Des sculptures en bois particulières découvertes à Chan Chan au Pérou et peuvent marquer les tombes d'anciens VIP

Des sculptures en bois particulières découvertes à Chan Chan au Pérou et peuvent marquer les tombes d'anciens VIP



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Les archéologues fouillant le site de l'ancienne ville de Chan Chan au Pérou viennent d'annoncer la découverte de quatre sculptures en bois intrigantes (trois hommes et une femme) et une tombe intacte.

Sculptures en bois particulières

L'archéologue Cintia Cueva Garcia a fait savoir par ses déclarations à l'agence de presse Andina que quatre sculptures en bois, un sceptre, des récipients en métal, des textiles et des coquillages ont été déterrés à Chayhuac An, peut-être la première grande enceinte de la ville précolombienne en adobe de Chan Chan, qui est situé sur la côte nord du Pérou. Les objets ont été retrouvés allongés sur une plate-forme funéraire, tandis que la quatrième sculpture représente un personnage masculin tenant une coupe à hauteur de poitrine et son visage est recouvert d'argile blanche en guise de masque. Les excavateurs et les restaurateurs travaillent toujours à faire remonter la sculpture en bois particulière à la surface afin de l'examiner. "Il est courant de trouver des figurines en bois à Chan Chan, mais ce qui compte maintenant, c'est que nous en avons trouvé une juste là-bas [dans un contexte funéraire]", a déclaré Garcia à l'agence de presse Andina, qui a également ajouté que la sculpture mesure environ 40 cm de haut et 20cm de large.

Les archéologues travaillent pour découvrir l'une des statues en bois. Crédit : ANDINA

Marquer les tombes des anciens VIP

De telles sculptures auraient été utilisées pour marquer les tombes de personnes importantes. Fait intéressant, l'une des quatre sculptures en bois est une femme, ce qui est très rare par rapport aux découvertes précédentes sur le site : « Nous pouvons en déduire qu'elles [les figures] ont été utilisées pour marquer les tombes de personnes importantes. Nous avons trouvé des récipients métalliques et un corps que nous n'avons pas encore touché, à côté de la sculpture. Des individus similaires ont été trouvés à l'entrée d'autres contextes", a expliqué Garcia comme le rapporte l'agence de presse Andina.

Chan Chan : l'immense ville de briques de boue

Chan Chan, qui se traduit littéralement par « Soleil Soleil », est situé à quelques minutes de la ville de Trujillo, au nord du Pérou, dans la vallée fluviale autrefois fertile de Moche et de Santa Catalina. Cette ville a été construite en 850 après JC et a duré jusqu'à sa conquête par l'empire Inca en 1470 après JC. Chan Chan n'était pas seulement la capitale du royaume des Chimor, mais aussi la plus grande ville d'Amérique du Sud précolombienne. Plus important peut-être, c'est le fait qu'il s'agit de l'un des plus grands complexes d'adobe (brique de boue) au monde. Comme indiqué précédemment dans un autre article d'Ancient Origins, Chan Chan atteignait près de 20 km², avec un centre-ville de 6 km, et abritait près de 100 000 personnes à son apogée en 1200 après JC. La ville entière, de ses plus grands temples à ses plus humbles résidences, a été entièrement construit à partir de briques de boue séchée au soleil. Des reliefs spectaculaires, des sculptures et des gravures murales ornaient toute la ville.

Un modèle aérien de la ville montre à quel point elle était grande à son apogée

Chan Chan est le reflet de la stratégie politique et sociale stricte des Chimú. Cela se voit dans l'aménagement de la ville. Le cœur de Chan Chan se compose de neuf grands complexes rectangulaires, appelés citadelles ou palais, délimités par de hauts murs de terre épais. Au sein de ces unités, divers bâtiments ont été aménagés dans un espace ouvert. Ces bâtiments comprenaient des temples, des maisons résidentielles et des bâtiments de stockage. De plus, des réservoirs et des plates-formes funéraires ont été construits dans les citadelles. Au-delà de ces neuf citadelles se trouvaient 32 complexes semi-monumentaux et quatre secteurs de production pour des activités telles que le tissage du textile, le travail du métal et le travail du bois. Plus au nord, à l'est et à l'ouest de la ville se trouvent de vastes terres agricoles et un système d'irrigation résiduel. Ainsi, on peut voir que la ville de Chan Chan avait une hiérarchie bien définie, dans laquelle un noyau urbain était approvisionné par les produits industriels de ses zones suburbaines et les produits agricoles de ses terres agricoles.

La grande ville de Chan Chan (CC by SA)

Le premier Européen connu à avoir posé les yeux sur la spectaculaire ville de Chan Chan fut le conquistador espagnol Francisco Pizarro et ses hommes, arrivés sur le site vers 1532. Depuis lors, la ville a été pillée par les chasseurs de trésors espagnols et leurs homologues modernes, les huaqueros (« pilleurs de tombes »). Dans les rapports de l'expédition de Pizarro, les murs et autres éléments architecturaux de Chan Chan sont décrits comme étant ornés de métal précieux. Par exemple, Pedro Pizarro, l'un des parents de Francisco, a trouvé une porte recouverte d'argent, dont la valeur est estimée à plus de 2 millions de dollars selon les normes actuelles.

Bien que les chasseurs de trésors soient une menace sérieuse pour Chan Chan, ils ne sont pas les plus dangereux. En tant que ville entièrement construite en pisé, la plus grande menace de Chan Chan vient de l'environnement. Ainsi, les fortes pluies, les inondations et les vents forts ont le potentiel de dissoudre les structures en briques de boue de la ville. À l'époque du royaume des Chimor, le phénomène El Niño, qui se produisait tous les 25 à 50 ans, causait le plus de dégâts à Chan Chan. Cependant, le climat actuel a rendu l'occurrence de ce phénomène plus fréquente, posant ainsi une menace accrue pour le site.