Une ville byzantine vieille de 1400 ans découverte dans le nord d'Israël

Une ville byzantine vieille de 1400 ans découverte dans le nord d'Israël

Les vestiges de ce qui était autrefois un village chrétien prospère détruit par les forces perses il y a environ 1 400 ans ont été découverts dans le nord d'Israël.disent les archéologues.

Le village rural byzantin dePi metzuba la Galilée occidentale semble avoir pris fin au début du 7e siècle lorsque la Perse a envahi la région dans le cadre de son conflit plus large avec l'Empire byzantin.

Le point culminant de la fouille a été la découverte d'unbâtiment marqué de symboles chrétiens - qui abritait une mosaïque de haute qualité décorée de figures florales, animales et humaines inspirées de l'iconographie païenne.

Ceci et d'autres trésors ont été découverts lors d'une fouille de sauvetage après la découverte des ruines de la ville byzantine lors de travaux d'élargissement de la route entre la ville de Shlomi et le kibboutz de Hanita, juste au sud de la frontière d'Israël avec Liban, ont rapporté des chercheurs la semaine dernière dans Atiqot, un magazine publié par l'Autorité israélienne des antiquités.

Alors que les fouilles ont été menées en 2007, il a fallu plusieurs années aux experts pour étudier et publier les découvertes de la ville byzantine, explique Gilad Cinamon, l'archéologue de l'AIA qui a dirigé les fouilles.

Le site apparaît dans les études archéologiques précédentes, mais n'avait pas été complètement fouillé auparavant. Il n'est pas connu de sources byzantines mais les chercheurs pensent qu'il s'agit de la ville de Pi Metzuba, qui est mentionnée dans le Talmud de Jérusalem, le recueil de la loi religieuse juive compilé aux 4ème et 5ème siècles en Galilée.

Le nom Metzuba ou Metzub a été conservé dans les colonies croisées, mamelouks et ottomanes de la région, et il reste aujourd'hui dans le kibboutz Metzuba voisin, note Cinamon.

Les croix sur les portes

Le Talmud classe Pi Metzuba parmi un groupe de villes de la Galilée occidentale qui ne sont pas considérées comme faisant partie de la terre d'Israël, mais dont les résidents juifs doivent toujours respecter tous les commandements prescrits aux habitants de la Terre sainte. Cependant, ce que les archéologues ont découvert il y avait les restes d'une colonie nettement chrétienne de la fin de la période byzantine, avec des croix ornant les linteaux des portes, de la poterie et d'autres objets du quotidien.

Bien que pour l'instant nous n'ayons aucun document de source chrétienne sur cette colonie, toutes les preuves indiquent une population presque entièrement chrétienne"Cinamon dit àHaaretz.

Pi Metzuba était relativement grand pour une ville rurale, s'étendant sur au moins 50 dunams (5 hectares ou 12 acres), dit-il.

Jusqu'à présent, seule une petite partie du site a été fouillée. La plupart des bâtiments découverts étaient de petites maisons modestes reliées par des ruelles étroites, à l'exception d'une grande structure bien construite au centre de la ville.C'est à l'intérieur de ce bâtiment que les archéologues ont récupéré la grande mosaïque, ainsi qu'une croix en bronze, qui faisait peut-être partie d'un lustre, et un linteau de porte décoré d'une croix..

Ces découvertes, ainsi que l'échelle du bâtiment, ont initialement conduit les archéologues à penser qu'ils fouillaient une partie d'un monastère ou d'une église, dit Cinamon. Cependant, apparemment non.

«Maintenant, il est bien entendu que la mosaïque décorait le salon d'une villa urbaine autosuffisante appartenant à une famille très aisée», conclut-il. "Et c'est une découverte assez rare pour cette région à l'époque byzantine.». La mosaïque, qui mesure environ cinq mètres sur cinq, n'est que partiellement conservée et a été étudiée par Rina Talgam, professeur d'histoire de l'art à l'Université hébraïque de Jérusalem.

Des motifs en mosaïque suggèrent que l'espace a été utilisé pour divertir les invités de cette riche famille, rapporte Talgam à Atiqot. Dans une bordure de feuilles d'acanthe, diverses images de la vie à la campagne sont représentées: un lapin mangeant des raisins, un sanglier, des oiseaux picorant et une scène de chasse, entre autres. Au centre de la mosaïque, il y a une femme avec une couronne tenant une corne d'abondance, des grenades et des fruits jaunes

Il y a quelques lettres grecques entourant l'image centrale mais l'inscription est fragmentaire et ne peut pas être déchiffrée. Même comme ça,ce chiffre peut être interprété comme une personnification de l'abondance et de la fertilité agricoles, et cela pourrait bien être une représentation de Tyche, la déesse grecque de la fortune, dit Cinamon.

Tyche a fonctionné comme une divinité tutélaire pour les villes du monde gréco-romain. Comme de nombreux éléments de la culture païenne, il a été absorbé dans l'iconographie chrétienne non comme une déesse elle-même mais comme une personnification des villes et est resté un motif populaire à l'époque byzantine.

L'invasion perse

Nous ne savons pas qui vivait dans la luxueuse villa Pi Metzuba, mais les propriétaires n'ont probablement pas apprécié leur mosaïque pendant longtemps.

Sous les tesselles, les archéologues ont trouvé un poids en argent rare qui a été utilisé jusqu'à la fin du 6ème siècle, ainsi qu'une pièce de monnaie du début du 7ème siècle, ce qui signifie que l'impressionnant morceau de sol doit avoir été placé vers 600.

Mais un peu plus d'une décennie après cela, toute la région était en proie à un conflit qui a probablement conduit à la destruction de Pi Metzuba.

L'Empire byzantin et la Perse sassanide ont mené une guerre longue et sanglante de 602 à 628, au cours de laquelle les Perses ont envahi et occupé la Galilée et le reste de la Terre Sainte à partir de 613.

Avec le temps, les Byzantins ont vaincu leurs ennemis et ont regagné leurs territoires perdus au Levant, mais la guerre a épuisé les deux empires et les a rendus vulnérables au califat islamique croissant d'Arabie, qui a lancé son invasion du Levant seulement quelques années plus tard. dans les années 630.

Bien que nous ne puissions pas être sûrs de la cause de la destruction et de l'abandon de Pi Metzuba, le site n'a été que peu habité après l'occupation perse et au début de la période islamique, ce qui rend probable que la colonie a été fortement endommagée pendant la guerre byzantine. Persan, dit Cinamon.

Rien qu'en Galilée, sur les quelque 140 colonies byzantines, environ 60 ont été détruites lors de l'invasion perse.dit l'archéologue.

Au contraire, alors que les archéologues débattent encore de la violence de la conquête arabe ultérieure du Levant, en Galilée, il n'y a aucune preuve de destruction généralisée aux mains des musulmans.

"La conquête islamique n'a été impliquée dans aucune destruction, car ils étaient très conscients de la valeur économique de l'intérieur agricole de cette région", explique Cinamon.

Après avoir été déterrée en 2007, la mosaïque a été retirée des ruines du village de Pi Metzuba et est maintenant exposée dans un musée archéologique local du kibboutz Ein Dor, près de Nazareth. Les ruines de l'ancienne ville byzantine ont été soumises à des travaux de conservation, puis recouvertes à nouveau, dit Cinamon.

Ce n’est pas inhabituel en Israël, un pays où tout projet de construction novateur doit être précédé d’une fouille de sauvetage, qui tend invariablement à révéler certains vestiges du passé..

Lorsque les autorités sont incapables - ou ne veulent pas - de modifier les plans de développement et de lever les fonds nécessaires pour préserver un site ancien, la «décharge» est considérée comme le meilleur moyen de protéger les restes du pillage, du vandalisme et de l'érosion.

«La route a été élargie et le reste du site est recouvert d'une oliveraie», explique Cinamon. "Il est bien conservé sous terre et j'espère que les générations futures pourront le redécouvrir, un jour."

Via Nouvelles d'Israël.


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