Michael Skellig

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Skellig Michael (Sceilg Mhichil) est une colonie monastique médiévale spectaculaire et isolée au large des côtes irlandaises. En fait, c'était l'un des premiers exemples de vie monastique en Irlande.

Mentionné pour la première fois par écrit au VIIIe siècle, on ne sait pas exactement quand le monastère de Skellig Michael a été construit pour la première fois. Certains disent qu'il a été construit par saint Fionan, à qui il était dédié, au VIe siècle, d'autres qu'il était là dès le VIIe siècle. Quelle que soit la vérité, ce magnifique vestige du christianisme irlandais primitif est encore incroyablement bien conservé, ayant été abandonné entre le XIIe et le XIIIe siècle.

Les visiteurs de Skellig Michael peuvent encore voir les bâtiments distinctifs taillés dans la roche du monastère, dont la forme a été comparée à celle de ruches. Parmi eux, on trouve d'anciens espaces communs, un oratoire et même un vestige de toilettes. La structure la plus ancienne est l'église Saint-Michel.

Une partie de ce qui fait de Skellig Michael un site si fantastique est sa nature évocatrice. En particulier, il y a encore un vrai sens de la vie simple, voire clairsemée, des moines qui ont vécu ici.

Il convient de noter qu'une visite à Skellig Michael implique une montée raide de 618 marches et qu'il n'y a aucune installation sur le site.

Skellig Michael est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1996.


Sceilg Mhichil

Les rochers de Skellig, Sceilg Mhichíl (également connu sous le nom de Great Skellig) et Little Skellig, sont d'imposants rochers marins s'élevant de l'océan Atlantique à près de 12 kilomètres à l'ouest de la péninsule d'Ivereagh dans le comté de Kerry. Situé à l'extrémité ouest de la masse continentale européenne, Sceilg Mhichíl était la destination choisie pour un petit groupe de moines ascétiques qui, dans leur quête d'une plus grande union avec Dieu, se sont retirés de la civilisation vers cet endroit éloigné et inaccessible. Entre le VIe et le VIIIe siècle, un monastère fut fondé sur ce rocher escarpé, donnant naissance à l'un des exemples les plus dramatiques des extrêmes du monachisme chrétien.

La communauté monastique semble avoir déménagé sur le continent au XIIIe siècle, mais l'île a continué à être vénérée comme lieu de pèlerinage au cours des siècles suivants. Au XIXe siècle, deux phares ont été construits sur Sceilg Mhichíl, établissant son importance dans l'histoire maritime de l'Irlande.

Sceilg Mhichíl est également l'un des sites les plus importants d'Irlande pour la reproduction des oiseaux de mer, tant en termes de taille des colonies que de diversité des espèces.

Les restes monastiques bien conservés ont conservé une forte vie après la mort spirituelle qui fait fortement appel à la psyché humaine. Les visiteurs ne peuvent qu'être émerveillés par les réalisations physiques de ces premiers moines qui, combinés au sentiment de solitude, aux sons de l'océan et des oiseaux, évoquent un sentiment de magie tranquille. Ceci est magnifiquement exprimé par George Bernard Shaw qui, à la suite d'une visite en 1910, a décrit cet « endroit incroyable, impossible et fou » comme « faisant partie de notre monde de rêve ».

En 1996, l'UNESCO a inscrit l'île de Sceilg Mhichíl sur la Liste du patrimoine mondial en reconnaissance de sa valeur universelle exceptionnelle.


Skellig Michael - Histoire

Skelligs apparaît dans la légende lorsqu'il est donné comme lieu de sépulture d'Ir, fils de Milesius, qui s'est noyé lors du débarquement des Milésiens. Skellig est mentionné dans les annales des IXe et Xe siècles et sa dédicace à Saint Michel Archange semble avoir eu lieu quelque temps avant 1044, lorsque la mort de « Aedh de Scelic-Mhichíl » est enregistrée.

Il est probable que cette dédicace à Saint Michel fut célébrée par la construction de l'église Saint Michel dans le monastère. La première référence dans l'histoire aux îles Skellig remonte à 1400 avant JC. À l'époque des lois pénales, Skellig Michael et Little Skellig sont devenus un refuge pour de nombreux catholiques dont les croyances et les droits étaient supprimés.

Le plus grand des Skelligs est Skellig Michael (Sceilg Mhichil) et abritait l'un des premiers établissements monastiques d'Irlande. Ces moines du monastère de Saint-Fionan menaient une vie simple et vivaient dans des huttes en pierre en forme de ruche.

L'église Saint-Michel a été mentionnée par Giraldus Cambrensis à la fin du XIIe siècle. Au début du XIXe siècle, l'île a été achetée par les prédécesseurs des commissaires des lumières irlandaises afin d'ériger deux phares.

Ils ont construit le débarcadère est actuel et ont construit une route le long du côté sud et ouest de l'île pour faciliter la construction des deux phares situés du côté ouest de l'île.

Le site monastique de l'île est situé sur un plateau en terrasses à 600 pieds au-dessus du niveau de la mer et s'est développé entre le VIe et le VIIIe siècle. Il contient six alvéoles, deux oratoires ainsi que plusieurs croix et dalles de pierre.

Il contient également une église médiévale plus tardive. Les cellules et les oratoires sont tous construits à sec en encorbellement. Un système soigneusement conçu pour la collecte et la purification de l'eau dans les citernes a été développé. Il a été estimé que pas plus de douze moines et un abbé vivaient ici à un moment donné.

Skellig Michael a été nommé site du patrimoine mondial en 1996, lors de la 20e session du Comité du patrimoine mondial à Mérida, au Mexique. La date de la fondation du monastère sur cette île n'est pas connue.

Il existe une tradition selon laquelle il a été fondé par St Fionan au 6ème siècle, cependant, les premières traces écrites datent de la fin du 8ème siècle. Elle était dédiée à saint Michel quelque part entre 950 et 1050.

Il était de coutume de construire une nouvelle église pour célébrer une dédicace, et cette date correspond bien au style architectural de la partie la plus ancienne de l'église existante, connue sous le nom d'église Saint-Michel.

Elle a été occupée de manière continue jusqu'à la fin du XIIe siècle, lorsqu'une détérioration générale du climat a entraîné une augmentation des tempêtes dans les mers autour de l'île et a forcé la communauté à se déplacer vers le continent. Le Grand Oratoire a la forme habituelle d'une barque inversée, avec une porte dans le mur ouest.

Il est construit en pierre assise, rectangulaire à la base et devenant ovale à mesure qu'il s'élève en hauteur, le dôme allongé se termine à l'intérieur par une rangée de grandes dalles. Le Petit Oratoire est construit avec plus de soin et est considéré comme plus récent. A proximité se trouvent les vestiges uniques d'une cellule de toilettes en forme de ruche.

Un voyage sur le site monastique de l'île est une expérience qui, selon les mots de Peter Harbison, "l'attente suscitée par les photographies et les récits oraux n'est pas décevante mais est en fait largement dépassée".

Aujourd'hui, seules les 618 marches de l'escalier sud, dénivelées sur plus de 180 m (600 pi), sont entretenues et accessibles aux visiteurs. Ces marches ne sont cependant « maintenues » que dans le sens où les pierres sont remises en place au besoin. Les marches individuelles, faites de pierres irrégulières et grossièrement taillées, n'ont pas de mesure standard pour leurs contremarches ou marches.


Point d'étape de Skellig Michael

Monastère pour les pèlerins se rendant à Skelligs Rock

Illaunloughan est une colonie monastique insulaire fondée vers 670 après JC peu de temps après que les moines chrétiens ont commencé à construire la colonie monastique sur Skellig Michael. On pense qu'il s'agissait d'une étape pour les pèlerins se rendant à Skellig Michael. Il y a des oratoires et des autels en pierre du 8ème siècle sur l'île. Les archéologues ont trouvé des ustensiles de cuisine contenant des restes de poisson, d'oiseaux, de viande et d'avoine. Des reliques décorées recouvertes de quartz et de coquilles Saint-Jacques ont également été trouvées, offrant un lien possible entre ici et le Camino de Santiago ou peut-être l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem.


MONASTÈRE

Duach Roi du Munster occidental, il se réfugia à Skellig Michael. Lorsqu'il fut poursuivi par Aengus, roi de Munster, Duach s'enfuit pour sauver sa vie sur cette île isolée au large de la côte atlantique du Kerry.

6ème siècle – Établissement monastique fondé

Avec l'introduction du christianisme en Irlande est venue la fondation du monastère sur Skellig Michael. Bien qu'on ne sache pas qui est le fondateur du monastère, la tradition le donne à saint Fionan. Le monastère se composait d'une petite enceinte de huttes de pierre et d'oratoires, qui subsistent encore à ce jour sur l'île.

795AD -Première invasion viking

Bien qu'isolé Skellig Michael et ses moines n'ont pas échappé aux attaques des Vikings et en 795 après JC, Skellig Michael a été attaqué par les Vikings. Les premiers manuscrits irlandais donnent peu d'informations sur ces attaques.

812AD -Invasion viking

Les Skelligs furent à nouveau attaqués par les Vikings et cette fois ils prirent Eitgal, abbé de Skelligs et le firent mourir de faim.

833 – 839AD -Invasions vikings

Ces années-là, l'île fut à nouveau attaquée. Cependant, malgré ces attaques, la communauté monastique a continué à vivre sur les Skelligs et en 860 après JC une reconstruction a été effectuée. La vie des moines de l'île est encore un mystère. Malheureusement, peu d'artefacts ont été trouvés pour fournir des informations sur l'occupation de la communauté monastique de Skelligs.

PÈLERINAGES

Les Skelligs Michael (la plus grande des deux îles) ont été un lieu de pèlerinage et de pénitence pendant de nombreuses années. Au XVIe siècle, c'était un lieu privilégié de pénitence publique. Deux siècles plus tard, des pèlerins venaient de toute l'Europe et de l'Irlande à Pâques pour dire les stations de la croix avant d'embrasser enfin une sculpture sur pierre surplombant la mer au « Needles Eye ».


L'HISTOIRE

Le phare de Skelligs est l'un des principaux phares de la côte sud-ouest et est situé à l'extérieur et à l'extérieur des rochers de Skelligs, à huit miles (12,8 km) du continent. Par rapport au monastère, la présence du phare est relativement courte (1826). Néanmoins, son histoire, à sa manière, est tout aussi fascinante.

Au début de 1816, Maurice Fitzgerald, chevalier de Kerry, rappela à la Corporation préservant et améliorant le port de Dublin que, plus de vingt ans auparavant, le grand jury du comté de Kerry avait recherché un phare à Bray Head, sur l'île de Valentia, qui avait été convenu mais suspendu jusqu'à ce que l'avis de Trinity House ait été pris. Fitzgerald a également rappelé au Conseil qu'il y avait eu deux victimes de navires marchands dans les baies de Dingle et de Ballinskelligs, faute de lumière entre Loop Head et Cape Clear Island. M. Fitzgerald a été informé que le sujet serait examiné.

Dix-huit mois plus tard, l'inspecteur des phares George Halpin a fait son rapport au Conseil dans lequel il a recommandé le rocher de Great Skelligs au lieu de Bray Head comme la meilleure position pour deux phares. La raison de ses deux feux était de ne pas les confondre avec le feu fixe de Cape Clear Island au sud. Le conseil d'administration a accepté et Trinity House a été informé, qui a d'abord interrogé la taille de Great Skelligs avant de donner la sanction en novembre 1820.


Une touriste meurt à Skelligs

Un examen COMPLET de tous les dispositifs de sécurité sur Skellig Michael sera effectué après qu'un deuxième touriste américain soit tombé à mort du rebord précaire menant au sommet du site du patrimoine de renommée mondiale ce week-end. Cinquante-sept ans, mère de deux enfants, Christine Danielson Spooner de Rochester New York, qui passait des vacances à Kerry avec son mari, est décédée après avoir plongé à 30 pieds du rebord près du sommet de Skellig Michael peu après 11 h 30 dimanche matin.

Mme Danielson Spooner a été grièvement blessée à la tête en tombant du rebord. Un médecin et une infirmière qui étaient en visite sur l'île au moment de l'accident ont fourni une assistance médicale, mais ses blessures se sont avérées graves et elle est décédée sur les lieux.

Valentia Lifeboat et l'hélicoptère de sauvetage basé à Shannon se sont rendus sur les lieux, l'hélicoptère étant arrivé environ une heure après l'accident mortel.

Les bateliers écoutant le drame de sauvetage qui se déroulait sur le canal d'urgence radio ouvert ont entendu qu'il y avait un problème pour trouver la clé d'une porte menant à l'héliport avant que l'hélicoptère n'arrive sur les lieux. Cependant, l'hélicoptère n'a pas eu besoin d'atterrir et le corps du touriste a été treuillé à bord.

Ses restes ont été transportés à l'hôpital général de Kerry où un examen post mortem a été effectué mardi après-midi.

La mort tragique de Christine Danielson Spooner survient cinq mois seulement après la mort de Joseph Gaughan, 77 ans, de Pennsylvanie, après une chute du même rebord, près du sommet des 600 marches qui serpentent sur le côté de l'île de 230 mètres de haut.

Après sa mort, des appels ont été lancés pour qu'une corde de sécurité ou des mains courantes soient installées sur l'île, mais ceux-ci ont été rejetés par le Bureau des travaux publics qui a déclaré qu'une rampe de sécurité donnerait aux visiteurs du site un "faux sentiment de sécurité".

Un panneau avertissant les touristes des dangers auxquels ils sont confrontés en montant au sommet de l'île a été installé récemment.

Après les événements tragiques de dimanche, l'OPW a confirmé qu'il procéderait à un "examen fondamental de toutes les opérations, y compris la sécurité", sur Skellig Michael.

Le Dr Martin Mansergh, ministre responsable du Bureau des travaux publics, en a fait l'annonce lundi. Il a déclaré que la question de l'accès, des clôtures et du nombre de guides sur place fera partie de l'examen.

Le Dr Mansergh a ajouté que les exploitants de bateaux et les services d'urgence seront consultés pour leur contribution aux mesures nécessaires pour rendre l'île plus sûre.

L'un de ces bateliers, Kenneth Roddy de Joe Roddy and Sons, une entreprise qui assure le transport vers et depuis l'île depuis plus de 40 ans, a vivement critiqué l'échec de l'OPW à installer des mesures de sécurité plus strictes sur l'île.

M. Roddy, qui était dans son bateau à Skellig Michael dimanche lorsque l'accident s'est produit, estime qu'une simple balustrade aurait suffi à empêcher la tragédie.

"Des appels ont été lancés au cours des années avant et après le premier incident pour qu'un garde-corps simple et court soit installé le long de ce rebord, qui ne mesure que quelques mètres de long", a-t-il déclaré.

"L'OPW a déjà installé de nombreuses clôtures, portails, murs de pierre et panneaux d'avertissement dans toute l'île, qui sont en place depuis de nombreuses années maintenant. Qu'est-ce qui les empêche d'installer un simple garde-corps le long de cette seule corniche où les accidents se sont produits ?", a déclaré M. Roddy.

"Je pense donc que ces décès récents auraient été totalement évitables si un simple garde-corps court avait été installé, similaire à d'autres visibles dans d'autres sections de l'île. Cette femme malheureuse la plus récente a perdu la vie exactement au même endroit que l'accident précédent, mais aucun garde-corps n'a été installé tout au long de l'été », a-t-il déclaré.


Croisière écologique aux îles Skellig

Notre Visite des îles Skellig départ tous les jours de la marina de Portmagee à 9h30 – 10h00 – 12h30 – 15h00 – 17h00.

Il est également plus abordable pour les particuliers et les familles à moins de la moitié du prix du tour d'atterrissage.

Notre Visite des îles Skellig dure env. 2,5 heures.

Les Visite des îles Skellig est convient à tous les âges et capacités en particulier pour familles avec enfants, désactivée, aussi les personnes incapables de grimper 640 marches au monastère.

Améliorez votre visite unique et laissez-nous vous prendre en photo devant cet incroyable Patrimoine mondial de l'Unesco placer (Skellig MIchael) ou faites un selfie. (Vous pouvez voir un échantillon de ces images dans notre Galerie.)

Votre voyage vous mènera d'abord aux petits Skelligs où vous verrez la deuxième plus grande colonie de fous de Bassan au monde et verrez beaucoup d'animaux sauvages tels que des phoques, etc. Vous continuez ensuite vers Skellig Michael où vous vous approchez pour voir les oiseaux, les huttes des ruches, le monastère, le phare au fond et les marches que les moines ont creusées dans la roche au Ve siècle. C'était l'ancienne voie empruntée par le Les moines – quelque chose que vous ne voyez pas toujours lors de la visite du débarquement.


Qu'est-ce que l'épée de Saint Michel ?

Quis ut Deus ? Qui est semblable à Dieu ? C'était le cri de guerre lancé par saint Michel Archange au début de la première guerre de l'histoire, une guerre qui se poursuivra jusqu'à la fin des temps. C'est-à-dire la lutte entre les enfants de Dieu et les enfants de Lucifer, ce vieux serpent. Il n'est donc pas surprenant que ce glorieux champion de la cause de Dieu au ciel soit un protecteur approprié pour ceux qui se consacrent à sa cause la plus sacrée sur Terre.

La dévotion à saint Michel a prospéré au Moyen Âge, en particulier parmi les ordres monastiques car ils se considéraient comme des guerriers du Christ. Il s'ensuit naturellement que ces « forces spéciales » spirituelles dans le combat pour le salut des âmes donneraient à leurs monastères et sanctuaires le nom de Saint Michel Archange.

Un grand signe, encore largement inconnu, de cette dévotion est l'existence d'une ligne ley parfaite, connue sous le nom d'Épée de Saint Michel, qui relie une lignée de monastères d'Irlande au cœur même de la foi, la Terre Sainte. Faisons un voyage à travers ces champs de bataille spirituels.

Skellig Michael (Irlande)

Le premier sanctuaire dédié à Saint Michel est connu sous le nom de Skellig Michael, une île montagneuse escarpée au large de la côte ouest de l'Irlande. Au VIe siècle, Saint Fionan occupa l'île et y fonda une communauté monastique celtique. Les moines vivaient dans des huttes de pierre et subissaient non seulement les privations inhérentes à leur vie ascétique, mais aussi la difficulté de subvenir à leurs besoins compte tenu de la difficulté de maintenir les cultures et les troupeaux dans un environnement aussi hostile. Malgré des conditions de vie difficiles, les moines sont restés fidèles.

En échange de leur fidélité, Dieu a récompensé la petite communauté par des miracles. Comme le raconte Giraldus Cambrensis, un archidiacre cambro-normand du XIIe siècle au Pays de Galles, le vin utilisé pour la consécration de la messe était constamment en quantité suffisante, malgré le manque de raisins sur l'île. Un autre événement qui est certainement dû à l'œuvre de la Divine Providence est qu'après cent ans de raids vikings - qui ont entraîné la mort d'innombrables moines - un ermite de Skellig Michael a baptisé Olaf Trygvasson, le roi de Norvège, qui a à son tour apporté le multitude de ses sujets hors des ténèbres du paganisme.

Il est également dit que Skellig Michael est l'endroit où Saint Patrick a mené sa bataille finale contre les serpents, les expulsant d'Irlande pour toujours.

Mont Saint-Michel (Cornwall, Royaume-Uni)

Le prochain en ligne est le Mont Saint-Michel, le site frère moins connu du célèbre Mont-Saint-Michel en France. Comme le Mont-Saint-Michel, il se trouve sur une île accessible à pied uniquement lorsque la marée le permet.

Il est intéressant de noter que de nombreuses structures religieuses de l'île ont été construites par les mêmes moines du Mont-Saint-Michel qui ont reçu l'île en cadeau de Saint Édouard le Confesseur, roi d'Angleterre au XIe siècle.

Bien avant qu'elle ne soit occupée par un ordre, l'île était un lieu de pèlerinage en raison des fréquentes apparitions de Saint Michel. Selon des sources du haut Moyen Âge, l'Archange qui est aussi le saint patron des pêcheurs, guiderait les marins à proximité vers la sécurité.

Plus tard, la propriété a été saisie par la couronne et utilisée comme avant-poste contre les forces anti-monarchistes et anti-catholiques d'Oliver Cromwell. Aujourd'hui, le site peut encore être visité, bien qu'une grande partie du monastère ait été occupée par des bâtiments séculiers.

Mont-Saint-Michel (Normandie, France)

Comme son saint patron, le Mont-Saint-Michel reflète l'harmonie et la sacralité de l'union de l'esprit religieux et militaire. Facilement l'un des monuments les plus reconnaissables de la chrétienté, l'abbaye-forteresse sur la côte normande de la France trouve ses origines au VIIIe siècle lorsque Saint Albert, évêque d'Avranches, a été chargé par Saint Michel dans une série de visions pour construire une abbaye sur l'Ile.

À cette époque, la France était en proie aux attaques des Vikings. A cause de cette nouvelle menace païenne, les Francs se placèrent sous le patronage de saint Michel, leur défenseur. Finalement, les hommes du Nord – ou Normands – se sont installés et se sont convertis au catholicisme. Naturellement, leur affinité avec tout ce qui est militaire les a amenés dans le giron des fidèles de Saint-Michel.

Sous l'abbé Hildebrand II commença le projet des ouvrages du Mont-Saint-Michel que l'on reconnaît aujourd'hui. Malgré des revers, le projet monumental est finalement achevé en 1520.

Malheureusement, la Congrégation de Saint-Maur a été retirée de force du sanctuaire par les révolutionnaires français, qui ont transformé le monastère en prison politique ironiquement nommé Mont-Libre.

Sacra di San Michele (Turin, Italie)

Les origines de ce sanctuaire dédié à l'Archange sont ancrées dans l'histoire. Les légions romaines ont utilisé l'emplacement comme base et plus tard les Lombards ont occupé l'avant-poste stratégique.

L'histoire catholique de la Sacra di San Michele commence au Xe siècle, lorsque Saint Giovanni Vincenzo, un ermite, reçut l'ordre de Saint Michel de construire un sanctuaire. Situé sur le mont Pirchiriano, la tâche devant le Saint était pratiquement impossible. Par miracle, cependant, tous les matériaux de construction nécessaires sont apparus précisément là où se trouve le sanctuaire aujourd'hui.

Sans surprise, le site a rapidement attiré des pèlerins dans toute l'Italie et au-delà, y compris des visiteurs notables tels que Saint Anselme, archevêque de Cantorbéry, dont le neveu y était moine.

Sanctuaire de Monte Sant'Angelo (Mont Gargano, Italie)

Comme les autres sanctuaires, le sanctuaire de Monte Sant'Angelo se dresse au-dessus de la campagne environnante. Cependant, en plus d'être le plus ancien sanctuaire de Saint Michel en Europe occidentale, il est unique car il a été consacré par l'archange lui-même.

Au Vème siècle, alors qu'Elvio Emanuele, 33e commandant des armées de Siponto et seigneur local, faisait paître son grand troupeau de bétail sur la montagne, quelque chose d'inhabituel s'est produit : son précieux taureau a disparu. Après une recherche laborieuse, Elvio a finalement trouvé le taureau à l'embouchure d'une grotte utilisée pour les pratiques païennes sombres. Pour faire bouger le taureau, le noble a tiré une flèche vers l'animal, mais le missile a rebondi.

Surpris, le seigneur Elvio a parlé de l'incident à l'évêque local. L'évêque, tout aussi troublé, a prié le ciel pour qu'il le guide. Après trois jours, Saint Michel est apparu au prélat et lui a dit de construire un lieu de culte catholique à la grotte. L'évêque tergiversa.

Un autre miracle associé au sanctuaire a eu lieu peu de temps après lorsque la ville locale a été assiégée par une grande armée. Malgré la situation apparemment désespérée, Saint Lorenzo a supplié Saint Michel de l'aider au combat. À son tour, l'Archange lui apparaît et lui assure la victoire. Lorsque les soldats de la ville rencontrèrent leurs assaillants sur le champ de bataille, des éclairs et le tonnerre du ciel éclatèrent. Lorsque la lutte a pris fin, l'ennemi a été détruit.

À la suite de cette victoire extraordinaire, saint Laurent, de son propre chef et sur ordre du Saint-Père, alla consacrer la grotte à leur céleste défenseur. Avant qu'il n'ait pu le faire, l'Archange a annoncé à l'évêque qu'il n'y avait pas besoin de consacrer le site, car Saint Michel l'avait déjà fait. En action de grâce, Saint Lorenzo, sept autres évêques et des multitudes de membres du clergé et de laïcs se sont rendus au sanctuaire sacré. Au fur et à mesure qu'ils partaient, les aigles protégeaient les évêques du soleil avec les ailes déployées et lorsqu'ils arrivèrent, ils trouvèrent un autel complet en place, ainsi qu'une empreinte de pas de l'ange.

Saint Michel intercéda à nouveau au XVIIe siècle. A cette époque, une grande peste ravageait le sud de l'Italie. L'archevêque, Alfonso Puccinelli, a réalisé que la crise était au-delà d'une solution humaine et s'est consacré à la prière. Accompagné d'un tremblement de terre, l'Archange lui apparut dans une splendeur. Il a chargé l'archevêque d'aller à la grotte, de ramasser des pierres, de les inscrire avec les initiales MA (Michael Archange) et de les bénir, et de les distribuer aux malades. L'archevêque fit ce qui lui avait été commandé et tous ceux qui possédaient les pierres furent délivrés de la peste.

Monastère Stella Maris (Haïfa, Israël)

La « pointe » de l'épée repose en Terre Sainte, non pas à Jérusalem, mais à Haïfa, le site du monastère Stella Maris (Notre-Dame étoile de la mer) sur le mont Carmel. C'est le même endroit où résidait le prophète Elie, qui, comme saint Michel, brandit son épée contre les ennemis de Dieu. Est-il donc surprenant que les enfants spirituels de ce prophète, les Carmélites, vivent au même endroit que leur père autrefois ?

La première communauté carmélite sur le mont Carmel remonte à l'époque des croisades, lorsque les pèlerins européens ont décidé d'imiter la vie de saint Elie, qu'ils considéraient comme le premier monastique. Mais leur désir de vivre dans l'isolement et la prière a été brisé par le conflit entre l'Occident chrétien et l'Orient islamique.

Les Carmélites furent chassés de la montagne par les Sarrasins en 1291. Quatre siècles plus tard, la branche déchaussée de l'ordre retourna au Mont Carmel sous la direction du Vénérable P. Prospérer. 130 ans seulement après la reconstruction de leur communauté, ils furent à nouveau expulsés par les musulmans qui détruisirent le monastère. Sans se laisser décourager par leurs revers, les saints moines ont déplacé leur emplacement plus près de la grotte de la montagne de Saint Elias, cette fois en construisant sur les ruines d'une chapelle byzantine.

Dans un conflit ultérieur, les forces musulmanes ont massacré tous les frères du sanctuaire, démantelé le monastère et utilisé ses pierres pour construire un palais d'été. Le monastère actuel, une basilique mineure, a été construit en 1836. Aujourd'hui, il abrite toujours une communauté carmélite.


Michael Skellig

Skellig Michael est le site d'un ancien monastère irlandais. C'est l'un des sites les plus célèbres et les plus impressionnants de l'ancien monde chrétien qui peut encore être vu aujourd'hui sous sa forme originale et vraie. C'est un site monastique situé au sommet d'un rocher au milieu de l'océan Atlantique sauvage. Le site représente une expression irlandaise de la recherche chrétienne de la solitude, une solitude qui, selon eux, les rapprocherait de Dieu. Au VIe ou VIIe siècle, lorsque ce site fut fondé, il devait bien s'agir d'un lieu solitaire. Le monastère et les bâtiments associés que les moines ont fondés sur Skellig ont été occupés pendant plus de 600 ans après sa création initiale. Il n'y a aucune preuve documentaire disponible pour définir exactement qui ou quand le site a été fondé, mais la tradition donne sa création à St. Fionan et il a très probablement été construit vers le VIe siècle. Le site a été attaqué à plusieurs reprises par les Vikings depuis sa création, le premier cas enregistré étant en 824. Au milieu du Xe siècle, le monastère était dédié à Saint-Michel. Il a été abandonné au XIIIe siècle mais semble toujours avoir été utilisé par les moines (qui se sont installés à Ballinskelligs, à proximité, sur le continent) comme lieu de pèlerinage pendant des siècles. Au cours de cette période, il semble probable, d'après les preuves disponibles, qu'ils ont continué à entretenir les structures sur l'île. Il est très probable qu'ils ont quitté Skellig pour les mois d'hiver et sont retournés sur le continent en occupant le monastère uniquement pour le pèlerinage pendant les mois d'été.

Pour vraiment apprécier ce qui est Skellig Michael (Skellig rock), vous devez d'abord changer d'état d'esprit. Vous devez vous replonger au VIe ou VIIe siècle après JC et essayer de visualiser le paysage. Un paysage qui aurait été en grande partie couvert de forêts et de broussailles sans routes ni infrastructures d'aucune sorte. Cela aurait été un environnement extrêmement rude particulièrement en hiver où la lumière du jour aurait été limitée entre huit et dix heures, climatiquement elle aurait été humide, humide et froide. Ensuite, vous devez visualiser l'emplacement de Skellig Michael, un rocher situé à environ 12 milles au large de l'océan Atlantique au large du point le plus occidental d'Europe. Si vous pensez qu'il est difficile de se rendre à Kerry ou aux Skelligs aujourd'hui, rappelez-vous que lorsque le monastère a été fondé sur les Skelligs, il est fort probable qu'il n'aurait été accessible que pendant les mois d'été pour deux raisons principales. L'un est les conditions météorologiques. Il n'aurait pas été possible de braver l'océan Atlantique et d'atterrir sur le rocher en hiver (la mer aurait été trop agitée et dangereuse) et d'autre part le manque de lumière du jour aurait été un facteur majeur. Il aurait probablement fallu huit à dix heures à un bateau de son temps pour atteindre le rocher depuis le continent et la lumière du jour aurait été indispensable pour atterrir sur le rocher. C'est dans ce contexte qu'il faut considérer les moines qui ont fondé ce lieu saint.

Il y a deux éléments principaux sur le site de Skellig Michael (qui témoignent tous deux des incroyables compétences en ingénierie des moines), l'ermitage et le monastère. Tous deux sont construits en parfaite harmonie avec leur environnement. Le premier élément du monastère est situé juste en dessous du sommet d'un plateau en pente raide sur le côté est de l'île. Le monastère est composé d'églises, de huttes à ruches (cellules d'habitation), d'un cimetière et d'un jardin. On y accède par trois séries de marches spectaculaires qui s'étendent vers le haut depuis le niveau de la mer. Le deuxième élément, l'ermitage est situé juste en dessous du pic sud de l'île et peut être atteint après avoir grimpé depuis la partie centrale plate de l'île connue sous le nom de selle Christ&rsquos. (L'île de Skellig est composée de deux pics très distincts avec une forme en U entre les deux)

Le monastère qui est surtout connu pour ses ruches d'abeilles comprend également les ruines d'une église, un grand et un petit oratoire, un jardin et un cimetière. Le monastère a été soigneusement planifié et construit abrité du côté nord par les rochers naturels et protégé du côté sud par une série de murs de soutènement artificiels. Les murs de soutènement étaient fondamentaux pour le site, offrant un abri contre les vents dominants du sud et également pour créer des terrasses planes sur lesquelles les structures restantes ont été construites. Compte tenu de son emplacement exposé, de nombreux murs se sont effondrés au fil des ans, certains pendant la période initiale d'habitation par les moines et d'autres plus tard. Il existe de nombreuses preuves de la reconstruction des murs par les moines eux-mêmes au cours des siècles, d'abord pendant les périodes payées lorsqu'ils résidaient sur l'île et ensuite lorsqu'ils se rendaient pour des pèlerinages.

La vie sur Skellig aurait été une expérience exigeante pour les moines. Les quartiers d'habitation consistaient en des cellules d'habitation en forme de ruche d'abeilles qui, bien que fonctionnelles, n'offraient aucun luxe. Leur régime alimentaire aurait probablement été composé d'œufs de poisson et d'oiseau. (Il y a une colonie d'oiseaux sur le rocher attenant, il est interdit d'atterrir dessus). Leurs journées auraient été remplies d'une combinaison de prière et de travail physiquement exigeant. La construction et l'entretien des structures sur Skellig auraient demandé beaucoup de main-d'œuvre.

Le site monastique de Skellig Michael est à ce jour dans un état très impressionnant, en grande partie en raison de son emplacement isolé du site et des compétences de construction uniques des moines qui ont construit cette structure vraiment magnifique il y a plus de 1 500 ans. Une visite sur ce site est fortement recommandée.


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