bryn Jones (Italie), Reg Lewis (Allemagne) et Ted Platt (Afrique du Nord). Tom Whittaker, l'entraîneur d'Arsenal, a été promu au grade de chef d'escadron et a remporté le MBE pour son rôle dans les opérations du jour J.

Huit joueurs inscrits à Arsenal sont morts pendant la Seconde Guerre mondiale. Bobby Daniel, un sergent artilleur de la RAF, a été tué le 23 décembre 1943. Parmi les autres joueurs d'Arsenal de la RAF décédés figuraient Sidney Pugh, Harry Cook et Leslie Lack.

Bill Dean, un gardien de but entré dans l'équipe d'Arsenal en 1940, a déclaré à ses amis : "Eh bien, j'ai réalisé l'ambition de ma vie, j'ai joué pour Arsenal." Dean est mort au combat dans la Royal Navy en mars 1942.

Trois joueurs d'Arsenal qui ont rejoint les Royal Fusiliers ont également perdu la vie. Hugh Glass s'est noyé en mer en 1943, Cyril Tooze a été tué par une balle de sniper en Italie le 10 février 1944 et Herbie Roberts, un habitué de l'équipe d'Arsenal qui a remporté un triplé des championnats de la Ligue entre 1932 et 1935, est décédé de l'érysipèle en juin. 1944.

En 1945, Tom Whittaker reprend son poste d'entraîneur de l'équipe première d'Arsenal. George Allison a démissionné en 1947 et Whittaker a accepté de devenir directeur du club. Son équipe, qui comprenait George Swindin, Laurie Scott, Bernard Joy, Reg Lewis, Bryn Jones, Alex Forbes, Archie Macaulay, Leslie Compton, Dennis Compton et Ted Platt. Whittaker a mené le club aux championnats de première division en 1947-48.

Reg Lewis était la star de l'équipe. Jeff Harris, l'auteur d'Arsenal Who's Who, affirme : "Sa capacité et son talent pour marquer des buts ont été attribués à son sens aigu du positionnement lorsqu'il trouve de l'espace dans la surface ainsi qu'à son sang-froid, son calme et son sang-froid." Lewis avait le record incroyable de marquer 116 buts en 175 matchs de championnat et de coupe. Lewis a également marqué les deux buts lors de la victoire 2-0 d'Arsenal sur Liverpool lors de la finale de la FA Cup 1950.

Arsenal a terminé 5e (1950-1951) et 3e (1951-1952) avant de remporter le championnat de première division en 1952-1953. Cependant, Reg Lewis a été contraint à la retraite et Arsenal a connu des difficultés au cours des trois saisons suivantes.

Tom Whittaker décède d'une crise cardiaque à l'University College Hospital le 24 octobre 1956. Jack Crayston devient le nouveau manager du club. Lors de sa première saison, Arsenal a terminé à la 5e place. Cependant, la saison suivante, Arsenal a glissé à la 12e place, ce qui était la position la plus basse du club depuis 38 ans. En mai 1958, Crayston a démissionné de son poste de directeur.

Lewis est revenu à Arsenal après la guerre et a marqué 29 buts en 28 matchs au cours de la saison 1946-1947. Cela comprenait un tour du chapeau contre Preston North End et quatre contre Grimsby Town. Jeff Harris, l'auteur d'Arsenal Who's Who, affirme : "Sa capacité et son talent pour marquer des buts ont été attribués à son sens aigu du positionnement lorsqu'il trouve de l'espace dans la surface ainsi qu'à son sang-froid, son calme et son sang-froid."

George Swindin a été nommé manager d'Arsenal en août 1958. Il n'a connu qu'un succès modéré avec Arsenal terminant 3e (1958-59), 13e (1959-60), 11e (1960-61) et 10e (1961-62). Swindin a démissionné en mai 1962.

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Parlez d'un terrain de football ! Celui-ci a éclipsé tout ce dont j'ai jamais entendu parler ou vu. Je ne pouvais pas m'aventurer à dire de quelle forme il s'agissait, mais il était délimité par des arrière-cours sur environ les deux tiers de la superficie, et l'autre partie était - j'allais dire un fossé, mais je pense qu'un égout à ciel ouvert serait plus approprié. Nous ne pouvions pas décider qui gagnait le match parce que lorsque le ballon n'était pas dans les jardins arrières, il était dans le fossé ; et c'était plein du plus beau matériel qui puisse être. Eh bien, nos camarades n'ont pas tout emporté avec eux, mais ils avaient l'air d'avoir déblayé une boue quand ils avaient fini de jouer. Je sais, parce que le préposé au pub m'a demandé ce que j'allais lui donner pour nettoyer la boue.

A propos de l'histoire de l'Arsenal Club, je peux mentionner qu'avant 1886, le football associatif était pratiquement inconnu dans le quartier, c'est le rugger qui dominait… Cette année-là, cependant, un certain nombre de passionnés du code du football, qui avaient migré de le Nord et les Midlands, ont conçu l'idée de former un club d'association, avec le résultat qu'une réunion a eu lieu au Royal Oak, Woolwich, et le club actuel a vu sa création sous le titre de Royal Arsenal Football Club.

Il existe une curieuse similitude entre l'Arsenal d'aujourd'hui et l'Arsenal Royal qui l'a précédé il y a plus de 100 ans. Tout comme l'équipe moderne comprend de nombreux joueurs qui gagnent leur vie loin des endroits où ils ont été élevés, il en va de même de cette équipe originale. Royal Arsenal a été formé en 1886, non par des Français, des Italiens ou des Africains, mais par des hommes des Midlands, du Nord de l'Angleterre et de l'Écosse, tous arrivés à Londres pour travailler.

Le tout premier côté de l'Arsenal était en effet un côté usine, formé par des gens qui gagnaient leur vie dans une vaste usine de munitions... produisant des armes pour renforcer les forces de l'Empire britannique et pris dans l'escalade de la course aux armements qui a précédé la Première Guerre mondiale.

David Danskin était le premier capitaine et Elijah Watkins était le secrétaire. La plupart des joueurs étaient enthousiastes plutôt qu'habiles et devaient être instruits par des hommes expérimentés comme Beardsley et Bates. En décembre, cependant, suffisamment de progrès avaient été réalisés pour que le club dispute son premier match, contre les Eastern Wanderers sur un terrain à Millwall. L'équipe était : Beardsley ; Danskin, Porteous; Grégoire, Abeille, Wolfe ; Smith, Moy, Whitehead, Morris, Duggan.

On était loin de la participation impeccable de l'actuelle équipe d'Arsenal, lorsque les joueurs sont ensuite entrés sur le terrain. Chaque homme a fourni son propre kit et à peine deux chemises assorties. L'un avait une chemise à rayures bleues et blanches et un short d'un long pantalon noir, coupé à la bonne taille. La moitié des autres portaient des shorts blancs, certains de la variété knickerbocker. Deux ou trois portaient des protège-tibias, attachés à l'extérieur des bas, mais la majorité avaient des chaussettes courtes tombant en désordre le long de la jambe. Presque toutes les bottes étaient des paires ordinaires, avec des barres clouées sur les semelles...

Il a été décidé d'insister sur une couleur uniforme pour les chemises. Le rouge a été choisi parce que les anciens hommes de Nottingham Forest avaient déjà des chemises de cette couleur en leur possession. Cela incluait Beardsley, car les gardiens de but ne portaient alors pas de couleurs distinctes de celles de leurs collègues. Les fonds étaient faibles et Beardsley a écrit à son ancien club pour obtenir de l'aide. Le résultat a été des plus généreux, un ensemble complet de maillots rouges et un ballon, qui a été utilisé lors du premier match à domicile. Pendant de nombreuses années, les joueurs étaient connus sous le nom de « Woolwich Reds » tout comme Nottingham Forest s'appelaient les « Nottingham Reds »...

Le premier match du club réformé eut lieu à Plumstead Common contre Erith le 8 janvier 1887. Aucune somme d'argent ne pouvait être facturée et les joueurs devaient se changer dans le pub « Star » à proximité. Le balisage du terrain ne présentait pas beaucoup de problèmes à l'époque car il n'y avait pas de lignes à l'intérieur et même le point central n'était pas marqué. Bien que les barres transversales soient légales depuis trois ans, un ruban adhésif a été utilisé pour indiquer la hauteur du but.

À la fin de la saison, dix matches avaient été joués : sept gagnés et seulement deux perdus, avec une analyse des buts de 36-8. Le club était donc bel et bien lancé.

Déjà les pionniers se félicitaient de l'heureux choix de "Forward" comme devise du club, car avec un si bon départ, de nouveaux succès semblaient assurés. Mais je me demande si leurs rêves les plus fous étaient à la hauteur des triomphes réels des années suivantes. Quatre des fondateurs, Danskin, Humble, Beardsley et Brown ont vécu pour voir la Coupe remportée en 1930.

C'est en 1891-92 que la décision capitale a été prise, et j'ai encore de vifs souvenirs de cette réunion au château de Windsor, lorsque M. Humble, l'un des membres du comité de l'époque, et maintenant le président actuel du club, a proposé le résolution qui allait finalement révolutionner le football associatif dans le Sud : « Que le club d'Arsenal adopte le professionnalisme. Cela a été adopté par une écrasante majorité et, bien sûr, a fait tomber les fioles de la colère de la London Football Association sur les chefs dévoués de l'exécutif d'Arsenal.

J'avais toujours une sorte de balle dans ma poche. Il n'y est pas resté longtemps. J'avais l'habitude de courir le long de la route, en utilisant le bord de la chaussée comme collègue. Je crains qu'en ces jours de circulation dense, il soit impossible d'effectuer ce genre de pratique. Mais je n'y pensais pas. Je suis devenu si habile à pousser le ballon contre le trottoir et à prendre le rebond que cela n'a pas entravé mon rythme de progression. Lorsque j'ai joué pour la première fois pour l'École polytechnique, ma position était à mi-arrière gauche. Dans un match, j'ai marqué cinq buts. J'ai donc été immédiatement placé sur la ligne avant où je suis resté pour le reste de mes jours de jeu. Ensuite, j'avais l'ambition de devenir un demi-centre, mais j'étais trop petit pour le poste. Bien que j'étais assez grand après des années, personne ne semblait me considérer comme un pivot. En tout cas, je n'ai jamais joué à ce poste.

Jouer régulièrement pour l'équipe de l'école n'a pas suffi à satisfaire mon appétit pour le jeu. Chaque samedi après-midi, je descendais au Manor Field pour voir ce que je pouvais de la Ligue d'Arsenal et des équipes de réserve.

Comme mon argent de poche hebdomadaire était la somme princière d'une pièce d'identité, je ne pouvais pas payer la 3e entrée dans le sol. J'ai attendu dehors, écoutant les rugissements et les acclamations de la foule, jusqu'à environ dix minutes avant la fin, lorsque les grandes et larges portes se sont ouvertes pour permettre à la foule de sortir.

Je me suis précipité avec d'autres garçons fous de football pour voir la fin du match. Il suffisait d'avoir un aperçu de mes héros et de regarder la façon dont ils jouaient le jeu. Parmi mes favoris figuraient alors Bobby Templeton, l'ailier international écossais ; le gros et costaud Charlie Satterthwaite, un intérieur gauche avec un coup de boulet de canon ; Tim Coleman, un humoriste né et de l'intérieur droit auquel, finalement, j'ai réussi à Sunderland ; Percy Sands, le demi-centre de l'instituteur local; Roddy McEachrane, un demi-arrière gauche toujours bon et Jimmy Sharp, le jeune arrière latéral.

Ce sont les stars sur lesquelles j'ai essayé de modeler mon style. Et il n'y avait pas de plus grand plaisir pour moi que d'aller, pendant le mois d'entraînement d'août, et pendant les vacances scolaires, les regarder entrer et parfois récupérer le ballon quand il passait derrière le but.

(7) Le Stratford Express (4 novembre 1914)

Lundi à Highbury, West Ham United et Woolwich Arsenal se sont rencontrés lors d'un match du London Professional Charity Fund, et Arsenal a réussi à remporter les médailles, qui étaient en jeu, par 1-0. Le match était de la description la plus tamisée, de loin l'incident le plus excitant entre l'arbitre et Benson au début de la seconde mi-temps. Le dos d'Arsenal, en dégageant, a envoyé le ballon juste et carrément sur le visage des officiels avec une force telle qu'il l'a fait chanceler. Au bout d'une minute, cependant, il reprit courageusement ses fonctions. Le seul but du match a été inscrit par Rutherford pour l'Arsenal une dizaine de minutes après le début.

Je n'ai jamais été un grand joueur. J'ai servi le club aussi bien que je le savais pendant les années qui ont suivi la Grande Guerre, j'ai tenu ma place dans la première équipe, je l'ai perdue et j'étais toujours fier de jouer dans l'équipe combinée de Londres (maintenant "Football"), ou le " raides », comme il est connu dans la profession.

Au cours de cette période, lorsque le destin façonnait mon avenir, j'ai rencontré et connu de grands joueurs comme Jackie Rutherford, dont la superstition d'entrer sur le terrain de jeu en dernier a été bouleversée lors de son dernier match pour le club - contre Blackburn Rovers, le lundi de Pâques, 1922 - avant d'aller à Stoke City en tant que team manager. Rutherford a été nommé capitaine pour la journée et est sorti premier; Bert White, qui a été transféré à Blackpool la même semaine où il a marqué sept buts contre la Ligue athénienne ; Billy Milne, l'actuel entraîneur d'Arsenal, Fred Pagnam, Billy Blyth, cher vieux Joe Shaw, qui a quitté le club puis est revenu pour prendre en charge la troisième équipe, et est devenu le chef scout de confiance à Highbury, Jack Butler, l'international écossais Alex Graham, Bob John.

J'ai joué devant Alf Kennedy, le jeune arrière latéral, qui, signé de Crystal Palace, devait jouer plus tard dans

notre première finale de Coupe, contre Cardiff en 1927. D'autres noms viennent vite, Alex Mackie, Joe Toner, Alf Baker, Dr. Paterson, Sid Hoar, A.V. Hutchins, Voysey, Williamson. Il y en avait d'autres dont les noms, mais pas les souvenirs, ont été effacés par le temps.

Je me souviens de ma première vue du grand Charlie Buchan lorsque nous sommes allés à Roker Park en 1922. J'ai donné un penalty dans les premières minutes en manipulant le ballon, et bien que j'aie fidèlement suivi les instructions pour suivre Charlie sur tout le terrain, il a fait un super match. A la fin, nous sommes partis ensemble, et le grand Charlie a dit : « Je rentre chez moi prendre le thé quand je me serai changé. Pourquoi ne viens-tu pas ? Autant, tu m'as suivi tout l'après-midi !

Le record de jeu du club était parallèle à mes propres performances... "rien à redire". Lors de la saison 1920-21, nous avons terminé neuvième de la Ligue, mais la plupart du temps, nous étions en difficulté. La relégation était un danger constant, mais Arsenal a réussi à se dégager à la dernière minute.

Arsenal Football Club est ouvert à recevoir des candidatures pour le poste de Team Manager. les messieurs dont la seule capacité à construire une bonne équipe dépend du paiement de frais de transfert lourds et exorbitants ne doivent pas s'appliquer.

Un jour de mai 1925, j'étais en service dans ma boutique de Sunderland, lorsque le grand Herbert Chapman entra. Quelques semaines auparavant, il avait quitté Huddersfield Town pour prendre la direction d'Arsenal.

Ses premiers mots en me voyant ont été : "Je suis venu vous engager pour Arsenal."

"Oui," répondis-je, pensant qu'il plaisantait, "allons-nous dans l'arrière-salle et signer les formulaires ?"

"Je suis sérieux," fut sa réponse. « Je veux que tu viennes avec moi à Highbury.

« En avez-vous parlé à Sunderland ? ai-je demandé, pensant toujours que tout cela faisait partie de la blague.

« Oh, oui », a déclaré M. Chapman. "Si vous ne me croyez pas, appelez Bob Kyle et il vous le dira."

Toujours incrédule, j'ai téléphoné au directeur de Sunderland. "Oui," dit-il, "nous avons donné à Arsenal la permission de vous approcher."

"Est-ce que tu veux que je parte?" Je lui ai demandé.

"Nous vous laissons cela", a-t-il déclaré. "Faites ce que vous pensez le mieux pour vous-même. C'est entre vos mains."

Lentement, j'ai raccroché le récepteur. J'étais presque abasourdi par ce que j'avais entendu. Il ne m'avait jamais traversé l'esprit que Sunderland serait prêt à se séparer de moi si facilement.

M. Chapman a juste dit un mot : "Eh bien ?"

Et tout ce que je pouvais dire à ce moment-là, c'était : « Laissez-moi le temps de réfléchir. Revenez demain, et je vous le ferai savoir, d'une manière ou d'une autre. »

Quand je suis rentré chez moi ce soir-là, j'ai discuté de l'affaire avec la famille. Ce qui m'a le plus blessé, c'est qu'après plus de quatorze ans passés à Sunderland, mes services étaient si peu considérés.

Enfin je me suis décidé. Le lendemain matin, M. Chapman a de nouveau appelé à la boutique. Je lui ai dit : "Je suis prêt à signer pour Arsenal, mais je ne le ferai pas avant fin juillet."

« Me donnerez-vous votre parole que vous signerez alors ? Il a demandé; et quand j'ai répondu "Oui", nous avons parlé d'autres choses. Beaucoup d'entre eux concernaient l'équipe d'Arsenal et ce que j'en pensais.

Quelques semaines plus tard, un directeur de Sunderland, M. George Short, m'a rendu visite à la boutique. « Qu'est-ce qu'il y a à propos de votre départ de Sunderland ? Il a demandé. Quand je le lui ai dit, il a répondu : « Alors je démissionnerai.

Il a tenu parole. Il semblait qu'il y avait des opinions très divergentes sur mon départ, mais la chose étrange est que personne ne m'a demandé de changer d'avis.

L'été passa, puis vers la fin juillet, M. Chapman me rendit à nouveau visite à Sunderland pour terminer les négociations.

Il a été convenu que j'irais à Londres pour parler avec le président de l'Arsenal, Sir Henry Norris, et un directeur, M. William Hall. En même temps, je devais inspecter des maisons semblables à celle que j'avais à Sunderland.

Dès que le logement a été réglé - et ce n'était pas la question difficile qu'elle est aujourd'hui - j'ai rencontré à nouveau M. Chapman pour signer les formulaires nécessaires.

Avant de le faire, je lui ai demandé, à titre de satisfaction personnelle, quels étaient les frais de transfert.

Après un peu de persuasion, il m'a donné une réponse. Ce fut un choc presque aussi grand que le transfert lui-même.

Il a déclaré: "Eh bien, c'est plutôt particulier. Nous versons 2 000 £ à Sunderland, puis nous leur remettons 100 £ pour chaque but que vous marquez au cours de votre première saison avec Arsenal."

Je reçois de nombreuses lettres au cours de la saison de supporters d'Arsenal suggérant des voies et des moyens par lesquels l'équipe pourrait être améliorée. Au moins, ils montrent un intérêt bienveillant pour la fortune du club. Celui qui est arrivé après quatre victoires consécutives était surprenant. La proposition était que quatre des joueurs qui avaient contribué à ces succès devaient être abandonnés, et que leurs places devraient être prises par des hommes de la réserve. L'écrivain m'a dit qu'il vivait à Felixstowe et qu'il venait chaque semaine à Highbury pour voir les première et deuxième équipes. Il faisait partie des habitués qui prenaient place dans l'un des coins du terrain, et après avoir envisagé comment l'équipe pourrait être améliorée, ils lui avaient demandé de me faire part de leurs conclusions. La raison pour laquelle les changements devaient être apportés avait été expliquée, et on m'a dit comment de meilleurs résultats pourraient être obtenus.

Abandonnez quatre joueurs ! Dans toute mon expérience de gestion du football, je ne me souviens pas avoir fait des changements aussi radicaux dans une équipe. Je déteste avoir à faire des changements, et quand ils sont nécessaires, j'essaie de faire en sorte qu'ils causent le moins de perturbations possible. Si je devais faire quatre changements dans une équipe, à moins qu'ils ne soient dus à des circonstances sur lesquelles je n'avais aucun contrôle, je considérerais cela comme un aveu. J'avais été gravement fautif auparavant en jugeant les mérites des hommes.

Si Herbert Chapman n'a commencé à reconstruire l'équipe d'Arsenal qu'en 1927, il avait, deux saisons auparavant, posé les bases de l'équipe qui devait tout balayer devant eux dans les années trente. Au début de la saison 1925-1926, Arsenal a connu une mauvaise passe, jouant si mal que lors de leur neuvième match, ils ont perdu 7-0 à Newcastle. Il fallait faire quelque chose et, en effet, les choses se sont précipitées après ce match du grand Charlie Buchan.

Alors que la fête se préparait pour le voyage de nuit de retour à Londres, Charlie s'est approché d'Herbert Chapman et lui a dit : « Patron, je ne reviens pas à Londres. J'habite ici et je reste ici. Surpris, le manager d'Arsenal a déclaré : "Que voulez-vous dire, vous restez ici ? Nous avons un match à West Ham lundi, et vous jouez." Dit Charlie, obstinément, "Cela ne sert à rien de continuer comme nous le sommes. Nous n'avons aucun plan, et la façon dont l'équipe évolue, nous finirons en deuxième division. Je veux abandonner le jeu et rester ici dans Le nord-est."

Chapman a persuadé Charlie de changer d'avis, lui promettant que quelque chose serait fait. Et c'est ainsi qu'est né le demi-plan "bouchon" central, et la mèche à l'intérieur à gauche. Lors de la conférence d'équipe le matin du match, Chapman a demandé des suggestions avant de proposer son propre remède. Après quoi, Buchan s'est levé et a dit: "Pourquoi ne pas avoir un demi-centre défensif, ou un troisième arrière latéral, pour bloquer l'écart au milieu?"

Chapman a convenu qu'il s'agissait d'une possibilité, mais son cerveau rapide a vu que le plan manquait de quelque chose et qu'en transformant un demi-centre attaquant en défenseur, une partie de la puissance d'attaque était perdue. Alors Charlie a suggéré un vagabondage à l'intérieur vers l'avant. Encore une fois, le clairvoyant Chapman a vu les ramifications de cette idée, et après une longue discussion sur les voies et moyens, il a été décidé de mettre le plan en œuvre l'après-midi même.

Charlie Buchan m'a depuis avoué qu'il estimait que lui-même devrait être le vagabond à l'intérieur, mais Chapman a décidé que le skipper serait plus utile pour jouer à son jeu normal, et s'est exclamé: "Je connais l'homme même - Andy Neil. Il est aussi lent qu'un enterrement, mais a le contrôle du ballon et peut se tenir le pied sur le ballon tout en se décidant !" Peu importait qu'Andy Neil (qui a également joué avec Brighton et Kilmarnock) soit à l'époque un joueur de la troisième équipe. On lui a confié le rôle.

Et, contrairement à la croyance populaire, le premier des demi-centres du bouchon n'était pas Herbert Roberts, mais Jack Butler. Plus tard, bien sûr, Herbie est devenu le plus grand de tous.

Arsenal a remporté ce premier match, à West Ham, par 4-0, et a continué à gagner. Jimmy Ramsey a repris le rôle d'intérieur gauche et a ensuite cédé la place à Billy Blyth, lorsque la grande aile Blyth-Hoar est née. Arsenal a terminé deuxième de la Ligue cette année-là et aurait pu facilement l'emporter sans ce mauvais départ. Les champions de la ligue cette saison-là étaient Huddersfield Town, terminant un triplé de championnats, un exploit qu'Arsenal devait répéter entre 1932 et 1935. Et l'homme qui a lancé Huddersfield dans leur course était M. Herbert Chapman, qui était destiné à révolutionner le football à Highbury, mais qui n'a pas vécu pour voir son bien-aimé Arsenal devenir le champion des champions.

J'ai travaillé de 8h30 à 6h30 ou 7 heures du soir. Mes tâches consistaient à gérer la correspondance de Chapman et à apprendre le travail du box-office sous la direction de l'assistant-manager, Joe Shaw."

Mon heure de départ officielle le matin était neuf heures, mais M. Chapman s'attendait à ce que sa correspondance soit ouverte et prête pour lui lorsqu'il entra dans son bureau à neuf heures. Si ce n'était pas là, il voulait savoir pourquoi. Donc, pour mon autoprotection, j'ai toujours signalé 30 minutes à l'avance.

Aucun membre du personnel n'était autorisé à quitter le bâtiment à moins d'avoir téléphoné au bureau de Chapman à six heures et de demander : « Est-ce que je peux partir maintenant, monsieur Chapman ? Nous avions tous un réel respect pour lui. Je suppose aussi qu'il y avait une teinte ou plus de peur dans notre approche de lui.

Le capitaine est le porte-parole du personnel dans sa relation avec la direction, et il doit exprimer les doléances de ses collègues, même s'il peut ne pas être d'accord avec eux. Sa position sur le terrain n'est pas non plus toujours enviable. Dans un moment excitant, je l'ai vu donner une instruction à un collègue et, devant la foule, recevoir une réplique hâtive et très inconvenante.

Combien de joueurs ont aujourd'hui la personnalité et la capacité de commandement indispensables ? Le capitanat d'une équipe de football de première classe diffère grandement de celui d'un club de golf. Le manager est en charge de l'équipe toute la semaine, avec l'entraîneur comme lieutenant en chef, donnant des instructions quant au type et à la quantité de travail qui doit être fait dans les cas individuels. Ensemble, ils sont comme un petit sous-comité en charge d'une équipe de Test Match offrant des conseils au capitaine.

Mais, à mon avis, la bonne façon de diriger une équipe n'est pas entièrement à travers le capitaine nommé. Mon idée est que toute l'équipe doit partager la responsabilité. Ils devraient être entraînés à penser non seulement pour eux-mêmes mais pour l'équipe en général, et ils devraient être encouragés à exprimer leurs points de vue et à proposer des suggestions pour l'amélioration du jeu. Mon effort est toujours de tirer le meilleur parti du cerveau de chacun. Je ne serai jamais trop vieux pour apprendre ou emprunter l'idée de quelqu'un d'autre, si elle est bonne. Chez Highbury, nous mettons toutes nos connaissances dans un pool commun, et le bénéfice est incalculable.

Quelques jours après mon arrivée à Highbury, M. Chapman a convoqué une réunion des joueurs. J'ai été nommé capitaine. Bien que je ne voulais pas du poste - je pensais que je serais plus utile en tant que membre de la base - ils ont insisté pour que je sois responsable sur le terrain.

L'une des premières choses que nous avons faites a été de créer un esprit d'amitié entre l'ensemble du personnel. Tous devaient être copains, travailler pour le bien du club.

Nous avons discuté des questions de tous les côtés, aplanissant toutes les pommes de discorde. Nous sommes rapidement devenus des joueurs à cent pour cent d'Arsenal.

C'est, je pense, le secret du succès inégalé de l'équipe au fil des ans. Le club vient en premier. Le travail d'équipe n'est pas autorisé à souffrir de petites querelles.

Des réunions hebdomadaires ont été instituées. A la veille de chaque match, grand ou petit, les joueurs, entraîneur et entraîneur, en parlaient.

Nous n'avions ni tableaux ni plans du terrain. Ce fut une discussion simple, chaque joueur exprimant son point de vue. Nous avons discuté des mouvements pour chaque partie de base du jeu, tels que les touches, les coups de pied de coin, les coups francs et les points forts et faibles de notre propre équipe, ainsi que l'opposition.

Nous avons vite su ce que chaque joueur était censé faire.

C'était un principe accepté que nous n'avons jamais discuté d'un mouvement que l'opposition pourrait interférer. Nous nous sommes concentrés sur notre propre couverture latérale, en reculant, en demandant le ballon et sur tout point que nous pouvions résoudre par nous-mêmes.

Chaque joueur était fait pour parler. Certains ont pris beaucoup de temps pour persuader, mais finalement tous se sont joints à nous, même les plus timides et les « silencieux ».

C'est au cours de l'été 1925 que la modification de la loi sur le hors-jeu est intervenue. Ce fut le plus grand bouleversement du jeu depuis de nombreuses années et, à mon avis, l'a complètement modifié.

C'était pourtant nécessaire. Il y avait tellement d'arrières latéraux copiant l'exemple de Bill McCracken, Newcastle et l'arrière latéral international irlandais, connu sous le nom de "roi du hors-jeu", que le jeu se développait rapidement en une procession de coups francs pour hors-jeu.

Le passage de trois défenseurs à deux entre un attaquant et le but a entraîné une révision des tactiques des anciens mouvements de passes spectaculaires et de l'individualisme brillant, aux passionnants raids "à trois coups de pied" au but et au travail d'équipe; des fioritures aux sensations fortes.

Beaucoup de gens diront que c'était un changement pour le pire. Mais après tout, c'est ce que le public veut de nos jours. Ils paient le cornemuseur alors ils devraient appeler la mélodie.

Le changement a certainement apporté la fin de l'ancien style. De nouvelles méthodes étaient nécessaires et Arsenal fut le premier à les exploiter...

M. Chapman m'a demandé d'exposer le plan que j'avais en tête. J'ai dit que je voulais non seulement un demi-centre défensif, mais aussi un attaquant itinérant, comme un demi d'ouverture au rugby, pour faire le lien entre l'attaque et la défense.

Il devait prendre des positions telles au milieu de terrain que n'importe quel défenseur serait en mesure de lui donner le ballon sans qu'un adversaire ne l'intercepte. Bien sûr, j'avais en tête que je serais l'attaquant proposé pour ce poste.

Nous avons d'abord battu la position du demi-centre. Il ne devait pas être un "policier" de l'avant-centre adverse. Il a reçu un battement d'une certaine zone bordant la ligne de pénalité qu'il devait garder. Les autres défenseurs devaient se ranger autour de lui selon le sens du jeu.

C'était le début de la politique de "défense en profondeur" d'Arsenal, portée presque à la perfection par les équipes ultérieures.

Ensuite, l'itinérance a été discutée. J'ai eu une surprise quand on m'a dit avec insistance que je n'étais pas l'homme. M. Chapman a déclaré: "Nous voulons que vous marquiez des buts en attaque. Vous avez de la hauteur et de l'endurance."

Nous avons parlé d'autres joueurs jusqu'à ce que M. Chapman dise : « Eh bien, c'est votre plan, Charlie, avez-vous des suggestions à faire ? »

Puis il m'est venu à l'esprit que j'avais vu, dans les matchs d'entraînement et jouant pour la deuxième équipe, un avant-intérieur qui était susceptible de remplir le rôle. C'était Andy Neil, un Écossais qui prenait de l'âge mais qui pouvait tuer un ballon instantanément et passer avec précision.

Alors j'ai dit: "Oui, je suggère Andy Neil comme l'homme qu'il faut. Il a un cerveau de football et deux bons pieds."

Enfin, après de nombreuses discussions, il a été décidé que Neil serait le premier intrigant en chef. Et je dois dire qu'il a fait un très bon travail pendant presque le reste de cette saison.

C'est ainsi que le plan de l'Arsenal a vu le jour. Il a été copié par la plupart des clubs.

Herbert Chapman était un grand planificateur qui aimait s'asseoir jusqu'au petit matin avec Tom Whittaker et, peut-être, un journaliste ou deux, discutant des tactiques, des angles, des théories ; dont la première pensée était pour les joueurs - "s'ils sont installés alors je peux être à l'aise aussi" était son code; qui n'a jamais fait de mauvais « achat » ; qui ne pouvait pas tolérer un jeu sale ou un relâchement - l'homme qui a fait Arsenal....

1929 a été une année de destin pour Arsenal et moi-même. Cette année-là, les fondations ont été jetées du côté puissant qui devait tout balayer devant lui et qui allait devenir le plus grand club de football que l'histoire du football ait connu.

Au cours de la saison qui s'est terminée en avril 1929, j'avais enfin décroché ma place dans l'équipe première d'Arsenal, tandis que Herbert Roberts, Charlie Jones et Jack Lambert avaient également fait leur apparition. Au cours de l'été suivant, Herbert Chapman fait deux de ses plus gros achats, pour changer matériellement la fortune de notre club.

Il a signé Alexander James et Clifford Sydney Bastin.

James avait 28 ans et a apporté, de Preston, une réputation « qui a coûté 9 000 £ à Arsenal ; Bastin avait à peine dix-sept ans et était footballeur professionnel depuis quelques semaines. Quel contraste - et quelle aile.

Réunis de clubs aussi éloignés que Preston et Exeter; un petit Écossais coriace de Bellshill, dur comme un cinglé, à l'esprit commercial, déterminé à tirer le meilleur parti du football, qui avait rejoint Arsenal parce qu'il offrait les meilleures possibilités d'améliorer sa position ; l'autre, le fils de robustes gens du West Country, qui est né pour être grand, calme, réservé, mais, même alors, avec la capacité infinie de pouvoir jouer au football avec la touche du maître . leurs destins étaient irrémédiablement liés. L'aile James-Bastin était un naturel.

Cette équipe d'Arsenal de 1930-31 était le meilleur onze dans lequel j'ai jamais joué. Jamais auparavant une telle équipe n'avait été formée par un club.

Les hommes de stature ont vraiment leur propre effet sur le football en faisant quelque chose de différent quand quelque chose de différent est nécessaire. Les moutons suivent, jusqu'à ce qu'un autre homme de grande taille les conduise le long d'un chemin différent que son esprit aventureux et explorateur a tracé. Un tel aventurier était Herbert Chapman, qui en transformant Arsenal a transformé le football.

Chapman était un aventurier qui avait pour mot d'ordre la prudence. Je ne veux pas dire qu'il était prudent avec l'argent - enfin pas avec l'argent d'Arsenal en tout cas. Il a emmené Huddersfield Town à deux championnats successifs, puis en 1925 a rejoint Arsenal, après quoi il a payé 2 000 £ à Sunderland plus 100 £ par but pour Charlie Buchan, qui a marqué vingt et un buts cette saison-là, dix-neuf en Ligue, deux en Coupe. , et Arsenal n'a été battu pour le championnat que par Huddersfield, qui en a ainsi fait un triplé de titres.

C'était assez aventureux, et c'est ainsi que Chapman s'en est pris aux frais considérables de ces jours-là, soit près de 1 000 £ pour David Jack de Bolton Wanderers et 9 000 £ pour Alex James de Preston North End. Mais le mouvement le plus révolutionnaire était le moins cher et le plus simple. Chapman (en utilisant une idée de Buchan, a-t-on dit) a développé le jeu du troisième arrière autour du solide Herbie Roberts, et a ainsi mis fin à la commission itinérante et au jeu plus aventureux des demi-centres. Le monsieur avec le n°5 sur le dos est devenu par la suite un stoppeur plutôt qu'un stoppeur-démarreur-errant, presque immobile au milieu des dos ou derrière eux.

L'idée, follement exagérée maintenant en ajoutant quelques arrières supplémentaires, était manifestement de garder au moins le point de départ. C'était le prudent Chapman. Les autres clubs tout au long du match, tôt ou tard, ont emboîté le pas. Leur problème était qu'ils n'avaient pas un Alex James, un David Jack, un Cliff Bastin ou un Joe Hulme, pour n'en nommer que quatre, et j'ai dit mon article sur l'homme James et le plan James.

Chapman a acheté les joueurs en fonction de ses idées. Il était plus un visionnaire qu'un entraîneur. S'il n'était pas un entraîneur comme le font les entraîneurs modernes, il avait ce qui pourrait être plus utile à certains entraîneurs modernes que leur obsession pour les chiffres et les plans. Il était inspirant. Il était persuasif. Il pouvait persuader un joueur qu'il pouvait être le meilleur à un certain poste. Il a persuadé Alex James d'être le grand fournisseur du milieu.

Herbert Chapman est décédé en 1934, mais les résultats de son leadership inspirant et de sa construction sont illustrés par les cinq championnats d'Arsenal entre 1930 et 1938 (trois consécutifs) et leurs victoires en FA Cup en 1930 et 1936. Ceux qui l'ont suivi étaient forcément hantés par son fantôme.

Au cours de la saison qui s'est terminée en avril 1929, j'avais enfin décroché ma place dans l'équipe première d'Arsenal, tandis que Herbert Roberts, Charlie Jones et Jack' Lambert avaient également fait leur apparition. Au cours de l'été suivant, Herbert Chapman fait deux de ses plus gros « achats », pour changer matériellement la fortune de notre club.

Il a signé Alexander James et Clifford Sydney Bastin.

James avait 28 ans et a apporté, de Preston, une réputation qui a coûté 9 000 £ à Arsenal ; Bastin avait à peine dix-sept ans et était footballeur professionnel depuis quelques semaines. Quel contraste - et quelle aile.

Réunis de clubs aussi éloignés que Preston et Exeter; un petit Ecossais coriace de Bellshill, dur comme un cinglé, à l'esprit commercial, déterminé à tirer le meilleur parti du football, qui avait rejoint Arsenal parce qu'il offrait les meilleures possibilités d'améliorer sa position ; l'autre, le fils de robustes West Country folk, qui est né pour être grand, calme, réservé, mais, même alors, avec la capacité infinie de pouvoir jouer au football avec la touche du maître... Le James-Bastin aile était un naturel.

C'est avec un intérêt plus qu'ordinaire que j'ai rencontré Alex lorsque nous avons fait le rapport de l'entraînement en août. J'en avais rencontré un avec un accent comme celui d'Alex. Mais quand j'ai appris à comprendre son dialecte, nous avons eu beaucoup à faire l'un avec l'autre. Alex croit qu'il faut dire ce qu'il pense, un échec ou une vertu de la mienne, nous avions donc cela en commun.

En plus de son accent, Alex avait aussi une incroyable paire de jambes "les jambes les plus bottées du football", on les appelait autrefois. Quel que soit le nombre de fois où il a reçu des coups de pied pendant un match, et c'était généralement assez souvent, les ecchymoses ne sont jamais apparues. Et, fréquemment, jusqu'à ce qu'il s'y habitue, Tom disait qu'Alex était en tête lorsqu'il se rendait à la « chirurgie » de Whittaker pour se faire soigner.

(20) Stanley Matthews, La façon dont c'était (2000)

Arsenal était sans aucun doute la meilleure équipe d'Angleterre dans les années trente, remportant le championnat de la Ligue à quatre reprises (1931, 1933-35) et la FA Cup à deux reprises (1930 et 1936).Alex a fourni les munitions à ses collègues artilleurs et a été largement considéré comme le tacticien de football le plus astucieux de son temps. Il n'est pas exagéré de dire que le manager d'Arsenal Herbert Chapman a construit son équipe autour de lui. L'Arsenal de l'époque était une équipe de talent rare et Alex James était son cerveau, même si vous ne vous en douteriez jamais en le voyant. Tandis que ses coéquipiers couraient sur le terrain pour un match, James continuait à jouer. C'était une petite silhouette trapue avec des jambes bandées dépassant d'un short si ample qu'on aurait dit qu'il portait une grande taie d'oreiller blanche autour de son ventre. Les orteils rentrés, les manches baissées mais toujours déboutonnées aux poignets, le plus souvent des chaussettes aux chevilles, on ne penserait jamais que c'était un homme qui prétendait au génie.

Son short ample qui tombait bien en dessous de ses genoux est devenu sa marque de fabrique et était aussi populaire auprès des dessinateurs que la pipe de Stanley Baldwin, le parapluie de Neville Chamberlain ou le cigare de Winston Churchill. Si vous voulez vraiment savoir à quoi ressemblait la société d'autrefois, plutôt que de lire des livres d'histoire, regardez les dessins animés de l'époque. Rétrospectivement, ils capturent parfaitement un temps. Aucun footballeur n'a été décrit de manière plus précise ou succincte qu'Alex James.

Beaucoup pensaient que son apparence insouciante était naturelle, d'autres pensaient que tout cela faisait partie d'une pose, mais cela contrastait fortement avec l'un des cerveaux de football les plus ordonnés et les plus pointus qui soient. Il détestait les efforts inutiles. Pour lui, c'était une marque de mauvaise technique et révélatrice d'un mauvais cerveau de footballeur. Pour tout ce qu'il pouvait être intolérant envers ceux qui n'étaient pas à la hauteur de son art classique, il était le grand artiste – un petit comique écossais qui tenait son public et ses adversaires en haleine jusqu'à ce qu'il livre sa punchline meurtrière.

Sous Herbert Chapman, il a coupé un peu la comédie et a développé un goût pour la stratégie, dominant la zone de terrain entre une défense résolue d'Arsenal aussi réticente à pousser que les défenses des Gunners plus contemporaines l'ont été, et une ligne avant vive. Les instructions d'avant-match d'Herbert Chapman à son équipe étaient aussi brèves que monotones. "Donnez le ballon à Alex", disait-il et quand ils l'ont fait, ce héros à l'apparence improbable a dirigé à lui seul l'offensive des Gunners avec une facilité apparemment consommée.

Il semblait qu'aucune des deux équipes n'allait marquer. Puis dix-sept minutes avant la fin, Dan Lewis, le gardien d'Arsenal, a fait le dérapage tragique qui a envoyé la Coupe au Pays de Galles.

Hugh Ferguson, avant-centre de Cardiff, a reçu le ballon à une vingtaine de mètres du but. Il a tiré, un ballon bas qui est allé, sans grande vitesse, droit vers le gardien. Lewis s'est agenouillé pour plus de sécurité. Il ramassa le ballon dans ses bras. En essayant de le récupérer, Lewis l'a seulement repoussé plus loin vers le but.

Le ballon, suivi par Len Davies, a filé lentement mais inexorablement sur la ligne de but avec à peine assez de force pour atteindre le filet. Ce fut un revers amer.

Même après cela, Arsenal avait une chance de tirer le match du feu. L'extérieur gauche Sid Hoar a envoyé un long centre haut. Le ballon est tombé juste à côté du point de penalty et a rebondi au-dessus de ses doigts tendus. Jimmy Brain et moi nous sommes précipités ensemble pour diriger le ballon dans le but vide. Entre nous, nous avons raté l'occasion en or du match.

En 1932-1933, Bastin et Hulme ont marqué 53 buts à eux deux, preuve parfaite qu'Arsenal a joué le jeu très différemment de leurs contemporains, qui avaient tendance à continuer à compter sur les ailiers pour marquer des buts pour l'avant-centre, plutôt que de marquer eux-mêmes. En jouant les ailiers de cette façon, Chapman a pu avoir un homme de plus au milieu de terrain, et ainsi contrôler l'approvisionnement du ballon, principalement par l'intermédiaire d'Alex James. Mais cela n'a été possible que parce que les deux ailiers étaient des footballeurs exceptionnels - Hume à cause de sa vitesse et Bastin à cause de son intelligence tactique et de son sang-froid.

Il y a beaucoup de mécontentement parmi les footballeurs dont le public ne sait rien. J'ai parfois pensé que ce serait mieux s'ils le faisaient, car cela leur donnerait une meilleure compréhension de nombreux sujets et les conduirait à une vision plus juste et plus généreuse du jeu. Car le spectateur de football peut être, et est souvent, cruel.

Un joueur du nord m'a dit un jour que la foule sur son terrain "s'était attaquée à lui". "Je sais que je n'ai pas bien joué", a-t-il déclaré. "Au début de la saison, le ballon ne semblait jamais bien fonctionner pour moi, et je ne pouvais pas bien faire. Maintenant, je joue pire que jamais, parce que je pense plus à la foule qu'au jeu. Ils sont Je suis sûr de me laisser tomber, et la prochaine chose que je serai transféré, si quelqu'un peut être persuadé de me prendre. J'en ai marre. J'aurais aimé rester dans mon travail et ne jamais entrer dans le football. "

Je devrais estimer la valeur du joueur en termes de frais de transfert à pas moins de 3 000 £, mais de toute évidence, il était dangereusement près de la marque lorsqu'il serait une perte sèche pour son club.

Un autre incident dont je me souviens montre le mal incalculable que le barracker peut faire. C'était l'heure de la signature il y a quelques années. Un jeune est entré dans le bureau et j'ai mis le formulaire devant lui pour qu'il le signe. À mon grand étonnement, il se couvrit le visage de ses mains et fondit en larmes. "Ça ne sert à rien", dit-il. "Je ne suis d'aucune utilité dans le football et je ferais mieux de sortir. Je n'en peux plus. La foule me harcèle toujours. Je rentre chez moi et j'espère ne plus jamais taper dans un ballon. "

À l'âge de vingt ans, et après deux ans en tant que professionnel, il a été frappé par le chagrin, et c'était un joueur de la plus haute promesse. Je savais qu'il avait parfois été barricadé, mais je ne savais pas qu'il était si sensible. Malheureusement, il avait caché ses sentiments et aucun de nous ne savait combien il avait souffert. Je l'ai persuadé de re-signer, et il est revenu pour la nouvelle saison assez heureux. D'ailleurs, pendant un certain temps, il s'entendit beaucoup mieux. Mais encore une fois, la foule s'est retournée contre lui, et j'ai décidé qu'il valait mieux qu'il parte et reprenne un nouveau départ, même si cela impliquait de sacrifier un joueur qui, j'en étais convaincu, avait des possibilités d'évolution exceptionnelles. La vérité était qu'il était trop sensible.

Personne ne s'attend à ce que la foule du football se taise ; nous les aimons, en effet, pour afficher leur intérêt et leur enthousiasme. Nous ne nous opposons pas quand ils applaudissent l'autre côté. L'impartialité est bonne en tout temps. Mais nous insistons pour que les joueurs soient traités équitablement. Nous ne tolérerons pas le baraqueur bruyant et vulgaire. Je suis persuadé d'écrire à ce sujet non d'après ce que j'ai vu et entendu, mais d'après ce qu'on m'a dit. J'en ai discuté avec deux ensembles différents de réalisateurs qui ont été troublés et perplexes par la nuisance, et j'ai franchement déclaré qu'à mon avis, il était alors de devoir de protéger leurs joueurs.

À une occasion, un homme bien connu était constamment barré dans les Midlands, et d'après ce que l'on m'a dit, il est évident qu'il a finalement perdu son sang-froid. Se tournant vers un spectateur notoirement bruyant, il cria : « Si vous passez au vestiaire à l'arrivée, nous réglerons le problème. Évidemment, ce genre de chose ne devrait pas arriver et, à mon avis, si les clubs offraient une protection adéquate à leurs joueurs, il y aurait peu de chances que cela se produise. Si les joueurs et le public devaient se brouiller, quel en serait le résultat ?

Avec des voisins toujours en train de bavarder à l'extérieur, M. Allison a peint des images roses de Highbury à l'intérieur, avec papa, maman et "le jeune Leonard" accrochés à chaque mot. Il n'avait pas besoin de me "vendre" Arsenal. A cette époque, n'importe quel garçon de 15 ans, invité à rejoindre le plus grand club du monde, aurait été fou d'y réfléchir à deux fois. C'est ainsi que j'ai accepté son offre d'emploi au sol et que j'ai signé en tant qu'amateur.

Je pensais qu'août ne viendrait jamais, mais finalement j'ai fait mes valises, pris le train pour Londres et j'ai été accueilli à King's Cross par Jack Lambert, avant-centre héros de tant de triomphes à Arsenal. Jack avait terminé sa carrière de joueur mais, comme d'autres serviteurs d'Arsenal, était devenu un membre du personnel, en tant qu'entraîneur des jeunes joueurs. Installé dans les logements de Highbury Hill, je suis allé avec Lambert, pour mon premier coup d'œil au magnifique stade d'Arsenal. Ce fut une véritable révélation. Villa Park, sur laquelle j'avais joué en tant qu'international écolier, était mon idée de la perfection du football, mais même Villa Park semblait minable lorsque je regardais Highbury avec des yeux vitreux pour la première fois.

Les puissantes tribunes, les terrasses d'une propreté impeccable, atteignant, à mes yeux, dans les nuages, le gazon vert émeraude : cela aurait suffi à impressionner le rustre de Bradford, mais pour couronner le tout, j'ai vu et reconnu immédiatement plusieurs des footballeurs favoris, fabuleux, qui avaient contribué à faire d'Arsenal un grand, ont contribué, en fait, à faire d'Arsenal "L'Arsenal". Ils étaient là, à portée de voix, Ted Drake, Wilf Copping, Cliff Bastin et George Male, pourtant je n'ai pas osé les héler, même avec un "bon après-midi"...

En 1938, Arsenal a bouleversé le monde du football en signant l'attaquant Bryn Jones de Wolverhampton Wanderers pour 14 000 £, des frais décrits par de nombreux critiques comme le summum de la folie – mais, bien sûr, les critiques disent exactement la même chose depuis AIf Common déménagé de Sunderland à Middlesbrough pour 1 000 £. Et ils le répéteront lorsque quelqu'un dans ce pays déménagera pour 50 000 £, ce qui pourrait arriver à tout moment.

Un journal a décidé que ce serait un bon coup d'avoir une photo de Bryn, le joueur le plus cher d'Arsenal, aux côtés de leur moins cher - et ils m'ont sélectionné pour le poste. Dans le journal, il y avait une magnifique photo d'action de Bryn Jones, accompagnée de la légende : « Il a coûté 14 000 £ ». A côté, il y avait "Muggins", en salopette, raccourcissant la tige avec une paire de tondeuses à gazon, et la légende, "Il n'a rien coûté".

Je suppose que cela m'a donné l'air un peu con mais je n'ai pas supporté la méchanceté de Bryn: bien que pour souligner ce qu'est un football d'affaires de haut en bas, il convient de mentionner qu'après la guerre, j'ai été transféré de Newcastle United à Sunderland pour un montant record de 20 050 £ à peu près au même moment où Bryn Jones, alors vétéran, a déménagé de Highbury à Norwich City en échange d'un montant relativement faible - certainement pas plus de 3 000 £...

L'une de nos cachettes à Highbury était à côté du terrain d'entraînement en asphalte derrière la terrasse, et c'est là que Bobby, Harry et moi sommes restés assis pendant des heures à regarder les stars d'Arsenal s'entraîner. Mon préféré était Eddie Hapgood, le meilleur arrière gauche à avoir jamais joué pour l'Angleterre, et même pendant ces pitreries pas si sérieuses sur l'asphalte, Eddie semblait la tête et les épaules au-dessus de tous les autres joueurs. Hapgood avait une telle confiance en ses propres capacités que sa confiance affectait tout ce qu'il faisait et se répandait dans toutes les équipes dans lesquelles il jouait.

Bien que j'aie passé une saison complète avec Arsenal - d'août 1938 à mai 1939 - je n'ai joué que deux fois sous le célèbre maillot rouge, une fois contre l'Université d'Oxford et une fois contre les Bristol Rovers.

Un certain nombre de jeunes d'Arsenal, moi y compris, jouaient au football de la Ligue athénienne pour Enfield : il y avait tellement de joueurs sur le terrain qu'il aurait été impossible de tous nous entraîner en match avec Arsenal, mais, bien sûr, chacun a plaisanté. lui-même, il était certain d'avoir sa chance un jour.

Pendant ce temps, j'étais payé cinquante shillings par semaine, dont vingt-sept et six pence pour le logement et la lessive, et dix shillings à la maison pour maman, de sorte qu'au moment où j'eus payé quelques sous pour bric et de broc, il me restait avec la somme princière de dix shillings par semaine pour vivre à Londres. C'était suffisant à l'époque pour subvenir à mes besoins, une soirée occasionnelle aux photos et un rêve nocturne de Shackleton brillant dans un maillot d'Arsenal, ce qui ne m'a rien coûté...

Une semaine ou deux avant la fin de la saison, Harry Ward et moi avons été approchés par le jardinier Rudd et nous avons dit : « Le patron veut vous voir dans son bureau. Nous imaginions que la convocation était liée à une négligence de nos devoirs de personnel au sol : nous espérions tous les deux qu'il ne s'agirait pas d'une réprimande liée au côté ludique du travail.

Dans le magnifique mausolée de la direction, je me tenais maladroitement face à M. Allison, souhaitant, je ne sais pas pourquoi, que le tas sur le tapis jusqu'aux chevilles puisse grandir et continuer à grandir jusqu'à ce qu'il atteigne une hauteur de 5 pieds 2 pouces pour me cacher de les yeux de mon manager.

S'en est suivi un entretien que je n'oublierai jamais. À chaque déclaration, les faits devenaient plus clairs. J'étais lavé, je n'étais pas assez bon pour l'Arsenal - ou tout autre club d'ailleurs ; Je devrais retourner à Bradford et devenir, peut-être, un mineur, un ingénieur, peut-être un voyageur de commerce - mais jamais un footballeur.

M. Allison n'aurait pas pu être plus gentil : il a géré cet entretien avec diplomatie, m'assurant à plusieurs reprises qu'il me conseillait dans mon propre intérêt, et m'a dit de ne pas trop mal prendre la nouvelle. Un jour, je serais reconnaissant. Il a dit : « Retournez à Bradford et trouvez un emploi. Vous n'obtiendrez jamais la note en tant que footballeur professionnel. J'aurais dû être reconnaissant d'avoir découvert de telles lacunes si tôt dans ma carrière, mais mes seules pensées ce jour-là étaient la honte de rentrer chez moi comme un échec, la quintessence du "garçon du coin ne fait pas bon", et je n'étais pas loin de larmes lorsque le verdict d'Allison a été prononcé.

Le président de Brentford a dit qu'Arsenal avait la permission de me parler, et il m'a demandé d'appeler M. Tom Whittaker, le manager d'Arsenal. Je n'ai pas pu prendre le téléphone assez vite, et M. Whittaker m'a demandé si j'irais le voir à Highbury. Croyez-moi, Stirling Moss ne m'aurait pas rattrapé ce jeudi après-midi alors que je traversais Londres en courant.

À Highbury, M. Whittaker m'a demandé si je signerais pour Arsenal, et tout ce que j'ai pu répondre était : « Quelle question ! Qui ne le ferait pas ! Le lendemain, j'ai juré de garder le secret, j'ai signé sur la ligne pointillée, et j'ai joué mon premier match en maillot rouge et blanc le lendemain contre Manchester City.

Rejoindre Arsenal à trente-quatre ans, vers la fin de ma carrière, était au-delà de mes rêves les plus fous, et je n'arrivais toujours pas à croire que c'était vrai quand j'ai tiré le maillot rouge et blanc portant le numéro 9 au-dessus de ma tête. Mon esprit n'arrêtait pas de revenir à ce jour où j'étais le garçon de bureau à Burnley et George Allison a appelé pour dire qu'il voulait signer "votre avant-centre, Lawton".

Avec le recul, je peux honnêtement dire que la plus grande erreur que j'aie jamais commise dans ma carrière de footballeur a été de ne pas rejoindre Arsenal lorsqu'ils ont essayé de me faire signer par Burnley, mais lorsque vous approchez de l'âge de trente-cinq ans, vous voyez les choses sous un jour différent. à quand tu étais jeune !

Je peux comprendre pourquoi chaque footballeur veut rejoindre Arsenal. Pour moi, c'est le plus grand club du monde pour deux raisons. Premièrement, chaque joueur est traité comme un homme et non comme un bébé, et deuxièmement, le code d'honneur strict que chaque joueur d'Arsenal doit respecter.

Il est écrit dans le livre des règles d'Arsenal : "N'oubliez pas que vous êtes un joueur d'Arsenal". Ces six mots montrent l'immense amour pour le club de tous ceux qui y sont liés et la grande confiance qui est placée en chaque employé.

Employé n'est probablement pas le bon mot, car à Highbury, tout le monde, du président jusqu'au personnel au sol le moins bien payé, est considéré comme un partenaire d'une grande entreprise, un partenaire dont le travail consiste à faire en sorte que le grand nom d'Arsenal est maintenu intact.

Prenez la formation, par exemple. Dans la plupart des clubs de football, il existe une routine d'entraînement bien définie répartie sur l'ensemble de la semaine. Mais à Highbury, c'est différent. Là, ils savent qu'un joueur va se maintenir en forme. Sinon, bien sûr, il ne ferait pas partie du staff d'Arsenal.

Alors vous faites toute la formation dont vous avez besoin, et personne n'interférera avec vous. Arsenal ne pense pas qu'un footballeur professionnel doive être surveillé comme un criminel ou comme un écolier faisant ses calculs. Ils savent qu'il s'entraînera.

Vous ne brisez pas une confiance comme ça. Il ne vous vient jamais à l'idée de profiter du système. Si un joueur l'a fait et n'était pas en forme pendant quatre-vingt-quinze minutes (Arsenal joue toujours quatre-vingt-quinze minutes, pas quatre-vingt-dix), alors le club sait quoi faire !

Je peux voir certaines personnes sourire en lisant cela. Je peux juste entendre les rires et les remarques de « Blimey, et regardez-les maintenant ».

Oui, je sais qu'Arsenal est le club le plus glamour du monde. Je sais que c'est le plus célèbre, et je sais que c'est le plus détesté.

Mais cette haine est le résultat naturel du glamour et de la renommée d'Arsenal. Et je dis "est à Arsenal" car malgré le fait que vous ne trouviez pas, pour le moment, Arsenal au sommet de la Première Division, où que vous alliez dans le monde, on parlera d'Arsenal...

Les gens disaient qu'Arsenal jouait un football peu attrayant et se concentrait sur la défense, mais les clubs de toute la Grande-Bretagne, du monde entier, ont adopté le système de défense en profondeur d'Arsenal.

Les gens ont dit qu'Arsenal n'avait jamais joué un football offensif attrayant, mais il suffit de regarder le nombre de buts marqués par Arsenal. Et il suffit de regarder les joueurs qu'Arsenal avait - Alex James, David Jack, Cliff Bastin, Joe Hulme, Ted Drake, Bryn Jones... oh, pourquoi continuer ?

Les gens ont également dit qu'Arsenal avait acheté leur succès. Ils avaient tellement d'argent qu'ils parcouraient tout le pays pour acheter tous les joueurs de classe. Arsenal, ont-ils dit, n'a jamais fait de joueurs, ils ont juste acheté des joueurs que d'autres clubs avaient faits.

Mais qu'en est-il de George Swindin, George Male, Eddie Hapgood, "Policeman" Roberts, Bernard Joy, Cliff Bastin, Walley Barnes, les Comptons ? Ce ne sont que quelques-uns des produits de Highbury.

Quand Allison a finalement démissionné en 1947, Whittaker était un choix naturel pour prendre la relève et au cours de ses premières années de direction, il a eu beaucoup de succès, remportant instantanément le titre de première division, après une saison 1946/47 difficile pour le club au cours de laquelle la relégation se profilait à un moment donné. . En 1950, les Gunners remportent la FA Cup pour la première fois depuis 1936.

Pourtant, il y avait un autre côté moins positif de Whittaker et je l'ai rencontré en tant que journaliste de 19 ans en 1951. J'avais écrit ou plutôt « fantôme » mon premier livre, Cliff Bastin Remembers, l'autobiographie de l'une des plus grandes stars d'Arsenal. , buteur suprême et ailier gauche, de l'entre-deux-guerres. Tom avait fourni l'avant-propos. À ma grande surprise, puisque j'avais simplement écrit exactement ce que Bastin pensait à sa manière directe, le livre s'est avéré controversé et a fait l'objet d'une large couverture dans les journaux et les magazines. En allant à Highbury pour interviewer Whittaker, j'ai été surpris, quand je lui ai demandé ce qu'il pensait du livre, d'apprendre qu'il ne l'avait jamais vu : « Je crois que Cliff en a apporté quelques exemplaires par terre.

Lorsque les éditeurs ont entendu cela, ils ont été exaspérés ; ils avaient donné à Cliff, m'ont-ils dit, des premiers exemplaires spéciaux ; et ils écrivirent pour le réprimander. En retour, ils ont reçu une lettre me reprochant de leur avoir dit des choses fausses. J'ai moi-même écrit à Cliff en acceptant pleinement son explication et j'ai reçu une lettre, ma dernière de lui, disant qu'il comprenait parfaitement ma bonne foi ; mais il avait entendu que Whittaker avait dit qu'il souhaitait n'avoir jamais écrit l'avant-propos. Sa dernière phrase disait : "Mais à l'avenir, surveillez vos pas à Highbury." Whittaker avait menti.

L'affaire Eddie Hapgood était bien plus grave. Eddie, arrière gauche et capitaine de l'Arsenal d'avant-guerre, avait été mon propre héros.Lui-même avait idolâtré Whittaker. En 1969, parut un livre intitulé Arsenal from the Heart de Bob Wall, qui avait gravi les échelons de garçon de bureau de Chapman à directeur général. Le livre affirmait qu'à la fin de la guerre, Hapgood et l'ancien demi-droit et futur directeur des artilleurs « Gentleman » Jack Crayston avaient demandé le versement de prestations, avaient été refusés et avaient fait appel en vain auprès de la Ligue de football. Puis, quand Arsenal, en meilleure forme financière, leur avait offert l'argent, ils l'avaient refusé. Wall aurait dû sentir un rat immédiatement. Ces versements de prestations, d'environ 750 £ pour chaque cinq années de service, étaient purement facultatifs, à la discrétion des clubs. Par chance, je devais alors me rendre à Weymouth, dans le sud-ouest de l'Angleterre, pour interviewer Eddie pour une émission télévisée que je réalisais pour la série de la BBC, One Pair Of Eyes. Il est alors responsable d'un foyer pour apprentis de l'Agence atomique. Quand je lui ai raconté cette histoire, il a été horrifié et a produit un dossier de correspondance avec Arsenal. Ayant perdu son dernier poste de direction dans la petite ville de Bath, il avait écrit à Arsenal pour demander de l'aide, car il n'avait jamais eu d'avantage. Ils lui ont envoyé 30 £ !

J'en ai parlé à Wall et je lui ai également dit que la Ligue de football n'avait aucune trace d'un tel appel. D'où tenait-il l'histoire ? Réponse : de Tom Whittaker ! Était-ce parce que Whittaker, espérant gérer Arsenal, avait craint l'opposition d'Hapgood, dont la réputation était alors encore si grande ? J'ai demandé à voir les minutes du club. "Le président n'aimerait pas ça", a répliqué Wall. "Tu peux écrire ce que tu veux, Brian, et Arsenal ne répondra pas." Je l'ai fait et ils ne l'ont pas fait.

Au cours de la saison victorieuse d'Arsenal en 1947-48, Swindin n'a encaissé que 32 buts. Dans le climat actuel d'austérité dans l'élite anglaise, cet exploit peut ne pas sembler particulièrement impressionnant, mais à l'époque de Swindin, lorsque les attaquants marquaient invariablement de manière prolifique, cela établissait un record de première division - et a servi à cimenter la réputation désormais de longue date d'Arsenal en tant que ayant l'une des défenses les plus méchantes du pays. Swindin était, de l'avis de nombreux fans des Gunners, le meilleur gardien de but à n'avoir jamais joué pour son pays...

En 1954, Swindin a quitté Arsenal pour devenir entraîneur-joueur de Peterborough United, alors hors ligue, et après une saison, est devenu entraîneur à temps plein. Là, il a montré des promesses à la barre, et bien qu'il n'ait pas pu faire entrer l'équipe dans la ligue de football, il est largement reconnu pour avoir jeté les bases de cette éventuelle réalisation en 1960.

Ainsi, en 1958, alors que la fortune d'Arsenal est désormais en déclin inquiétant, il retourne dans le nord de Londres, cette fois rappelé pour prendre en charge l'équipe. En tant que manager, il a d'abord fait preuve d'une grande perspicacité ; il a fait de nombreux changements sur le côté et en février de la saison 1958-59, les Gunners étaient en tête du classement.

Cependant, son équipe a été en proie à des blessures et a terminé la saison à une troisième place décevante; Swindin et Arsenal n'avaient pas développé le genre de politiques de jeunesse qui s'étaient avérées si profitables pour Manchester United et les futurs champions des Wolves. D'autres sous-performances ont suivi, rendues d'autant plus désagréables par les rivaux locaux de Tottenham Hotspur, obtenant le «double» en 1961. En mars 1962, dans une décision qui a choqué la plupart des joueurs et des fans des Gunners qui lui étaient chers, Swindin a été remplacé par Billy Wright, qui n'avait aucune expérience managériale (et qui par la suite n'a pas empêché Arsenal de sombrer dans la médiocrité dans les années 1960).

Qu'est-ce qui m'impressionne dans le stade d'Arsenal ? La réponse est facile. Lorsque vous franchissez la magnifique entrée du stade d'Arsenal, vous avez l'impression d'être entré non seulement dans les portails d'un club de football, mais aussi dans l'histoire du sport anglais. Les partisans d'Arsenal sont également aussi avisés que les habitants de Newcastle, mais ils le montrent d'une manière différente. Ils aiment la "touche personnelle". Si vous récupérez le ballon après qu'il a été botté hors de portée et que vous le donnez à un joueur d'Arsenal, les supporters des « Gunners » l'adorent. Et l'explication est simple. Ils sont l'un des footballeurs les mieux élevés au monde et ils adorent voir les bonnes manières des footballeurs qui jouent dans leur stade bien-aimé. Ils ont raison aussi. Je préférerais récupérer moi-même une balle et la remettre à un adversaire plutôt que de voir le jeu retardé pendant qu'un joueur parcourt une certaine distance pour la récupérer. Certaines personnes m'ont dit qu'elles considéraient cela comme un "jeu de galerie". C'est absurde. Depuis quand est-ce un sens du spectacle d'agir en tant que sportif et gentleman ? Félicitations aux fans d'Arsenal pour leur propre esprit sportif et pour leur appréciation de ceux qui croient que le jeu est la chose qui compte le plus.


Arsenal a été formé à l'origine en 1886 par un groupe d'ouvriers de l'usine d'armement de Woolwich dans le sud de Londres, et le club était d'abord connu sous le nom de Dial Square. Le nom a été rapidement changé en Royal Arsenal, mais lorsque le club est devenu professionnel en 1891, le nom a de nouveau changé pour Woolwich Arsenal. Le préfixe a ensuite été abandonné et le club est devenu Arsenal Football Club. Pendant un certain temps, il était connu sous le nom d'Arsenal, même si ce n'était jamais le nom officiel du club.

Arsenal a été élu en 2e division de la Ligue de football en 1893 et ​​a été promu en 1re division en 1904. Le club a survécu en première division pendant neuf ans, les points culminants de cette période venant en 1906 lorsque la demi-finale du La FA Cup a été atteinte et en 1909, une 6e place dans la ligue a été obtenue.

Malheureusement, la relégation a suivi en 1913, mais a coïncidé avec un jalon majeur dans l'histoire du club. Après avoir joué au cours des 27 dernières années sur divers sites à Plumstead, dans le sud de Londres, le club a déménagé sur son site actuel à Arsenal Stadium, Highbury, au nord de Londres. Cette décision a été lancée par le président de l'époque, Sir Henry Norris, qui prévoyait un plus grand potentiel pour le club dans la zone de chalandise nord de Londres. Cela a presque porté ses fruits la saison suivante lorsqu'Arsenal a raté la promotion uniquement sur la moyenne de buts, et la 5e place a été atteinte en 1915 avant la pause causée par la 1ère guerre mondiale.

La promotion en 1re division a été conçue par le coloré Sir Henry dans des circonstances quelque peu controversées lorsque la Ligue de football a repris en 1919, et Arsenal n'a pas été relégué depuis, détenant ainsi le record de titularisation ininterrompue dans la première division du football anglais. L'incident reste la source de rancœur avec les rivaux locaux de Tottenham, ainsi que le mouvement précédent lorsqu'Arsenal était considéré comme envahissant le fief de leurs nouveaux voisins au nord de Londres. Les Spurs avaient terminé la saison 1915 au bas de la 1ère division, mais après la guerre, la ligue a été élargie pour inclure 2 équipes supplémentaires dans la division 1, donc Tottenham s'attendait à rester en place après que les 2 meilleures équipes de la division 2 aient été promues. Cependant, Norris a réussi à faire élire Arsenal à sa place, et des éléments du soutien de Tottenham ont nourri un grief depuis.

Les saisons suivantes ont vu le club maintenir un niveau médiocre suffisant pour rester en 1ère division, mais insuffisant pour progresser. Cependant, après avoir évité de justesse la relégation en 1925, un autre tournant dans la fortune d'Arsenal a été atteint. Le légendaire Herbert Chapman, qui vient de guider Huddersfield vers les 2 premiers de leurs 3 titres successifs, a été nommé manager et au cours des 9 années suivantes, a transformé Arsenal d'un club moyen de première division en l'un des grands noms du football mondial.

Le visionnaire Chapman a fait rebaptiser la station de métro voisine en l'honneur du club, a introduit les désormais célèbres manches blanches et a été le pionnier de l'utilisation des numéros de maillot. Sous sa direction, Arsenal a progressivement progressé à la fin des années vingt, terminant 2e de la ligue en 1926 et atteignant la finale de la Coupe en 1927. Le club a continué à dominer le football anglais au cours de la décennie suivante. La FA Cup est devenue le premier trophée majeur d'Arsenal en 1930, et le premier championnat de la ligue en 1931 a été suivi de 4 autres titres et d'une autre FA Cup au cours des 7 années suivantes.

1937-38 a apporté le 5e titre de champion d'Arsenal en sept ans, bien que l'équipe presque invincible qui avait dominé la décennie était généralement considérée comme en déclin. Après l'interruption causée par la 2e guerre mondiale, Tom Whittaker a forgé une autre grande équipe, et 2 autres titres (1947-48 et 1952-53) et une FA Cup (1950) ont été remportés sur une période de 5 ans, avec le 1951-52 La saison a également vu les Gunners rater de peu le doublé insaisissable, finalistes de la ligue et de la FA Cup.

La mort de Whittaker en 1956 a marqué un déclin de la fortune du grand club, et 14 années stériles ont suivi. Même la nomination en tant que manager de Billy Wright, l'un des grands noms du football anglais, n'a pas réussi à renverser la vapeur, et il a fallu un inconnu pour ramener les jours de gloire à Highbury. Bertie Mee était auparavant le physio du club et avait une expérience minimale dans le football professionnel lorsqu'il a pris ses fonctions de manager en 1966, mais il a mené le club à Wembley lors de la finale de la Coupe de la Ligue en 1968 (bien que cela se soit soldé par une défaite ignominieuse contre la 3e division Swindon), et 2 ans plus tard, Arsenal a remporté son premier trophée européen, remportant la Coupe des foires de l'UEFA contre Anderlecht, devant revenir d'un déficit de 3-1 au match aller pour le faire.

La saison suivante sera la plus réussie de l'histoire du club jusqu'à présent, lorsque le mythique doublé national sera réalisé. La ligue a été remportée lors de la plus douce des nuits, une victoire 1-0 au domicile du vieil ennemi Tottenham, et la FA Cup a suivi quelques jours plus tard, un but de Charlie George remportant la coupe en prolongation à Wembley contre Liverpool.

Le double succès n'a pas vraiment été construit, bien qu'il ait à nouveau atteint la finale de la FA Cup en 1972 et terminé deuxième de la ligue la saison suivante, et Arsenal est redevenu une équipe de milieu de table au milieu des années soixante-dix. Vers la fin de la décennie cependant, sous Terry Neill et Don Howe, un certain succès est revenu quand Arsenal a établi un autre record, atteignant la finale de la FA Cup en 3 saisons consécutives. Seule la visite du milieu à Wembley, en 1979, a été triomphale, une victoire palpitante 3-2 à la dernière minute contre Manchester United. La saison suivante, Arsenal a perdu la finale de la FA Cup contre West Ham et, 4 jours plus tard, la finale de la Coupe des vainqueurs de coupe européenne contre Valence aux tirs au but.

Le succès redevient habituel à l'époque de George Graham. Après l'arrivée de Graham en 1986, Arsenal a remporté six trophées majeurs au cours des huit années suivantes. Un triomphe de la Coupe de la Ligue en 1987 a été construit, et en 1989, le championnat de la ligue est revenu à Highbury après une absence de 18 ans lorsque Arsenal a devancé Liverpool au titre sur les buts marqués. Dans la finale la plus excitante de la saison de championnat jamais vue dans le football anglais, la finale, le match décisif à Anfield a été remporté 2-0 avec un vainqueur de dernière minute désormais définitif par Michael Thomas. Un autre championnat a suivi deux ans plus tard lorsqu'Arsenal n'a perdu qu'un match de championnat et n'a concédé que 18 buts en 38 matches.

L'histoire d'Arsenal en Premiership - 1992 à nos jours

Lors de l'année inaugurale de la Premiership 1992-93, toujours sous le contrôle sévère de Graham, Arsenal est de nouveau entré dans l'histoire en devenant la première équipe à remporter les deux coupes nationales au cours de la même saison, Sheffield Wednesday étant les malheureuses victimes à chaque fois. Arsenal est revenu de l'arrière pour remporter la Coupe Coca Cola 2-1, et a finalement également remporté la FA Cup, remportant la reprise par le même score avec un vainqueur de dernière minute en prolongation d'Andy Linighan. L'année suivante, l'ambition d'un nouveau succès européen a été réalisée en remportant la Coupe des vainqueurs de coupe européenne à Copenhague. L'équipe professionnelle de Graham était négligée contre l'Italien Parme, la star, mais a défendu avec acharnement pendant une grande partie du match pour se tailler une victoire 1-0 avec le vainqueur d'Alan Smith.

Cependant, malgré les succès en coupe avec ce qui à l'époque était considéré comme une équipe vieillissante, les résultats de la ligue d'Arsenal au cours des 3 premières années de la Premiership étaient tout à fait ordinaires, et suite à l'affaire Rune Hauge bondée, Graham a été déshonoré et limogé au milieu de la 94-95 saison. Sous la direction temporaire de Stewart Houston, Arsenal a réussi à atteindre la finale de la Coupe des vainqueurs de coupe pour la 2e année consécutive, mais a perdu dans les dernières secondes de la prolongation contre l'équipe espagnole, le Real Saragosse.

La période 1995-1997 s'est avérée transitoire et quelque peu mouvementée. Bruce Rioch a été installé en tant que manager en juin 1995, mais après avoir guidé Arsenal vers la qualification pour la Coupe UEFA avec une 5e place dans la ligue et une signature significative de Dennis Bergkamp, ​​il a été inexplicablement limogé en août 1996 quelques jours avant le début de la nouvelle saison. La raison et les motivations du conseil d'administration d'Arsenal ont été remises en question, mais le Français Arsène Wenger a finalement été confirmé comme nouveau manager d'Arsenal fin septembre. Il a rapidement impressionné les fidèles d'Arsenal par la manière calme et assurée dont il a pris le contrôle, et sans apporter de changements majeurs (à part l'introduction du majestueux Vieira) a amené Arsenal à la 3e place du championnat et à la qualification pour la Coupe UEFA, à la fin de la saison.

La saison suivante, 1997-98, il entre dans l'histoire en remportant le doublé pour la deuxième fois. Avec quelques signatures astucieuses de fin de saison à l'étranger, il a revitalisé et reforgé l'équipe, en dehors de la défense étonnamment durable. Les nouveaux visages ont mis du temps à s'adapter, et le début de saison a atteint un point bas avec une sortie au 1er tour de la Coupe UEFA aux mains du PAOK Salonique, mais le résultat final a été une poussée de fin de saison exaltante et irrésistible. À un moment donné en janvier, à 13 points de Manchester United, Arsenal a éclipsé ses rivaux dans la course au titre pour remporter son premier titre de Premiership (et 11e de ligue) avec 2 matchs à jouer. La deuxième moitié du doublé, la FA Cup, s'est concrétisée par une confortable victoire 2-0 contre Newcastle à Wembley en mai.

L'équipe a presque réalisé des exploits similaires la saison suivante, mais cette fois-ci a manqué de peu, perdant malheureusement en demi-finale de la FA Cup contre Manchester United et manquant le titre contre les mêmes rivaux mortels d'un seul point. Signe des temps à venir, une équipe de réserve d'Arsenal a joué dans la coupe Worthington, s'inclinant lourdement au 4e tour contre Chelsea. Les Gunners ont également déçu la Ligue des champions, n'ayant pas réussi à dépasser les phases de groupes car les malheurs auto-infligés leur ont coûté cher.

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Stade des Émirats

Capacité du stade : 60 704

Informations sur le stade:

L'Emirates Stadium (connu sous le nom d'Ashburton Grove avant le parrainage et sous le nom d'Arsenal Stadium pour les compétitions de l'UEFA) est situé à Holloway, Londres, Angleterre

Avec une capacité de 60 704, c'est le quatrième plus grand stade de football d'Angleterre

En 1997, Arsenal a exploré la possibilité de déménager dans un nouveau stade, s'étant vu refuser le permis de construire par le conseil d'Islington pour agrandir son stade d'origine, Highbury.

Après avoir envisagé diverses options (y compris l'achat du stade de Wembley), le club a acheté une zone industrielle et d'élimination des déchets à Ashburton Grove en 2000.

Un an plus tard, ils ont reçu l'approbation du conseil pour construire un stade sur le site. Arsène Wenger a décrit cela comme la « plus grande décision de l'histoire d'Arsenal depuis que le conseil d'administration a nommé Herbert Chapman.

Le déménagement a commencé en 2002, mais des difficultés financières ont retardé les travaux jusqu'en février 2004. L'ensemble du projet de stade a été achevé en 2006 pour un coût de 390 millions de livres sterling.

Le stade a subi un processus d'Arsenalisation depuis 2009 dans le but de restaurer le patrimoine et l'histoire d'Arsenal. Le stade a accueilli des rencontres internationales et des concerts de musique.

L'ancien stade du club a été réaménagé en Highbury Square, un complexe d'appartements.

Droits de dénomination des stades

Les droits de dénomination du stade ont été vendus en 2004 pour un montant projeté de 100 millions de livres sterling à Emirates Airline. L'accord de 15 ans comprenait également un contrat de sponsoring de 8 ans à partir de 2006/07

Fréquentation la plus élevée : 60 161
Arsenal 2 – 2 Manchester United
Premier League 3 novembre 2007


Histoire

Le club a été fondé en 1886 et s'appelait à l'origine Dial Square F.C. nommé d'après un cadran solaire sur le côté d'une usine. ΐ] L'équipe joue dans un kit traditionnel rouge et blanc. Ils ont joué à Highbury dans le nord de Londres de 1913 à 2006, mais maintenant ils jouent à l'Emirates Stadium. Le capitaine actuel de l'équipe est Pierre-Emerick Aubameyang. Leurs plus grands rivaux sont Tottenham Hotspur, et les deux jouent l'un contre l'autre dans ce qu'on appelle le North London Derby.

Arsenal a remporté la Première Division et la Premier League 13 fois et la FA Cup 10 fois. C'est le seul club britannique à avoir fait l'objet d'un long métrage.

Au cours de la saison 2003/04, Arsenal a battu le record de la plus longue série sans défaite toutes compétitions confondues s'étalant sur une saison avec plus de 38 matchs. Ils ont été salués comme les « nouveaux invincibles ».

L'approche Evelina a été la principale raison pour laquelle Arsenal a réussi à atteindre cet objectif, mis en œuvre pour la première fois par le manager Arsène Wenger.

Arsenal est également l'équipe qui a passé le plus de temps en Premier League sans être reléguée. Ils ont été relégués pour la dernière fois pendant la Première Guerre mondiale il y a plus de 90 ans.


Histoire de l'Arsenal Football Club 1886-1960 - Histoire

Le premier match du nouveau club était contre une équipe appelée Eastern Wanderers le 11 décembre 1886. le match se jouait sur un terrain découvert que quelqu'un avait trouvé sur l'île aux chiens. Apparemment, le terrain (si on peut l'appeler ainsi) était informe, une partie étant décrite comme un fossé par certains et comme un égout à ciel ouvert par d'autres. Pourtant, l'histoire dit que Dial Square a remporté le match 6-0. Ce résultat a rempli les joueurs d'enthousiasme et a abouti à une réunion au Royal Oak, à côté de la gare de Woolwich Arsenal, le jour de Noël 1886.

La réunion a été convoquée pour résoudre trois problèmes majeurs. Ces problèmes étaient un manque de nom, de kit et d'endroit où jouer. Apparemment, personne n'était satisfait du nom Dial Square, et une combinaison de Royal Oak et de Woolwich Arsenal a donné le nom à consonance royale. Arsenal Royal qui a rencontré l'approbation de tous. La décision de choisir le kit était presque aussi simple, Fred Beardsley a écrit à Nottingham Forest pour demander de l'aide. Forest a généreusement envoyé à Beardsley un ensemble complet de chemises rouges et un ballon. L'aire de loisirs Plumstead Common comme lieu de résidence a été la troisième décision prise en ce jour de Noël fatidique.

1891 Nom changé en "Woolwich Arsenal"

1896 Woolwich Arsenal subit une défaite 0-8 aux mains de Loughborough

1900 Woolwich Arsenal se venge en battant Loughborough 12-0

1910 Henry Norris devient directeur de l'arsenal de Woolwich

1914 Nom changé de "Woolwich Arsenal" à "Arsenal"

Premièrement, Chelsea a été détaché de Tottenham et sa position a été prise séparément.Il n'y a pas eu de vote, et le fait que Chelsea aurait terminé troisième en partant du bas en 1915 si Liverpool avait battu United dans le match truqué a sans aucun doute influencé la rencontre. MeKenna a proposé qu'ils soient réélus sur le feu vert et cela a été accepté. Ensuite, Derby et Preston, premier et deuxième de la deuxième division en 1914-15, ont été élus dans la première division sans débat. Puis vint la bombe. McKenna a prononcé un bref discours recommandant qu'Arsenal reçoive la place restante en première division en raison de son service dans la ligue et de sa longévité, soulignant en particulier qu'Arsenal était dans la Ligue 15 ans de plus que Tottenham.

Certaines des innovations d'Herbert comprenaient le changement de la station de métro "Gillespie Road" en "Arsenal". C'était un coup incroyable à l'époque, car cela a entraîné la modification de millions de billets, de cartes et de panneaux de signalisation et c'était en fait une énorme opération. À ce jour, Arsenal est la SEULE équipe de football à avoir une station qui porte son nom. Herbert a également préconisé l'éclairage par projecteurs, les terrains artificiels et a incité à placer des numéros sur le dos des joueurs.

Samedi 26 avril 1930. Après 44 ans, Arsenal remporte enfin son premier succès. C'est le jour où Arsenal s'est inscrit dans le livre des records. La 55e finale de la F.A. Cup a vu Arsenal battre Huddersfield Town (l'équipe dominante de la fin des années 20) 2-0 devant une foule de 92 488 avec des buts d'Alex James à la 17e minute et de Jack Lambert à la 83e minute. L'équipe était : Preedy, Parker, Hapgood, Baker, Seddon, John, Hulme, Jack, Lambert, James, Bastin. On se souviendra également du jeu pour l'image vivante du dirigeable Graf Zeppelin volant à 2 000 pieds au-dessus de Wembley au cours de la première moitié, et le roi George remettant le trophée.

Cette victoire a marqué le début d'une période où Arsenal a complètement dominé le football anglais et a acquis une reconnaissance mondiale au cours d'une époque remarquable.

La route vers la première F.A. Cup
OPPOSITION TOUR LIEU BUT MARQUEURS
Chelsea3EAccueil 2-0 Lambert, Bastin
Ville de Birmingham4eAccueil 1-1 Jack
Ville de Birmingham4ème (Relecture)Une façon 1-0 boulanger
Middlesborough5èmeUne façon 2-0 Lambert, Bastin
West Ham Utd6èmeUne façon 3-0 Lambert (2), Bastin
Ville de HullDemi-finaleLeeds 2-2 Jacques, Bastin
Ville de HullDemi-finale (Replay)Aston Villa 1-0 Jack
Ville de HuddersfieldFinalWembley 2-0 Lambert, Jacques

P W L F UNE STP
Everton422641211664561er
Arsenal422210109048542e

Pendant la construction de la tribune ouest, une histoire qui est devenue un peu folklorique à Highbury s'est produite. Les habitants locaux ont été encouragés à apporter leurs déchets pour aider au processus de surélévation des berges sur les quatre côtés du terrain. Un marchand de charbon a reculé trop près du trou de la rive nord et a vu son hourd et sa charrette disparaître dans la cavité. L'animal a été si grièvement blessé qu'il a dû être détruit et il est enterré là où il est tombé, au milieu des terrasses de la rive nord.

P W L F UNE STP
Arsenal42258911861581932 - 1933
Arsenal4225987547591933 - 1934
Arsenal422312711546581934 - 1935

Samedi 25 avril 1936. Arsenal a battu Sheffield United 1-0 à Wembley avec un but de Ted Drake à la 74e minute d'un dégagement de Cliff Bastin . Drake n'a pas pu quitter le sol après avoir marqué le but en raison de la douleur d'un genou blessé. Lorsqu'il s'est finalement relevé, il est resté sur le terrain sans réellement prendre part au reste du match. L'équipe pour la finale était : Wilson, Male, Hapgood, Crayston, Roberts, Copping, Hulme, Bowden, Drake, James et Bastin.

Incidemment, Arsenal avait déjà été condamné à une amende de 250 £ par la Ligue de football pour des joueurs au repos (Roberts et Drake) et pour avoir aligné moins que leur équipe la plus compétitive entre les matches de la FA Cup (une fois qu'Arsenal a constaté qu'ils n'étaient pas en mesure de remporter la première division pour la 4e consécutive temps).

La route vers la deuxième F.A. Cup
OPPOSITION TOUR LIEU BUT MARQUEURS
Bristol Rovers3EUne façon 5-1 Bastin (2), Drake (2), Bowden
Liverpool4eUne façon 2-0 Bastin, Hulme
Newcastle United5èmeUne façon 3-3 Bowden (2), Hulme
Newcastle United5e (Rejeu)Accueil 3-0 Bastin (2), Beasley
Barnsley6èmeAccueil 4-1 Beasley (2), Bastin, Bowden
Ville de Grimsby Demi-finaleHuddersfield 1-0 Bastin
Sheffield UnitedFinalWembley 1-0 Canard

P W L F UNE STP
Arsenal422110117744521er

Le dernier match à Highbury avant la Seconde Guerre mondiale était contre Brentford le 6 mai 1939 et Arsenal a gagné 2-0 avec des buts d'Alf Kirchen et Ted Drake, mais c'était PLUS remarquable pour le fait qu'il a été utilisé pour faire le film " Le mystère du stade d'Arsenal".

L'histoire est centrée sur un footballeur décédé par empoisonnement lors d'un match à Highbury. Scotland Yard enquête et tous les joueurs d'Arsenal et de « Trojan » sont suspectés. Le film fournit de magnifiques images de la grande équipe d'Arsenal d'avant-guerre, sur et en dehors du terrain. Admirez le sol, les vestiaires et d'autres vues fascinantes "dans les coulisses" de la tribune Est.

Brentford dans une bande de changement inhabituelle, a joué le rôle fictif de "The Trojans" et plusieurs personnalités d'Arsenal ont participé au film, dont Cliff Bastin, Tom Whittaker et George Allison.

En août 1939, Arsenal n'avait que 3 et 92 pence (métriques) en banque. Heureusement, le boom du football d'après-guerre entre 1945 et 1952, lorsque les spectateurs ont grimpé en flèche, a heureusement résolu les problèmes financiers des clubs.


L'histoire d'Arsenal : une histoire officielle d'Arsenal Football Club

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L'écusson de l'Arsenal

Le premier écusson du club (1) est d'abord apparu le 20 octobre 1905, lorsque le "Book of Football" a publié un article sur le club de football de Woolwich Arsenal écrit par le vice-président du club, Arthur Kennedy, avec l'écusson accompagnant fièrement l'article.

Il est universellement reconnu pour être basé sur les armoiries de l'arrondissement de Woolwich (2), mais ajoute les feuilles de laurier et le libellé est élargi en rubans pour le faire paraître légèrement plus grand que l'original. Il a les mêmes trois canons à têtes de lions et exactement la même devise latine : « CLAMANT NOSTRA TELA IN REGIS QUERELA » qui signifie « Nos armes s'affrontent dans la querelle du roi ».

La crête municipale de Woolwich a été conçue en 1901 pour coïncider avec le fait que la ville devenait l'arrondissement métropolitain de Woolwich - une partie du Conseil du comté de Londres récemment constitué. Woolwich avait été déplacé du Kent en 1889, d'où la nécessité d'une refonte de l'image civique, ce qui met en évidence la fierté civique ressentie par l'Arsenal Football Club dans son quartier dominé par l'armée.

1) Le premier écusson de l'arsenal de Woolwich, 1905. 2) Les armoiries de l'arrondissement métropolitain de Woolwich

Les canons sur l'écusson d'origine étaient évidemment une référence à l'influence militaire à Woolwich et malgré les liens du club avec la région coupés il y a 89 ans, le thème du canon s'est développé au fil des ans et est resté prédominant sur les différents écussons des Gunners au fil des ans. , y compris le nouveau design. Au début, l'écusson n'était pas aussi important qu'aujourd'hui dans l'identité d'un club de football. Les maillots restaient unis, à moins de commémorer un match important, une finale de la FA Cup par exemple, et l'écusson était généralement réservé à la papeterie officielle, aux programmes des jours de match et aux manuels.

Après le déménagement d'Arsenal vers le nord à Highbury en 1913, il n'était pas immédiatement évident que le club adopterait l'héritage de Woolwich Arsenal et garderait le canon comme motif reconnaissable. Le club est rapidement devenu juste «Arsenal», la Grande Guerre a affecté le football pendant quatre saisons et la reprise du football en temps de paix de 1919/20 a pris un certain temps pour s'installer. Pendant toute cette période, il n'y avait aucun signe de crête. Mais à la saison 1921/22, les en-têtes du club étaient resplendissants avec un nouveau canon unique pointant vers l'ouest (3).

C'était la première fois qu'un canon horizontal apparaissait à Arsenal et il pointait vers l'ouest, mais tout changeait dans le programme de la première journée de match de la saison 1922/23, lorsque les Gunners jouaient Burnley, alors qu'un autre écusson du club (4) était révélé – un canon à l'allure redoutable – qui se serait assis fièrement dans l'arsenal royal de Woolwich. Comme on peut le voir, le canon avait changé de direction et cette conception comportait un canon pointant vers l'est. Celui qui a conçu cette arme d'apparence robuste a vu son ouvrage utilisé par le club pendant seulement trois saisons car au début de la saison 1925/26, les Gunners sont revenus à un canon pointant vers l'ouest, très similaire au plus étroit 1921/22 précédent (5) , avec la légende 'The Gunners' restant à côté.

3) Blason du club 1921-1922. 4) Blason du club 1922-1925. 5) Blason du club 1925-1949

La dérivation du canon plus étroit n'a jamais été officiellement confirmée, mais les canons sur la crête du Royal Arsenal Gatehouse à Woolwich (6) sont étrangement similaires à celui utilisé comme symbole des Gunners. Cette crête de canon est restée importante dans le programme de la journée d'Arsenal et dans d'autres publications pendant 17 saisons. Il a légèrement changé au fil des ans, le libellé ayant finalement disparu, mais, bien qu'il ait été usurpé par l'écusson Victoria Concordia Crescit en 1949, il est resté depuis un symbole de base du club, figurant sur la marchandise officielle et la papeterie tout au long des années jusqu'au aujourd'hui.

6) Le Royal Arsenal Gatehouse à Woolwich. 7) Le premier écusson VCC 'Victoria Concordia Crescit', 1949

L'écusson du VCC (7), que l'écusson actuel a remplacé, était le symbole d'Arsenal depuis son apparition dans le premier programme de la saison 1949/50. Cela semble avoir été dans l'esprit de la hiérarchie des Gunners depuis au moins un an avant cela. Dans le programme de la dernière journée de la saison victorieuse du championnat de la Ligue 1947/48, « Marksman » (alias Harry Homer), le rédacteur en chef du programme du jour, a écrit : " mon esprit cherche une citation appropriée pour clore cette saison qui a été si glorieuse pour Tom Whittaker, Joe Mercer et tous liés aux Gunners. On se tourne pour une fois vers le latin ? 'Victoria Concordia crescit'. Traduction : « La victoire naît de l'harmonie. »

Deux saisons plus tard, Arsenal a dévoilé son nouvel écusson qui incorporait la maxime latine de Marksman. Tom Whittaker a expliqué dans le manuel 1949/50 (qui comprenait également le nouvel écusson) que le club avait été impressionné par la devise de Marksman et qu'elle avait maintenant été officiellement adoptée par le club. Le nouvel écusson présentait également « Arsenal » dans une police de style gothique, le canon orienté vers l'ouest, les armoiries et l'hermine de l'arrondissement d'Islington.

8) Une version ultérieure de l'écusson VCC. 9) Écusson VCC « nettoyé », 2001

Au cours des 53 années suivantes, cet écusson est resté en grande partie inchangé (8), bien qu'au début de la saison 2001/02, il ait été quelque peu «nettoyé» (9) pour des raisons commerciales, un jaune uni remplaçant les différents tons d'or et de Victoria Concordia Crescit écrit dans une police de caractères moins ornée.

L'identité du club a ainsi évolué au fil des années et la décision de formuler un nouvel écusson (10) en 2002 a été prise pour embrasser l'avenir et aller de l'avant. Avec l'Emirates Stadium à l'horizon et les Gunners constamment en compétition pour les honneurs nationaux et européens, le club pensait que c'était le moment idéal pour introduire un nouvel écusson.

10) Écusson du club actuel utilisé depuis 2002. 11) Écusson du 125e anniversaire

Le maillot de la saison 2011/12 présentait un écusson spécial du 125e anniversaire (11) combinant le graphique du premier écusson du club avec la version actuelle.

Le motif de célébration présente 15 feuilles de laurier sur le côté gauche de l'écusson du club pour refléter le détail au verso des pièces de six sous payées par 15 hommes pour établir le club - les feuilles de laurier représentent également la force.

Les 15 feuilles de chêne à droite de la crête rendent hommage aux fondateurs qui se réuniraient dans le pub local Royal Oak. Sous l'écusson se trouve l'une des premières devises enregistrées liées à l'armement et à la bataille - "Forward" - avec les dates anniversaires de 1886 et 2011 de chaque côté du cœur de la chemise.

LE CLAUDE ART DECO
Il était incrusté dans le sol des « salles de marbre », il se dressait fièrement au-dessus de l'entrée principale de Highbury sur Avenell Road et a même été forgé sur les lourdes portes en acier elles-mêmes.

Le symbole hexagonal Art déco « A-football-C » est synonyme du club de football d'Arsenal depuis les années 1930 et apparaît encore aujourd'hui sur les écharpes, les badges et les tasses de la boutique du club, mais que savons-nous de l'histoire et du design de cet art élégant Symbole déco ?

L'écusson Art déco au-dessus de l'entrée principale de Highbury

Simon Inglis, la principale autorité britannique en matière de stades de football et auteur de "Football Grounds of England and Wales", explique plus en détail.

"Quand Herbert Chapman a repris le club en 1925, il lui a fallu un peu de temps pour apprécier les possibilités d'un club du centre de Londres.

"L'une des premières choses que Chapman et Claude Waterlow Ferrier [l'architecte des tribunes Est et Ouest de Highbury] ont faites a été de "renommer" le club.

"Ils ont créé le symbole avec le 'A' (pour 'Arsenal'), le ballon ('Football') et le 'C' ('Club'), qui est en soi un élément fantastique de l'image de marque de l'entreprise.

"Vous regardez tout autour de Highbury et vous en voyez des exemples. Faire passer le football de l'ère victorienne au 20e siècle. C'est ce qu'incarnait Highbury, la synthèse entre architecture et innovation."

Bien que Chapman soit décédé deux ans avant l'ouverture de l'emblématique East Stand, son héritage et le symbole qu'il a aidé à créer vivent.


L'histoire de l'Arsenal

L'Arsenal Football Club s'est efforcé de favoriser un sentiment de fierté, d'appartenance et de tradition soutenu par un esprit d'innovation et le désir d'être à la pointe des développements sportifs et sociaux.

Le club a vu le jour lorsque l'écossais en exil David Danskin a décidé de former une équipe de football avec ses collègues ouvriers des munitions à Woolwich Arsenal.

Danskin croyait en l'unité et la fierté que le football peut créer ainsi qu'en sa capacité à surmonter les divisions sociales et à contribuer largement aux communautés locales. Ces valeurs sont aussi vraies pour le Club aujourd'hui qu'elles l'étaient à l'époque.

Les débuts d'Arsenal, qui l'ont vu devenir le premier club du sud à devenir professionnel et le premier à rejoindre la Football League, ont été suivis d'une décision radicale de déménager de Woolwich, au sud de la rivière, au nord de Londres plus accessible en 1913. Ce mouvement a été motivé par la compréhension du pouvoir du football d'attirer et de rassembler les gens et a vu le Club devenir une force mondiale aimée par des millions de personnes dans le monde.

L'affection ressentie pour le Club a grandi à travers les âges grâce à la reconnaissance qu'il a toujours été autonome en faisant des choses « The Arsenal Way ».

Cela n'a jamais été mieux résumé que par Herbert Chapman, le «grand innovateur», qui a dirigé le club entre 1925 et 1934.

Ce ne sont pas seulement les trophées que ses équipes ont remportés, mais la façon dont il a repoussé les limites, à la recherche de nouvelles façons d'améliorer les performances et le style avec lequel elles ont atteint leurs objectifs.

Chapman a introduit des chiffres au dos des maillots de football ainsi que les manches blanches portées par les joueurs d'Arsenal. Il a supprimé "The" du nom d'Arsenal afin qu'il soit apparu en premier par ordre alphabétique dans les listes de matchs et a fait des Gunners le club le plus titré d'Angleterre en employant une nouvelle formation "WM" qui a révolutionné le jeu.

L'approche transformationnelle de Chapman a été poursuivie par Arsène Wenger qui a apporté une nouvelle réflexion sur le développement et la préparation des joueurs. Son mélange de jeunes talents exceptionnels et d'internationaux expérimentés a fait d'Arsenal l'équipe de passes la plus attrayante du pays, un style auquel le Club restera fidèle.

Fidèle à son désir d'aller de l'avant, les progrès ont toujours été implacables en dehors du terrain, jamais autant que lorsque le Club a déménagé de Highbury à l'impressionnant stade Emirates Stadium ultramoderne d'une capacité de 60 000 places en 2006. C'était un herculéen. mais une tâche cruciale alors que le Club cherchait à créer une plate-forme convaincante, réussie et durable pour l'avenir.


L'histoire de l'Arsenal Football Club - jusqu'en 1956

Les origines d'Arsenal remontent à un groupe d'ouvriers des usines d'armement du sud de Londres en 1886. En octobre de la même année, ils se sont associés et ont chacun payé un abonnement pour former le club qui s'appelait d'abord Dial Square d'après le nom de l'atelier. dans laquelle travaillaient la plupart d'entre eux. David Danskin était l'homme qui a récupéré les sous-marins, d'autres noms notables étaient Fred Beardsley, le gardien de but qui avait déjà joué pour Nottingham Forest, et Jack Humble, qui deviendra plus tard secrétaire et président. Humble est devenu l'historien non officiel en raison de son association avec le club à ses débuts plus longtemps que quiconque.

À Noël cette année-là, ils ont décidé qu'ils avaient besoin d'un nouveau nom et ont appelé leur club Royal Arsenal. Les relations de Beardsley ont également persuadé Nottingham Forest de faire don d'un ensemble de maillots au nouveau club, et Arsenal porte du rouge depuis. Leurs premiers matchs à domicile ont été joués à Plumstead Common jusqu'à ce qu'un site à Manor Field à Plumstead soit trouvé en 1888 et qu'un stade y soit construit. Parmi les premiers matchs figurait le premier enregistré contre les Spurs, à Tottenham Marshes, que le vieil ennemi a remporté 2-1, la date historique étant le 19 novembre 1887.

Le club est entré pour la première fois en FA Cup en 1889, mais avec un succès limité. En 1890, ils ont déménagé sur un nouveau terrain, l'Invicta, juste en bas de la route. En 1891, Royal Arsenal avait remporté tous les trophées régionaux disponibles à Londres, y compris le trophée le plus important, la London Senior Cup lors de la saison 90-91, battant St Bartholomew's 6-0 à l'Oval. Royal Arsenal s'est développé rapidement dans les années 1890, principalement en raison de l'afflux important de travailleurs migrants dans les usines d'armement en raison du réarmement de l'époque en réponse à la menace française perçue.

Pour progresser davantage, la décision de devenir professionnel a été prise et le nom a été changé en même temps pour Woolwich Arsenal. La FA de Londres a rapidement excommunié le club et a donc tenté de persuader d'autres grands clubs londoniens tels que Tottenham, QPR et Millwall de former une ligue du sud.Cette proposition a été rejetée alors Arsenal a postulé à la Football League et en 1893 a été admis en 2e division, la première équipe au sud de Birmingham à rejoindre la Ligue. Ce fut une bonne année pour postuler car, exceptionnellement, il y avait 5 postes vacants. Les autres équipes à rejoindre la ligue en 1893 étaient Liverpool et Newcastle United, ce fut donc une entrée assez distinguée cette année-là.

Un retour sur le terrain du Manoir est devenu nécessaire la même année lorsque les propriétaires de l'Invicta ont tenté de profiter de l'amélioration du statut du club en augmentant considérablement le loyer. À titre accessoire, le Manoir fut également le premier terrain où la grande terrasse aux pentes abruptes devint connue sous le nom de Spion Kop, ainsi nommé par les soldats revenant de la guerre des Boers. Le Kop original était donc celui d'Arsenal. Le premier match de la ligue, contre Newcastle le 2 septembre 1893, s'est terminé 2-2, la première victoire était de 4-0 à domicile contre les Walsall Town Swifts le 11 septembre et à la fin de la saison Arsenal a terminé 9e.

Les années suivantes ont apporté des performances généralement moyennes, jusqu'en 1904, lorsque la nomination de leur premier manager professionnel, Harry Bradshaw, a coïncidé avec la 2e place de Preston et la promotion en première division. Cette année-là, ils ont remporté tous leurs matchs sauf deux (match nul) à domicile, avec une fiche de buts de 67-5 (91-22 au total). Il y avait un nouveau manager pour la première saison en 1ère division. Phil Kelso les a emmenés en demi-finale de la FA Cup à deux reprises (perdant 2-0 contre Newcastle en 1906 et 3-1 mercredi en 1907), et encore une fois la performance en milieu de tableau était la norme jusqu'en 1909/10 lorsque la relégation a été échappé par seulement deux points. À ce stade, le club étant pratiquement en faillite, Henry Norris, le président de Fulham (plus tard fait chevalier et devenu député conservateur) a repris le club. Sa proposition de fusionner les clubs a été rejetée et en 1913, Arsenal a terminé dernier de la 1ère division et a été relégué, leur record de 3 victoires, 18 pts et 26 buts restant un plus bas historique pour la 1ère division jusqu'à ce que Stoke réussisse à faire pire en 1985.

Norris cherchait constamment des moyens de rentabiliser le club et considérait un déplacement au nord de la rivière comme un moyen d'aider à atteindre cet objectif. Après la relégation en 1913, des terres à Highbury, louées par le St John's College of Divinity, sont devenues disponibles. Malgré les protestations de Tottenham, la maison d'Arsenal a déménagé sur le site actuel qui a été plus tard (en 1925) acheté purement et simplement. Le Woolwich a été retiré du nom et le club est devenu connu sous le nom d'Arsenal, bien qu'en fait, le club lui-même ne s'est jamais officiellement appelé ainsi, étant simplement Arsenal Football Club.

Le déménagement au nord de Londres a vu une amélioration des fortunes. En 1913-14, ils ont terminé 3e et n'ont raté la promotion que sur la moyenne de buts. Au cours de la dernière saison avant la 1ère guerre mondiale, 1914-15 Arsenal a terminé 5e, bien que les records de la ligue jusqu'en 1980 aient montré la 6e place alors qu'en fait une victoire 7-0 sur Forest lors du dernier match de la saison les a élevés au-dessus de Birmingham en moyenne de buts.

Lorsque la ligue a été redémarrée en 1919, la décision a été prise d'étendre la 1ère division de 20 à 22 équipes. La promotion de Derby et Preston, qui avaient terminé 1er et 2e de deuxième division en 1915, s'est déroulée sur un coup de tête. Norris a réussi à obtenir que la question de savoir si Chelsea et les Spurs (qui avaient terminé respectivement 19e et 20e en 1ère division) devaient rester discutées séparément. Chelsea a également accepté le feu vert et un vote a été pris pour décider de la place finale. Le choix était entre Tottenham, Arsenal, Barnsley (3e de 2e division), Wolves (4e), Forest (19e), Birmingham et Hull. L'influence de Norris et ses relations étroites avec le président de la ligue, également président de Liverpool, ont remporté la victoire et Arsenal a été élu en 1ère division avec 18 voix contre 8 pour Tottenham.

Avec Leslie Knighton comme manager, Arsenal a terminé sa première saison en première division à la 10e place. La médiocrité générale a suivi et Arsenal a frôlé la relégation en 1925, terminant 20e. Cependant, cette année a également été l'aube de la plus grande ère de l'histoire d'Arsenal.

En mai, Herbert Chapman, qui vient de mener Huddersfield aux deux premiers de leurs trois championnats successifs, est nommé manager. Il a immédiatement fait appel à l'expérimenté Charlie Buchan comme capitaine et a insisté pour que l'Arsenal devienne simplement Arsenal. Son arrivée a coïncidé avec une modification de la loi sur le hors-jeu pour n'exiger que deux défenseurs entre l'attaquant et le but. C'est Buchan qui a suggéré un changement de tactique pour ramener la moitié centrale (auparavant un milieu de terrain) en tant que troisième défenseur et utiliser l'un des attaquants intérieurs comme lien entre la défense et l'attaque.

Arsenal s'est bien adapté à la nouvelle loi et a terminé cette saison à la 2e place. L'année suivante, en 1927, ils ont atteint la finale de la FA Cup pour la première fois, mais ont perdu contre Cardiff par un seul but lorsque le gardien Dan Lewis a laissé un tir lui échapper au-dessus de la ligne. Son tout nouveau maillot a été blâmé, et la mythologie veut que depuis lors, les maillots des gardiens de but d'Arsenal ont toujours été lavés avant d'être utilisés.

Les deux années suivantes ont été celles de la consolidation. 10e de Ligue et les demi-finales de la FA Cup en 1928, une année qui a d'ailleurs également vu les Spurs accuser Arsenal de lancer des matchs pour assurer la relégation du vieil ennemi, la rivalité entre les clubs a donc historiquement toujours été plutôt amère. 9e du championnat en 1929 coïncidait avec le départ d'Henry Norris, interdit par la FA de tout commerce dans le football après qu'une commission l'ait reconnu coupable de certaines irrégularités financières. Il a été remplacé en tant que président par Samuel Hill-Wood.

Cette année-là qui a également vu l'arrivée des plus grands noms de l'histoire du club : David Jack, Alex James et Cliff Bastin. La décennie suivante a vu Arsenal dominer le football anglais d'une manière égalée peut-être seulement par Liverpool depuis. Pour certains observateurs, les clés de cette domination étaient James, le lien du milieu de terrain, et Bastin et Hulme les deux ailiers. Ce dernier coupait fréquemment depuis les ailes, souvent sur des passes de James à l'intérieur des arrières latéraux adverses, d'une manière que les autres équipes ne pouvaient ni gérer ni copier parce qu'elles n'avaient tout simplement pas les joueurs pour le faire.

1930 a vu l'arrivée à Highbury du premier trophée majeur d'Arsenal. La FA Cup a été remportée à Wembley contre Huddersfield, mais seulement après qu'Arsenal se soit remis de 2-0 contre Hull en demi-finale pour forcer le match nul. La reprise a été remportée 1-0 et la finale 2-0 avec James marquant le premier après avoir tiré un coup franc rapide et pris le ballon de retour de Bastin. Jack Lambert a marqué le deuxième but.

En 1931, le championnat de la ligue a finalement été remporté avec un record de 66 points (un record de 2 pts par victoire jusqu'à 69 points de Leeds en 1969) et 127 buts marqués. L'année suivante, Arsenal a terminé deuxième de la ligue et de la FA Cup, cette dernière étant perdue 2-1 contre Newcastle, le vainqueur venant après que le ballon ait été franchi au-delà de la limite de l'avis de la plupart des observateurs. La saison suivante, 1932-33, Arsenal a remporté la première des trois victoires consécutives en championnat. 111 buts ont été marqués, Bastin en a inscrit 33, un record pour un ailier qui ne sera probablement jamais battu. Cette année-là, il y eut également une défaite choc en FA Cup contre Walsall, Chapman fit rebaptiser la station de métro locale, Gillespie Road, en Arsenal, et présenta les désormais célèbres manches blanches lors d'un match contre Liverpool en mars 1933.

Herbert Chapman est décédé en janvier 1934, George Allison a pris le relais et a guidé Arsenal vers le championnat cette année-là et la suivante. L'année du troisième titre consécutif a vu l'arrivée de Ted Drake, et Arsenal a fourni un record de sept joueurs pour le match entre l'Angleterre et l'Italie lors de la « bataille de Highbury ».

En 1935-36, Arsenal n'a terminé que 6e de la ligue, mais Drake a créé un record en marquant sept buts lors d'un match de championnat contre Aston Villa, et Arsenal a de nouveau remporté la FA Cup en battant Sheffield United 1-0 en finale à Wembley. L'année suivante était la dernière d'Alex James au club, et a vu la série de quatre années de succès ininterrompus se terminer avec seulement une 3e place dans la ligue.

L'année d'après, 1937-38, Arsenal a remporté le 5e titre de champion en sept ans, bien que l'équipe soit désormais généralement considérée comme en déclin, et seule la 5e place a été atteinte la saison suivante, la dernière avant la guerre. Le club était également à nouveau dans une situation financière précaire en raison du coût de construction des nouvelles tribunes Est et Ouest, qui existent toujours aujourd'hui.

Après la guerre, une grande équipe se leva à nouveau. La fréquentation en plein essor d'après-guerre a assoupli la situation financière et la première saison, 1946-47, n'a vu qu'une 13e place dans la ligue, mais aussi l'arrivée de deux autres grands noms, Ronnie Rook et Joe Mercer. L'année suivante, l'entraîneur Tom Whittaker a pris la relève en tant que manager, et le titre de champion est arrivé à bon port. Seulement 32 buts ont été encaissés cette année-là, un record défensif inégalé jusqu'à la double saison de 1971.

En 1948-49, Arsenal a terminé 5e du championnat et Doug Lishman, l'un des grands attaquants, est arrivé. L'année suivante, la FA Cup a de nouveau été remportée, les Gunners étant à nouveau menés 2-0 en demi-finale pour forcer un match nul 2-2 contre Chelsea. Freddie Cox a marqué directement sur corner, pour revenir à 2-1, et la reprise a été remportée 1-0 en prolongation. Liverpool a été battu 2-0 en finale.

L'année d'après, 1950-1951, Arsenal ne pouvait terminer que 5e du championnat, même si les choses auraient pu être différentes si Lishman ne s'était pas cassé la jambe au début de la saison. En 1951-1952, Arsenal était à nouveau finaliste de la ligue et de la FA Cup, à seulement 3 victoires du doublé insaisissable, avant que le championnat de la ligue ne soit à nouveau remporté en 1953, avec une moyenne de buts de Preston. Alex James décède en 1954 et la mort de Tom Whittaker en 1956 laisse présager un déclin de la fortune du grand club jusqu'à la résurgence de la fin des années soixante.

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Club de football d'Arsenal a été fondée en octobre 1886 par un groupe d'ouvriers employés par l'atelier Dial Square du Royal Arsenal (une usine d'armement à Woolwich, Kent). Les ouvriers étaient des forgerons, qui construisaient des canons - un exploit qui a valu au club son surnom, les Gunners.

Le savez-vous ?… L'Écossais David Danskin et ses 15 collègues de travail ont chacun contribué six centimes à titre de subvention de décollage pour le starter du club anglais. Danskin (photo ci-dessous) a ensuite dû ajouter trois shillings pour aider à financer le nouveau club.

Fait intéressant, l'équipe a d'abord été nommée Royal Arsenal et a joué ses matchs à domicile à Plumstead Common dans le sud-est de Londres. En 1890, le club a remporté son premier trophée de l'histoire, la Kent Senior Cup. Par la suite, ils ont remporté la London Charity Cup en 1891, un exploit qui les a amenés à rejoindre la Ligue professionnelle. Ainsi, Royal Arsenal est devenu le premier club professionnel à être fondé à Londres.

En 1893, Royal Arsenal a changé son nom pour Woolwich Arsenal après être devenu membre à part entière de la Football League.

Rise to Prominence l'ère Chapman:

Avec la nomination d'Herbert Chapman comme président en 1925, le club a enregistré sa première ascension vers la notoriété. Heureusement, Chapman a amélioré le régime d'entraînement tout en modernisant certaines facettes du club et a apporté des améliorations efficaces à la formation conventionnelle 2-3-5 du club.

Arsenal a remporté son premier trophée majeur en 1930, battant Huddersfield Town 2-0 en finale de la FA Cup, après avoir suivi cela en signant quelques stars. Cela s'est avéré être le début de la période prospère du club, ils ont remporté cinq titres de champion et un autre trophée de la FA Cup au cours des années trente.

Avec deux autres titres de champion (1948, 1953) et une FA Cup, le club a poursuivi sa route vers le succès après la Seconde Guerre mondiale (1950). Au cours des dix-sept années suivantes, cependant, ce furent les seuls titres que le club verrait Arsenal plonger dans un marasme de médiocrité avec les meilleurs joueurs à la retraite ou partant pour des clubs plus prospères.

Ère de George Graham :

Il semblait que la fortune du club avait finalement tourné après avoir remporté son premier doublé en 1971. Pourtant, la victoire de la FA Cup en 1979 est devenue la seule lumière sur leur curriculum vitae au cours de cette période. Malheureusement, leur victoire a été suivie d'une longue série de deuxièmes places en championnat et de défaites en finale de la Coupe. En peu de temps, George Graham a développé une mentalité axée sur la défense qui s'est avérée très efficace pour les joueurs du club.

Par conséquent, ils ont remporté deux titres de champion, deux coupes de la Ligue, une FA Cup et leur première et unique coupe des vainqueurs de coupe après avoir battu Parme 1-0 en finale. Tout cela s'est passé au cours des neuf années de gestion de l'équipe de Graham de 1986 à 1995. Vous ne le saviez peut-être pas, Arsenal a également failli remporter la finale de la Coupe des vainqueurs de coupe 1980. Cependant, ils ont perdu les trophées contre Valence après avoir échoué à convertir tous leurs buts lors des tirs au but.

L'ère Wenger :

La nomination d'Arsène Wenger rendra Arsenal encore plus regardable. Immédiatement, le patron français alors inconnu a transformé le club en un géant du buteur, en partie grâce à l'importation réussie de stars françaises telles que Robert Pirés, Patrick Vieira et Thierry Henry. En tant que lacet de l'attaque de l'équipe, Henry a connu un succès incroyable.

Arsenal a remporté trois titres de champion et trois FA Cups entre 1996 et 2004, la saison 2003-2004 étant particulièrement remarquable car le club n'a raté aucun match de Premier League. Cette équipe a ensuite été surnommée “Les Invincibles” propulsé par Henry’s 30 buts en 37 matches.

Sous la houlette d'Arsène Wenger, Arsenal a été reconnu comme un club qui n'achète pas de grands noms, mais recherche plutôt des talents par un dépistage exceptionnel. Une exception, cependant, a été le transfert du Real Madrid en 2013 de Mesut Ozil. Il a coûté au club des frais de transfert incroyables de 42,5 millions de livres sterling.

La construction du stade Emirates :

En tant que l'un des meilleurs clubs d'Angleterre, les 38 419 sièges de Highbury n'étaient pas suffisants pour les spectateurs. Par conséquent, Arsenal a travaillé à la construction d'un nouveau stade (Emirates Stadium) qui aurait une plus grande capacité de sièges.

Arsenal est devenu une sorte de demoiselle d'honneur pérenne ces dernières années. Une série de grosses blessures et/ou de défaites frustrantes finira par les voir reculer dans la course au titre, même si le club était toujours parmi les favoris pour remporter le championnat. Les trois coupes supplémentaires de la FA Cup en 2005, 2014 et 2015 ont fait d'Arsenal le club le plus populaire de l'histoire du tournoi, une sorte de prix de consolation pour les supporters du club.

Après 22 ans au club, les titres manqués ont finalement conduit à la démission d'Arsène Wenger en mai 2018.

Trophées et réalisations de l'Arsenal FC :

Titres de Premier League : 13
Coupes FA : 14
Coupe de la Ligue : 2
Boucliers de la communauté FA : 16
Trophée du Centenaire de la Ligue : 1
Coupe d'Europe des vainqueurs de coupe : 1
Coupe des Foires Inter-Villes : 1
Coupe senior du Kent : 1
Coupe caritative de Londres : 1

Valeur nette de l'Arsenal FC :

L'Arsenal FC est une autre équipe de football anglaise qui évolue en Premier League. Depuis l'année 2020, le club anglais appartient à Kroneke Sports & Entertainment. Selon Forbes, Arsenal FC a une valeur nette estimée à 1 686 milliards de livres sterling (2,268 milliards de dollars). Cela vous intéresserait de savoir qu'Arsenal est le septième club de football le plus riche du monde derrière le Chelsea FC.

Historique du stade Arsenal FC :

Arsenal a d'abord joué à Plumstead Common, puis au Manor Ground à Plumstead avant d'entrer en Football League. Par la suite, ils passèrent trois ans sur le terrain adjacent Invicta entre 1890 et 1893.

Le club a déménagé au Manor Ground après être entré dans la Ligue de football en 1893, et a ajouté des tribunes et des terrasses, l'améliorant à partir d'un simple terrain. Pendant les vingt années suivantes (à deux exceptions près lors de la saison 1894-1895), Arsenal a continué à y jouer ses matchs à domicile jusqu'au passage au nord de Londres en 1913.

Rénovation du stade d'Arsenal :

Dans les années 30, le club EPL rénove massivement l'ensemble du stade. À son apogée, Highbury pouvait accueillir plus de 60 000 fans et avait une capacité de 57 000 avant le début des années 1990. Pour la saison 1993-94, le rapport Taylor et les règles de la Premier League imposaient à Arsenal de transformer Highbury en un stade entièrement composé de places assises, limitant la capacité à 38 419 spectateurs assis.

Quête pour construire un nouveau stade :

Arsenal a annoncé la construction d'un nouveau stade d'une capacité de 60 361 places à Ashburton Grove, à quelque 500 mètres au sud-ouest de Highbury en 2000. Malgré plusieurs retards inattendus, la construction a été achevée en juillet 2006, à temps pour le début de la saison 2006-07. .

Arsenal a nommé le stade (Stade des Émirats) après ses supporters, le groupe aérien Emirates, pour lequel le club a négocié le plus gros contrat de sponsoring de l'histoire du football anglais, d'une valeur d'environ 100 millions de livres sterling. Certains fans ont appelé le terrain Ashburton Grove, ou le Grove, parce qu'ils n'étaient pas d'accord avec les noms du stade et le parrainage d'entreprise.

Chronologie de l'Arsenal FC :

1886 : David Danskin et ses 15 collègues ouvriers des munitions fondent le club.
1893 : Devient le premier club à rejoindre la Ligue anglaise de football (sous le nom de Woolwich Arsenal) du sud de l'Angleterre.
1904 Première saison en Première Division.
1913 Le club déménage au Arsenal Stadium (Highbury Stadium).
Arsenal a été relégué pour la première fois de son histoire.
1914 Le club est rebaptisé Arsenal.
1925 Herbert Chapman devient directeur.
1930 Gagner leur premier titre en FA Cup.
1931 Ils sont devenus champions de la ligue nationale pour la première fois.
1933 Le club anglais introduit la manche blanche sur son maillot.

1970 Premier trophée de la coupe d'Europe (Coupe des Foires Inter-Cités).
1971 Gagner leur premier Double (la Première Division et la FA Cup).
1983 David Dein devient vice-président.
1986 Arsenal embauche son ancien joueur, George Graham comme manager.
1986 Premier titre de Coupe de la Ligue.
1993 Premier titre de coupe des vainqueurs de coupe d'Europe.
1996 Arsène Wenger devient le manager d'Arsenal.
1999 Thierry Henry rejoint le club en provenance de la Juventus.
2006 Le club déménage à l'Emirates Stadium.

Conclusion:

La grandeur n'est pas souvent facile à atteindre. De même, Arsenal a relevé de nombreux défis pour atteindre le niveau de succès qu'il connaît aujourd'hui. Au moment de compiler cette histoire, Mikel Arteta est en quête d'aider le club à réussir au-delà de son imagination. Aucun doute, il est crucial pour le réaménagement d'Arsenal.

Merci d'avoir lu notre histoire d'Arsenal FC. Faites bien de partager avec nous votre avis sur les réalisations du club anglais depuis sa création dans la case commentaire ci-dessous.


Voir la vidéo: THE ARSENAL INVINCIBLES. Full Highlights Reel. 20032004. HD