Chronologie de Chichen Itza

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Civilisation maya

100 Le déclin des Olmèques. 400 Les hauts plateaux mayas tombent sous la domination de Teotihuacan, et la désintégration de la culture et de la langue mayas commence dans certaines parties des hauts plateaux. 500 La ville maya de Tikal devient la première grande ville maya, alors que les citoyens de Teotihuacan se rendent à Tikal, introduisant de nouvelles idées impliquant des armes, des captifs, des pratiques rituelles et des sacrifices humains. 600 Un événement inconnu détruit la civilisation de Teotihuacan, ainsi que l'empire qu'elle soutenait. Tikal devient la plus grande cité-État de Méso-Amérique, avec jusqu'à 500 000 habitants dans la ville et son arrière-pays. 683 L'Empereur Pacal meurt à l'âge de 80 ans et est enterré dans le Temple des Inscriptions à Palenque. 751 Les alliances mayas de longue date commencent à s'effondrer. Le commerce entre les cités-États mayas diminue et les conflits interétatiques augmentent. 869 La construction cesse à Tikal, marquant le début du déclin de la ville. 899 Tikal est abandonné. 900 La période classique de l'histoire maya se termine avec l'effondrement des villes des plaines du sud. Les villes mayas du nord du Yucatán continuent de prospérer. 1200 villes mayas du nord commencent à être abandonnées. 1224 La ville de Chich&ecuten Itzá est abandonnée par les Toltèques. Un peuple connu sous le nom d'Uicil-abnal, qui prendra plus tard le nom d'Itzáacute, s'installe dans la ville désolée. 1244 Les Itzá abandonnent Chiché Itzá pour des raisons inconnues. 1263 Les Itzá commencent à construire la ville de Mayapán. 1283 Mayapán devient la capitale du Yucatán. 1441 Il y a une rébellion au sein de Mayapán et la ville est abandonnée en 1461. Peu de temps après, le Yucatán dégénère d'un seul royaume uni en seize états rivaux, chacun désireux de devenir le plus puissant. 1511 Un Espagnol nommé Gonzalo Guerrero fait naufrage et s'échoue sur la rive orientale du Yucatán. Il défections aux Mayas, se tatouant le visage, perçant ses oreilles et se mariant dans une famille noble maya. Guerrero devient plus tard un ennemi implacable des Espagnols et fait beaucoup pour aider les Mayas à résister à la domination espagnole au Yucatán. 1517 Les Espagnols arrivent pour la première fois sur les rives du Yucatán sous Hernandez de Cordoba, qui meurt plus tard des blessures reçues au combat contre les Mayas. L'arrivée des espagnols ouvre la voie à des maladies du Vieux Monde inconnues chez les Mayas, dont la variole, la grippe et la rougeole. D'ici un siècle, 90 pour cent des populations indigènes de la Méso-Amérique seront tuées. 1519 Hernán Cortés commence à explorer le Yucatán. 1524 Corté rencontre le peuple Itzá, le dernier des peuples mayas à rester invaincu par les Espagnols. Les Espagnols laissent l'Itzáacute tranquille jusqu'au XVIIe siècle. 1528 Les Espagnols de Francisco de Montejo commencent leur conquête des Mayas du nord. Les Mayas ripostent avec une vigueur surprenante, tenant les Espagnols à distance pendant plusieurs années. 1541 Les Espagnols parviennent enfin à soumettre les Mayas et à mettre fin à la résistance maya. La révolte continue cependant de tourmenter les Espagnols pendant le reste du siècle. 1542 Les Espagnols établissent une capitale à Mérida dans le Yucatán. 1695 Les ruines de Tikal sont découvertes par hasard par le prêtre espagnol Père Avedaño et ses compagnons, qui s'étaient perdus dans la jungle. 1712 Les Mayas des hautes terres du Chiapas se soulèvent contre le gouvernement mexicain. Ils continueront à le faire par intermittence jusque dans les années 1990. 1724 La Couronne espagnole abolit le système de encomienda, qui avait donné aux barons de la terre espagnols le droit au travail forcé des Mayas, tant qu'ils acceptaient de convertir les Mayas au christianisme. 1821 Le Mexique devient indépendant de l'Espagne. En général, la vie devient plus tolérable pour les Mayas qu'elle ne l'avait été sous la domination espagnole. 1822 Un compte rendu des explorations de Palenque par Antonía del Ríacuteo à la fin du XVIIIe siècle est publié à Londres. Le livre suscite beaucoup d'intérêt pour une exploration plus approfondie de la civilisation et des colonies mayas « perdues ». 1839 Le diplomate et avocat américain John Lloyd Stephens et l'artiste topographique anglais Frederick Catherwood commencent une série d'explorations dans les régions mayas, révélant pour la première fois au monde toute la splendeur de la civilisation maya classique. 1847 Les Mayas du Yucatán se soulèvent contre le gouvernement mexicain, se rebellant contre les conditions misérables et la cruauté qu'ils ont subies aux mains des Blancs. La rébellion connaît un tel succès que les Mayas parviennent presque à s'emparer de toute la péninsule dans ce qui est devenu la guerre des castes. 1850 Une "croix parlante" miraculeuse dans un village du centre de Quintana Roo prédit une guerre sainte contre les Blancs. Forts des armes reçues des Britanniques au Belize, les Mayas se forment en compagnies quasi-militaires inspirées par le zèle messianique. Les combats se poursuivent jusqu'en 1901. 1860 Les Mayas du Yucatán se rebellent à nouveau. 1864 Des ouvriers creusant un canal sur la côte caraïbe du Guatemala découvrent une plaque de jade portant une date de 320 après JC. La plaque devient l'un des plus anciens objets connus datés à la mode maya. 1880 Une nouvelle vague d'intervention gouvernementale dans la vie des Mayas commence alors que les gouvernements tentent de forcer les Mayas à devenir des ouvriers dans les plantations de cultures commerciales. Cela détruit de nombreux aspects des traditions culturelles mayas et des méthodes agricoles préservées pendant plus de 4 000 ans. Les villes qui avaient été protégées pour les Mayas sont rapidement devenues un refuge pour les ladinos métissés qui s'attaquent économiquement aux Mayas indigènes et usurpent toutes les positions de pouvoir social et économique. 1910 La corruption généralisée du gouvernement mène à la révolution mexicaine. 1946 Le photographe américain Giles Healey est emmené dans la ville maya de Bonampak par les indigènes Lacandón qui vivent à proximité. Healey devient le premier non-Maya à voir les superbes peintures murales de Bonampak, qui révèlent de nouveaux détails sur la civilisation maya. 1952 La tombe du prêtre-roi Pacal à Palenque est découverte et fouillée par l'archéologue mexicain Alberto Ruz, marquant la première fois qu'une tombe est découverte à l'intérieur d'une pyramide maya. Avant cela, les pyramides mayas étaient considérées comme des temples à but purement religieux ou cérémonial. 1962 Les signes hiéroglyphiques mayas sont catalogués pour la première fois. Le pillage incontrôlé des tombes mayas et d'autres sites commence à cette époque dans les basses terres du sud, se poursuivant jusque dans les années 1970. 1992 Une femme maya Quiché du Guatemala nommée Rigoberta Menchu, qui a perdu la plupart de sa famille à cause des escadrons de la mort et est connue pour s'être prononcée contre l'extermination des Mayas, remporte le prix Nobel de la paix.

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Contenu

Le nom maya "Chichen Itza" signifie "A l'embouchure du puits de l'Itza". Cela découle de chi', signifiant « bouche » ou « bord », et chene ou cheʼen, signifiant "bien". Itza est le nom d'un groupe ethnique-lignée qui a acquis une domination politique et économique de la péninsule du nord. Une traduction possible pour Itza est "enchanteur (ou enchantement) de l'eau," [5] de son (itz), "sorcier", et Ha, "l'eau". [6]

Le nom est orthographié Chichen Itza en espagnol, et les accents sont parfois maintenus dans d'autres langues pour montrer que les deux parties du nom sont accentuées sur leur syllabe finale. D'autres références préfèrent l'orthographe maya, Chichen Itza (prononcé [tʃitʃʼen itsáʔ] ). Cette forme préserve la distinction phonémique entre chʼ et ch, puisque le mot de base cheʼen (qui, cependant, n'est pas accentué en maya) commence par une consonne affriquée éjective postvéolaire. Le mot « Itzaʼ » a un ton aigu sur le « a » suivi d'un coup de glotte (indiqué par l'apostrophe). [ citation requise ]

Des preuves dans les livres de Chilam Balam indiquent un autre nom plus ancien pour cette ville avant l'arrivée de l'hégémonie Itza dans le nord du Yucatán. Alors que la plupart des sources conviennent que le premier mot signifie sept, il y a un débat considérable quant à la traduction correcte du reste. Ce nom antérieur est difficile à définir en raison de l'absence d'une seule norme d'orthographe, mais il est représenté différemment comme Uuc Yabnal ("Sept Grande Maison"), [7] Uuc Hab Nal ("Sept endroits touffus"), [8] Uucyabnal ("Sept Grands Dirigeants") [2] ou Uc Abnal ("Sept lignes d'Abnal"). [nb 3] Ce nom, datant de la période classique tardive, est enregistré à la fois dans le livre de Chilam Balam de Chumayel et dans des textes hiéroglyphiques dans les ruines. [9]

Chichen Itza est située dans la partie orientale de l'État du Yucatán au Mexique. [10] Le nord de la péninsule du Yucatán est karstique et les rivières de l'intérieur coulent toutes sous terre. Il y a quatre gouffres naturels visibles, appelés cenotes, qui auraient pu fournir de l'eau en abondance toute l'année à Chichen, ce qui la rend attrayante pour la colonisation. De ces cenotes, le "Cenote Sagrado" ou Cenote sacré (également connu sous le nom de Puits sacré ou Puits du sacrifice), est le plus célèbre. [11] En 2015, les scientifiques ont déterminé qu'il y avait un cénote caché sous Kukulkan, qui n'a jamais été vu par les archéologues. [12]

Selon des sources post-conquête (maya et espagnole), les Mayas précolombiens sacrifiaient des objets et des êtres humains dans le cénote en guise de culte au dieu maya de la pluie Chaac. Edward Herbert Thompson a dragué le Cenote Sagrado de 1904 à 1910 et a récupéré des artefacts d'or, de jade, de poterie et d'encens, ainsi que des restes humains. [11] Une étude des restes humains pris du Cenote Sagrado a révélé qu'ils avaient des blessures compatibles avec le sacrifice humain. [13]

Plusieurs archéologues de la fin des années 1980 ont suggéré que contrairement aux politiques mayas précédentes du début de l'Antiquité, Chichen Itza n'était peut-être pas gouvernée par un souverain individuel ou une seule lignée dynastique. Au lieu de cela, l'organisation politique de la ville aurait pu être structurée par un «multipale", qui se caractérise par un gouvernement par le biais d'un conseil composé de membres des lignées dirigeantes d'élite. [14]

Cette théorie était populaire dans les années 1990, mais ces dernières années, les recherches qui ont soutenu le concept du système « multipale » ont été remises en question, voire discréditées. La tendance actuelle des croyances dans l'érudition maya est vers le modèle plus traditionnel des royaumes mayas des plaines du sud de la période classique au Mexique. [15]

Chichen Itza était une puissance économique majeure dans les basses terres mayas du nord à son apogée. [16] Participant à la route commerciale circum-péninsulaire hydrique à travers son site portuaire d'Isla Cerritos sur la côte nord, [17] Chichen Itza a pu obtenir des ressources localement indisponibles dans des régions éloignées telles que l'obsidienne du centre du Mexique et l'or de sud de l'Amérique centrale.

Entre 900 et 1050 après JC, Chichen Itza s'est développée pour devenir une puissante capitale régionale contrôlant le nord et le centre du Yucatán. Il a établi Isla Cerritos comme port de commerce. [18]

La disposition du noyau du site de Chichen Itza s'est développée au cours de sa première phase d'occupation, entre 750 et 900 après JC. [19] Sa disposition finale a été développée après 900 après JC, et le 10ème siècle a vu la montée de la ville en tant que capitale régionale contrôlant la région du centre du Yucatán à la côte nord, avec sa puissance s'étendant sur les côtes est et ouest de la péninsule. . [20] La première date hiéroglyphique découverte à Chichen Itza équivaut à 832 après JC, tandis que la dernière date connue a été enregistrée dans le temple d'Osario en 998. [21]

Établissement

La ville classique tardive était centrée sur la zone au sud-ouest du cénote Xtoloc, avec l'architecture principale représentée par les sous-structures sous-jacentes maintenant à Las Monjas et à l'Observatorio et la plate-forme basale sur laquelle ils ont été construits. [22]

Ascendant

Chichen Itza a pris de l'importance dans la région vers la fin de la période classique précoce (environ 600 après JC). C'est cependant vers la fin du Classique récent et au début du Classique terminal que le site est devenu une capitale régionale majeure, centralisant et dominant la vie politique, socioculturelle, économique et idéologique dans les basses terres mayas du nord. L'ascension de Chichen Itza est à peu près en corrélation avec le déclin et la fragmentation des grands centres des basses terres mayas du sud.

Alors que Chichen Itza prenait de l'importance, les villes de Yaxuna (au sud) et de Coba (à l'est) étaient en déclin. Ces deux villes avaient été des alliées mutuelles, Yaxuna dépendant de Coba. À un moment donné au Xe siècle, Coba a perdu une partie importante de son territoire, isolant Yaxuna, et Chichen Itza a peut-être directement contribué à l'effondrement des deux villes. [23]

Déclin

Selon certaines sources coloniales mayas (par exemple, le Livre de Chilam Balam de Chumayel), Hunac Ceel, souverain de Mayapan, a conquis Chichen Itza au 13ème siècle. Hunac Ceel aurait prophétisé sa propre montée au pouvoir. Selon la coutume de l'époque, les individus jetés dans le Cenote Sagrado auraient le pouvoir de prophétie s'ils survivaient. Au cours d'une de ces cérémonies, selon les chroniques, il n'y a eu aucun survivant. Hunac Ceel a donc sauté dans le Cenote Sagrado et, une fois retiré, a prophétisé sa propre ascension.

Bien qu'il existe des preuves archéologiques qui indiquent que Chichén Itzá a été à un moment donné pillé et saccagé, [24] il semble y avoir une plus grande preuve que cela ne pouvait pas avoir été par Mayapan, du moins pas lorsque Chichén Itzá était un centre urbain actif. Les données archéologiques indiquent maintenant que Chichen Itza a décliné en tant que centre régional vers 1100, avant la montée de Mayapan. Les recherches en cours sur le site de Mayapan pourraient aider à résoudre cette énigme chronologique.

Après la fin des activités de l'élite de Chichén Itzá, la ville n'a peut-être pas été abandonnée. Lorsque les Espagnols sont arrivés, ils ont trouvé une population locale prospère, bien qu'il ne soit pas clair d'après les sources espagnoles si ces Mayas vivaient à Chichen Itza proprement dit, ou dans une colonie voisine. La densité de population relativement élevée dans la région a été un facteur dans la décision des conquistadors d'y installer une capitale. [25] Selon des sources post-conquête, tant espagnoles que mayas, le Cenote Sagrado est resté un lieu de pèlerinage. [26]

Conquête espagnole

En 1526, le conquistador espagnol Francisco de Montejo (un vétéran des expéditions Grijalva et Cortés) a demandé avec succès au roi d'Espagne une charte pour conquérir le Yucatán. Sa première campagne en 1527, qui couvrait une grande partie de la péninsule du Yucatán, décima ses forces mais se termina par l'établissement d'un petit fort à Xaman Haʼ, au sud de ce qui est aujourd'hui Cancún. Montejo est revenu au Yucatán en 1531 avec des renforts et a établi sa base principale à Campeche sur la côte ouest. [27] Il a envoyé son fils, Francisco Montejo le Jeune, à la fin de 1532 pour conquérir l'intérieur de la péninsule du Yucatán depuis le nord. L'objectif dès le départ était d'aller à Chichén Itzá et d'y établir une capitale. [28]

Montejo le Jeune est finalement arrivé à Chichen Itza, qu'il a rebaptisé Ciudad Real. Au début, il ne rencontra aucune résistance et entreprit de diviser les terres autour de la ville et de les attribuer à ses soldats. Les Mayas sont devenus plus hostiles au fil du temps et ont fini par assiéger les Espagnols, coupant leur ligne de ravitaillement vers la côte et les forçant à se barricader parmi les ruines de l'ancienne ville. Des mois passèrent, mais aucun renfort n'arriva. Montejo le Jeune a tenté un assaut général contre les Mayas et a perdu 150 de ses troupes restantes. Il fut contraint d'abandonner Chichén Itzá en 1534 sous le couvert des ténèbres. En 1535, tous les Espagnols avaient été chassés de la péninsule du Yucatán. [29]

Montejo est finalement revenu au Yucatán et, en recrutant des Mayas de Campeche et de Champoton, a construit une grande armée indio-espagnole et a conquis la péninsule. [30] La couronne espagnole a publié plus tard une concession de terre qui a inclus Chichen Itza et d'ici à 1588 c'était un ranch de bétail fonctionnant. [31]

Histoire moderne

Chichen Itza est entré dans l'imaginaire populaire en 1843 avec le livre Incidents de voyage au Yucatan par John Lloyd Stephens (avec des illustrations de Frederick Catherwood). Le livre racontait la visite de Stephens au Yucatán et sa tournée des villes mayas, dont Chichén Itzá. Le livre a suscité d'autres explorations de la ville. En 1860, Désiré Charnay arpenta Chichén Itzá et prit de nombreuses photographies qu'il publia dans Cités et ruines américaines (1863).

Les visiteurs de Chichén Itzá dans les années 1870 et 1880 sont venus avec du matériel photographique et ont enregistré plus précisément l'état de plusieurs bâtiments. [32] En 1875, Augustus Le Plongeon et sa femme Alice Dixon Le Plongeon ont visité Chichén et ont excavé une statue d'un personnage sur le dos, les genoux relevés, le haut du torse relevé sur les coudes avec une plaque sur le ventre. Auguste Le Plongeon l'appela « Chaacmol » (plus tard rebaptisé « Chac Mool », qui a été le terme pour décrire tous les types de cette statuaire trouvée en Méso-Amérique). Teobert Maler et Alfred Maudslay ont exploré Chichén dans les années 1880 et ont tous deux passé plusieurs semaines sur le site et pris de nombreuses photographies. Maudslay a publié la première description détaillée de Chichen Itza dans son livre, Biologia Centrali-Americana.

En 1894, le consul des États-Unis au Yucatán, Edward Herbert Thompson, acheta l'Hacienda Chichén, qui comprenait les ruines de Chichen Itza. Pendant 30 ans, Thompson a exploré la ville antique. Ses découvertes comprenaient la plus ancienne sculpture datée sur un linteau dans le temple de la série initiale et l'excavation de plusieurs tombes dans l'Osario (le temple du grand prêtre). Thompson est surtout connu pour avoir dragué le Cenote Sagrado (Cenote sacré) de 1904 à 1910, où il a récupéré des artefacts d'or, de cuivre et de jade sculpté, ainsi que les tout premiers exemples de ce que l'on croyait être du tissu maya précolombien et armes en bois. Thompson a expédié la majeure partie des artefacts au Peabody Museum de l'Université Harvard.

En 1913, la Carnegie Institution a accepté la proposition de l'archéologue Sylvanus G. Morley et s'est engagée à mener des recherches archéologiques à long terme à Chichen Itza. [33] La Révolution mexicaine et l'instabilité gouvernementale suivante, ainsi que la Première Guerre mondiale, ont retardé le projet d'une décennie. [34]

En 1923, le gouvernement mexicain a accordé à l'Institution Carnegie un permis de 10 ans (prolongé plus tard de 10 ans) pour permettre aux archéologues américains de mener des fouilles approfondies et de restaurer Chichen Itza. [35] Les chercheurs de Carnegie ont fouillé et restauré le Temple des Guerriers et le Caracol, parmi d'autres bâtiments majeurs. Dans le même temps, le gouvernement mexicain a fouillé et restauré El Castillo (temple de Kukulcán) et le grand terrain de balle. [36]

En 1926, le gouvernement mexicain a accusé Edward Thompson de vol, affirmant qu'il avait volé les artefacts du Cenote Sagrado et les avait fait sortir du pays en contrebande. Le gouvernement s'empare de l'Hacienda Chichén. Thompson, qui était aux États-Unis à l'époque, n'est jamais retourné au Yucatán. Il a écrit sur ses recherches et enquêtes sur la culture maya dans un livre Peuple du Serpent publié en 1932. Il est mort dans le New Jersey en 1935. En 1944, la Cour suprême du Mexique a statué que Thompson n'avait enfreint aucune loi et a rendu Chichen Itza à ses héritiers. Les Thompson ont vendu l'hacienda au pionnier du tourisme Fernando Barbachano Peon. [37]

Il y a eu deux expéditions ultérieures pour récupérer des artefacts du Cenote Sagrado, en 1961 et 1967. La première a été parrainée par le National Geographic et la seconde par des intérêts privés. Les deux projets ont été supervisés par l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique (INAH). L'INAH a mené un effort continu pour fouiller et restaurer d'autres monuments dans la zone archéologique, notamment l'Osario, l'Akab Dzib et plusieurs bâtiments à Chichén Viejo (vieux Chichen).

En 2009, pour enquêter sur les constructions antérieures à El Castillo, les archéologues du Yucatèque ont commencé des fouilles à côté d'El Castillo sous la direction de Rafael (Rach) Cobos.

Chichen Itza était l'une des plus grandes villes mayas, avec l'architecture relativement dense du noyau du site couvrant une superficie d'au moins 5 kilomètres carrés (1,9 milles carrés). [2] L'architecture résidentielle à plus petite échelle s'étend sur une distance inconnue au-delà. [2] La ville a été construite sur un terrain accidenté, qui a été artificiellement nivelé afin de construire les principaux groupes architecturaux, le plus grand effort étant consacré au nivellement des zones de la pyramide Castillo et de Las Monjas, Osario et Main Southwest groupes. [dix]

Le site contient de nombreux bâtiments en pierre fine dans divers états de conservation, et beaucoup ont été restaurés. Les bâtiments étaient reliés par un réseau dense de chaussées pavées, appelées sacbeob. [nb 4] Les archéologues ont identifié plus de 80 sacbeob sillonnant le site, [10] et s'étendant dans toutes les directions depuis la ville. [38] Beaucoup de ces bâtiments en pierre étaient à l'origine peints en rouge, vert, bleu et violet. Les pigments ont été choisis en fonction de ce qui était le plus facilement disponible dans la région. Le site doit être imaginé comme un site coloré, pas comme aujourd'hui. Tout comme les cathédrales gothiques en Europe, les couleurs offraient un plus grand sentiment d'exhaustivité et contribuaient grandement à l'impact symbolique des bâtiments. [39]

L'architecture englobe un certain nombre de styles, y compris les styles Puuc et Chenes du nord de la péninsule du Yucatán. [2] Les bâtiments de Chichen Itza sont regroupés en une série d'ensembles architectoniques, et chaque ensemble était à un moment séparé de l'autre par une série de murets. Les trois plus connus de ces complexes sont la Grande Plate-forme Nord, qui comprend les monuments du Temple de Kukulcán (El Castillo), le Temple des Guerriers et le Grand Terrain de Balle Le Groupe Osario, qui comprend la pyramide du même nom ainsi que le temple de Xtoloc et le groupe central, qui comprend le Caracol, Las Monjas et Akab Dzib.

Au sud de Las Monjas, dans une zone connue sous le nom de Chichén Viejo (vieux Chichén) et ouverte uniquement aux archéologues, se trouvent plusieurs autres complexes, tels que le groupe de la série initiale, le groupe des linteaux et le groupe du vieux château.

Styles architecturaux

L'architecture de style Puuc est concentrée dans le quartier Old Chichen, ainsi que les structures antérieures du groupe du couvent (y compris les bâtiments Las Monjas, Annex et La Iglesia), elle est également représentée dans la structure Akab Dzib. [40] Le bâtiment de style Puuc présente les façades supérieures habituelles décorées de mosaïques caractéristiques du style, mais diffère de l'architecture du cœur de Puuc par ses murs de maçonnerie en blocs, par opposition aux placages fins de la région Puuc proprement dite. [41]

Au moins une structure du groupe Las Monjas présente une façade ornée et une porte masquée qui sont des exemples typiques de l'architecture de style Chenes, un style centré sur une région du nord de l'État de Campeche, située entre les régions de Puuc et Río Bec. [42] [43]

Ces structures avec une écriture hiéroglyphique sculptée sont concentrées dans certaines zones du site, la plus importante étant le groupe de Las Monjas. [21]

Groupes architecturaux

Plateforme Grand Nord

Temple de Kukulcán (El Castillo)

Dominant la plate-forme nord de Chichen Itza est le Temple de Kukulcan (une divinité serpent à plumes maya semblable à l'Aztèque Quetzalcoatl). Le temple a été identifié par les premiers Espagnols à le voir, comme El Castillo ("le château"), et il est régulièrement désigné comme tel. [44] Cette pyramide à degrés mesure environ 30 mètres (98 pieds) de haut et se compose d'une série de neuf terrasses carrées, chacune d'environ 2,57 mètres (8,4 pieds) de haut, avec un temple de 6 mètres (20 pieds) de haut au sommet. [45]

Les côtés de la pyramide mesurent environ 55,3 mètres (181 pieds) à la base et s'élèvent à un angle de 53°, bien que cela varie légèrement pour chaque côté. [45] Les quatre faces de la pyramide ont des escaliers en saillie qui s'élèvent à un angle de 45°. [45] Le talud les murs de chaque terrasse sont inclinés selon un angle compris entre 72° et 74°. [45] A la base des balustrades de l'escalier nord-est sont sculptées des têtes de serpent. [46]

Les cultures mésoaméricaines superposaient périodiquement des structures plus grandes aux plus anciennes [47] et le temple de Kukulcán en est un exemple. [48] ​​Au milieu des années 1930, le gouvernement mexicain a parrainé une fouille du temple. Après plusieurs faux départs, ils découvrirent un escalier sous le côté nord de la pyramide. En creusant par le haut, ils ont trouvé un autre temple enterré en dessous de l'actuel. [49]

À l'intérieur de la chambre du temple se trouvaient une statue de Chac Mool et un trône en forme de Jaguar, peints en rouge et avec des taches en jade incrusté. [49] Le gouvernement mexicain a creusé un tunnel de la base de l'escalier nord, jusqu'à l'escalier de la pyramide plus tôt au temple caché et l'a ouvert aux touristes. En 2006, l'INAH a fermé la salle du trône au public. [50]

Autour des équinoxes de printemps et d'automne, en fin d'après-midi, le coin nord-ouest de la pyramide projette une série d'ombres triangulaires contre la balustrade ouest du côté nord qui évoque l'apparition d'un serpent se tortillant dans l'escalier, ce que certains chercheurs ont suggéré est une représentation de la divinité du serpent à plumes, Kukulcán. [51] C'est une croyance répandue que cet effet d'ombre et de lumière a été obtenu exprès pour enregistrer les équinoxes, mais l'idée est hautement improbable : il a été montré que le phénomène peut être observé, sans changements majeurs, pendant plusieurs semaines. autour des équinoxes, rendant impossible la détermination d'une date en observant uniquement cet effet. [52]

Grand terrain de balle

Les archéologues ont identifié treize terrains de balle pour jouer au jeu de balle mésoaméricain à Chichen Itza, [53] mais le Grand terrain de balle à environ 150 mètres (490 pieds) au nord-ouest du Castillo est de loin le plus impressionnant. C'est le terrain de balle le plus grand et le mieux conservé de l'ancienne Méso-Amérique. [44] Il mesure 168 par 70 mètres (551 par 230 pieds). [54]

Les plates-formes parallèles flanquant l'aire de jeu principale mesurent chacune 95 mètres (312 pieds) de long. [54] Les murs de ces plates-formes mesurent 8 mètres (26 pieds) de haut [54] haut au centre de chacun de ces murs sont des anneaux sculptés de serpents à plumes entrelacés. [54] [n° 5]

A la base des hauts murs intérieurs se trouvent des bancs inclinés avec des panneaux sculptés d'équipes de joueurs de balle. [44] Dans un panneau, un des joueurs a été décapité la blessure émet des jets de sang sous la forme de serpents frétillants. [55]

À une extrémité du Great Ball Court se trouve le Temple du Nord, également connu sous le nom de Temple de l'homme barbu (Templo del Hombre Barbade). [56] Ce petit bâtiment en maçonnerie a une sculpture en bas-relief détaillée sur les murs intérieurs, y compris une figure centrale qui a une sculpture sous son menton qui ressemble à des poils du visage. [57] À l'extrémité sud se trouve un autre temple beaucoup plus grand, mais en ruines.

Construit dans le mur est sont les Temples du Jaguar. Les Temple supérieur du Jaguar surplombe le terrain de balle et possède une entrée gardée par deux grandes colonnes sculptées dans le motif familier du serpent à plumes. A l'intérieur se trouve une grande fresque, en grande partie détruite, qui représente une scène de bataille.

A l'entrée de la Temple inférieur du Jaguar, qui s'ouvre derrière le terrain de balle, est un autre trône Jaguar, semblable à celui du temple intérieur d'El Castillo, sauf qu'il est bien usé et qu'il manque de la peinture ou d'autres décorations. Les colonnes extérieures et les murs à l'intérieur du temple sont recouverts de sculptures en bas-relief élaborées.

Structures supplémentaires

Les Tzompantli, ou Plateforme Crâne (Plateforme de los Cráneos), montre l'influence culturelle évidente du plateau central mexicain. Contrairement au tzompantli des hauts plateaux, cependant, les crânes ont été empalés verticalement plutôt qu'horizontalement comme à Tenochtitlan. [44]

Les Plateforme des Aigles et des Jaguars (Plataforma de guilas y Jaguares) est immédiatement à l'est du Great Ballcourt. [56] Il est construit dans une combinaison de styles maya et toltèque, avec un escalier montant chacun de ses quatre côtés. [44] Les côtés sont décorés de panneaux représentant des aigles et des jaguars dévorant des cœurs humains. [44]

Cette Plateforme de Vénus est dédié à la planète Vénus. [44] Dans son intérieur, les archéologues ont découvert une collection de grands cônes taillés dans la pierre, [44] dont le but est inconnu. Cette plate-forme est située au nord d'El Castillo, entre celle-ci et le Cenote Sagrado. [56]

Les Temple des Tables est le plus au nord d'une série de bâtiments à l'est d'El Castillo. Son nom vient d'une série d'autels au sommet de la structure qui sont soutenus par de petites figures sculptées d'hommes aux bras levés, appelés « atlantes ».

Les Bain de vapeur est un bâtiment unique en trois parties : une galerie d'attente, un bain-marie et une chambre à vapeur qui fonctionnait au moyen de pierres chauffées.

Sacbé numéro un est une chaussée qui mène au Cenote Sagrado, est la plus grande et la plus élaborée de Chichen Itza. Cette "route blanche" mesure 270 mètres (890 pieds) de long avec une largeur moyenne de 9 mètres (30 pieds). Il commence à un muret à quelques mètres de la plate-forme de Vénus. Selon les archéologues, il y avait autrefois un vaste bâtiment avec des colonnes au début de la route.

Cénote sacré

La péninsule du Yucatán est une plaine calcaire, sans rivières ni ruisseaux. La région est grêlée de dolines naturelles, appelées cenotes, qui exposent la nappe phréatique à la surface. L'un des plus impressionnants d'entre eux est le Cenote Sagrado, qui mesure 60 mètres (200 pieds) de diamètre [58] et est entouré de falaises abruptes qui tombent jusqu'à la nappe phréatique à quelque 27 mètres (89 pieds) plus bas.

Le Cenote Sagrado était un lieu de pèlerinage pour les anciens Mayas qui, selon des sources ethnohistoriques, effectuaient des sacrifices en période de sécheresse. [58] Des recherches archéologiques le confirment, car des milliers d'objets ont été retirés du fond du cénote, notamment des matériaux tels que l'or, le jade sculpté, le copal, la poterie, le silex, l'obsidienne, le coquillage, le bois, le caoutchouc, le tissu, ainsi que des squelettes. des enfants et des hommes. [58] [59]

Temple des guerriers

Le complexe du Temple des guerriers se compose d'une grande pyramide à gradins surmontée et flanquée de rangées de colonnes sculptées représentant des guerriers. Ce complexe est analogue au temple B de la capitale toltèque de Tula, et indique une certaine forme de contact culturel entre les deux régions. Celui de Chichen Itza, cependant, a été construit à plus grande échelle. Au sommet de l'escalier au sommet de la pyramide (et menant vers l'entrée du temple de la pyramide) se trouve un Chac Mool.

Ce temple enferme ou ensevelit une ancienne structure appelée le temple du Chac Mool. L'expédition archéologique et la restauration de ce bâtiment ont été effectuées par la Carnegie Institution de Washington de 1925 à 1928. Un membre clé de cette restauration était Earl H. Morris, qui a publié les travaux de cette expédition en deux volumes intitulés Temple des guerriers. Des aquarelles ont été réalisées à partir de peintures murales du temple des guerriers qui se détérioraient rapidement après avoir été exposées aux éléments après avoir persisté pendant des siècles dans les enceintes protégées découvertes. Beaucoup représentent des scènes de bataille et certains ont même des images alléchantes qui se prêtent à la spéculation et au débat d'éminents érudits mayas, tels que Michael D. Coe et Mary Miller, concernant un éventuel contact avec des marins vikings. [60]

Groupe de mille colonnes

Le long du mur sud du temple des guerriers se trouve une série de colonnes aujourd'hui exposées, bien que lorsque la ville était habitée, elles auraient supporté un vaste système de toiture. Les colonnes sont en trois sections distinctes : Un groupe ouest, qui prolonge les lignes de la façade du Temple des Guerriers. Un groupe nord longe le mur sud du temple des guerriers et contient des piliers avec des sculptures de soldats en bas-relief

A northeast group, which apparently formed a small temple at the southeast corner of the Temple of Warriors, contains a rectangular decorated with carvings of people or gods, as well as animals and serpents. The northeast column temple also covers a small marvel of engineering, a channel that funnels all the rainwater from the complex some 40 meters (130 ft) away to a rejollada, a former cenote.

To the south of the Group of a Thousand Columns is a group of three, smaller, interconnected buildings. Les Temple of the Carved Columns is a small elegant building that consists of a front gallery with an inner corridor that leads to an altar with a Chac Mool. There are also numerous columns with rich, bas-relief carvings of some 40 personages.

A section of the upper façade with a motif of x's and o's is displayed in front of the structure. Les Temple of the Small Tables which is an unrestored mound. Et le Thompson's Temple (referred to in some sources as Palace of Ahau Balam Kauil ), a small building with two levels that has friezes depicting Jaguars (balam in Maya) as well as glyphs of the Maya god Kahuil.

El Mercado

This square structure anchors the southern end of the Temple of Warriors complex. It is so named for the shelf of stone that surrounds a large gallery and patio that early explorers theorized was used to display wares as in a marketplace. Today, archeologists believe that its purpose was more ceremonial than commercial.

Osario Group

South of the North Group is a smaller platform that has many important structures, several of which appear to be oriented toward the second largest cenote at Chichen Itza, Xtoloc.

The Osario itself, like the Temple of Kukulkan, is a step-pyramid temple dominating its platform, only on a smaller scale. Like its larger neighbor, it has four sides with staircases on each side. There is a temple on top, but unlike Kukulkan, at the center is an opening into the pyramid that leads to a natural cave 12 meters (39 ft) below. Edward H. Thompson excavated this cave in the late 19th century, and because he found several skeletons and artifacts such as jade beads, he named the structure The High Priests' Temple. Archeologists today believe neither that the structure was a tomb nor that the personages buried in it were priests.

Les Temple of Xtoloc is a recently restored temple outside the Osario Platform is. It overlooks the other large cenote at Chichen Itza, named after the Maya word for iguana, "Xtoloc." The temple contains a series of pilasters carved with images of people, as well as representations of plants, birds, and mythological scenes.

Between the Xtoloc temple and the Osario are several aligned structures: The Platform of Venus, which is similar in design to the structure of the same name next to Kukulkan (El Castillo), the Platform of the Tombs, and a small, round structure that is unnamed. These three structures were constructed in a row extending from the Osario. Beyond them the Osario platform terminates in a wall, which contains an opening to a sacbe that runs several hundred feet to the Xtoloc temple.

South of the Osario, at the boundary of the platform, there are two small buildings that archeologists believe were residences for important personages. These have been named as the House of the Metates et le House of the Mestizas.

Casa Colorada Group

South of the Osario Group is another small platform that has several structures that are among the oldest in the Chichen Itza archeological zone.

Les Casa Colorada (Spanish for "Red House") is one of the best preserved buildings at Chichen Itza. Its Maya name is Chichanchob, which according to INAH may mean "small holes". In one chamber there are extensive carved hieroglyphs that mention rulers of Chichen Itza and possibly of the nearby city of Ek Balam, and contain a Maya date inscribed which correlates to 869 AD, one of the oldest such dates found in all of Chichen Itza.

In 2009, INAH restored a small ball court that adjoined the back wall of the Casa Colorada. [61]

While the Casa Colorada is in a good state of preservation, other buildings in the group, with one exception, are decrepit mounds. One building is half standing, named La Casa del Venado (House of the Deer). This building's name has been long used by the local Maya, and some authors mention that it was named after a deer painting over stucco that doesn't exist anymore. [62]

Central Group

Las Monjas is one of the more notable structures at Chichen Itza. It is a complex of Terminal Classic buildings constructed in the Puuc architectural style. The Spanish named this complex Las Monjas ("The Nuns" or "The Nunnery"), but it was a governmental palace. Just to the east is a small temple (known as the La Iglesia, "The Church") decorated with elaborate masks. [44] [63]

The Las Monjas group is distinguished by its concentration of hieroglyphic texts dating to the Late to Terminal Classic. These texts frequently mention a ruler by the name of Kʼakʼupakal. [21] [64]

El Caracol ("The Snail") is located to the north of Las Monjas. It is a round building on a large square platform. It gets its name from the stone spiral staircase inside. The structure, with its unusual placement on the platform and its round shape (the others are rectangular, in keeping with Maya practice), is theorized to have been a proto-observatory with doors and windows aligned to astronomical events, specifically around the path of Venus as it traverses the heavens. [65]

Akab Dzib is located to the east of the Caracol. The name means, in Yucatec Mayan, "Dark Writing" "dark" in the sense of "mysterious". An earlier name of the building, according to a translation of glyphs in the Casa Colorada, is Wa(k)wak Puh Ak Na, "the flat house with the excessive number of chambers", and it was the home of the administrator of Chichén Itzá, kokom Yahawal Choʼ Kʼakʼ. [66]

INAH completed a restoration of the building in 2007. It is relatively short, only 6 meters (20 ft) high, and is 50 meters (160 ft) in length and 15 meters (49 ft) wide. The long, western-facing façade has seven doorways. The eastern façade has only four doorways, broken by a large staircase that leads to the roof. This apparently was the front of the structure, and looks out over what is today a steep, dry, cenote.

The southern end of the building has one entrance. The door opens into a small chamber and on the opposite wall is another doorway, above which on the lintel are intricately carved glyphs—the "mysterious" or "obscure" writing that gives the building its name today. Under the lintel in the doorjamb is another carved panel of a seated figure surrounded by more glyphs. Inside one of the chambers, near the ceiling, is a painted hand print.

Old Chichen

Old Chichen (ou Chichén Viejo in Spanish) is the name given to a group of structures to the south of the central site, where most of the Puuc-style architecture of the city is concentrated. [2] It includes the Initial Series Group, the Phallic Temple, the Platform of the Great Turtle, the Temple of the Owls, and the Temple of the Monkeys.

Other structures

Chichen Itza also has a variety of other structures densely packed in the ceremonial center of about 5 square kilometers (1.9 sq mi) and several outlying subsidiary sites.

Caves of Balankanche

Approximately 4 km (2.5 mi) south east of the Chichen Itza archeological zone are a network of sacred caves known as Balankanche (Spanish: Gruta de Balankanche), Balamkaʼancheʼ in Yucatec Maya). In the caves, a large selection of ancient pottery and idols may be seen still in the positions where they were left in pre-Columbian times.

The location of the cave has been well known in modern times. Edward Thompson and Alfred Tozzer visited it in 1905. A.S. Pearse and a team of biologists explored the cave in 1932 and 1936. E. Wyllys Andrews IV also explored the cave in the 1930s. Edwin Shook and R.E. Smith explored the cave on behalf of the Carnegie Institution in 1954, and dug several trenches to recover potsherds and other artifacts. Shook determined that the cave had been inhabited over a long period, at least from the Preclassic to the post-conquest era. [67]

On 15 September 1959, José Humberto Gómez, a local guide, discovered a false wall in the cave. Behind it he found an extended network of caves with significant quantities of undisturbed archeological remains, including pottery and stone-carved censers, stone implements and jewelry. INAH converted the cave into an underground museum, and the objects after being catalogued were returned to their original place so visitors can see them in situ. [68]

Chichen Itza is one of the most visited archeological sites in Mexico in 2017 it was estimated to have received 2.1 million visitors. [69]

Tourism has been a factor at Chichen Itza for more than a century. John Lloyd Stephens, who popularized the Maya Yucatán in the public's imagination with his book Incidents of Travel in Yucatan, inspired many to make a pilgrimage to Chichén Itzá. Even before the book was published, Benjamin Norman and Baron Emanuel von Friedrichsthal traveled to Chichen after meeting Stephens, and both published the results of what they found. Friedrichsthal was the first to photograph Chichen Itza, using the recently invented daguerreotype. [70]

After Edward Thompson in 1894 purchased the Hacienda Chichén, which included Chichen Itza, he received a constant stream of visitors. In 1910 he announced his intention to construct a hotel on his property, but abandoned those plans, probably because of the Mexican Revolution.

In the early 1920s, a group of Yucatecans, led by writer/photographer Francisco Gomez Rul, began working toward expanding tourism to Yucatán. They urged Governor Felipe Carrillo Puerto to build roads to the more famous monuments, including Chichen Itza. In 1923, Governor Carrillo Puerto officially opened the highway to Chichen Itza. Gomez Rul published one of the first guidebooks to Yucatán and the ruins.

Gomez Rul's son-in-law, Fernando Barbachano Peon (a grandnephew of former Yucatán Governor Miguel Barbachano), started Yucatán's first official tourism business in the early 1920s. He began by meeting passengers who arrived by steamship at Progreso, the port north of Mérida, and persuading them to spend a week in Yucatán, after which they would catch the next steamship to their next destination. In his first year Barbachano Peon reportedly was only able to convince seven passengers to leave the ship and join him on a tour. In the mid-1920s Barbachano Peon persuaded Edward Thompson to sell 5 acres (20,000 m 2 ) next to Chichen for a hotel. In 1930, the Mayaland Hotel opened, just north of the Hacienda Chichén, which had been taken over by the Carnegie Institution. [71]

In 1944, Barbachano Peon purchased all of the Hacienda Chichén, including Chichen Itza, from the heirs of Edward Thompson. [37] Around that same time the Carnegie Institution completed its work at Chichen Itza and abandoned the Hacienda Chichén, which Barbachano turned into another seasonal hotel.

In 1972, Mexico enacted the Ley Federal Sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas (Federal Law over Monuments and Archeological, Artistic and Historic Sites) that put all the nation's pre-Columbian monuments, including those at Chichen Itza, under federal ownership. [72] There were now hundreds, if not thousands, of visitors every year to Chichen Itza, and more were expected with the development of the Cancún resort area to the east.

In the 1980s, Chichen Itza began to receive an influx of visitors on the day of the spring equinox. Today several thousand show up to see the light-and-shadow effect on the Temple of Kukulcán during which the feathered serpent appears to crawl down the side of the pyramid. [nb 6] Tour guides will also demonstrate a unique the acoustical effect at Chichen Itza: a handclap before the in front of the staircase the El Castillo pyramid will produce by an echo that resembles the chirp of a bird, similar to that of the quetzal as investigated by Declercq. [73]

Chichen Itza, a UNESCO World Heritage Site, is the second-most visited of Mexico's archeological sites. [74] The archeological site draws many visitors from the popular tourist resort of Cancún, who make a day trip on tour buses.

In 2007, Chichen Itza's Temple of Kukulcán (El Castillo) was named one of the New Seven Wonders of the World after a worldwide vote. Despite the fact that the vote was sponsored by a commercial enterprise, and that its methodology was criticized, the vote was embraced by government and tourism officials in Mexico who projected that as a result of the publicity the number of tourists to Chichen would double by 2012. [nb 7] [75] The ensuing publicity re-ignited debate in Mexico over the ownership of the site, which culminated on 29 March 2010 when the state of Yucatán purchased the land upon which the most recognized monuments rest from owner Hans Juergen Thies Barbachano. [76]

INAH, which manages the site, has closed a number of monuments to public access. While visitors can walk around them, they can no longer climb them or go inside their chambers. Climbing access to El Castillo was closed after a San Diego, California, woman fell to her death in 2006. [50]


Chichén Itzá

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Chichén Itzá, ruined ancient Maya city occupying an area of 4 square miles (10 square km) in south-central Yucatán state, Mexico. It is thought to have been a religious, military, political, and commercial centre that at its peak would have been home to 35,000 people. The site first saw settlers in 550, probably drawn there because of the easy access to water in the region via caves and sinkholes in limestone formations, known as cenotes.

Chichén Itzá is located some 90 miles (150 km) east-northeast of Uxmal and 75 miles (120 km) east-southeast of the modern city of Mérida. The only source of water in the arid region around the site is from the cenotes. Two big cenotes on the site made it a suitable place for the city and gave it its name, from chi (“mouths”), chen (“wells”), and Itzá, the name of the Maya tribe that settled there. Chichén Itzá was designated a UNESCO World Heritage site in 1988.

Chichén was founded about the 6th century ce , presumably by Maya peoples of the Yucatán Peninsula who had occupied the region since the Pre-Classic, or Formative, Period (1500 bce –300 ce ). The principal early buildings are in an architectural style known as Puuc, which shows a number of divergences from the styles of the southern lowlands. These earliest structures are to the south of the Main Plaza and include the Akabtzib (“House of the Dark Writing”), the Chichanchob (“Red House”), the Iglesia (“Church”), the Casa de las Monjas (“Nunnery”), and the observatory El Caracol (“The Snail”). There is evidence that, in the 10th century, after the collapse of the Maya cities of the southern lowlands, Chichén was invaded by foreigners, probably Maya speakers who had been strongly influenced by—and perhaps were under the direction of—the Toltec of central Mexico. These invaders may have been the Itzá for whom the site is named some authorities, however, believe the Itzá arrived 200 to 300 years later.

In any event, the invaders were responsible for the construction of such major buildings as El Castillo (“The Castle”), a pyramid that rises 79 feet (24 metres) above the Main Plaza. El Castillo has four sides, each with 91 stairs and facing a cardinal direction including the step on the top platform, these combine for a total of 365 steps—the number of days in the solar year. During the spring and autumnal equinoxes, shadows cast by the setting sun give the appearance of a snake undulating down the stairways. A carving of a plumed serpent at the top of the pyramid is symbolic of Quetzalcóatl (known to the Maya as Kukulcán), one of the major deities of the ancient Mesoamerican pantheon. Excavations within the nine-platform pyramid revealed another, earlier structure containing a red jaguar throne studded with jade.

The ball court (for playing the game tlachtli [Mayan: pok-ta-pok]) is 545 feet (166 metres) long and 223 feet (68 metres) wide, the largest such court in the Americas. Six sculpted reliefs run the length of the walls of the court, apparently depicting the victors of the game holding the severed head of a member of the losing team. On the upper platform at one end of the court stands the Temple of the Jaguars, inside of which is a mural showing warriors laying siege to a village. Standing on the platform of the temple to the north of the court, it is possible to hear a whisper from 150 feet (46 metres) away.

Other structures include the High Priest’s Grave and the Colonnade (Thousand Columns) and the adjoining Temple of the Warriors. Most of these buildings probably were completed in the Early Post-Classic Period (c. 900–1200). In the Late Post-Classic Period (c. 1200–1540), Chichén appears to have been eclipsed by the rise of the city of Mayapán. For a time Chichén Itzá joined Uxmal and Mayapán in a political confederacy known as the League of Mayapán.

About 1450 the League and the political supremacy of Mayapán dissolved. When the Spanish entered the country in the 16th century, the Maya were living in many small towns, but the major cities, including Chichén, were largely abandoned.

Long left to the jungle, Chichén Itzá remained sacred to the Maya. Excavation began in the 19th century, and the site became one of Mexico’s prime archaeological zones.

A legendary tradition at Chichén was the Cult of the Cenote, involving human sacrifice to the rain god, Chaac, in which victims were thrown into the city’s major cenote (at the northernmost part of the ruin), along with gold and jade ornaments and other valuables. In 1904 Edward Herbert Thompson, an American who had bought the entire site, began dredging the cenote his discovery of skeletons and sacrificial objects confirmed the legend.


  • Yucatán’s green and yellow coat of arms features a deer, which represents the native Mayan people, leaping over an agave plant, a once-important crop in the region. Adorning the top and bottom borders are Mayan arches, with Spanish bell towers on the left and right. These symbols represent the state’s shared Mayan and Spanish heritages.
  • The Yucatán Peninsula is home to North America’s largest indigenous population, the Mayans. Yucatán has the highest percentage of indigenous language speakers in the country.
  • According to legend, when Francisco Hernández de Córdova arrived on the coast of Yucatán, he asked the natives where he was. They replied in their native tongue that they didn’t understand what he was saying. Because Córdova thought their answer sounded like the word Yucatán, he gave that name to the region.
  • R໚ Celestún Biosphere Reserve near the fishing village of Celestún contains thousands of brilliant pink flamingos, myriad other bird species and exotic plants. During the winter months, as many as 30,000 flamingos can be seen there.
  • The state is most famous for its Mayan ruins, which number between 2,600 and 2,700. Seventeen sites have been restored and are open to the public, the most famous being Chichén Itzá, Ek Balam and Uxmal.
  • Yucatán has approximately 2,600 fresh water pools called cenotes, which the indigenous natives used for drinking water and sacrificial offerings. Today, the pools are popular tourist attractions.
  • The state provides sanctuary for 443 of the 546 bird species registered in the Yucatán Peninsula. Along with Campeche and Quintana Roo, Yucatán is home to 50 percent of Mexico’s bird species.
  • Chichén Itzá and the Pyramid of Kukulcán were recently named among the new Seven Wonders of the World. Amazingly, the pyramid was built so that on the spring and fall equinox (March 21 and September 21), the movement of the sun creates the illusion of a giant snake of light gliding down the pyramid’s main flight of stairs. To the Mayans, this symbolized the return of Kukulcán, the Plumed Snake.
  • Around 600 A.D., the Mayans migrated toward the northern regions of South America and established some of the earliest known cocoa plantations in Yucatán. The cocoa beans, which were reserved for the elite members of Mayan society, were ground and mixed with water to make an unsweetened drink.

Archaeological Sites
Because Yucatán has a rich history of ancient cultures, archaeological sites are active throughout the region. Mexico’s most extensively restored archaeological park, Chichén Itzá, covers four square miles. Founded by a tribe of warriors called the Itzพ, Chichén Itzá represents a melding of Mayan, Toltec, Puuc and Uxmal architectural influences. Once a city of grandeur, Chichén Itzá’s structures include El Castillo (Pyramid of Kukulcán), Templo de los Guerreros (Temple of the Warriors) and Juego de Pelota (ball court). The nearby Cenote of Sacrifice provided water for the citizens and was sometimes used to sacrifice humans.

Uxmal, another archaeological park in Yucatán, is often called the most attractive of the archaeological sites. Built in approximately 700 A.D., Uxmal features the Mayan chultunes (or cisterns), which held water for the population. Chaac, the rain god, is seen in many of the carvings as well. Within a 10-mile radius of Uxmal are four smaller ancient sites at Kabah, Sayil, Xklapak and Labna. Together with Uxmal, these ruins make up the Ruta Puuc (Puuc Route), named after the hills in which they are nestled.

Ecotourism
The Rio Lagartos National Wildlife Refuge is home to the largest flamingo population in North America. Established in 1979, the 118,000-acre National Park features diverse geological areas, from coastal dunes to mangrove swamps. From April to August, the refuge hosts thousands of flamingos, plus another 200-plus bird species and large populations of sea turtles and jaguars.

Nearly 140 miles from Rio Lagartos, the Celestún Wildlife Refuge spans the border between the states of Campeche and Yucatán. Also established in 1979, Celestún encompasses 146,000-acres and shelters 300 bird species. Celestún also provides winter refuge for migrating birds and is a significant feeding area for non-breeding flamingos.

Urban Areas
Mérida, the capital city of Yucatán, has a population of about 750,000. It offers elegant hotels and restaurants as well as shopping malls, small stores and a central market. The city has a rich cultural life that celebrates its diversity through free concerts, performances and other public events.

An international airport brings tourists and adventurers from all over the world to enjoy the city’s colonial ambiance, ancient ruins and tropical climate. Rich in history and romantic mystique, Merida is a perfect base from which to visit the area’s many several archaeological sites, ecological parks, villages, beaches and cenotes.

In smaller cities such as Valladolid, Progreso and Tulum, tourists can enjoy the music and crafts of local artisans and dine at restaurants that serve such local delicacies as Pollo Pibil (a delicious marinated chicken wrapped in a banana leaves and baked) and Poc Chuc (tenders slices of pork marinated in sour orange juice and served with a tangy sauce and pickled onions).


Post-Classic Maya (900-1500)

During the post-classic Maya period, Chichen Itza was the most dominant city in the northern Maya region

900 A.D. – 1200 A.D. – The cities in the northern part of Yucatán thrive for a few centuries. Most prominent of those cities was the city-state of Chichen Itza, which dominated the region for more than two centuries.

1200 A.D. – Population and economic activities in northern Maya dwindles, and ultimately, those cities become uninhibited.

1224 A.D. – A few decades after the demise of cities in the north, the Toltecs leave, in hordes, the city of Chichén Itzá. Those that remain are joined by the likes of the Uicil-abnal (they later come to be known as the Itzá.

1243 A.D. – For reasons unknown to this day, the people of Uicil-abnal (i.e. the Itzá) abandon Chichén Itzá.

1250 – Chichen Itza is abandoned.

1263 A.D. – The Itzá people pull resources together and build the city of Mayapán. For the next two centuries, Mayapán grows tremendously and becomes the cultural and economic hub of Yucatán.

1441 A.D. – Leaders of Mayapán are toppled the ensuing political instability wreaks immense havoc, forcing the inhabitants to abandon the city a few decades later.

1462 A.D. – The demise of its capital – Mayapán – deals a huge blow to unity of Yucatán. The kingdom fractures into more than a dozen warring states.

The divisions among the Mayapan leave the region unprepared for the arrival of the Spanish conquistadors.


The early Chichen Itza history is very obscure. This is true for a lot of other aspects of Mayan history. Not a lot of written records are found about this area. Dates and events are scattered because of the way the Mayan calendar is arranged. This is the reason why many periods or dates which were years apart are given the same name.

During the early years of Chichen Itza, this area was mainly used as a ceremonial center by the Mayans. The area was abandoned for about one hundred years, however no records of why this happened could be found. Shortly after resettlement, the land was invaded by the Toltecs who made a home in Tula. This is the reason why some architecture in Chichen Itza mirrors that of Tula. The Toltecs were said to be an aggressive group. They were ruled under the king named Topiltzin. The new king that ruled over the Iztas introduced human sacrifice and, through labor, recreated the area as a new religious center. The Toltecs introduced many new ideas to the Iztas and left their mark on the land.


7. The serpent on the staircase

During the Spring equinox, the serpent can be seen moving up and down the staircase of the Kukulcan temple.

Well not really, just the effect of a serpent.

It’s still pretty impressive that they were able to predict how this would happen. The Mayan people were known to be excellent astronomers though. Effect of the serpent on the staircase during spring equinox / Wiki Commons


New architectural style in Chichen Itza

The new architectural style of Chichen Itza was named Tolteca, due to its similarities with Tula, without this implying an ethnic affiliation or a direct relationship between both sites.

Tzompantli and Kukulkán in Chichén Itzá

During this period in the History of Chichen Itza, the inscriptions in Maya-Yucateco style ceased, being the last building that presented such inscriptions the Tzompantli also known as Temple of Sculls, dated in the year 998.

They presented abundant representations of individual characters in columns and processions, and in many occasions, the characters presented nominal hieroglyphics in a style similar to that used in the Central Mexico area.

  • Kukulkan Pyramid in Chichen Itza
  • Temple of the Warriors in Chichén Itzá
  • Great Ball Court in Chichén Itzá

The power of Chichen Itza during this time was manifested not only in the impressive architecture of emblematic buildings, such as the Pyramid of Kukulkán, also known as El Castillo, the Temple of the Warriors or the Great Ball Court, but also in the impressive program of sculpture in bas-relief, the murals, and the quantity and quality of the imported objects.

During the Middle Postclassic period, which is traditionally dated between the years 1200 and 1350, the city entered a period of decline.

For this reason, the monumental constructions ceased, imports of sumptuary objects were suspended, and the city struggled to maintain its dominance in the area, in the midst of political struggles that unfolded in the replacement of Chichen Itza by the city of Mayapán.

In this gradual period of loss of power in the History of Chichen Itza, the city continued, but the population dropped down considerably.

The remaining population occupied old buildings and even reused objects from the previous period, which is why it was almost impossible to find objects from their greatest period, in their original places of use or storage.

This occupation factor affects the contextual interpretations that are attempted to make about the life and customs of the inhabitants of Chichen Itza, in their periods of maximum development.

Although Mayapán inherited political power, Chichen Itza was not abandoned during the Late Postclassic (1350 -1530 AD).


A Historical Timeline

South America is a continent situated in the Western Hemisphere, mostly in the Southern Hemisphere, with a relatively small portion in the Northern Hemisphere. The continent is also considered a subcontinent of the Americas. It is bordered on the west by the Pacific Ocean and on the north and east by the Atlantic Ocean North America and the Caribbean Sea lie to the northwest.

South America ranks fourth in area after Asia, Africa, and North America and fifth in population after Asia, Africa, Europe, and North America.

What is the purpose of creating a Historical Timeline?

We have created a historical timeline of the world famous ancient sites to provide you with an information on how really old are these sites. It was created by arranging these ancient sites in a chronological order also shows in what time period these ancient sites were built.

The following table illustrates the ancient sites arranged in chronological order of their original construction.

(Note: The periodical information in this timeline is based on publicly available historical resources. Some differences in the estimation of these time periods may exist.)

Historical timelines can be valuable tools that provide important information about civilizations, religions, key historical events, inventions, and the leaders which had a major impact on the world's history.

As seen from the historical timeline table, these incredible ancient archeological monuments are still in existence even today, and present great opportunities for all to revisit and re-connect with the rich human historical past.



Commentaires:

  1. Dokus

    So you can endlessly discuss ..

  2. Thersites

    L'excellente pensée

  3. Seton

    un non-sens en un mot

  4. Nikokree

    Je pense que quelqu'un est coincé ici

  5. Zulkirg

    Fait intéressant, je n'y ai même pas pensé ...



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