Les fuites de gaz à Bhopal tuent des milliers de personnes - Histoire

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Le 3 décembre 1984, l'usine de pesticides Union Carbide à Bhopal en Inde a laissé échapper du gaz d'isocyanate de méthyle. Le gaz est hautement toxique et, par conséquent, au moins 3 787 personnes sont mortes. Certaines estimations montent le nombre à 16 000.


L'usine Union Carbide India a été construite en 1969 pour produire le pesticide Sevin. Dans le cadre du processus, de l'isocyanate de méthyle a été utilisé pour créer le gaz. L'usine avait trois réservoirs qui abritaient le gaz. L'un des trois réservoirs est devenu inutilisable et il n'a pas été possible d'évacuer le gaz du réservoir.

Le 2 décembre, une tentative a été faite pour nettoyer le drain du réservoir et à la place, de l'eau a pénétré dans le réservoir. Cela a commencé une réaction d'emballement. À 00 h 40 le 3 décembre 1984, la température dans le réservoir qui était censé être maintenu au froid avait atteint 77 degrés et augmentait et un PSI de 40. Les systèmes de sécurité qui étaient en place pour protéger le réservoir ont tous échoué. A 00h50, le char a commencé à émettre un nuage toxique.

On estime que 520 000 ont été touchés par le gaz. Sur ces 3 928 personnes sont officiellement mortes du gaz et plus de 50 000 autres ont été blessées. Ce fut le pire accident industriel de l'histoire.


3 décembre 1984 : Bhopal, 'pire accident industriel de l'histoire'

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1984: Fuites de gaz empoisonné d'une usine de pesticides Union Carbide à Bhopal, en Inde. Il se propage dans toute la ville, tuant des milliers de personnes et des milliers d'autres par la suite dans une catastrophe souvent décrite comme le pire accident industriel de l'histoire.

Union Carbide a choisi Bhopal, une ville de 900 000 habitants de l'État du Madhya Pradesh, en raison de sa situation centrale et de sa proximité avec un lac et le vaste système ferroviaire du pays.

L'usine a ouvert ses portes en 1969 et a produit le pesticide carbaryl, commercialisé sous le nom de Sevin. Dix ans plus tard, l'usine a commencé à fabriquer de l'isocyanate de méthyle, ou MIC, une substance moins chère mais plus toxique utilisée dans la fabrication de pesticides.

C'est du gaz MIC qui a été libéré lorsque de l'eau s'est infiltrée dans l'un des réservoirs de stockage tard dans la nuit du 2 décembre, déclenchant la catastrophe. Du gaz a commencé à s'échapper du réservoir 610 vers 22 h 30, bien que la sirène d'avertissement principale ne se soit pas déclenchée avant deux heures.

Les premiers effets ont été ressentis presque immédiatement à proximité de l'usine. Alors que le nuage de gaz se répandait dans Bhopal proprement dit, les résidents ont été réveillés par un enfer aveuglant, vomissant et brûlant les poumons. La panique s'est ensuivie et des centaines de personnes sont mortes dans la bousculade chaotique qui a suivi.

Un nombre exact de morts n'a jamais été établi. Union Carbide, sans surprise, a fixé le bilan à 3 800, tandis que les employés municipaux ont affirmé avoir nettoyé au moins 15 000 corps immédiatement après l'accident. Des milliers de personnes sont décédées depuis et environ 50 000 personnes sont devenues invalides ou ont développé des problèmes respiratoires chroniques à la suite d'un empoisonnement.

Quels que soient les chiffres, toutes les preuves indiquaient qu'Union Carbide et sa filiale indienne (ainsi que le gouvernement indien, son partenaire dans l'usine) étaient responsables de ce qui s'était passé – principalement par négligence. Malgré l'extrême volatilité et la toxicité des produits chimiques utilisés dans l'usine, les garanties connues pour être inférieures aux normes ont été ignorées plutôt que fixées.

Au cours des enquêtes et des procédures judiciaires qui ont suivi, il a été déterminé, entre autres, que :

  • Le personnel de l'usine avait été réduit pour économiser de l'argent. Les travailleurs qui se sont plaints d'infractions à la sécurité codifiées ont été réprimandés et, à l'occasion, licenciés.
  • Aucun plan n'existait pour faire face à une catastrophe de cette ampleur.
  • Les alarmes de réservoir qui auraient alerté le personnel de la fuite n'avaient pas fonctionné depuis au moins quatre ans.
  • D'autres systèmes de sauvegarde ne fonctionnaient pas ou n'existaient pas.
  • L'usine était équipée d'un seul système de secours, contrairement au système à quatre étages que l'on trouve généralement dans les usines américaines.
  • Le réservoir 610 contenait 42 tonnes de MIC, bien au-dessus de la capacité prescrite. (On pense que 27 tonnes se sont échappées dans la fuite.)
  • Les jets d'eau conçus pour diluer les gaz qui s'échappent étaient mal installés et se sont avérés inefficaces.
  • Les dommages connus de la tuyauterie et des vannes n'avaient pas été réparés ou remplacés, car le coût était considéré comme trop élevé. Les avertissements d'experts américains et indiens concernant d'autres défauts de l'usine ont également été ignorés.

Les conséquences de la catastrophe ont été presque aussi chaotiques. Union Carbide a d'abord été réactif, envoyant de l'aide et de l'argent à Bhopal. Néanmoins, confrontée à un procès de 3 milliards de dollars, la société s'est enfoncée. Elle a finalement accepté un règlement de 470 millions de dollars, soit à peine 15 % de la réclamation initiale. De toute façon, très peu d'argent est parvenu aux victimes de la catastrophe.

Le PDG d'Union Carbide, Warren Anderson, s'est présenté devant le Congrès en décembre 1984, s'engageant à renouveler l'engagement de son entreprise en faveur de la sécurité. Cette promesse sonnait creux en Inde – et probablement aussi au Congrès.

Anderson a ensuite été accusé d'homicide involontaire par les procureurs indiens, mais a réussi à échapper à un mandat d'arrêt international et a disparu. Les enquêteurs de Greenpeace, qui a maintenu un intérêt actif dans l'affaire, ont trouvé Anderson en 2002, vivant et bien et vivant confortablement dans les Hamptons. L'Inde a émis un mandat d'arrêt contre Anderson en 2009, mais les États-Unis n'ont montré aucune volonté de le remettre à la justice indienne.

Union Carbide, quant à elle, a été rachetée par Dow Chemical en 2001, qui a refusé d'assumer toute responsabilité supplémentaire pour Bhopal, arguant que la dette avait déjà été payée par divers règlements judiciaires. Il a ensuite réglé une autre réclamation en suspens contre Union Carbide, celle-ci pour 2,2 milliards de dollars faite par les travailleurs de l'amiante au Texas.

En juin 2010, sept anciens employés de la filiale indienne d'Union Carbide ont été reconnus coupables de mort par négligence. Ils ont été condamnés à une amende d'environ 2 000 $ chacun et à deux ans d'emprisonnement, puis libérés sous caution.

Les victimes de la catastrophe, celles qui vivent encore, continuent de faire face à divers problèmes de santé – notamment des problèmes respiratoires chroniques, des problèmes de vision et une incidence accrue de cancer et de malformations congénitales – et un environnement qui reste contaminé à ce jour.

Photo : Wahid Khan, photographié ici 10 ans après la catastrophe de Bhopal en 1984, a survécu à l'exposition aux gaz toxiques mais est resté aveugle de façon permanente.
Reuters/Corbis


Résultats immédiats

Selon le Encyclopédie Britannica, l'isocyanate de méthyle mortel s'est échappé de l'usine et a tué instantanément des milliers de personnes qui vivaient le plus près de la source de la fuite. À fortes doses, le produit chimique tuera les gens presque immédiatement. Ceux qui vivaient dans la ville la plus proche de l'usine n'avaient aucune chance.

Les habitants de Bhopal savaient que l'usine pouvait présenter un danger et lorsque les gens ont commencé à ressentir les symptômes d'une fuite de gaz, ils ont paniqué et ont commencé à fuir la ville en masse.

Les symptômes ressentis par ceux qui n'ont pas reçu de dose mortelle comprenaient la toux, une irritation des yeux, une sensation d'étouffement, des brûlures dans les poumons, un blépharospasme, des douleurs à l'estomac, des nausées et des vomissements.

La ville s'est rapidement vidée avec des dizaines de milliers de personnes qui ont couru immédiatement après, laissant les cadavres de milliers de victimes dans leurs maisons.


Les fuites de gaz à Bhopal tuent des milliers de personnes - Histoire

Cela a peut-être permis d'améliorer certaines procédures de sécurité industrielle, mais les survivants de la tragique catastrophe gazière de Bhopal se battent toujours pour obtenir une indemnisation.

Cela a peut-être permis d'améliorer certaines procédures de sécurité industrielle, mais les survivants de la tragique catastrophe gazière de Bhopal se battent toujours pour obtenir des indemnisations. La fuite de gaz de Bhopal est l'une des pires catastrophes industrielles de l'histoire. Il montre ce qui peut arriver lorsque les mesures de sécurité sont négligées.

Le 3 décembre 1984, de l'isocyanate de méthyle ou MIC, un gaz extrêmement toxique, a commencé à fuir d'une usine chimique détenue majoritairement par Union Carbide à Bhopal, dans l'État du Madhya Pradesh, en Inde. En quelques heures, des nuages ​​MIC mortels ont englouti la ville.

Union Carbide dit que 3 800 personnes sont mortes et que des milliers sont devenues invalides de façon permanente ou temporaire à cause du gaz toxique, un chiffre que le gouvernement indien ne conteste pas.

Mais plus d'une douzaine d'ONG qui font campagne pour la justice au nom des victimes depuis 25 ans affirment que le nombre réel de morts est bien plus important. « Au moins 7 000 personnes ont été tuées dans les 72 heures suivant la fuite », a déclaré Karuna Raina, une militante de Greenpeace Inde qui dirige la campagne gazière de Bhopal. Elle dit que plus de 25 000 personnes sont décédées depuis de maladies liées à l'exposition.

La contamination du sol et de l'eau a entraîné une augmentation des incidents de naissances de bébés difformes dans la région. Bhopal Medical Appeal, une organisation caritative basée au Royaume-Uni qui soutient une clinique à Bhopal pour soigner les victimes, affirme que plus de 120 000 personnes souffrent encore de maladies causées par l'accident et la pollution qui s'ensuit sur le site de l'usine.

Union Carbide, qui appartient maintenant à The Dow Chemical Company, et les militants offrent des récits diamétralement opposés de ce qui a conduit à la catastrophe meurtrière.

L'entreprise prétend qu'un employé mécontent a saboté l'usine. Une enquête du cabinet de conseil Arthur D Little, embauché par Union Carbide, a également conclu qu'un sabotage pourrait avoir causé la fuite de gaz. La théorie n'a jamais été prouvée et aucun suspect n'a jamais été nommé.

Un élément central de la défense d'Union Carbide repose sur la structure de propriété d'Union Carbide India Limited, comme l'entité indienne propriétaire de l'usine de Bhopal était connue. Union Carbide affirme ne détenir qu'un peu plus de 50 % du capital de l'UCIL, le reste étant détenu par des investisseurs publics indiens et institutionnels locaux. L'entreprise affirme qu'elle n'a jamais contrôlé les opérations quotidiennes de l'usine et n'est donc pas légalement responsable de la catastrophe.

Les militants rejettent la faute sur l'entreprise. « Il existe de nombreuses preuves qu'Union Carbide surveillait les opérations quotidiennes depuis le siège américain », déclare Rachna Dhingra, coordinatrice du Bhopal Group for Information and Action, une ONG de premier plan qui fait campagne pour obtenir justice pour les victimes.

Elle dit également que la société mère Union Carbide a vendu à sa branche indienne une technologie non éprouvée pour produire du MIC.

Des groupes d'activistes basés à Bhopal soulignent un certain nombre de manquements signalés en matière de santé et de sécurité à l'usine, un mauvais entretien des équipements et une négligence de la direction comme responsables de l'accident. Ils disent que leurs propres enquêtes et des milliers de documents, y compris les mémos internes de l'entreprise soumis par diverses parties devant des tribunaux aux États-Unis et en Inde au cours de multiples poursuites, indiquent que l'entreprise a ignoré et même caché les risques pour la sécurité.

Des rapports de manquements à la sécurité dans l'usine avaient commencé à faire surface en 1981, trois ans avant la catastrophe, lorsqu'une fuite de gaz mineure a tué un employé d'Union Carbide à l'intérieur de l'usine.

Un journaliste local Rajkumar Keswani a commencé à enquêter sur le meurtre de l'employé et a effectué des visites secrètes à l'usine. Il a publié une série de rapports entre 1982 et juin 1984 exposant les manquements à la sécurité dans l'usine. Le titre de son premier article en septembre 1982 criait : « Sauvez, s'il vous plaît, cette ville.

Son dernier rapport a été publié dans un journal national hindi Jansatta et dans des journaux locaux en juin 1984, dans lequel il mettait en garde contre la catastrophe imminente. Six mois plus tard, la catastrophe a frappé.

Réduction des coûts et sécurité

Une leçon principale de la catastrophe de Bhopal est le grave danger de réduire les coûts en matière de sécurité industrielle.

Les militants affirment que l'entreprise a non seulement nié les informations faisant état de manquements à la sécurité, mais qu'elle a également commencé à réduire ses coûts, notamment en réduisant les effectifs du service de maintenance, car l'entreprise perdait de l'argent. Début 1984, l'usine de Bhopal a enregistré une perte de 4 millions de dollars tandis que le bénéfice global d'Union Carbide est passé de 800 millions de dollars trois ans plus tôt à seulement 79 millions de dollars.

Les documents obtenus par des groupes de campagne tels que la Campagne internationale pour la justice à Bhopal et plusieurs autres, et soumis à divers tribunaux, brossent un tableau horrible à l'approche de la catastrophe finale.

En proie à des pertes, Union Carbide a décidé de vendre les parties de l'usine à l'exception de l'unité MIC. Les militants affirment que la société a augmenté le plafond de volume de stockage MIC de 60% à un niveau dangereux de 80% en modifiant le manuel de sécurité en avril 1984.

Dhingra affirme que la société a également réduit la formation des opérateurs d'usines MIC de six mois à seulement 15 jours. "Ils ont fermé l'usine de réfrigération MIC pour économiser 70 $ par jour."

En août 1984, le syndicat de l'usine a écrit à la direction, menaçant de poursuivre l'entreprise pour pollution causée par l'usine MIC. Le directeur général de l'usine a rejeté leurs demandes. Mais un rapport de sécurité interne, désormais en possession des militants, de septembre 1984 a jeté de sérieux doutes sur l'efficacité du programme de sécurité de l'entreprise.

En octobre, Union Carbide a demandé à la direction locale de fermer l'usine et de la vendre à tout acheteur disponible. L'entreprise a également nommé un responsable local de la sécurité pour étudier la faisabilité du démantèlement de l'usine MIC pour la vendre à des acheteurs étrangers. En novembre, l'officier avait mis en garde contre le démantèlement en raison d'un « niveau élevé de corrosion en plusieurs points ».

Le 26 novembre, l'entreprise a supprimé le poste de superviseur de maintenance sur les deuxième et troisième quarts de travail. Dans la nuit du 2 décembre, les opérateurs ont remarqué une petite fuite de l'usine MIC et l'ont signalée aux superviseurs. Apparemment, aucune mesure n'a été prise. Le réservoir a explosé la nuit suivante, libérant le gaz mortel dans l'air.

Mais Union Carbide nie ces affirmations des militants. Les militants disent que l'entreprise a utilisé sa puissance financière pour embaucher une batterie d'avocats coûteux pour bloquer les affaires devant les tribunaux pour des raisons techniques.

Quatre mois après la catastrophe, Union Carbide a offert 7 millions de dollars d'aide après que le gouvernement indien a déposé une plainte devant un tribunal américain demandant 3 milliards de dollars de dommages et intérêts. La société a porté l'offre à 350 millions de dollars en 1986.

Entre-temps, le gouvernement indien a promulgué la loi sur les fuites de gaz de Bhopal en mars 1985, qui a permis au gouvernement d'agir en tant que représentants légaux des victimes.

Enfin, la société et le gouvernement ont réglé 470 millions de dollars en 1989 immédiatement après qu'un tribunal de Bhopal a émis des mandats d'arrêt contre le président et directeur général d'Union Carbide, Warren Anderson. Le règlement a absous la société de toutes responsabilités civiles et pénales futures dans l'affaire.

Le règlement final de 470 millions de dollars comprenait 270 millions de dollars payés par les assureurs d'Union Carbide en réclamations.

Le gouvernement indien n'a versé qu'une petite partie de la somme versée aux victimes. Même aujourd'hui, le gouvernement est assis sur 370 millions de dollars tandis que les victimes et leurs familles continuent de faire campagne pour recevoir l'indemnisation. Les tracas bureaucratiques ont retardé le décaissement, disent les militants.

En 1994, Union Carbide a finalement vendu la totalité de sa participation de 50,9 % dans l'usine indienne à McLeod Russell, une société indienne qui a rebaptisé Union Carbide India Limited en Eveready Industries.

Mystérieusement, en 1998, le gouvernement du Madhya Pradesh, qui avait loué le terrain pour l'usine, l'a repris et a assumé toute la responsabilité de l'installation, y compris le nettoyage du site.

En 1999, Dow Chemical a acquis Union Carbide, faisant de l'entité fusionnée la plus grande entreprise chimique au monde. Union Carbide est toujours en activité, mais en tant que filiale à 100 % de Dow.

Les militants allèguent qu'Union Carbide a vendu l'usine sans nettoyer le site. Le déversement de produits chimiques, disent-ils, a sérieusement contaminé les eaux souterraines de la région, entraînant une augmentation des malformations congénitales et une augmentation d'autres maladies.

Un rapport de Greenpeace en 1999 a déclaré avoir trouvé 12 produits chimiques organiques volatils et du mercure en quantités jusqu'à six millions de fois plus élevées que les niveaux de l'Organisation mondiale de la santé dans les échantillons d'eau et de sol collectés près du site.

Union Carbide a déclaré qu'elle s'était engagée dans le nettoyage du site après l'incident jusqu'à ce qu'elle vende l'unité à Eveready Industries en 1994. La société affirme que la responsabilité du nettoyage du site incombe au gouvernement de l'État du Madhya Pradesh, qui contrôle aujourd'hui le site. .

Les militants veulent maintenant que Dow Chemical assume toutes les responsabilités pour le nettoyage du site selon le principe du «pollueur-payeur», car il possède désormais Union Carbide. Le ministère indien des produits chimiques a demandé à Dow Chemical de payer 22 millions de dollars pour le nettoyage du site. La société a rejeté la demande et a refusé d'accepter toute responsabilité.

Le porte-parole d'Union Carbide, Tomm Sprick, a déclaré que ces efforts étaient mal orientés. « Dow a acquis des actions d'Union Carbide en 2001, sept ans après que l'UCIL est devenue Eveready Industries et plus de 10 ans après qu'Union Carbide a réglé ses dettes avec le gouvernement indien en 1989 en payant 470 millions de dollars », dit-il.

« Union Carbide n'a jamais possédé ni exploité le site de l'usine de l'UCIL et, par conséquent, Dow n'avait aucune responsabilité à hériter via Union Carbide sur la question de Bhopal », a déclaré Sprick.

Dhingra n'est pas d'accord sur le fait que Dow n'a aucune responsabilité. « Dow a accepté la responsabilité d'Union Carbide en matière d'amiante aux États-Unis. Mais quand il s'agit de l'Inde, ils ont un double standard complet », dit-elle.

Sprick dit que Union Carbide a accepté la "responsabilité morale" de la tragédie et a fourni une aide immédiate et continue aux victimes.

Il dit que le règlement juridique de 470 millions de dollars avec le gouvernement indien en 1989 a réglé toutes les réclamations découlant de l'incident. « Le gouvernement a assumé la responsabilité des besoins à court terme des victimes de Bhopal, en négociant un règlement et en distribuant des fonds, et en répondant aux besoins futurs. »

Dhingra soutient que 470 millions de dollars sont une somme dérisoire – cela se traduit par un peu plus de 1 000 dollars par victime.

Raina de Greenpeace souligne que le règlement de 470 millions de dollars ne reconnaît pas les droits intergénérationnels. Les victimes de deuxième génération souffrant de malformations congénitales ou de maladies dues à une contamination continue ne peuvent prétendre à une indemnisation du fonds de règlement, explique-t-elle.

Quant aux militants, ils mènent toujours la bataille juridique contre l'entreprise et espèrent un jour prouver ces accusations devant les tribunaux. Une affaire civile devant le tribunal de district de New York et une affaire pénale devant un tribunal de Bhopal sont toujours pendantes contre Anderson et neuf autres dirigeants d'Union Carbide. Une autre affaire est pendante devant la Haute Cour du Madhya Pradesh contre Dow Chemical.

Sprick dit que Union Carbide et le reste de l'industrie chimique ont tiré de précieuses leçons de la catastrophe de Bhopal. Il s'agit notamment de la nécessité d'élaborer des plans d'urgence pour faire face aux urgences, d'impliquer le public dans la gestion des risques, de réduire les stocks de produits chimiques dangereux sur le site, de trouver des produits chimiques de substitution plus sûrs, d'évaluer les mesures pour réduire la gravité d'un accident et d'établir une menace de violence. programmes.

« Union Carbide, en collaboration avec le reste de l'industrie chimique, s'est efforcé de développer et de mettre en œuvre à l'échelle mondiale son programme de « soins responsables », conçu pour prévenir tout événement futur en améliorant la sensibilisation de la communauté, la préparation aux situations d'urgence et les normes de sécurité des processus », a déclaré Sprick.

Responsible Care, un programme de certification lancé en 1988, reste le programme phare de l'industrie chimique en matière d'environnement, de santé, de sûreté et de sécurité.

Les militants disent que l'Inde, cependant, n'a tiré aucune leçon de la catastrophe. Ils donnent l'exemple du projet de loi sur la responsabilité nucléaire actuellement proposé. Le projet de loi fixe le montant maximum de la responsabilité en cas d'accident nucléaire à 5 milliards de roupies (76 millions de livres sterling) à payer par l'exploitant de la centrale. Le projet de loi exonère également les fournisseurs d'équipements de centrales nucléaires de toute responsabilité en cas d'accident.

Récemment soumis au parlement indien, le projet de loi se heurte à l'opposition de tous les principaux partis d'opposition et des militants écologistes et des droits de l'homme. Ils soutiennent que le gouvernement inclut de telles dispositions sous la pression du lobby mondial de l'industrie nucléaire.

"Le projet de loi sur la responsabilité nucléaire est un exemple frappant que le gouvernement indien n'a rien appris de la catastrophe de Bhopal", a déclaré Dhingra.

Ceci est la troisième partie de notre série d'exemples classiques d'irresponsabilité et d'erreurs d'entreprise. Le mois prochain, nous examinons l'affaire McLibel.

La chronologie de la catastrophe de Bhopal

Décembre : Une fuite de gaz tue un ouvrier de l'usine Union Carbide de Bhopal.

Février : Le syndicat de l'usine écrit une lettre à la direction pour protester contre le danger posé par mauvais entretien de l'équipement de l'usine.

Mars : Un avocat de Bhopal remet un avis juridique à l'entreprise indiquant que l'usine pose un grave problème risque pour la santé et la sécurité des travailleurs et de la communauté. L'entreprise nie l'accusation.

Un journaliste local a publié une série de rapports d'enquête exposant de graves manquements à la sécurité dans l'usine, avertissant d'une catastrophe imminente entre 1982 et juin 1984. L'entreprise continue de nier.

3 décembre : Peu après minuit, du gaz d'isocyanate de méthyle s'échappe d'un réservoir de l'usine Union Carbide de Bhopal. Des milliers de personnes sont tuées par le gaz toxique et des dizaines de milliers souffrent d'une invalidité permanente.

4 décembre : président d'Union Carbide Warren Anderson se précipite du siège de l'entreprise dans le Connecticut à Bhopal avec une équipe technique.

Anderson est détenu à son arrivée et accusé d'homicide coupable ou d'homicide involontaire, causant la mort par négligence et libéré sous caution. Le gouvernement indien lui demande de quitter le pays dans les 24 heures pour le sauver de la colère du public.

Février : Union Carbide crée un fonds de secours pour les victimes de la tragédie qui recueille $120,000.
Mars : Une équipe technique d'Union Carbide conclut qu'un grand volume d'eau a été introduit dans le réservoir MIC et a déclenché une réaction qui a entraîné le dégagement de gaz.
Avril : Le gouvernement indien porte plainte contre Union Carbide pour 3 milliards de dollars dans un tribunal de New York.
Avril : Offres d'entreprise 7 millions de dollars soulagement. Le gouvernement indien rejette l'offre.

Mars : Union Carbide propose 350 millions de dollars comme règlement pour les victimes et les familles.

Mai : Une enquête indépendante du cabinet de conseil Arthur D Little, engagé par Union Carbide, conclut que la fuite de gaz ne pouvait être causée que par sabotage.
Novembre : la Cour suprême indienne demande au gouvernement et à l'entreprise de parvenir à un règlement.

Février : Un tribunal de Bhopal émet des mandats d'arrêt contre Warren Anderson pour ne pas s'être présenté devant le tribunal malgré plusieurs citations à comparaître. Quelques jours plus tard, l'entreprise et le gouvernement conviennent d'un 470 millions de dollars règlement final.

Les militants contestent le règlement et déposent une requête auprès de la Cour suprême indienne.

Octobre : La Cour suprême rejette les requêtes et confirme le règlement mais révoque l'immunité pénale accordé à Union Carbide et à ses fonctionnaires
Novembre : Un tribunal de Bhopal relance la procédure pénale contre Anderson et d'autres.

Un tribunal de Bhopal déclare Anderson fugitif car il ne se présente pas devant le tribunal, le juge demande au gouvernement de demander l'extradition d'Anderson des États-Unis.
Union Carbide veut vendre l'intégralité de sa participation (50,9%) dans la filiale indienne et mettre l'argent dans une fiducie caritative. Les militants contestent la décision.

La Cour suprême des États-Unis refuse d'entendre les appels des militants impliquant que les victimes ne peuvent pas poursuivre l'entreprise aux États-Unis.

La Cour suprême indienne autorise Union Carbide à vendre sa participation dans sa filiale indienne. 90 millions de dollars de la vente vont à une fiducie pour construire un hôpital à Bhopal. L'hôpital ouvre ses portes en 2001.

Société chimique Dow acquiert Union Carbide pour devenir la plus grande fusion d'entreprises chimiques au monde achevée en 2001.

Le gouvernement indien demande officiellement aux États-Unis d'extrader Anderson.

Le gouvernement américain rejette la demande de l'Inde d'extrader Anderson.

2007
De nouveaux recours collectifs ont été déposés devant le tribunal fédéral de New York pour obtenir des dommages-intérêts pour la contamination de l'eau dans le quartier de l'usine de Bhopal, toujours en cours d'examen.

Sources : site Web d'Union Carbide et Campagne internationale pour la justice à Bhopal.


Tragédie du gaz à Bhopal : que s'est-il passé ce jour-là il y a 33 ans qui a fait des milliers de morts ?

Bhopal est connue pour ses archives historiques, ses lacs artificiels et sa verdure, mais surtout, la ville est connue dans le monde entier pour le pire accident industriel du monde.

Après minuit le 3 décembre 1984, un gaz toxique qui s'est échappé de l'usine d'Union Carbide à Bhopal, la capitale du Madhya Pradesh, a tué directement des milliers de personnes. L'incident est maintenant connu sous le nom de catastrophe de Bhopal ou tragédie du gaz de Bhopal.

Selon les registres officiels, la tragédie du gaz de Bhopal a tué 3 787 personnes. Les chiffres ont été mis à jour par le gouvernement du Madhya Pradesh plus tard, car l'estimation officielle immédiate avait porté à 2 259 le nombre de morts dues à une fuite de gaz de l'usine Union Carbide.

Cependant, les militants luttant pour la justice pour les victimes de la tragédie du gaz de Bhopal évaluent le nombre de morts entre 8.000 et 10.000. Dans un affidavit soumis en 2006, le gouvernement a déclaré que la fuite de gaz de Bhopal avait causé 5 58 125 blessures, dont environ 3 900 blessures invalidantes graves et permanentes.

La fuite de gaz dans l'Union Carbide (maintenant connue sous le nom de Dow Chemicals) a été signalée après minuit dans la nuit du 2 au 3 décembre. L'incident s'était produit à l'usine numéro C de l'usine Union Carbide à Bhopal.

Alors que la brise fraîche du matin s'accélérait, elle transportait le gaz toxique qui s'échappait de l'usine Union Carbide vers le reste de la ville et tuait des gens – à la fois éveillés et endormis. Selon l'affidavit du gouvernement, environ 3 000 personnes sont mortes de gaz toxique dans les heures qui ont suivi l'incident.

On estime qu'environ 40 tonnes de gaz d'isocyanate de méthyle (MIC) et d'autres produits chimiques se sont échappées de l'usine Union Carbide. L'isocyanate de méthyle est extrêmement toxique et si sa concentration dans l'air atteint 21 ppm (parties par million), il peut causer la mort dans les minutes qui suivent l'inhalation du gaz. A Bhopal, le niveau était plusieurs fois plus élevé.

QU'EST-CE QUI A CAUSÉ LA FUITE DU MICRO?

La fuite de gaz a été signalée à partir de l'usine numéro C. Selon le dossier officiel, l'isocyanate de méthyle s'est mélangé à l'eau utilisée pour refroidir l'usine. Le mélange a conduit à la génération de volumes de gaz, ce qui a mis une pression énorme sur le réservoir numéro 610.

Le couvercle du réservoir a cédé la place à une pression gazeuse libérant des tonnes de gaz toxique, qui se sont diffusés sur une grande surface. Environ 5 personnes lakh ont été exposées à la fuite de gaz d'isocyanate de méthyle.

Bhopal avait une population d'environ 8,5 lakh en 1984 et plus de la moitié de sa population toussait, se plaignait de démangeaisons dans les yeux, la peau et faisait face à des problèmes respiratoires. Le gaz a causé une hémorragie interne, une pneumonie et la mort. Les villages et bidonvilles des zones voisines de l'usine ont été les plus touchés.

Le système d'alarme de l'Union Carbide n'a pas fonctionné pendant des heures. Aucune alerte n'a été donnée par les directeurs d'usine. Soudain, des milliers de personnes ont commencé à courir vers les hôpitaux le matin du 3 décembre avec leurs plaintes.

Contrairement à aujourd'hui, Bhopal de 1984 n'avait pas trop d'hôpitaux. Deux hôpitaux publics n'auraient pas pu accueillir la moitié de la population de la ville. Les gens souffraient, avaient du mal à respirer et étaient confus. Il en était de même des médecins, qui ne connaissaient pas immédiatement les raisons de la maladie soudaine qui affligeait chaque nouveau patient pressé.

Les patients se sont plaints de vertiges, d'essoufflement, d'irritation de la peau et d'éruptions cutanées, d'autres ont signalé une cécité soudaine. Les médecins de Bhopal n'avaient jamais été confrontés à une telle situation. Ils n'avaient aucune expérience dans la gestion des catastrophes industrielles.

Les symptômes de l'exposition à l'isocyanate de méthyle n'étaient pas immédiatement connus d'eux. Et, les deux hôpitaux auraient traité environ 50 000 patients au cours des deux premiers jours de la fuite de gaz de Bhopal. Officiellement, le gouvernement a déclaré que la fuite de gaz avait été contenue en huit heures, mais la ville a encore du mal à sortir de son emprise même 33 ans plus tard.


Quelle était la tragédie du gaz de Bhopal en 1984? Pire catastrophe industrielle

L'Inde était encore endormie lorsque l'une des plus grandes catastrophes industrielles s'est produite sous la forme d'une fuite de gaz. La tragédie du gaz de Bhopal est toujours considérée comme l'une des pires catastrophes industrielles. Les gens couraient dans les rues, vomissaient et mouraient. Trouvez des sujets plus intéressants de l'histoire

Quelle était la tragédie du gaz de Bhopal?

Bhopal Gas Tragedy était un accident impliquant une fuite de gaz à l'usine de pesticides Union Carbide India Limited (UCIL) à Bhopal, Madhya Pradesh, Inde dans la nuit du 2 au 3 décembre 1984. Produit chimique principalement l'isocyanate de méthyle (MIC) de Union Carbide India Ltd&# L'usine de pesticides 8217s (UCIL) a converti la ville de Bhopal en une gigantesque chambre à gaz. Environ 45 tonnes de gaz dangereux d'isocyanate de méthyle se sont échappées d'une usine de pesticides appartenant à la filiale indienne de la firme américaine Union Carbide. Le gaz s'est propagé dans les quartiers densément peuplés entourant l'usine, tuant immédiatement des milliers de personnes et provoquant la panique alors que des dizaines de milliers d'autres tentaient de s'échapper de Bhopal.

Pourquoi la tragédie du gaz de Bhopal ?
  • La production d'isocyanate de méthyle était en cours des mois avant la tragédie et les réservoirs étaient en train d'être remplis.
  • Pas plus de 50% de la capacité d'un réservoir n'a pu être rempli et de l'azote inerte a été utilisé pour pressuriser le réservoir.
  • Le cycle de pression a permis le pompage de l'isocyanate de méthyle liquide de chaque réservoir.
  • Cependant, l'un des réservoirs (E610) n'a pas pu résister à la pression d'azote gazeux, ce qui a empêché le pompage du MIC liquide.
  • Selon la réglementation, pas plus de 30 tonnes de MIC liquide doivent être chargées avec chaque réservoir.
  • Pourtant, ce char avait 42 tonnes de MIC.
  • Cet échec a contraint l'UCIL à arrêter la production de MIC à Bhopal et une partie de l'usine a été arrêtée pour maintenance.
  • Le 1er décembre, une tentative a été faite pour rendre le réservoir défectueux fonctionnel.
  • À cette époque, la plupart des mécanismes de protection associés au MIC ne fonctionnaient pas.
  • De l'eau a pénétré dans le réservoir défectueux, ce qui a entraîné une réaction chimique fluide, selon des informations publiées le 2 décembre au soir.

Julian Nyca / CC BY-SA
Impact de la tragédie du gaz de Bhopal

L'impact de la tragédie du gaz de Bhopal a été sévère. De nombreuses personnes sont mortes instantanément et cela a des effets à très long terme sur la santé des peuples.

  • Près de 16 000 personnes sont mortes à cause de la fuite de gaz.
  • 8000 personnes sont mortes en deux semaines.
  • Et plus de 8000 personnes sont mortes à cause de maladies liées au gaz.
  • La fuite a causé 558 125 blessures, dont 38 478 blessures temporaires partielles
  • Environ 3 900 blessures invalidantes graves et permanentes.
  • La fuite de gaz affecte également les arbres et la faune. En quelques jours, les arbres sont devenus stériles dans le champ environnant.
  • En raison du grand nombre de décès, il y avait une pénurie de terrains de crémation.
  • Le taux de mortinatalité a augmenté jusqu'à 300 %.
Impacts à long terme sur la santé dus à la tragédie
  • Conjonctivite, cicatrices cornéennes, complexité de la cornée, cataractes précoces des yeux.
  • Maladies obstructives et restrictives, fibrose pulmonaire, aggravation de la tuberculose et bronchite chronique
  • Troubles de la mémoire, mauvaise motricité, engourdissement
  • TSPT – Trouble de stress post-traumatique
Impact de la tragédie du gaz de Bhopal dans nos jours

Plus de 400 tonnes de déchets toxiques sont déjà présentes sur le site au début du 21ème siècle. Ni la Dow Chemical Company, qui a acheté l'Union Carbide Corporation en 2001, ni le gouvernement indien n'avaient correctement nettoyé le site au milieu des protestations et des tentatives de litige en cours. La contamination du sol et de l'eau dans la région a été blâmée pour des problèmes de santé chroniques et des malformations congénitales élevées dans la population de la ville.


Bataille juridique de l'UCC

L'Union Carbide Corporation a fait face à de graves conséquences juridiques devant les tribunaux américains, et toutes les affaires ont été transférées aux tribunaux indiens. While in India, several suits were filed, demanding compensation. A PIL, was filed in the Supreme Court, (Charanlal Sahu v Union of India)[10] demanding remuneration for the victims in the case.

Meanwhile, in the M.C Mehta v Union of India[11] , the judiciary has interpreted the Bhopal Gas Leak, and therefore formulated the concept of “Absolute Liability

Criminal Proceedings were initiated too, before the magistrate of Bhopal. The proceedings were initiated on the grounds of causing death by negligence, offences endangering lives of others, read along with the aspect of common intention.

The tragedy, is also responsible for the passing of the Public Liability Insurance Act, which ensures that that the company provides for a compulsory insurance policy for all the employees, also paving way for the new Nuclear Liability Bill, which aims at dealing with such nuclear accidents.[12]


Bhopal Gas Leaks Kills Thousands - History

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2 Senators Press Reagan on Arms: Republicans Urge Scrapping of 1979 Strategic Accord

On New York Border, &aposBar Haven&apos for Youths

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NEW DELHI, Dec. 3 -- Toxic gas leaking from an American-owned insecticide plant in central India killed at least 410 people overnight, many as they slept, officials said today.

At least 12,000 were reported injured in the disaster in the city of Bhopal, 2,000 of whom were hospitalized.

The death toll in the city and its environs, 360 miles south of New Delhi, was expected to rise as more bodies were found and some of the critically injured died.

United News of India put the death toll at 500, but the news agency&aposs figure could not be independently confirmed.

Underground Storage Tank

An Indian environmental official, T. N. Khushoo, called it the &apos&aposworst such disaster in Indian history.&apos&apos

The Chief Minister of Madhya Pradesh State, where Bhopal is situated, told reporters that the gas had escaped from one of three underground storage tanks at a Union Carbide Company plant in Bhopal.

Witnesses said thousands of people had been taken to hospitals gasping for breath, many frothing at the mouth, their eyes inflamed.

The streets were littered with the corpses of dogs, cats, water buffalo, cows and birds killed by the gas, methyl isocyanate, which is widely used in the preparation of insecticides.

Doctors Are Rushed to City

Doctors from neighboring towns and the Indian Army were rushed to the city of 900,000, where hospitals were said to be overflowing with the injured.

Most of the victims were children and old people who were overwhelmed by the gas and suffocated, Indian press reports said.

Even in small amounts, the gas produces heavy discharge from the eyes and is extremely irritating to the skin and internal organs. Exposure can apparently lead to enough fluid accumulation to cause drowning. (Page A8.)

(In Danbury, Conn., a spokesman for Union Carbide said it was temporarily closing part of a nearly identical plant in West Virginia while it investigated the Bhopal disaster. &apos&aposWe don&apost know what went wrong,&apos&apos the spokesman said. Page A8.)

Valve Malfunction Suspected

The managing director of Union Carbide in India, Y. P. Gokhale, was quoted as saying that the incident occurred when a tank valve apparently malfunctioned after an increase in pressure, allowing the gas to escape into the air in a 40-minute period early today. It was not clear why the pressure had risen or how the leak was stopped.

Mr. Kushoo, the environmental official, said it was still unclear whether it would be necessary to evacuate parts of Bhopal. The poison gas spread through about 25 square miles of Bhopal, an area said to be populated largely by poor families.

Gandhi Announces Relief Fund

Prime Minister Rajiv Gandhi, calling the incident &apos&aposhorrifying,&apos&apos announced the creation of a $400,000 Government relief fund. At the same time, the Central Bureau of Investigati

Mr. Gandhi, traveling in southern India for the general election campaign, said that &apos&aposeverything possible will be done to provide relief to the sufferers,&apos&apos and added, &apos&aposSuch mishaps must never be allowed to recur.&apos&apos

Rewnath Chaure, the Health Minister of Madhya Pradesh State, told a reporter in Bhopal that 302 people had died in one hospital alone.

The state&aposs Chief Minister, Arjun Singh, reported that about 2,000 people overcome by the gas fumes were hospitalized. He said at least 10,000 others were treated for symptoms including vomiting, breathing problems and inflamed eyes.

Authorities said five factory officials had been arrested and charged with criminal negligence in the disaster. (In Danbury, Conn., the Union Carbide Company said the reports that the managers had been arrested were incorrect.)

The officials reportedly arrested were identified as J. Mukand, the works manager S. B. Chowdhury, the production manager, and three other officials. It was not known if all were Indian nationals.

Most of the initial reports on the leak, which began at 1 A.M. Monday (2:30 P.M. Sunday, New York time) were provided by India&aposs two independent news agencies, Press Trust of India and United News of India, which had reporters on the scene in the early hours of the disaster.

According to Press Trust of India, the gas spread over an area of about 200,000 people, many of whom awoke vomiting and complaining of dizziness, sore throats and burning eyes. Many could hardly talk, it reported, and some complained of brief spells of blindness.

United News of India said the factory siren did not sound to alert the neighborhood until two hours after the leak began, and it said the police and doctors did not come into the area until four hours after that.

Shutdown Is Announced

Mr. Singh, the Chief Minister, announced that he was ordering a shutdown of the Union Carbide plant and pledged not to allow it to resume production. He said the Government might demand that the company pay compensation to the victims.

Mr. Singh also ordered schools, colleges, offices and markets closed.

In a statewide radio broadcast later, Mr. Singh said the leak had been stopped and described the situation as &apos&aposfully under control.&apos&apos He urged people not to spread rumors.

Reports from Bhopal said thousands fled the city&aposs crowded districts as word of the leak spread.

The Bhopal plant was opened in 1977 and produces about 2,500 tons of pesticides based on methyl isocyanate annually. In 1978, six people were reported killed when they were exposed to phosgene gas, another lethal mixture produced in the plant.

According to a Union Carbide spokesman, the underground tank in which the leak occurred today contained 45 tons of methyl isocyanate in its liquid form.

The chemical is colorless, burns easily and has a low evaporation level. The spokesman said enormous pressure had built up inside the tank, forcing a rupture of a valve and allowing the gas to pass into the air.

Safety Features Noted

According to a Union Carbide statement in Bombay, the storage tanks had special safety features. The main emergency devices, according to the statement, were vent scrubbers, which it said were &apos&aposmeant to neutralize and render the gas harmless prior to its release into the atmosphere.&apos&apos

&apos&aposIn the accident,&apos&apos the statement added, &apos&aposthe rapid pressure built up resulted in a spurt of gas running unneu tralized which escaped into the atmosphere.&apos&apos


Bhopal trial: Eight convicted over 1984 India gas disaster

A court in the Indian city of Bhopal has sentenced eight people to two years each in jail over a gas plant leak that killed thousands of people in 1984.

The convictions are the first since the disaster at the Union Carbide plant - the world's worst industrial accident.

The eight Indians, all former plant employees, were convicted of "death by negligence". One had already died - the others are expected to appeal.

Campaigners said the court verdict was "too little and too late".

Forty tonnes of a toxin called methyl isocyanate leaked from the Union Carbide pesticide factory and settled over slums in Bhopal on 3 December 1984.

The Indian government says some 3,500 people died within days and more than 15,000 in the years since.

Campaigners put the death toll as high as 25,000 and say the horrific effects of the gas continue to this day.

The site of the former pesticide plant is now abandoned.

It was taken over by the state government of Madhya Pradesh in 1998, but environmentalists say poison is still found there.

The eight convicted on Monday were Keshub Mahindra, the chairman of the Indian arm of the Union Carbide (UCIL) VP Gokhale, managing director Kishore Kamdar, vice-president J Mukund, works manager SP Chowdhury, production manager KV Shetty, plant superintendent SI Qureshi, production assistant. All of them are Indians.

The seven former employees, some of whom are now in their 70s, were also ordered to pay fines of 100,000 Indian rupees (£1,467 $2,125) apiece.

Although Warren Anderson, the American then-chairman of the US-based Union Carbide parent group, was named as an accused and later declared an "absconder" by the court, he was not mentioned in Monday's verdict.

Rights groups and NGOs working with the victims of the gas leak said that the verdict was inadequate.

"It sets a very sad precedent. The disaster has been treated like a traffic accident. It is a judicial disaster, and it is a betrayal [of Indian people] by the government," activist Satinath Sarangi said.

Rashida Bee, president of the Bhopal Gas Women's Workers group, told the AFP news agency that "justice will be done in Bhopal only if individuals and corporations responsible are punished in an exemplary manner".

More than a dozen judges have heard the criminal case since 1987, when India's leading detective agency, the Central Bureau of Investigation (CBI), charged 12 people with "culpable homicide not amounting to murder".

That charge could have led to up to 10 years in prison for the accused.

However, in 1996, India's Supreme Court reduced the charges to "death by negligence", carrying a maximum sentence of up to two years in prison if convicted.

Campaigners say Bhopal has an unusually high incidence of children with birth defects and growth deficiency, as well as cancers, diabetes and other chronic illnesses.

These are seen not only among survivors of the gas leak but among people born many years later, they say.

Twenty years ago Union Carbide paid $470m (£282m) in compensation to the Indian government.


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