Babylone

Babylone


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

L'ancienne métropole de Babylone est l'une des villes les plus célèbres du monde antique et se trouve aujourd'hui près de la ville d'Al-Hillah dans l'Irak d'aujourd'hui, à environ 85 km au sud de Bagdad. Fondée il y a près de 5 000 ans, la ville de l'Euphrate a vu des empires s'élever et s'effondrer et a été le centre des plus hautes formes de culture ainsi que des guerres et des dévastations les plus brutales.

On estime que Babylone était la plus grande ville du monde entre 1770 et 1670 avant JC, avec une population de plus de 200 000 habitants. En 2019, l'UNESCO a inscrit Babylone au patrimoine mondial.

Histoire de Babylone

Il est probable que Babylone a été fondée au 3ème millénaire avant JC et a pris de l'importance au cours des 1000 prochaines années. Au 18ème siècle avant JC, la ville était le centre de l'empire d'Hammourabi et Babylone était devenue le centre religieux du sud de la Mésopotamie.

Cependant, après la mort d'Hammourabi, la nature politique et militaire changeante de la région a vu Babylone se battre d'innombrables fois au cours des siècles suivants, un empire ou une dynastie après l'autre sécurisant Babylone comme leur maison. L'un de ces souverains était l'Assyrien Shammuramat ou Sémiramis, dont le programme de construction ambitieux a vu les puissants murs et les portes encercler Babylone.

Une résurgence d'un empire babylonien indépendant a brièvement prospéré vers la fin du 7ème siècle avant JC sous le roi Nabuchodonosor II - également célèbre pour avoir construit de grandes merveilles dans la ville, notamment les célèbres jardins suspendus de Babylone et la porte d'Ishtar. Pourtant, même sa dynastie n'a pas duré, Babylone tombant aux mains de Cyrus le Grand, roi de l'empire perse, sous lequel Babylone est devenue un grand centre d'apprentissage et de science.

En 331 avant JC, Alexandre le Grand s'empara de Babylone et c'est ici qu'il mourut en 323 avant JC. Après la chute de l'empire naissant d'Alexandre, Babylone a été disputée par ses généraux survivants et a été lentement abandonnée au cours des siècles suivants.

Babylone a connu une augmentation du tourisme au début du XIXe siècle, ce qui a attiré la Compagnie britannique des Indes orientales de Bagdad. Catastrophe survenue en 1855 lorsque des artefacts transportés le long du Tigre ont été coulés par des pirates - même pas la moitié des artefacts coulés n'a depuis été récupéré.

Babylone aujourd'hui

Les ruines de Babylone ont beaucoup souffert du pillage et des politiques destructrices, laissant peu de choses derrière elles qui capturent la gloire de l'ancienne grande ville. En 1978, Saddam Hussein a également construit une « nouvelle » version de l'ancienne Babylone sur le site.

Des ruines antiques de Babylone, il est encore possible de voir des parties du palais de Nabuchodonosor et certains des murs de la vieille ville. Vous pouvez également voir une reconstitution de la porte d'Ishtar au musée de Pergame à Berlin.

Bien que le site de Babylone soit ouvert aux visiteurs, il est conseillé de vérifier auprès de votre gouvernement la politique officielle de conseils aux voyageurs avant d'entreprendre tout voyage à Babylone.

Se rendre à Babylone

De Bagdad, conduire jusqu'aux ruines antiques de Babylone prendra une heure et demie le long de la route 1, et il y a un parking peu de temps après avoir quitté la route 8. Malheureusement, il n'y a pas de voies de transport public disponibles.


Babylone antique - Babylone de Nabuchodonosor

Babylone signifie "babilu" (porte de dieu). C'est une ville ancienne dans la plaine de Shinar sur l'Euphrate, à environ 80 km au sud de Bagdad moderne. Babylone a été fondée par Nimrod de Gen. 10, qui a développé le premier système organisé d'idolâtrie au monde, que Dieu a condamné (Gen. 11). Elle devint plus tard la capitale de la Babylonie et de l'Empire babylonien. Il était d'une taille et d'une apparence écrasantes.

En 539 av. Cyrus a mené l'armée perse à la victoire sur Babylone en détournant l'Euphrate lors d'une fête. Il ne reste aujourd'hui de Babylone qu'une série de monticules très dispersés à étudier.

Nabuchodonosor II (Nabu-kudurri-usur II) était le véritable génie et constructeur de Babylone. De ses 70 ans d'existence, il a régné 45 ans. En tant que commandant des armées de Nabopalassar, il était imparable. Il brisa le pouvoir de l'Égypte à la bataille de Carchemish et s'avéra être l'un des monarques les plus puissants de tous les temps.

Parmi les villes qu'il envahit et pilla se trouvaient Tyr, Moab, Ammon, Édom et Jérusalem.

Des inscriptions, documents et lettres écrits durant les 43 ans de son règne (604-562 av. J.-C.) donnent une idée de la puissance et de la richesse de Babylone. Voici quelques faits intéressants selon l'historien Hérodote (Bk 1, 178-186) sur la Babylone de Nabuchodonosor :

-Sous la forme d'un carré, 14 miles de chaque côté, et d'une énorme magnitude

-Le mur de briques faisait 56 miles de long, 300 pieds de haut, 25 pieds d'épaisseur avec un autre mur à 75 pieds derrière le premier mur, et le mur s'étendait à 35 pieds sous le sol

-250 tours de 450 pieds de haut

-Un fossé large et profond qui encerclait la ville

-L'Euphrate coulait également au milieu de la ville. Ferry-boats et 1/2 km. long pont avec ponts-levis fermé la nuit

-"jardins suspendus" (l'une des merveilles du monde antique) et l'eau était extraite de la rivière par des pompes hydrauliques

-Huit portes massives qui menaient au centre-ville et 100 portes en laiton

-Les rues étaient pavées de dalles de pierre de 3 pieds carrés

-La grande tour (Ziggourat) et 53 temples dont le "Grand Temple de Marduk". 180 autels à Ishtar

-Image dorée de Baal et de la table dorée (tous deux pesant plus de 50 000 livres d'or massif.)

-2 lions dorés, une figure humaine en or massif (18 pieds de haut)

-Le palais de Nabuchodonosor était considéré comme le plus magnifique bâtiment jamais érigé sur terre.

Tout ce qui reste aujourd'hui est une variété de monticules.


5. L'ascension et la chute de Babylone

Les débuts de l'histoire de Babylone sont entourés de mystère. La première mention dans la Bible est le récit de Genèse 10 :8-10 qui nomme Nimrod, le petit-fils de Cham, comme le fondateur de la ville dans le sombre passé préhistorique. Son nom est dérivé d'une expérience ultérieure révélée dans Genèse 11 où les habitants du pays de Shinar, la partie sud de la Mésopotamie, sont enregistrés comme construisant une tour conçue pour atteindre les cieux. Cela a peut-être été le début d'une pratique de construction de tours ayant une signification religieuse. Une telle tour est connue sous le nom de ziggourat, désignant un monticule artificiel de briques et de terre surélevé au-dessus du terrain environnant.

La description biblique de la tour est conforme aux caractéristiques de la région. Faute de pierres, ils fabriquaient de la brique et utilisaient de la boue ou du bitume originaire de la région dans la construction de la tour. D'après l'Écriture, les habitants avaient dit :

Allez, faisons des briques et brûlons-les bien. Et ils avaient de la brique pour pierre, et de la boue pour mortier. Et ils dirent : Allez, bâtissons-nous une ville et une tour, dont le sommet s'élève jusqu'au ciel et faisons-nous un nom, de peur que nous ne soyons dispersés sur la face de toute la terre (Genèse 11 :3, 4 ).

Les Écritures rapportent que le Seigneur jugea le peuple et confondit son langage, de sorte que la ville et la tour restèrent inachevées (Genèse 11 :5-8). Le lieu selon Genèse 11 : 9 était « appelé Babel parce que le Seigneur y confondit le langage de toute la terre ; et de là le Seigneur les dispersa sur la face de toute la terre ». Il semble probable que le nom donné à la ville dans Genèse 10 :10 a en fait supplanté le nom d'origine à cette époque, et cet incident contribue à la longue histoire de Babylone en tant que centre d'importance religieuse et en tant que source de fausse religion et de rébellion. contre le vrai Dieu.

Bien que la ville de Babylone n'ait pris de l'importance qu'en 1830 av. La première civilisation près du site de l'ancienne Ur dans la basse Babylonie date du quatrième millénaire av. et des civilisations successives ont été retracées à partir de 2800 av. La période des premières dynasties (2800-2360 av. J.-C.) a enregistré une civilisation avancée comprenant de grands temples, canaux et autres constructions. L'ancienne période akkadienne (2360-2180 av. J.-C.) comprenait le vaste empire de Sargon de la Perse à la Méditerranée. Cela a été suivi par la période néo-sumérienne (2070-1960 av. J.-C.), au cours de laquelle Abraham est né. La terre a été saccagée par les Élamites et les Amorites dans la période 1960-1830 av.

L'histoire de la Babylonie proprement dite, connue sous le nom de période de la vieille Babylonie (1830-1550 av. J.-C.), comprenait le règne brillant d'Hammourabi (1728-1686 av. -1169 avant JC Cela a été suivi par la dynastie II d'Isin (1169-1039 av. J.-C.), dont les rois étaient des Babyloniens natifs. Dans la période de 1100 à 625 av. la terre subit diverses invasions dont celle de l'Assyrie. En 729 av. Tiglath-pileser devint roi de Babylone et plus tard en 689 av. attaquée par Sennachérib, Babylone est détruite par le feu. Il a été reconstruit par Esarhaddon et a finalement été arraché à l'Assyrie vers 625 av. lorsque l'Empire néo-babylonien a été fondé par Nabopolassar, le père de Nabuchodonosor. Avec l'aide des Mèdes, Ninive fut détruite en 612 av. Necho d'Égypte a été vaincu en 605 av. Le décor était maintenant planté pour le règne brillant de Nabuchodonosor qui comprenait la première conquête de Jérusalem en 606 av. J.-C., la captivité ultime de ses habitants et la destruction de la ville elle-même.

Les prophéties d'Isaïe concernant Babylone

À part une référence à un « vêtement babylonien » dans Josué 7 :21, il n'y a aucune référence biblique à Babylone après Genèse 11 jusqu'à ce que les grandes prophéties d'Isaïe, Jérémie, Ézéchiel et Daniel dévoilent le plan de Dieu pour la ville antique. La plupart des prophéties bibliques relatives à Babylone sont en relation avec la captivité et la révélation de Dieu à Jérémie, Ézéchiel et Daniel concernant la fin ultime de la captivité à la fois pour Israël et pour Babylone. Les plus remarquables, cependant, sont les prophéties d'Isaïe livrées un siècle avant que Babylone n'accède au pouvoir et enregistrées à une époque où Babylone était encore dans l'obscurité sans aucune indication de sa grandeur à venir. Les chapitres remarquables des prédictions d'Ésaïe sont les 13, 14 et 47 avec des références éparses ailleurs (21:9, 39:1, 3, 6, 7 43:14 48:14, 20).

Les prédictions d'Isaïe ont à voir avec la destruction ultime de Babylone au Jour du Seigneur. La vue de près et la vue de loin sont souvent mêlées comme dans le chapitre 13. La destruction de Babylone est décrite dans Ésaïe 13:1-11 comme faisant partie du programme de Dieu pour punir le monde entier (cp. 13:11). La conquête historique de Babylone par les Mèdes et les Perses est mentionnée spécifiquement dans Ésaïe 13 :17-19.

Voici, je susciterai contre eux les Mèdes, qui ne regarderont pas l'argent et quant à l'or, ils n'y prendront pas plaisir. Leurs arcs briseront aussi les jeunes gens et ils n'auront aucune pitié pour le fruit des entrailles, leurs yeux n'épargneront pas les enfants. Et Babylone, la gloire des royaumes, la beauté de l'excellence des Chaldéens, sera comme lorsque Dieu a renversé Sodome et Gomorrhe.

Le prophète semble se référer à la vue lointaine, c'est-à-dire la destruction de Babylone par rapport à la seconde venue du Christ en 13:20-22. Ici, il est déclaré :

Elle ne sera jamais habitée, elle ne sera pas non plus habitée de génération en génération : ni la tente arabe n'y sera ni les bergers n'y établiront leur bergerie. Mais les bêtes sauvages du désert y reposeront et leurs maisons seront pleines de créatures lugubres et les hiboux y habiteront, et les satyres y danseront. Et les bêtes sauvages des îles crieront dans leurs maisons désolées, et les dragons dans leurs palais agréables ; et son temps est proche, et ses jours ne se prolongeront pas.

En ce qui concerne l'accomplissement historique, il est évident d'après les Écritures et l'histoire que ces versets n'ont pas été littéralement accomplis. La ville de Babylone a continué à prospérer après la conquête des Mèdes, et bien que sa gloire ait diminué, surtout après la fin du contrôle des Mèdes et des Perses en 323 av. 1000 et n'a pas connu de terminaison soudaine comme prévu dans cette prophétie.

L'interprétation a été rendue plus difficile par les significations variées de Babylone elle-même. Parfois, le terme (dans l'hébreu Babel) fait référence à la ville dont l'histoire s'est poursuivie et a été florissante même pendant la période apostolique lorsqu'elle est devenue un centre d'apprentissage juif après la destruction de Jérusalem. Parfois, le terme est utilisé en référence au pouvoir politique de Babylone qui est manifestement tombé en une nuit lorsque les Mèdes et les Perses ont pris le contrôle de Babylone. Parfois, il est utilisé dans un sens religieux, car Babylone a été la source de nombreuses religions païennes qui ont rivalisé avec le judaïsme et la foi chrétienne depuis lors. L'interprétation d'Isaïe 13:20-22 est inévitablement déterminée par le sens attribué à Apocalypse 17, 18.

De nombreux interprètes s'accordent à dire que Babylone dans son sens religieux et politique revivra à la fin des temps. Le débat est la conclusion que la ville elle-même connaîtra un renouveau physique pour devenir la capitale du monde à la fin des temps. Une telle reconstruction de la ville antique rendrait possible un accomplissement littéral de la prophétie de destruction complète et soudaine comme prédit dans Isaïe 13:19-22.

Ésaïe 14 semble confirmer que la destruction ultime en vue est liée au second avènement du Christ et au Jour du Seigneur. Le pouvoir satanique derrière Babylone appelé « Lucifer, fils du matin » (14 :12) est dépeint à la fois dans sa rébellion originelle contre Dieu et dans son jugement ultime. La destruction de Babylone est liée au jugement sur « tous les rois des nations » (14 :18).

Une autre prophétie massive contre Babylone se trouve dans Ésaïe 47. Ici, une prédiction de l'humiliation totale de Babylone est donnée, et la prévision semble se rapporter principalement à la capture de Babylone par les Mèdes et les Perses. La triste déclaration est faite à la fin du passage : « Personne ne te sauvera » (Ésaïe 47 :15). La grande attention accordée à Babylone dans les prophéties d'Isaïe confirme l'importance de Babylone dans les prophéties relatives aux nations.

Les prophéties de Jérémie concernant Babylone

Le prophète Jérémie comme Isaïe consacre deux longs chapitres à la prédiction du jugement et de la destruction ultimes de Babylone (Jérémie 50, 51). Si les prophéties d'Isaïe sont remarquables par leur anticipation de l'accession au pouvoir de Babylone et de la captivité de Juda cent ans avant qu'elle ne se produise réellement, les prophéties de Jérémie sont remarquables parce qu'elles ont été prononcées au sommet de la puissance de Babylone alors qu'il semblait le plus improbable que la grande nation tomberait. Babylone est décrite comme étant punie à cause de son traitement cruel d'Israël (50:17, 18 51:24, 49).

Pratiquement toutes les prédictions de Jérémie semblent se rapporter à la chute de Babylone par l'attaque des Mèdes et des Perses. Ce n'est qu'occasionnellement qu'il semble y avoir une référence à une future destruction ultime comme dans Jérémie 51:62-64. Les prophéties de Jérémie prédisant la chute de Babylone aux mains des Mèdes et des Perses se sont accomplies graphiquement environ soixante-cinq ans plus tard, comme le rapporte Daniel 5.

Une grande attention est consacrée à la captivité de Juda dans les prophéties de Jérémie et d'Ézéchiel. Il y a une référence presque constante à la captivité babylonienne de Juda dans Jérémie à partir du chapitre 20, de nombreuses références se trouvent également dans Ézéchiel. Une grande partie du ministère de Jérémie était pour sa propre génération alors qu'il prédisait la chute de Jérusalem et la victoire des armées babyloniennes. Jérémie est considéré comme le vrai prophète de Dieu contrairement aux faux prophètes qui avaient prédit la victoire sur Babylone (cp. Jérémie 28:1-17). Les prophéties de Jérémie ont été largement ignorées. Le premier exemplaire de son livre a été détruit par le roi (36:23). Jérémie lui-même a subi l'affliction et l'emprisonnement (37:15-38:13). Avec la prise de Jérusalem, les prophéties de Jérémie ont été pleinement confirmées.

Les plus importantes étaient les prophéties de Jérémie concernant la durée de la captivité, désignée comme soixante-dix ans dans Jérémie 25 :11 et 29 :10. C'est cette prophétie qui a été lue par Daniel qui a conduit à sa prière pour le retour des captifs à Jérusalem (Daniel 9:2).

Un thème important des prophéties de Jérémie était les prédictions contre l'Égypte dans lesquelles il prévoyait que Nabuchodonosor conquiert l'Égypte. En tant qu'ennemi traditionnel d'Israël, l'Égypte devait donc expérimenter le jugement de Dieu sous la forme d'une soumission au pouvoir de Babylone. Jérémie consacre une Écriture considérable à ce thème, y compris 43:10-13 44:30 46:1-26. Au chapitre 44, Jérémie envoie un message aux Juifs d'Égypte dans lequel il prédit que leur tentative d'échapper au pouvoir de Babylone n'aboutirait qu'à leur propre destruction.

Les prophéties d'Ézéchiel concernant Babylone

Ézéchiel fait écho aux prophéties de Jérémie relatives à la captivité babylonienne (Ézéchiel 17 :12-24) et comme Jérémie prédit la conquête de l'Égypte (29 :18, 19 30 :10-25 32 :1-32). Ajoutée est la prédiction de la destruction de Tyr dans Ézéchiel 26:7-28:19.

Il ressort clairement de ces nombreux passages des prophètes que Babylone occupe une grande place dans le programme prophétique de l'Ancien Testament pour les nations entourant Israël. C'est dans ce contexte que Daniel le prophète reprend le thème et relie les relations de Dieu avec Babylone à son but ultime de soumettre toutes les nations au Fils de Dieu.

Les prophéties de Daniel concernant Babylone

La première reconnaissance prophétique de Babylone par Daniel fut dans son interprétation du songe de Nabuchodonosor. Babylone était représentée dans la grande image par la tête d'or, et Daniel a reconnu l'importance de Nabuchodonosor :

Toi, ô roi, tu es le roi des rois, car le Dieu des cieux t'a donné un royaume, une puissance, une force et une gloire. Et partout où habitent les enfants des hommes, il a livré entre tes mains les bêtes des champs et les oiseaux du ciel, et il t'a établi sur eux tous. Tu es cette tête d'or (Daniel 2:37, 38).

Après la mort de Nebucadnetsar, la vision de Daniel rapportée au chapitre 7 comprend de nombreuses révélations supplémentaires. Dans sa description de la première bête qui représente Babylone, Daniel déclare : « La première était comme un lion, et avait des ailes d'aigle ; pieds comme un homme, et un cœur d'homme lui fut donné » (Daniel 7:4).

Babylone était en effet comme le lion, le roi des bêtes, et avait des ailes d'aigle comme le roi des oiseaux. Que les ailes soient arrachées et que la bête se présente comme un homme avec un cœur d'homme était la représentation divine de l'expérience de Nabuchodonosor dans Daniel 4 ainsi qu'une anticipation de l'humiliation ultime des dirigeants babyloniens dans Daniel 5. Dans l'interprétation de Daniel de la vision arborescente de Nabuchodonosor dans Daniel 4, il avait prédit l'humiliation de Nabuchodonosor au cours de laquelle il a souffert sept ans de folie avant que sa raison ne revienne. Nebucadnetsar était alors prêt à louer Dieu comme il le fait dans Daniel 4:2, 3, 34-37. Les prophéties de Daniel se sont méticuleusement accomplies.

La chute de Babylone

La chute de l'empire babylonien est survenue soudainement lorsque les Mèdes et les Perses ont envahi la ville de Babylone lors d'une attaque nocturne en 539 av. Avant cet événement, l'empire babylonien était déjà tombé dans des jours mauvais. À la mort de Nabuchodonosor en 562 av. En 560 av. Nériglissar monta sur le trône. À sa mort en 556 av. Nabonide a ensuite pris le pouvoir en nommant son fils Belschatsar comme co-dirigeant. C'est ce Belschatsar qui a célébré la fête impie de Daniel 5 et a péri aux mains des Mèdes et des Perses.

Au moment de la chute de la ville de Babylone enregistrée dans Daniel 5, la ville était encore un monument au génie de Nabuchodonosor. Selon Hérodote, la ville faisait environ 14 miles carrés avec le fleuve Euphrate la coupant au nord et au sud. Deux ensembles de murs intérieurs et extérieurs protégeaient la ville et, selon les normes de l'époque, la mettaient à l'abri des attaques de l'extérieur. Si l'on peut en croire Hérodote, les murs étaient en effet formidables, mesurant 350 pieds de haut et 87 pieds d'épaisseur. Des murs bordaient également la rivière de chaque côté et 150 portes en laiton massif protégeaient les entrées. Sur le mur se trouvaient quelque 250 tours de guet, 100 pieds plus haut que le mur lui-même. Le mur extérieur avait un fossé d'eau profonde d'environ 30 pieds de large.

Au plus fort de son pouvoir, des provisions étaient stockées à Babylone, censées suffire pour vingt ans de siège et conçues pour décourager quiconque l'attaquerait. À l'intérieur des murs, la ville était disposée en blocs carrés avec de belles maisons bordant les rues, généralement de trois et quatre étages. La ville comprenait également de grands parcs et jardins, dont certains, comme les jardins suspendus décrits par Diodore, étaient des merveilles exceptionnelles dans le monde antique. Les jardins étaient construits en terrasses et supportaient de grands arbres. Un grand pont d'environ 660 pieds de long et 30 pieds de large enjambait l'Euphrate et reliait les moitiés est et ouest de la ville. Des édifices notables ont également été trouvés tels que le palais du roi, le temple de Bel sur huit étages de hauteur, et bien d'autres édifices de moindre importance.

C'était cette ville, fière de sa prétendue invulnérabilité, qui avait ignoré le pouvoir en pleine expansion des Mèdes et des Perses. Les médias en tant que royaume séparé avaient égalé la montée de l'empire babylonien. Après que les Mèdes eurent capturé Assur en 614 av. alliés aux Chaldéens, ils avaient également pris Ninive. La chute de l'Empire assyrien, marquée par ces événements, a ouvert la voie à la montée en puissance de la Médie qui s'est alliée à Nabuchodonosor pendant la majeure partie de son règne. La Perse était également en train de monter en puissance, et sous Cyrus II Media a été conquise par les Perses vers 549 av. Les médias et la Perse étaient unis dans un gouvernement commun qui dura jusqu'à Alexandre le Grand en 331 av. Leurs armées avaient procédé à la conquête d'une grande partie du territoire autour de Babylone avant la nuit fatidique de 539 av. (Daniel 5).

Mettant le siège devant la grande ville de Babylone, les Mèdes avaient creusé un canal détournant l'eau qui coulait sous les remparts de la ville. Au moment même du festin impie de Belschatsar, ils entraient dans la ville par le canal asséché sous les puissantes murailles. Le festin de boisson célébré par les mille seigneurs était apparemment partagé par d'autres habitants de sorte que la surveillance normale exercée sur les murs n'était pas observée, laissant aux envahisseurs un temps précieux pour conquérir la ville avant que leur présence ne soit pleinement connue. Au moment même où les Mèdes affluaient dans la ville, l'écriture est apparue sur le mur (Daniel 5:5, 24-28). Daniel a correctement interprété l'écriture comme épelant la fin de l'empire babylonien et le début de l'empire des Mèdes et des Perses (Daniel 5:28, 31). Ainsi se termina le règne fabuleux de l'Empire babylonien, symbole de la gloire des Gentils et de la méchanceté morale et religieuse.

Influence continue de Babylone

Bien que la chute de Babylone ait marqué la fin du règne politique des dirigeants babyloniens, une grande partie de la culture babylonienne, ses religions païennes et son idéologie se sont poursuivies dans les royaumes qui ont suivi. L'influence babylonienne s'est perpétuée à travers les siècles, en particulier dans les anciennes religions païennes. Babylone, le symbole de la confusion religieuse, devait réapparaître dans l'église apostate d'Apocalypse 17, et son pouvoir politique devait être relancé sous la forme finale de l'Empire romain comme décrit dans Apocalypse 18. Même si Babylone littérale n'est pas reconstruite comme une ville dans les derniers jours et soumise à la destruction soudaine décrite dans Apocalypse 18, Babylone comme une influence pour le mal politiquement et religieusement ne sera pas terminée jusqu'à ce que Jésus-Christ vienne en puissance et en gloire pour régner.


L'héritage de Babylone

L'histoire de Babylone est le flux et le reflux du massacre et de la miséricorde, de la guerre et de la paix, un microcosme de l'histoire humaine. C'est une histoire de cupidité, d'orgueil, d'empire et de persécution religieuse, ainsi que de civilisation humaine, de richesse prodigieuse, de gloire architecturale et de tolérance religieuse. Il résume les traits les plus raffinés et les plus déplorables de l'humanité et a fait irruption dans les médias du monde entier pendant la guerre en Irak précisément parce que Babylone est la source de notre histoire. La naissance de la civilisation humaine nous appartient à tous.


Dictionnaires bibliques

Histoire La ville de Babylone a été fondée dans une antiquité inconnue sur le fleuve Euphrate, à environ 80 kilomètres au sud de l'actuelle Bagdad. Les noms anglais Babylon et Babel ( Genèse 10:10 Genèse 11:9 ) sont traduits du même mot hébreu (babel ). Voir Babel. Babylone a peut-être été un centre culturel important pendant la période des premières cités-États sumériennes (avant 2000 av. J.-C.), mais les niveaux archéologiques correspondants du site sont inférieurs à la nappe phréatique actuelle et restent inexplorés.

Babylone est sortie de l'anonymat peu après 2000 av. J.-C., une période à peu près contemporaine des patriarches hébreux. A cette époque, un royaume indépendant fut établi dans la ville sous une dynastie d'occidentaux sémitiques, ou Amorites. Hammurabi (1792-1750 av. À partir de son époque, Babylone était considérée comme le siège politique du sud de la Mésopotamie, la région appelée Babylonie.

L'histoire politique et socio-économique de la Babylonie à l'époque d'Hammourabi est bien connue grâce aux vastes collections de tablettes cunéiformes découvertes dans diverses villes de Mésopotamie, notamment à Mari. La célèbre stèle contenant le Code des lois d'Hammourabi a été inscrite vers 1765 av. en Babylonie. On le trouva cependant à Suse, où il avait été pris comme butin par les Élamites vers 1160 av. Cette pierre dressée, aujourd'hui au Louvre, conserve quelque 282 lois régissant divers aspects de la vie et réglementant la justice à trois niveaux reconnus de la société. Les similitudes entre le Code des lois et les lois de la mosaïque biblique sont le résultat de la culture sémitique commune. De larges divergences entre les deux sont révélatrices d'une perspective religieuse différente.

La dynastie amorite de Babylone atteignit son apogée sous Hammurabi. Les souverains ultérieurs, cependant, virent leur royaume diminuer et, en 1595 av. les Hittites ont saccagé Babylone. Après leur retrait, les membres de la tribu Kassite s'emparèrent du trône. La dynastie Kassite a régné pendant plus de quatre siècles, une période de paix relative mais aussi de stagnation. On sait peu de choses jusqu'à environ 1350 av. Après une brève résurgence, la dynastie Kassite a pris fin par l'invasion élamite en 1160 av.

Lorsque les Élamites se sont retirés dans leur patrie iranienne, les princes originaires de la ville babylonienne d'Isin ont fondé la quatrième dynastie de Babylone. Après une brève période de gloire au cours de laquelle Nabuchodonosor I (environ 1124-1103 av. Les inondations, la famine, la colonisation généralisée des tribus nomades araméennes et l'arrivée des Chaldéens dans le sud ont tourmenté Babylone pendant cette période de confusion.

A l'époque de l'empire assyrien, Babylone était dominée par ce voisin guerrier du nord. Une dispute dynastique à Babylone en 851 av. apporté l'intervention du roi assyrien Shalmaneser III. Les rois de Babylone sont restés indépendants, mais nominalement soumis à la &ldquoprotection assyrienne.&rdquo

Une série de coups d'État à Babylone incita l'Assyrien Tiglath-pileser III à entrer à Babylone en 728 av. et se proclamer roi sous le nom de trône Pulu (Pul de 2 Rois 15:19 1 Chroniques 5:26). Il mourut l'année suivante. En 721 av. J.-C., le Chaldéen Marduk-apal-iddina, Merodach-baladan de l'Ancien Testament, régnait sur Babylone. Avec le soutien des Elamites, il résista aux avances de l'Assyrien Sargon II en 720 av. Babylone a obtenu une indépendance momentanée, mais en 710 av. Sargon attaqua à nouveau. Merodach-baladan a été contraint de fuir à Elam. Sargon, comme Tiglath-pileser avant lui, prit le trône de Babylone. Dès la mort de Sargon en 705 av. J.-C., Babylone et d'autres nations, dont Juda sous le roi Ézéchias, se sont rebellés contre la domination assyrienne. Merodach-baladan était revenu d'Elam à Babylone. C'est probablement dans ce contexte qu'il envoya des émissaires à Ézéchias (2 Rois 20 :12-19 Isaïe 39 :1). En 703 av. J.-C., le nouveau roi assyrien, Sennachérib, attaqua Babylone. Il a vaincu Merodach-baladan, qui a de nouveau fui. Il est finalement mort en exil. Après une intrigue considérable à Babylone, une autre révolte parrainée par les Élamites éclata contre l'Assyrie. En 689 av. J.-C., Sennachérib détruisit la ville sacrée de Babylone en représailles. Son meurtre, par ses propres fils (2 Rois 19:37) en 681 av. J.-C., a été interprété par les Babyloniens comme un jugement divin pour cet acte impensable.

Esarhaddon, le fils de Sennachérib, a immédiatement commencé la reconstruction de Babylone pour gagner l'allégeance de la population. À sa mort, le prince héritier Assurbanipal régna sur l'Assyrie, tandis qu'un autre fils monta sur le trône de Babylone. Tout allait bien jusqu'en 651 av. quand le roi babylonien se révolta contre son frère. Assurbanipal a finalement prévalu et a été couronné roi d'une Babylone pleine de ressentiment.

La domination assyrienne mourut avec Assurbanipal en 627 av. En 626 av. J.-C., Babylone tomba entre les mains d'un chef chaldéen, Nabopolassar, premier roi de l'empire néo-babylonien. En 612, avec l'aide des Mèdes, les Babyloniens mettent à sac la capitale assyrienne Ninive. Les restes de l'armée assyrienne se sont ralliés à Haran dans le nord de la Syrie, qui a été abandonné à l'approche des Babyloniens en 610 av. L'Egypte, cependant, a contesté Babylone pour le droit d'hériter de l'empire de l'Assyrie. Le pharaon Necho II, avec le dernier des Assyriens (2 Rois 23:29-30), échoua en 609 à reprendre Haran. En 605 av. L'avance babylonienne, cependant, a été retardée par la mort de Nabopolassar qui a obligé Nabuchodonosor à retourner à Babylone et à prendre le pouvoir.

En 604 603 av. J.-C., Nabuchodonosor II (605-562 av. J.-C.), roi de Babylone, fit campagne le long de la côte palestinienne. À cette époque, Jojakim, roi de Juda, devint un vassal réticent de Babylone. Une défaite babylonienne à la frontière de l'Égypte en 601 a probablement encouragé Jojakim à se rebeller. Pendant deux ans, Juda a été harcelé par les vassaux babyloniens (2 Rois 24:1-2). Puis, en décembre 598 av. J.-C., Nabuchodonosor marcha sur Jérusalem. Jojakim mourut le même mois et son fils Jojakin céda la ville aux Babyloniens le 16 597 av. De nombreux Judéens, y compris la famille royale, ont été déportés à Babylone (2 Rois 24 :6-12). Finalement libéré de prison, Jojakin a été traité comme un roi en exil (2 Rois 25:27-30 Jérémie 52:31-34). Des textes fouillés à Babylone montrent que des rations lui ont été attribuées ainsi qu'à cinq fils.

Nebuchadnezzar appointed Zedekiah over Judah. Against the protests of Jeremiah, but with promises of Egyptian aid, Zedekiah revolted against Babylon in 589 B.C. In the resultant Babylonian campaign, Judah was ravaged and Jerusalem besieged. An abortive campaign by the Pharaoh Hophra gave Jerusalem a short respite, but the attack was renewed ( Jeremiah 37:4-10 ). The city fell in August of 587 B.C. Zedekiah was captured, Jerusalem burned, and the Temple destroyed ( Jeremiah 52:12-14 ). Many more Judeans were taken to their Exile in Babylonia ( 2 Kings 25:1-21 Jeremiah 52:1-30 ).

Apart from his military conquests, Nebuchadnezzar is noteworthy for a massive rebuilding program in Babylon itself. The city spanned the Euphrates and was surrounded by an eleven-mile long outer wall which enclosed suburbs and Nebuchadnezzar's summer palace. The inner wall was wide enough to accommodate two chariots abreast. It could be entered through eight gates, the most famous of which was the northern Ishtar Gate, used in the annual New Year Festival and decorated with reliefs of dragons and bulls in enameled brick. The road to this gate was bordered by high walls decorated by lions in glazed brick behind which were defensive citadels. Inside the gate was the main palace built by Nebuchadnezzar with its huge throne room. A cellar with shafts in part of the palace may have served as the substructure to the famous &ldquoHanging Gardens of Babylon,&rdquo described by classical authors as one of the wonders of the ancient world. Babylon contained many temples, the most important of which was Esagila, the temple of the city's patron god, Marduk. Rebuilt by Nebuchadnezzar, the temple was lavishly decorated with gold. Just north of Esagila lay the huge stepped tower of Babylon, a ziggurat called Etemenanki and its sacred enclosure. Its seven stories perhaps towered some 300 feet above the city. No doubt Babylon greatly impressed the Jews taken there in captivity and provided them with substantial economic opportunities.

Nebuchadnezzar was the greatest king of the Neo-Babylonian Period and the last truly great ruler of Babylon. His successors were insignificant by comparison. He was followed by his son Awel-marduk (561-560 B.C.), the Evil-Merodach of the Old Testament ( 2 Kings 25:27-30 ), Neriglissar (560-558 B.C.), and Labashi-Marduk (557 B.C.), murdered as a mere child. The last king of Babylon, Nabonidus (556-539 B.C.) was an enigmatic figure who seems to have favored the moon god, Sin, over the national god, Marduk. He moved his residence to Tema in the Syro-Arabian Desert for ten years, leaving his son Belshazzar ( Daniel 5:1 ) as regent in Babylon. Nabonidus returned to a divided capital amid a threat from the united Medes and Persians. In 539 B.C., the Persian Cyrus II (the Great) entered Babylon without a fight. Thus ended Babylon's dominant role in Near Eastern politics.

Babylon remained an important economic center and provincial capital during the period of Persian rule. The Greek historian Herodotus, who visited the city in 460 B.C., could still remark that &ldquoit surpasses in splendor any city of the known world.&rdquo Alexander the Great, conqueror of the Persian Empire, embarked on a program of rebuilding in Babylon which was interrupted by his death in 323 B.C. After Alexander the city declined economically, but remained an important religious center until New Testament times. The site was deserted by A.D. 200.

In Judeo-Christian thought, Babylon the metropolis, like the Tower of Babel, became symbolic of man's decadence and God's judgment. &ldquoBabylon&rdquo in Revelation 14:8 Revelation 16:19 Revelation 17:5 Revelation 18:2 and probably in 1 Peter 5:13 refers to Rome, the city which personified this idea for early Christians.

Religion. Babylonian religion is the best known variant of a complex and highly polytheistic system of belief common throughout Mesopotamia. Of the thousands of recognized gods, only about twenty were important in actual practice. The most important are reviewed here.

Anu, Enlil, and Ea, were patron deities of the oldest Sumerian cities and were each given a share of the Universe as their dominion. Anu, god of the heavens and patron god of Uruk (biblical Erech Genesis 10:10 ) did not play a very active role. Enlil of Nippur was god of the earth. The god of Eridu, Ea, was lord of the subterranean waters and the god of craftsmen.

After the political rise of Babylon, Marduk was also considered one of the rulers of the cosmos. The son of Ea and patron god of Babylon, Marduk began to attain the position of prominence in Babylonian religion in the time of Hammurabi. In subsequent periods, Marduk (Merodach in Jeremiah 50:2 ) was considered the leading god and was given the epithet Bel (equivalent to the Canaanite term Baal), meaning &ldquolord&rdquo ( Isaiah 46:1 Jeremiah 50:2 Jeremiah 51:44 ). Marduk's son Nabu (the Nebo in Isaiah 46:1 ), god of the nearby city of Borsippa, was considered the god of writing and scribes and became especially exalted in the Neo-Babylonian Period.

Astral deities&mdashgods associated with heavenly bodies&mdashincluded the sun-god Shamash, the moon-god Sin, and Ishtar, goddess of the morning and evening star (the Greek Aphrodite and Roman Venus). Sin was the patron god of Ur and Haran, both associated with Abraham's origins ( Genesis 11:31 ). Ishtar, the Canaanite Astarte/Ashtaroth ( Judges 10:6 1 Samuel 7:3-4 1 Kings 11:5 ), had a major temple in Babylon and was very popular as the &ldquoQueen of Heaven&rdquo ( Jeremiah 7:18 Jeremiah 44:17-19 ).

Other gods were associated with a newer city or none at all. Adad, the Canaanite Hadad, was the god of storms and thus both beneficial and destructive. Ninurta, god of war and hunting, was patron for the Assyrian capital Calah.

A number of myths concerning Babylonian gods are known, the most important of which is the Enuma elish , or Creation Epic. This myth originated in Babylon, where one of its goals was to show how Marduk became the leading god. It tells of a cosmic struggle in which, while other gods were powerless, Marduk slew Tiamat (the sea goddess, representative of chaos). From the blood of another slain god, Ea created mankind. Finally, Marduk was exalted and installed in his temple, Esagila, in Babylon.

Les Enuma elish was recited and reenacted as part of the twelve-day New Year Festival in Babylon. During the festival, statues of other gods arrived from their cities to &ldquovisit&rdquo Marduk in Esagila. Also, the king did penance before Marduk, and &ldquotook the hand of Bel&rdquo in a ceremonial processing out of the city through the Ishtar Gate.

The gods were thought of as residing in cosmic localities, but also as present in their image, or idol, and living in the temple as a king in his palace. The gilded wooden images were in human form, clothed in a variety of ritual garments, and given three meals a day. On occasion the images were carried in ceremonial processions or to visit one another in different sanctuaries. It is very difficult to know what meaning the images and temples of the various gods had for the average person, and even more difficult to ascertain what comfort or help he might expect through worship of them. It seems clear, however, that beyond the expectations of health and success in his earthly life, he was without eternal hope.

Copyright Statement
These dictionary topics are from the Holman Bible Dictionary, published by Broadman & Holman, 1991. All rights reserved. Used by permission of Broadman & Holman.


History Museum

Housed in Old Town Hall, the Town of Babylon History Museum features three floors of exhibits that include the jail cells of the former Town of Babylon Police Department, the old courtroom, and a special exhibit room with an interactive multimedia table.

Museum admission is free and tours are self-guided. Group tours are available by appointment. To schedule a tour, please contact the Town of Babylon, Office of Historic Services, or by calling (631) 587-3750.

Free parking is available, space permitting, in the rear of the building off of Cottage Row. Metered parking is available throughout Babylon Village.

Holiday Closings

The museum is closed according to the Town of Babylon holiday schedule, including:


What is the significance of the Babylonian Empire in biblical history?

Babylon rose from a Mesopotamian city on the Euphrates River to become a powerful city-state and later the capital city and namesake of one of the greatest empires in history. The city was located on the eastern side of the Fertile Crescent about 55 miles south of modern Baghdad. Babylon’s history intersected the biblical timeline early and often. The influence of Babylonia on Israel and on world history is profound.

The Founding of Babylon
The Bible’s first mention of Babylon comes in Genesis 10. This chapter is referred to as the table of nations as it traces the descendants of Noah’s three sons. In the genealogy of Ham, “Cush was the father of Nimrod, who grew to be a mighty warrior on the earth” (Genesis 10:8). Nimrod founded a kingdom that included a place called “Babylon” in Shinar (Genesis 10:10).

The Tower of Babel
The Tower of Babel is found in Genesis 11. In English it is easy enough to make the connection between “Babel” and “Babylon,” but in Hebrew it is the same word. This chapter cements Babylon’s reputation as a city of rebellion against God. From then on, the biblical writers consistently use Babylon as a symbol of evil and defiance (see 1 Peter 5:13 and Revelation 17:5).

Babylon’s Early Growth
Near the time of Abraham, Babylon became an independent city-state ruled by the Amorites. The first Babylonian dynasty included Hammurabi, the sixth king, known for his code of laws. Hammurabi expanded the kingdom, and the area around Babylon became known as Babylonia. During the second dynasty, Babylon was in communication with Egypt and entered a 600-year struggle with Assyria. After a time of subjugation to the Elamite Empire, a fourth dynasty of Babylonian kings thrived under Nebuchadnezzar I. Then Babylon fell under the shadow of Assyria.

Babylon’s Ascendency
By 851 B.C., Babylon was only nominally independent, requiring Assyrian “protection” and facing many internal upheavals. Finally, the Assyrian Tiglath-pileser III took the throne. The Assyrians and Merodach-baladan, a Chaldean, traded power more than once. During one of his times of advantage, Merodach-baladan sent emissaries to threaten Hezekiah, king of Judah (2 Kings 20:12-19 Isaiah 39). When the Chaldean chief Nabopolassar took control of Babylon in 626 B.C., he proceeded to sack Nineveh, the capital of Assyria.

Nebuchadnezzar II’s Conquest of Judah
Under the Chaldean dynasty, and, arguably, throughout the rest of history, no king surpassed the glory and absolute power of Nebuchadnezzar II’s reign. As the crown prince (son of Nabopolassar), he defeated Pharaoh Necho II, who had come to the aid of the Assyrian army, winning for Babylonia the former Assyrian lands, including Israel. After being crowned king, Nebuchadnezzar forced King Jehoiakim of Judah to “become his vassal for three years. But then [Jehoiakim] changed his mind and rebelled against Nebuchadnezzar” (2 Kings 24:1). The king of Babylon, who did not take kindly to being rebelled against, captured Jerusalem and took the king and other leaders, military men and artisans as prisoners to Babylon (2 Kings 24:12-16). This deportation marked the beginning of the Babylonian exile of the Jews.

Nebuchadnezzar appointed Zedekiah to rule Judah. However, Zedekiah, against the prophet Jeremiah’s counsel, joined the Egyptians in a revolt in 589 B.C. This resulted in Nebuchadnezzar’s return. The remaining Jews were deported, Jerusalem was burned, and the temple was destroyed in August of 587 or 586 BC (Jeremiah 52:1-30).

The Prophet Daniel and the Fall of Babylon
Babylon is the setting for the ministry of the prophets Ezekiel and Daniel, who were both deportees from Judah. Daniel became a leader and royal adviser to the Babylonian and Persian Empires. He had been captured after the battle of Carchemish in 605 B.C. (Jeremiah 46:2-12). The book of Daniel records Daniel’s interpretation of Nebuchadnezzar’s dream (Daniel 2) and foretells the fall of Babylon to the Medes and the Persians (Daniel 5). Earlier, the prophet Isaiah had also foretold the fall of Babylon (Isaiah 46:1-2).

Conclusion
In the Bible, Babylon is mentioned from Genesis to Revelation, as it rises from its rebellious beginnings to become a symbol of the Antichrist’s evil world system. When God’s people required discipline, God used the Babylonian Empire to accomplish it, but He limited Judah’s captivity to 70 years (Jeremiah 25:11). Then, God promised to “punish the king of Babylon and his nation” (Jeremiah 25:12) “for all the wrong they have done in Zion” (Jeremiah 51:24). Ultimately, all evil will be judged, as symbolized by Babylon’s demise in Revelation 18:21: “The great city of Babylon will be thrown down, never to be found again.”


Hammurabi

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Hammurabi, aussi orthographié Hammurapi, (born, Babylon [now in Iraq]—died c. 1750 bce ), sixth and best-known ruler of the 1st (Amorite) dynasty of Babylon (reigning c. 1792–1750 bce ), noted for his surviving set of laws, once considered the oldest promulgation of laws in human history. Voir Hammurabi, Code of.

Why is Hammurabi important?

Hammurabi ruled Babylon from about 1792 to 1750 BCE. He is noted for his surviving set of laws, which were inscribed on a stela in Babylon’s temple of Marduk. Hammurabi’s Code was once considered the oldest promulgation of laws in human history, though older, shorter law collections have since been found.

What is Hammurabi’s Code?

Hammurabi’s Code is the most complete extant collection of Babylonian laws. It consists of Hammurabi’s legal decisions that were collected toward the end of his reign. These 282 case laws include economic provisions (prices, tariffs, trade, and commerce) as well as family law (marriage and divorce), criminal law (assault and theft), and civil law (slavery and debt).

What did Hammurabi accomplish?

Hammurabi conquered southern Babylonia, transformed a small city-state into a large territorial state, and shifted the balance of power in Mesopotamia from the south to the north, where it remained for more than 1,000 years. However, he failed to set up an effective bureaucracy, and his son lost much of the territory Hammurabi had conquered.

Like all the kings of his dynasty except his father and grandfather, Hammurabi bore a tribal Amorite name belonging to the Amnanum. Only scanty information exists about his immediate family: his father, Sin-muballit his sister, Iltani and his firstborn son and successor, Samsuiluna, are known by name.

When Hammurabi succeeded Sin-muballit about 1792 bce , he was still young, but, as was customary in Mesopotamian royal courts of the time, he had probably already been entrusted with some official duties in the administration of the realm. In that same year Rim-Sin of Larsa, who ruled over the entire south of Babylonia, conquered Isin, which served as a buffer between Babylon and Larsa. Rim-Sin later became Hammurabi’s chief rival.

The reconstruction of Hammurabi’s rule is based mainly on his date formulas (years were named for a significant act the king had performed in the previous year or at the beginning of the year thus named). These show him engaged in the traditional activities of an ancient Mesopotamian king: building and restoring temples, city walls, and public buildings, digging canals, dedicating cult objects to the deities in the cities and towns of his realm, and fighting wars. His official inscriptions commemorating his building activities corroborate this but add no significant historical information.

The size, location, and military strength of the realm left to Hammurabi made it one of the major powers in Babylonia. That Hammurabi was not strong enough to change the balance of power by his own will is well expressed in a diplomatic report: “There is no king who is powerful for himself: with Hammurabi, ‘the man of Babylon,’ go 10 or 15 kings, so with Rim-Sin, ‘the man of Larsa’ with Ibalpiel, ‘the man of Eshunna,’…go 20 kings.”

Hammurabi inherited one major direction for his political activity: to succeed in controlling the Euphrates waters—important in an area that depended exclusively on irrigation agriculture. Such a policy naturally led to conflicts with the kingdom of Larsa, which was situated in a disadvantageous downstream position. This policy, begun by Hammurabi’s great-grandfather but most forcefully and partially successfully pursued by his father, Hammurabi himself took up in 1787 bce , near the beginning of his reign, when he conquered the cities Uruk ( Erech) and Isin, held by Rim-Sin, and clashed again with Rim-Sin the year after. But, according to Hammurabi’s date formulas and contemporary diplomatic correspondence, these operations led no further because Hammurabi shifted the direction of his military operations in 1784 toward the northwest and the east. For almost 20 years thereafter no significant warlike activity is reported. These years were characterized by changing coalitions among the main kingdoms—Mari, Ashur, Eshnunna, Babylon, and Larsa. Hammurabi used this time of uneasy stalemate to fortify several cities on his northern borders (1776–1768 bce ).

The last 14 years of Hammurabi’s reign were overshadowed by continuous warfare. In 1764 Hammurabi dealt with a coalition of Ashur, Eshnunna, and Elam—the main powers east of the Tigris—whose position threatened to block his access to the metal-producing areas of Iran. It can be assumed, however, that Hammurabi took the initiative in moving against Rim-Sin of Larsa in 1763 bce . Few particulars are reported about this latter war, but it seems that Hammurabi successfully employed a stratagem that apparently had been used before by Sin-muballit against Rim-Sin: damming up the water of a main watercourse and then either releasing it suddenly to create a devastating flood or simply withholding it—the main resource of life—from the enemy’s people (that Hammurabi used this device to bring about Rim-Sin’s defeat can be assumed from the fact that in 1760 he rebuilt a canal—the western branch of the Euphrates—to facilitate the resettlement of the uprooted population that lived along its course before this war). The final siege of Larsa, Rim-Sin’s last stronghold, lasted for several months. It was the last step to Hammurabi’s victory.

In 1762 bce Hammurabi again engaged in hostilities with the eastern powers. It is unknown whether this was a protective move on his part or a reaction on theirs to the change in the balance of power. The motives that led Hammurabi in 1761 bce against his longtime ally, Zimrilim, king of Mari, 250 miles (400 km) upstream from Babylon on the Euphrates, remain enigmatic. Two explanations are likely: it was either again a fight over water rights or an attempt by Hammurabi to gain control over Mari’s excellent location at the crossroads of the ancient Middle East’s overland trade.

Two years later Hammurabi had to direct his armies eastward for a third time (1757–1755 bce ). The final destruction of Eshnunna during this campaign—again achieved by damming up the waters—most likely proved to be a pyrrhic victory, because it removed a buffer zone between Babylonia proper and the peoples of the east (among them probably the Kassites, who were to take over in Babylonia 160 years hence). During his last two years, Hammurabi thus had to concentrate on the construction of defense fortifications. By this time he was a sick man, and he died about 1750 bce , with the burden of government already being carried by his son, Samsuiluna.

Changes affecting nearly all spheres of life took place during Hammurabi’s reign. They were aimed at the consolidation of conditions resulting from the transformation of a small city-state into a large territorial state. His letters show that he personally engaged in the details of implementing these changes and in the daily routine of the administration of his realm. This personal style is characteristic for Hammurabi and also for other contemporary rulers. Hammurabi’s laws—not a law code in the modern sense—must also be considered as an expression of his concern to be a just ruler—an ideal pursued by Mesopotamian kings at all times.

That Hammurabi failed to set up an effective bureaucratic system may be attributed to his personal style in the governance of his realm and the fact that he was fully engaged in wars during the last part of his reign. The lack of effective administration might have been one reason for the fast deterioration after his death of what he had achieved in military terms.

When Hammurabi conquered southern Babylonia he did not follow the century-old tradition of having himself deified during his lifetime. There is reason to believe that this was his personal decision, probably based on a different view of the nature of kingship, setting a precedent for the concept of kingship until Hellenistic times.

Hammurabi’s eminence in Mesopotamian history has long been exaggerated. It was first based on the discovery of his laws but subsequent discoveries of older, though less voluminous, collections of laws have led to a less enthusiastic view. Moreover, the frequently noted resemblance between Hammurabi’s laws and the Mosaic laws is now seen in terms of common heritage rather than as proof for direct dependency.

Hammurabi is also credited with bringing Mesopotamia again under a single rule. Although there existed certain trends toward such unification—particularly expressed in the themes depicted on contemporary seals and in the apodoses of omens evoking a past when such kings as Sargon of Akkad and Shulgi ruled Mesopotamia from the Persian Gulf to the Mediterranean Sea—it is doubtful that unification was the only motive for Hammurabi’s conquests. The lasting achievement of Hammurabi’s rule was that the theatre of Mesopotamian history, which had been in the south from the beginning of the 3rd millennium bce , was shifted to the north, where it remained for more than 1,000 years.


Your guide to the ancient city of Babylon

On the bank of the Euphrates once lay one of the ancient world’s most powerful cities. Why did it become so famous, and what do we really know about its hanging gardens? L'histoire de la BBC révélée guides us around Babylon.

Ce concours est maintenant terminé

Published: August 1, 2020 at 10:00 am

Where is Babylon?

Babylon, one of the most famous cities from any ancient civilisation, was the capital of Babylonia in southern Mesopotamia. Today, that’s about 60 miles south of Baghdad, Iraq.

How and when did Babylon become the centre of such a huge empire?

Little is known about Babylon’s early history, but ancient records suggest that around 4,000 years ago, it functioned as some sort of administrative centre.

Then in 1894 BC, the city was conquered by Samuabum, a chief from an area around modern-day Syria, who turned it into a petty kingdom.

The city’s fortunes changed dramatically in 1792 BC, when its sixth king, Hammurabi, ascended the throne.

More from our explainer series…

Who was Hammurabi and what did he do?

During his reign, 1792-50 BC, Hammurabi expanded the city-state along the Euphrates River and annexed many old urban centres, such as Ur, Uruk, Isin and Larsa.

Now the ruler of a mighty empire, Hammurabi, who was revered as a god, established new rules for his people: the Code of Hammurabi, which dates to c1754 BC and consists of 282 laws.

Carved onto a four-ton piece of basalt – now on display at the Louvre Museum in Paris – the code contains many harsh punishments for breaking these laws, including demanding the removal of the guilty party’s tongue, hands, breasts, eye or ear.

The Code of Hammurabi, however, is also one of the earliest examples of the idea of an accused being considered innocent until proven guilty.

Justice was issued according to the three classes of Babylonian society — those with property, freed men and slaves. For example, if a doctor killed a rich patient, he would have his hands cut off as punishment but if his victim were a slave, only financial restitution was required.

What happened after Hammurabi’s reign?

The empire declined after his death, leaving Babylonia vulnerable to capture by Hittite Mursili I in 1595 BC.

He was followed by a series of Kassite Kings, originating from the Zagros Mountains in the northeast of Babylonia, who ruled peacefully for around 500 years.

During this time, the Babylonian language became widely used across the Middle East, and the power of the empire was stabilised.

When did Babylonia truly begin to flourish?

From 1200 to 600 BC, a series of wars between Assyria and Elam caused severe disruption for the Babylonian Empire. But in 605 BC, a new King emerged: Nebuchadnezzar II.

Through a series of military conquests, Nebuchadnezzar created an even bigger empire, stretching from the Persian Gulf to the borders of Egypt.

Inside the city of Babylon itself, he began an extensive building and reconstruction programme, which included huge shrines, three major palaces and the Ishtar Gate, the ceremonial entrance to the inner wall of the city.

What about the Tower of Babel?

Mentioned in the opening book of the Bible, the Book of Genesis, and often dismissed as a mythical building, the Tower of Babel has also been associated with known Babylonian structures such as the Etemenanki (or ‘temple of the foundation of heaven and earth’), a pyramid-like ziggurat dedicated to the god Marduk in c610 BC.

The structure stood over 90-metres high, but was destroyed after Alexander the Great captured Babylon (despite his effort to restore it).

What were the Hanging Gardens of Babylon?

One of the Seven Wonders of the Ancient World, the Hanging Gardens were supposedly built by Nebuchadnezzar for his homesick wife, Amyitis, who missed the green hills of her homeland.

The gardens’ location has never been definitively established, but they are thought to have comprised an ascending series of tiered gardens full of trees, shrubs and vines.

The search for their location continues, but many have dismissed the existence of the gardens as myth.

What happened to the city?

The city fell to the Persians in 539 BC – yet continued to flourish as a centre of art and education. Even when Alexander the Great felled the Persian Empire in 331 BC, he ordered that Babylon remain untouched.

After Alexander’s death, however, the extent to which the empire was fought over saw the city’s inhabitants flee, and Babylon steadily fell into ruin.

In the 1980s, Babylon was extensively reconstructed by the Iraqi ruler Saddam Hussein, so there is little of the original city that is still visible.


Ancient Babylon: History and Reconstruction of the Ancient Mesopotamian City

Source: DKFindOut

Introduction -

When it comes to the historically rich region of Mesopotamia, Babylon is arguably the most renowned of all cities. An ancient settlement that harks back to the dominions of Sargon of Akkad (circa 24th century BC), Babylon possibly started out as a small town in the backdrop of mighty cities like Ur, Uruk, and Nippur. However, by the time of the ascension of Hammurabi the Great (the sixth king of the Amorite dynasty) in 1792 BC, Babylon became the major capital of the city-state of ‘Babylonia’, known as Mât Akkadî or ‘the country of Akkad’ in contemporary Akkadian. The very term ‘Babylon’ is of Greek origin and it is possibly a rough translation of Babillu (ou bav-ilim in Akkadian)– which in Semitic pertains to the conjunction of two words Bâb (gate) and ili (gods), thus suggesting the location of Babylon as the ‘gate of the Gods’.

On the Biblical side of affairs, Babylon is presented with a rather critical narrative. And arguably the most popular of these presentations pertains to the Book of Genesis, chapter 11, which deals with the infamous Tower of Babel – an architectural edifice that angers God, thus leading to the ‘curse’ of different languages of humanity, thereby mirroring the confusion and strife between cultures. Ironically, the rather captious Biblical emphasis on Babylon is what attracted historians and archaeologists in the first place to find this ‘fabled’ city – ultimately resulting in its discovery in 1899 by Robert Koldewey.

The ‘Lost’ Years and Early Ascendance of Babylon (circa 24th – 17th century BC) –

Author: MapMaster / Source: Wikimedia Commons

Some historians have hypothesized that Babylon as a settlement (by the Euphrates river) was possibly established sometime in circa 24th century BC, before the reign of Sargon of Akkad – the founder of one of the first known all-Mesopotamian empires that existed for around 180 years (while a few ancient sources even claim Sargon as being the founder of Babylon itself). On the other hand, a few scholars have put forth their notion about how Babylon was founded by the ‘barbarian’ Semitic-speaking, semi-nomadic Martu (better known as Amorites) after the fall of the last Sumerian kings during circa 21st century BC.

In any case, the known history and ascendance of Babylon as an important city comes from the period (circa 1792 BC) that corresponded to the reign of Hammurabi, a relatively unknown Amorite prince who carved the first Babylonian city-state centered around the alluvial plain between the Tigris and the Euphrates.

Hammurabi burst into the political scene of Babylon by not only succeeding his father Sin-Muballit (who was probably forced to abdicate) but also continuing his father’s legacy in upgrading the city state’s infrastructure. Such massive projects ranged from enlarging and heightening the walls of the city, building expansive canals, to constructing ostentatious temples in honor of his patron gods. As a matter of fact, Hammurabi’s patronage of extensive infrastructural endeavors earned him the title of bani matim or the ‘builder of the land’.

However, beyond just popular civic projects, Hammurabi was a very ambitious ruler who long coveted the proximate lands of the resource-rich Mesopotamia. And after decades, guided by an opportunistic political drive and rather sophisticated military expeditions, Hammurabi was successful in becoming the master of the entire southern part of Mesopotamia – an enviable feat since he (possibly) started with only around 50 sq miles of land under his rule.

In the following years, he conducted campaigns against the rival (and very powerful) city-state of Mari in Syria and by 1761 BC, entirely destroyed the city. And by 1755 BC, he directly marched onto Ashur and conquered Assyria, thus becoming the ruler of the entire Mesopotamia. Consequently, the acquisition of various lands, cities and their different social constitutions might have prompted the initiation of the Code of Hammurabi – a ‘universal’ law system that could rigorously deal with the divisive nature of the now-expanded Babylonian Empire.

Babylon’s Loss of Political Independence (circa 16th – 7th century BC) –

An overview of the scale of Babylon. Copyright: Reza Tayebi

However, from the perspective of history, it should be noted that Babylonia as an empire was soon eclipsed after the death of Hammurabi, with the realm being consequently annexed by the Hittites (who even sacked the city of Babylon in 1595 BC) and then Kassites. Finally, the war-hardened Assyrians came to the fore and claimed the city by early 8th century BC. All of these conquests, targeted towards the city, do however prove the importance of Babylon to the proximate invaders of the region, a pattern aptly demonstrated by the Assyrian king Ashurbanipal of Nineveh, who besieged and took the settlement (after a rebellion) and yet left it unharmed.

The king even took the trouble to personally ‘purify’ Babylon from the evil spirits, thus justifying the royal city’s status as a place of culture and learning. Subsequently, many Assyrian rulers treated Babylon as a ‘cultural’ capital and advocated their inclination towards Babylonian civilization, institutions, and science. That was until king Sennacherib unceremoniously sacked the city in 689 BC, an act that was criticized by many contemporary people as a ‘rift between heaven and earth’, including nobles of his own court. Subsequently, many of the disfranchised and deported population of the city were only allowed to return after eleven years.

The Second Rise of Babylon (circa 7th century – 6th century BC) –

Les video above presumably reconstructs the royal city of Babylon in its architectural peak during the reign of Nebuchadnezzar circa 6th century BC. And while the animation does flaunt a bevy of gorgeous 3D rendering techniques, it SHOULD BE NOTED that the creators have taken some artistic license to demonstrate the grandeur of Babylon. Few of these ‘anachronistic’ examples would relate to the dressing style of the inhabitants (which seems more akin to later Arab styles) and the portraiture of Achaemenid Persian motifs on some walls.

Like a phoenix rising from its ashes, it was a native soldier named Nabopolassar who was destined to expel his Assyrian overlords and restore the glory of the royal city of Babylon in 626 BC. Thus the Neo-Babylonian empire was founded, and the city reached its architectural peak under Nabopolassar’s son – Nebuchadnezzar II, who reigned from 605-562 BC.

Forever attracting the ire of Biblical writers for his alleged role in destroying Solomon’s Temple in Jerusalem (see the 3D reconstruction here), Nebuchadnezzar II was also responsible for undertaking and renovating massive infrastructural and monumental projects inside the city of Babylon. The capital by then covered 900 hectares (2,200 acres) of land and boasted some the most imposing and majestic structures in all of Mesopotamia.

The architectural list included the completion of the royal palace (supposedly inlaid with ‘bronze, gold, silver, rare and precious stones’), an entire stone bridge that connected the two major parts of the city over Euphrates, the famed blue Ištar Gate, and the possible restoration of Etemenanki (‘House of the foundation of heaven on earth’)– a towering ziggurat (that has often been likened to the Biblical Tower of Babel).

In fact, the fully refurbished Etemenanki would have been one of the tallest man-made structures from the ancient times, with its imposing height reaching around 298 ft or 91 m. Intriguing enough, a few ancient authors had also ascribed the construction of the Hanging Gardens of Babylon – one of the seven wonders of the ancient world, to Nebuchadnezzar. However, recent studies have revealed how this landscaped masterpiece was possibly located in the city of Nineveh.

South of the Etemenanki, les Esagila was constructed as the massive temple complex dedicated to Marduk. This particular deity was by far the most important Babylonian god, with his worship almost bordering on monotheism. And incredibly enough, from the religiopolitical angle, Marduk, as opposed to many other gods, was said to reign directly from his stronghold Esagila in Babylon.

This symbolic significance rather bolstered the extension of the actual Esagila complex, which was completed in its final form by Nebuchadnezzar II, circa 6th century BC. As a matter of fact, Marduk as a deity was held in such high regard in the lands of Babylonia that even ‘foreign’ Persian (Achaemenid) emperors like Cyrus and Darius projected themselves as the chosen of the god.

The Decline and Fall of Babylon (circa 6th century BC – 7th century AD) –

This fascinating reconstruction (above) with some authentic depictions was made for the Mesopotamia exhibition of the Royal Ontario Museum, by the folks over at kadingirra.com.

The resurgence of the Neo-Babylonian Empire was snuffed out by the Persians under Cyrus the Great, with Babylon being captured after the Battle of Opis in 539 BC. According to most ancient sources, after defeating the Babylonian army in a few engagements, the Achaemenid Persian army made its triumphant yet bloodless entry into the jewel of the ancient world, the city of Babylon – a task made easy by the enemy tyrant Nabonidus, who fled the capital. Given such a ‘docile’ state of affairs, it shouldn’t come as a surprise that Babylon, while losing its royal status, continued to flourish as a center of art and education under the Persian.

The cultural flair of the city was disparately interrupted by foreign pressure tactics, like an unexpected act from Xerxes that led to the destruction of Marduk’s solid gold statue (that was supposedly taller than the combined height of three men) in a bid to fill up the royal exchequer. This desperate action was taken in reaction to riots fermenting inside Babylon. However, the awe with which Babylon was perceived in the ancient world remained intact even after the Persian Empire was conquered by Alexander the Great. As historian Stephen Bertman wrote –

Before his death, Alexander the Great ordered the superstructure of Babylon’s ziggurat pulled down in order that it might be rebuilt with greater splendor. But he never lived to bring his project to completion. Over the centuries, its scattered bricks have been cannibalized by peasants to fulfill humbler dreams. All that is left of the fabled Tower of Babel is the bed of a swampy pond.

After Alexander’s death in 323 BC till the rise of the Parthians in 141 BC, Babylon certainly remained largely symbolic in its scope as the ‘last bastion’ of Mesopotamian culture in the Seleucid realm. Unfortunately, by the Common Era, the impressive settlement was all but forgotten, except for a brief revival under the Sassanids. However, by the 7th century AD, the rampant socio-political changes in the region finally took its toll on Babylon, thereby relegating it to ruins during the advent of the Islamic civilization in what is now Iraq.


Voir la vidéo: Babylone Zina Official Music Video بابيلون ـ زينة الفيديو كليب الرسمي


Commentaires:

  1. Kenly

    Je n'ai pas besoin de si bien!

  2. Dukasa

    D'accord, votre idée est brillante

  3. Celidone

    Il y a quelque chose.Merci pour l'aide dans cette question, comment puis-je vous remercier?

  4. Jerrell

    Tu as tout à fait raison. Dans ce quelque chose, nous pensons bien, nous maintenons.

  5. Caius

    To do nothing, you need to be good at it. Hein? Still something realties on this subject hunt.

  6. Brami

    Je partage entièrement votre avis. Il y a quelque chose là-dedans et je pense que c'est une excellente idée. Je suis complètement d'accord avec toi.

  7. Meztitaxe

    Excusez-moi, le message est enlevé



Écrire un message