Ils découvrent à Tultepec (Mexique), un contexte inédit de chasse et d'abattage de mammouths

Ils découvrent à Tultepec (Mexique), un contexte inédit de chasse et d'abattage de mammouths



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Tultepec accueille ses visiteurs comme "Le pays de la pyrotechnie". Cependant, des fouilles systématiques entreprises ces dernières années par l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH) révèlent que cette municipalité mexicaine était, avant tout, et continue d'être, «la terre des mammouths».

La découverte récente d'un contexte sans précédent de chasse et d'abattage de mammouths, avec un âge approximatif de 15 mille ans, «représente un bassin versant, une pierre de touche sur ce que jusqu'à présent nous imaginions était l'interaction de bandes de chasseurs-cueilleurs avec ces énormes herbivores », a déclaré Pedro Francisco Sánchez Nava, coordinateur national de l'archéologie à l'INAH, en annonçant cette "actualité d'impact global" compte tenu de son importance pour les études de la Préhistoire, en particulier de l'Amérique.

Lors d'une conférence de presse et au nom de l'anthropologue Diego Prieto Hernández, directeur général de l'Institut, Sánchez Nava a déclaré que cette découverte modifiait la scène «dangereuse» et «éventuelle» que traitaient les manuels de la chasse au mammouth: celle d'un un animal qui n'a été attaqué que lorsqu'il est tombé dans un marais.

Au contraire, les fouilles de San Antonio Xahuento démontrent l'utilisation de l'environnement et l'organisation sociale réalisée par les premiers colons du Bassin du Mexique pour entreprendre cette activité de chasse.

En guise d'antécédent à cette découverte, le coordinateur national de l'archéologie a rappelé l'exploration il y a trois ans, dans cette même ville (San Antonio Xahuento), du squelette presque complet d'un de ces proboscidiens, avec lequel le Musée du Musée a été inauguré il y a un an. Mamut, espace où s'est tenue la rencontre avec les médias.

Le président municipal de Tultepec, l'ingénieur Armando Portuguez Fuentes, a déclaré que cette expérience lui a permis d'avertir avec opportunité, au début de ce 2019, de la apparition de restes osseux de mammouths lors d'une excavation qui a été réalisée pour le confinement des déchets. Le chroniqueur de la mairie, Juana Antonieta Zúñiga, et l'archéologue Luis Córdoba Barradas, de la Direction de la récupération archéologique (DSA) de l'INAH, se sont rendus sur place, chargés de sauver le squelette de mammouth susmentionné.

Dans trois des profils exposés par cette grande excavation (40 mètres sur 100 et 8 de profondeur), Cordoue a observé différents os de mammouths, mais ce qui a attiré son attention, ce sont des coupures verticales dans la disposition des strates ou des couches. Il s'agissait de deux fosses avec des murs de près de 90 degrés, 1,70 mètre de profondeur et 25 mètres de diamètre, qui servaient de pièges à ces proboscidiens.

L'archéologue a précisé que sur le site dit "Tultepec II", où des travaux ont été effectués pendant près de dix mois avec le soutien de la mairie, 824 os ont été récupérés, la plupart sans rapport avec l'anatomie, correspondant à 14 mammouths. Les restes de huit proviennent des deux premières unités d'excavation situées dans le coin sud-ouest du terrain; tandis que les restes de six autres ont été sauvés au nord de celui-ci, dans la troisième unité de fouille.

Au sein de ces tombes, en dessous de 3,50 mètres, huit crânes, cinq mâchoires, cent vertèbres, 179 côtes, 11 omoplates, cinq humérus, en plus des ulnes (ulnes d'un os long), du bassin, des fémurs, ont été retrouvés. tibiae et autres "petits" os.

Bien que les restes de 14 mammouths soient inférieurs à ceux enregistrés dans les sites du nord et de l'est de l'Europe - où des vestiges de 100 ou 166 mammouths ont même été trouvés - "Tultepec II" peut désormais entrer dans la liste des soi-disant Mammoth Megasites , a-t-il indiqué.

Prudent, mais conscient de l'importance de la découverte (il n'existe au Japon qu'un précédent de pièges coniques vieux de 40000 ans pour mammifères de taille moyenne), Córdoba souligne qu'ils ne sont peut-être pas les seuls pièges à mammouths de la région. Les habitants de San Antonio Xahuento ont fait référence à trois sites à proximité avec plus de restes, ils seraient donc confrontés à une «ligne de pièges», une stratégie qui permettrait aux chasseurs de réduire la marge d'erreur lors de la capture du spécimen.

Un scénario de changement climatique

Pour bien comprendre cette découverte, l'archéologue, qui est également chroniqueur de la commune voisine de Tultitlán, a élaboré sur la changements du maximum glaciaire, à la fin du Pléistocène, une période de grande instabilité climatique dans laquelle les pôles ont gelé provoquant une baisse du niveau de la mer à travers la planète et des environnements plus secs dans plusieurs régions, dans le cas du bassin du Mexique.

Dans ce sens, Pièges préhistoriques de Tultepec ils ont été creusés dans l'argile au fond du lac Xaltocan il y a environ 15 mille ans, lorsque leur niveau a baissé et a exposé de grandes plaines. Ce phénomène global a coïncidé avec un phénomène local: la grande éruption du Popocatepetl il y a 14700 ans, qui a motivé une grande mobilisation des animaux et des humains au nord du bassin du Mexique, où la chute de cendres volcaniques a été moindre.

Le dépôt de fines couches de cendres, entre et au-dessus de plusieurs des os de mammouth récupérés, ainsi que la présence de bentonite (argile du fond du lac) sur d'autres, permet une datation provisoire de ce contexte et spécule son utilisation continue tout au long 500 ans.

Cependant, le record de plus reste au-dessus des tombes Il est prouvé qu'une fois que le niveau du lac a été rétabli et que les fosses ont été remplies de décomposition de tulle, de roseaux et d'autres végétaux aquatiques, cette zone a continué à être un «cimetière de mammouth».

Avec toutes ces informations obtenues de première main, l'archéologue Cordoue offre une scène plus complexe et complète de ce que le Chasse au mammouth dans le bassin du Mexique, où des groupes de 20 à 30 chasseurs ont poussé le troupeau avec des torches et des branches, jusqu'à ce qu'ils séparent un spécimen et le dirigent vers ces pièges. Une fois sur place, il a été achevé de l'extérieur, puis est venu un long processus d'utilisation de l'animal.

Bénéfice et rite

La quantité et le volume des os récupérés ont dépassé les salles de la Maison de la Culture «Víctor Urbán Velasco» - complexe qui abrite le musée du mammouth -, utilisé comme entrepôts. Sur les planchers, les tables et les étagères, les fémurs, le bassin, les omoplates et les défenses (incisives supérieures très développées) peuvent être vus avec des bandages en plâtre, et même avec des cadres en bois réalisés in situ, pour leur extraction et leur transfert.

Sur une table, le chercheur de l'INAH a placé les quelques restes récupérés dans "Tultepec II" qui ne correspondent pas aux mammouths: deux vertèbres et une mâchoire de chameau, ainsi qu'une molaire de cheval.

Le fait que ce site ait été utilisé exclusivement pour la chasse et l'abattage de ces proboscidiens, mâles et femelles, de tailles et d'âges différents, en fait une source inépuisable de connaissances, puisque - comme il l'a souligné - les études de la Préhistoire au Mexique avaient été limité à l'établissement de typologies lithiques comme preuve de la présence humaine dans ces contextes.

L'espace, où les travaux sont toujours réalisés sur une bande de 130 m², révèle les groupes préhistoriques du bassin du Mexique comme de véritables acteurs de leur circonstance, suffisamment organisés pour capter ces grandes proies et en tirer le meilleur parti, mais aussi capables de rendre un certain «honneur» à ces géants qui ont permis leur subsistance, comme en témoigne l'accommodation et l'absence intentionnelle de certains des os.

À titre d'exemple de cette connaissance pratique, Luis Córdoba a précisé que les côtes de ces animaux, comme on le voit dans les marques de cinq, étaient utilisées pour recharger et couper la viande; L'extrémité d'un cubitus a également été trouvée, qui servait d'outil de polissage, éventuellement pour éliminer l'huile de la peau. De plus, les organes ont été consommés, y compris la langue qui pouvait peser jusqu'à 12 kilos, c'est pourquoi leurs crânes sont généralement inversés.

Mais le rite était également présent. Le spécialiste DSA souligne qu'un mammouth dont les deux tiers ont été récupérés a fait l'objet d'un arrangement particulier: ses omoplates étaient superposées et placées sur le côté gauche du crâne, et en dessous - parallèlement aux défenses - un vertèbre dorsale 60 cm. Autour de cette composition se trouvait la défense d'un autre mammouth, avec une courbure de trois mètres.

Ce spécimen a une marque d'attaque et on remarque que sa défense gauche, plus courte que la droite, s'est régénérée après une fracture; des indications que les chasseurs-cueilleurs l'ont observé et ont essayé de le chasser pendant des années, "c'est pourquoi ils ont dû le considérer comme courageux, féroce, et ils lui ont montré leur respect de cette manière, avec cet arrangement particulier", dit Luis Córdoba.

Un autre aspect intéressant est que, sur les six omoplates enregistrées, toutes sont droites, ce qui pourrait indirectement indiquer l'existence d'un rituel où, gauche et droite, avaient des connotations différentes pour les anciens colons de la région du lac.

Enfin, Salvador Pulido, directeur de la récupération archéologique à l'INAH, a déclaré que les fouilles de "Tultepec II" représentent "la pointe de l'iceberg" pour comprendre ce qui s'est passé dans le bassin du Mexique pendant le Pléistocène: «Ici, nous avons eu l'opportunité d'avoir des profils de plusieurs dizaines de mètres, alors nous nous sommes rendu compte que nous étions littéralement à l'intérieur de pièges préhistoriques. Nous pourrions affirmer que dans d'autres récupérations archéologiques, nous avons été dans un contexte similaire, mais les limites des fouilles ne nous laissent voir que des strates horizontales ».

Par conséquent, a-t-il déclaré, il serait utile de mener des enquêtes avec le géoradar pour écarter ou valider l'hypothèse selon laquelle davantage de tombes sont découvertes dans la région, y compris la réalisation d'enquêtes archéologiques sur les pentes du Cerro de Tultepec, où les camps de chasseurs devaient être. -collecteurs.

Parallèlement, les matériaux récupérés permettront d'agrandir l'exposition du Mammoth Museum et d'aborder des sujets peu abordés, comme les maladies qui ont affligé ces colosses qui erraient il y a des milliers d'années, dans l'agglomération désormais chaotique de Mexico.


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