Figurine humanoïde trouvée à Wimpole : homme ou dieu, romain ou celtique ?

Figurine humanoïde trouvée à Wimpole : homme ou dieu, romain ou celtique ?

Des archéologues en Angleterre ont découvert une ancienne figurine humanoïde, mais ils ne savent pas si elle représente un dieu ou une personne ordinaire. Qu'est-ce que tu penses? L'ancienne figurine humanoïde est finement détaillée avec une moustache, un dos court et, éventuellement, une coiffure de mulet. Les chercheurs disent qu'il offre un aperçu unique des tendances chez les hommes autochtones de la Grande-Bretagne à l'époque romaine. Cependant, ce qui n'est pas encore clair, c'est si cette figurine humanoïde représente un homme ordinaire ou un être divin, car il existe des éléments symboliques suggérant les deux possibilités.

La minuscule figurine humanoïde du 1er siècle après JC a été déterrée en 2018 par des archéologues alors qu'ils pré-excavaient un nouveau parking au domaine de Wimpole, une maison de campagne située dans la paroisse de Wimpole, Cambridgeshire, Angleterre, à environ 13,7 km au sud-ouest de Cambridge.

La figurine humanoïde telle qu'elle a été trouvée pour la première fois au domaine de Wimpole. (Fiducie nationale / Archéologie d'Oxford )

La signification de la figurine humanoïde a été insaisissable

Un article sur la découverte publié dans Le gardien dit que l'ancienne figure masculine offre «un aperçu rare de l'apparence des Britanniques ordinaires», ou de la façon dont ils concevaient leurs dieux imaginaires.

Shannon Hogan, archéologue du National Trust britannique pour l'est de l'Angleterre, a déclaré au Guardian que la figure était "à l'origine considérée comme une divinité celtique". Cependant, les chercheurs du National Trust pensent maintenant qu'il pourrait simplement s'agir du visage de "votre homme moyen". Ils voulaient probablement dire « commun » ou « ordinaire », car « moyen » s'applique aux mathématiques et non à une seule personne.

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Ce que Hogan voulait probablement dire, c'est que l'homme était «humain» et non une divinité de l'ancien panthéon celtique. Elle a déclaré qu'il y avait un manque de descriptions visuelles et écrites de ce à quoi ressemblaient les autochtones de Grande-Bretagne et des tendances et des styles les plus populaires à une période donnée de l'histoire. La chercheuse a souligné que la coupe de cheveux soignée de l'homme "semble être un mulet", avec laquelle la plupart des médias sont en tête d'affiche, mais elle n'a pas tardé à ajouter que la coiffure aurait pu être formée au cours du processus de fabrication. Cependant, revenant à l'idée que la figurine humanoïde représente les styles réels de l'époque, elle a ajouté que la décision du créateur d'omettre une barbe "était délibérée".

Le dieu celtique cornu des bois, connu sous le nom de Cernunnos, est représenté ici tenant un torc dans sa main droite. (Musée national / CC BY-SA 3.0 )

Symboles de l'élite ? Ou Du Divin ?

La grande question dans tout cela est de savoir si la figurine humanoïde représente un homme romain ou celtique, ou un dieu romain ou celtique ?

Selon Chris Thatcher d'Oxford Archaeology East, "la figure offre un aperçu de l'esthétique et du symbolisme de l'époque". Thatcher a émis l'hypothèse que la figure représentait quelqu'un « d'influence et de pouvoir » parce qu'il tenait « un torc ». Cet anneau de cou en métal ouvert, parfois en or et en argent, était un symbole de statut social dans la Grande-Bretagne celtique.

Dans de nombreuses représentations des dieux et des déesses de la religion celtique et de la mythologie, les êtres divins portent ou portent un torc, qui symbolise leur divinité. Cela est particulièrement vrai dans les représentations du dieu cornu des bois, « Cernunnos », qui est souvent représenté portant un torc.

La collection de plus de 300 artefacts découverts sur le site du parking de Wimpole révèle aux archéologues comment l'endroit aurait pu fonctionner dans la Grande-Bretagne celtique dirigée par les Romains au 1er siècle après JC.

Depuis que les premiers artefacts ont été découverts en 2018, il a été émis l'hypothèse que le site a commencé comme une station commerciale à distance, puis, au fil du temps, est devenu le centre d'un réseau commercial établi.

Et parce qu'une figurine aussi rare et précieuse a été découverte sur le site, elle constitue une preuve supplémentaire du fait que l'emplacement a servi à la fois les populations celtique et romaine de « centre local ».

Les archéologues qui ont déterré les 300 objets sur le site du parking prévu ont transmis leur meilleure estimation de la raison d'être de la figurine humanoïde. Ils ont déclaré au Guardian qu'"il aurait été à l'origine connecté à une spatule utilisée pour mélanger des médicaments ou essuyer les comprimés de cire utilisés pour l'écriture".


Des fouilles archéologiques découvrent une ancienne colonie à Wimpole

Figurine humaine en alliage de cuivre trouvée à Lamp Hill James Fairbairn OAE

Dans le cadre du nouveau projet passionnant d'accueil des visiteurs et de parking en 2018, les archéologues ont enquêté sur une partie du paysage antique de Wimpole, révélant un établissement rural de la fin de l'âge du fer au début de l'époque romaine (c.100BC - 150AD).

Par une journée caniculaire de juillet 2018, Oxford Archaeology East a commencé les fouilles et au cours des trois mois suivants, a découvert un site qui a dépassé leurs attentes. Les vestiges étaient extrêmement denses, représentant plusieurs phases d'évolution de l'utilisation des terres sur quelques centaines d'années, des enclos à bétail aux parcelles agricoles et à la réorganisation de l'habitat.

Deux rotondes ont été mises au jour, dont une avec son foyer central intact, bien qu'en général, les vestiges structurels sur place soient relativement rares. Cela peut être dû en grande partie à l'exploitation minière des coprolites au 19 e siècle, qui avait perturbé une grande partie du « noyau » potentiel de la colonie. Vers le &lsquoedge&rsquo de la colonie se trouvait également un séchoir à maïs rudimentaire et un pot romain presque complet mais cassé trouvé dans un fossé indique que la poterie locale a été fabriquée sur place à Wimpole !

Cette colonie de Lamp Hill semble avoir été plus qu'une simple subsistance. La ferronnerie, ainsi que la poterie importée et les fragments d'un récipient en verre, suggèrent un réseau commercial fort avec un goût pour les objets militaires.

Jusqu'à présent, nous avons peut-être dans la région de 300 objets en métal, y compris des pièces de monnaie, des outils cosmétiques, des accessoires de harnais de cheval, des accessoires d'uniformes militaires romains, un fer de lance, une tête de hache, des poignées de clé, des broches, un anneau ainsi que de la ferraille et un certain nombre de clous de fer et autres objets utilitaires.

Des analyses plus poussées des artefacts et de la ferronnerie trouvés à Lamp Hill lors des fouilles de 2018 ont conduit à de nouvelles découvertes. Tout d'abord, le petit personnage pensé à l'origine pour représenter Cernunnos, le dieu de la fertilité, n'est plus considéré comme cette divinité. Après un bon nettoyage et un certain nombre de consultations spécialisées, nous savons maintenant qu'il s'agit d'un objet du 1er siècle après JC et semble représenter une divinité celtique inconnue. Le torc dans ses mains est encore clair et un petit évidement au centre suggère une incrustation décorative, maintenant perdue. La figure servait probablement à l'origine de manche d'une spatule. Il a peut-être été perdu ou déposé à Wimpole par les habitants de la première Bretagne romaine à la fin de l'âge du fer.

Chris Thatcher d'Oxford Archaeology East a expliqué : &ldquoDes découvertes comme celle-ci donnent un aperçu rare et fascinant de l'esthétique et du symbolisme du dernier âge du fer. On ne saura jamais avec certitude dans quelle mesure sa coiffure est typique des styles contemporains. Cependant, nous pensons que la combinaison de lui tenant un torc - associé au statut - et formant le manche d'une spatule - soit utilisé pour mélanger des médicaments, soit de la cire pour écrire des tablettes - parle d'influence et de pouvoir. Le fait qu'il ait été trouvé sur un site avec tant d'autres preuves qu'il s'agit d'un hub local est merveilleux et approprié.&rdquo


Coupe de cheveux 100 : une petite statue découverte par les archéologues du National Trust révèle une coiffure du 1er siècle.

La minuscule figure du 1er siècle d'une divinité celtique trouvée par les archéologues du National Trust montre des détails remarquables, notamment une moustache et des détails sur sa coiffure. National Trust - Oxford Archaeology East - James Fairbairn

Une coiffure qui aurait pu être populaire en East Anglia au 1er siècle de notre ère a été révélée à la suite du nettoyage d'une minuscule figure d'une divinité de 5 cm de haut, découverte par les archéologues du National Trust.

La figure était l'une des découvertes les plus frappantes d'une fouille à Wimpole dans le Cambridgeshire et est une figurine humaine en alliage de cuivre fabriquée au 1er siècle après JC qui semble représenter une divinité celtique inconnue. Avant le nettoyage et la recherche, il a été suggéré qu'il représentait &lsquoCernunnos&rsquo, le dieu de la fertilité.

Les archéologues ont été surpris par le détail qui a survécu sur la figure après si longtemps sous terre. Une petite moustache est maintenant clairement visible et les cheveux de la silhouette, qui peuvent représenter les tendances du 1er siècle ou la façon dont la divinité était normalement représentée, peuvent être vus comme étant bien formés à l'avant et longs mais bien rangés à l'arrière.

Les archéologues du National Trust et des collègues d'Oxford Archaeology East ont enquêté sur une partie du paysage ancien du National Trust & rsquos Wimpole Estate dans le cadre du nouveau projet d'accueil des visiteurs et de parking en 2018 et ont révélé un âge du fer tardif au début de l'établissement rural romain. D'autres analyses des artefacts trouvés ont conduit à de nouvelles découvertes.

Shannon Hogan, archéologue du National Trust pour l'Est de l'Angleterre, a déclaré :
&ldquoCette figurine est une trouvaille exceptionnelle et grâce à une conservation et un nettoyage soignés, nous pouvons maintenant voir des détails remarquables. Sa coiffure et sa moustache sont claires, ce qui pourrait être révélateur des tendances actuelles ou peut-être "typiques" pour les représentations de cette divinité particulière.

&ldquoL'artefact date du 1er siècle de notre ère et, bien que probablement de fabrication romaine, présente des traits très celtiques tels que ses yeux ovales. Le torc qu'il tient - un anneau de cou en métal à extrémité ouverte - est encore clair et un petit évidement au centre suggère une incrustation décorative, maintenant perdue.

&ldquoNous avons une connaissance extrêmement limitée de ce à quoi ressemblaient les gens ordinaires de l'Angleterre à cette époque, donc cette figure magnifiquement détaillée pourrait bien nous donner un aperçu alléchant de leur apparence, ou de la façon dont ils imaginaient leurs dieux.&rdquo

La figure servait probablement à l'origine de manche d'une spatule. Il a peut-être été perdu ou déposé à Wimpole par les habitants de la première Bretagne romaine à la fin de l'âge du fer. C'est un rappel des manières dont la religion celtique partageait des caractéristiques avec la religion romaine pendant l'occupation romaine de la Grande-Bretagne de 43 à 410 après JC, lorsque les deux avaient plusieurs divinités responsables de différents aspects de la vie quotidienne.

Chris Thatcher d'Oxford Archaeology East a ajouté : &ldquoDes découvertes comme celle-ci donnent un aperçu rare et fascinant de l'esthétique et du symbolisme du dernier âge du fer. La mesure dans laquelle sa coiffure est typique des styles contemporains ne sera jamais connue avec certitude. Cependant, nous pensons que la combinaison de lui tenant un torc - associé au statut - et formant le manche d'une spatule - soit utilisé pour mélanger des médicaments, soit de la cire pour écrire des tablettes - parle d'influence et de pouvoir. Le fait qu'il ait été trouvé sur un site avec tant d'autres preuves qu'il s'agit d'un hub local est merveilleux et approprié.&rdquo

L'équipe de fouilles de Wimpole a trouvé un site qui a dépassé leurs attentes. Les vestiges représentaient de nombreuses phases de changement d'utilisation des terres sur quelques centaines d'années, de la gestion du bétail à de grands enclos abandonnés qui deviennent un foyer de dépôt et enfin, une réorganisation ultérieure des colonies romaines centrée sur la production arable.

La colonie aurait été au centre d'un solide réseau commercial, avec des poteries importées ainsi qu'environ 300 objets métalliques découverts lors des fouilles. Ils comprenaient des pièces de monnaie, des outils cosmétiques, des accessoires de harnais pour chevaux, des accessoires d'uniformes militaires romains, un fer de lance, une tête de hache, des poignées de clé, des broches, ainsi que des ferrailles et un certain nombre de clous en fer.


Une figurine vieille de 2 000 ans du dieu celtique de la fertilité découverte dans le Cambridgeshire

Des archéologues fouillant un parking dans le Cambridgeshire ont découvert une rare figurine vieille de 2 000 ans d'un dieu celtique de la fertilité.

La figurine en métal ne mesure que deux pouces de haut et daterait du deuxième siècle de notre ère.

Les experts pensent qu'il représente Cernunnos - le dieu celtique de la nature, de la vie et du monde souterrain.

Alors que des figurines précédentes de Cenunnos ont été découvertes, elles étaient toutes sculptées dans la pierre. C'est la première fois qu'une version métal est découverte au Royaume-Uni.

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S'adressant au Telegraph, Stephen Macaulay, directeur régional adjoint d'Oxford Archaeology East, a déclaré: «Le visage de la figurine a été effacé, mais nous voyons des figures similaires de Cernunnos, c'est donc comme trouver une version usée de Jésus sur un crucifix, c'est la forme que vous vous attendez à voir.

« Il était un dieu important pour les Celtes, mais cela montre à quel point les Romains acceptaient les autres religions, ils ont souvent simplement fusionné les dieux avec les leurs.

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« Les Romains dirigeaient vraiment leur empire comme les Britanniques le faisaient, ils allaient conquérir puis réintégrer les gens qui étaient déjà aux commandes.

"L'histoire de Wimpole est intéressante car elle nous donne un aperçu de la population locale vivant aux côtés des légionnaires alors qu'ils parcouraient le pays le long d'Ermine Street."

Archéologie

À côté de la figurine, les chercheurs ont trouvé une gamme d'autres trésors, notamment des pièces de monnaie, des accessoires d'uniformes militaires romains, une tête de hache et des bijoux.

Ces objets vont maintenant être nettoyés et analysés, avant d'être exposés à Wimpole.


Percée archéologique: des chercheurs stupéfaits ont peut-être trouvé une divinité celtique inconnue

Les chercheurs ont découvert la figurine en alliage de cuivre élevé tout en effectuant des travaux d'excavation sur le domaine Wimpole du National Trust dans le Cambridgeshire. Selon les experts, la statuette de 5 cm de haut pourrait offrir une nouvelle perspective sur la vie des hommes de la Grande-Bretagne à l'époque romaine, et en particulier sur les types de coiffures qu'ils auraient eus. Il a été trouvé sur le site proposé pour un parking, et le modèle montre que les hommes de l'époque avaient des moustaches et des mulets.

L'archéologue du National Trust pour l'est de l'Angleterre, Shannon Hogan, a examiné la pièce, affirmant qu'elle pourrait « très bien refléter le visage de votre homme moyen » ou être celle d'un dieu celtique inconnu.

Elle a déclaré: "Nous avons si peu de représentations visuelles ou écrites des Romains de ce à quoi ressemblaient les autochtones, il est donc tentant de dire qu'il a été conçu en fonction de l'apparence des gens ou des styles ou tendances actuels à l'époque."

La coupe de cheveux soignée du modèle, a noté Mme Hogan, aurait pu être ainsi simplement parce qu'il était plus facile à sculpter lors de la production de l'artefact.

Cependant, d'autres chercheurs soutiennent que la décision d'exclure des aspects tels que les poils du visage peut avoir été faite exprès.

Percée archéologique : des chercheurs stupéfaits ont peut-être trouvé une « divinité celtique » inconnue (Image : National Trust/Oxford Archaeology East/James Fairbairn/PA)

Percée archéologique : des chercheurs stupéfaits ont peut-être trouvé une « divinité celtique » inconnue (Image : National Trust/Oxford Archaeology East/James Fairbairn/PA)

Mme Hogan a poursuivi: "Ils auraient pu y mettre une barbe - cela aurait pu être assez facile à faire - mais ils ne l'ont pas fait, donc cela pourrait très bien refléter en quelque sorte le visage de votre homme moyen."

Il faisait partie des centaines d'autres artefacts trouvés, des archéologues expliquant comment le modèle aurait fait partie d'une spatule, qui a ses liens avec le mélange de médicaments.

On ne sait toujours pas si la figure est romaine ou celtique, mais parmi les théories sur ce qu'elle représentait exactement, il pourrait s'agir de celle d'un dieu celtique.

Mme Hogan a déclaré au Guardian en février: "Il n'a été comparé à aucune divinité celtique particulière, à notre connaissance, mais il y en a qui n'ont pas de représentation visuelle.

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Percée archéologique : des chercheurs stupéfaits ont peut-être trouvé une « divinité celtique » inconnue (Image : National Trust/Oxford Archaeology East/James Fairbairn/PA)

"Alors il pourrait être une divinité, ou il pourrait être juste une pièce anthropomorphe de l'outil dont il faisait partie."

Elle a ajouté: "Le couple qu'il maintient" un anneau de cou en métal à extrémité ouverte "est toujours clair et un petit évidement au centre suggère une incrustation décorative, maintenant perdue.

"Nous avons une connaissance extrêmement limitée de ce à quoi ressemblaient les gens ordinaires d'Angleterre à cette époque, donc cette figure magnifiquement détaillée pourrait bien nous donner un aperçu alléchant de leur apparence ou de la façon dont ils imaginaient leurs dieux."

Chris Thatcher, d'Oxford Archaeology East, a également donné un aperçu de la pièce et a déclaré qu'elle aidait à façonner «l'esthétique et le symbolisme» de la période.

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Percée archéologique : des chercheurs stupéfaits ont peut-être trouvé une « divinité celtique » inconnue (Image : National Trust/Oxford Archaeology East/James Fairbairn/PA)

Percée archéologique : des chercheurs stupéfaits ont peut-être trouvé une « divinité celtique » inconnue (Image : National Trust/Oxford Archaeology East/James Fairbairn/PA)

Comme il détient le couple, a suggéré M. Thatcher, le modèle devrait être quelqu'un d'influence et de pouvoir.

Selon la BBC, il a ajouté : « Des découvertes comme celle-ci donnent un aperçu rare et fascinant de l'esthétique et du symbolisme du dernier âge du fer.

« La mesure dans laquelle sa coiffure est typique des styles contemporains ne sera jamais connue avec certitude.

“Cependant, nous pensons que la combinaison de lui tenant un torc – associé au statut – et formant le manche d'une spatule – soit utilisé pour mélanger des médicaments, soit de la cire pour écrire des tablettes – parle d'influence et puissance.”

Découvertes archéologiques (Image : EXPRESS)

Mme Hogan a souligné l'importance de la découverte, en décrivant qu'il était rare de trouver de telles pièces qui offrent un aperçu de la façon dont les gens se considéraient dans la Grande-Bretagne romaine.

Elle a conclu : « Nous n'avions pas les détails.

Vous ne pouviez pas voir les yeux, vous ne pouviez pas voir les oreilles ou les cheveux, vous pouviez voir qu'il tenait ce qui ressemblait à un torque.

"C'était cette personne sans visage du passé, l'un des individus inconnus du peuple inconnu qui ont laissé des traces d'archéologie que nous déterrons maintenant."


Les mulets étaient en vogue pour les Britanniques de l'âge du fer, a révélé une petite statue

Les mulets étaient en vogue pour les Britanniques de l'âge du fer, ont révélé des archéologues après avoir découvert une minuscule statue du 1er siècle sur un chantier de construction de parking.

En creusant un centre d'accueil et des parkings dans le domaine de Wimpole du National Trust dans le Cambridgeshire, les experts ont déterré une figurine de 5 cm de haut qui offre un rare aperçu du style dans l'ancienne Grande-Bretagne.

La statuette en bronze vieille de 2000 ans représente une figure masculine arborant un "mulet", avec des cheveux coupés sur les côtés mais plus longs sur le dessus et à l'arrière, ainsi qu'une petite moustache.

L'apparence quotidienne des anciens Britanniques n'est pas claire en raison de sources romaines biaisées et d'un manque d'œuvres d'art réalistes, mais la découverte d'une représentation contemporaine détaillée suggère que le style synonyme des années 1980 était à la mode dans la société celtique.

"Cette coiffure, vous pouvez la comparer à une sorte de mulet des temps modernes", a déclaré Shannon Hogan, archéologue du National Trust pour l'Est de l'Angleterre.

« Les mulets sont devenus et démodés. Cela montre simplement que les coiffures vont par cycles comme la mode va par cycles.

"Peut-être que cela se produit en milliers d'années au lieu de décennies."

La figurine trouvée en 2018 a été fabriquée au début de la Grande-Bretagne romaine et peut être une représentation du dieu celtique de la fertilité Cernunnos, qui, après un nettoyage approfondi, s'est révélé tenir un torc et une spatule de cérémonie utilisées pour mélanger les médicaments et arborant une coupe de cheveux distinctive.

D'autres preuves de coiffures sont rares, Jules César écrivant que les Britanniques vivant dans les marais rasaient « toutes les parties du corps sauf la tête et la lèvre supérieure », et Strabon commentant que les cheveux de la population en grande partie blonde « ne diffèrent en rien de ceux d'un cheval. crinière".

La plupart des statues celtiques fantastiques ne sont pas non plus fiables en tant que source d'apparence ordinaire, mais les détails fins de la découverte de Wimpole au 1er siècle après JC suggèrent qu'elle représente une coupe familière à la personne qui l'a conçue.

Mme Hogan a déclaré : « L'histoire a des idéaux romantiques sur ce à quoi les hommes et les femmes celtiques auraient ressemblé. Il y a un peu d'héritage avec cela, et il y a des problèmes avec cela.

« L'art, les représentations humaines dans le travail du métal, est très, très stylisé. Ce n'est pas comme la sculpture classique. C'est pourquoi il est si tentant de trouver ce niveau de détail sur une coiffure et une moustache.

« Ils font l'effort de le faire. Cela pourrait être symbolique… Ou ce style pourrait être vraiment intégral.

On ne sait pas à quel point le mulet de l'âge du fer était répandu, car la coiffure était peut-être régie par les coutumes tribales, et on pense qu'il y aurait eu des « styles et variations régionaux ».

L'ancienne Wimpole se serait tenue au carrefour des routes menant aux plus grands centres urbains, et les tendances urbaines sophistiquées ont peut-être dépassé les styles celtiques alors que les idées romaines se répandaient après la conquête en 43 après JC

Mme Hogan a déclaré : « Certaines parties du pays sont influencées par les grandes villes, tout comme les gens d'aujourd'hui sont influencés par la mode de Londres.

"Les gens plus loin apportent ces tendances dans leur tribu locale, essayant de s'élever avec ces mêmes modes".

La statue en bronze trouvée à Wimpole a une petite ouverture sur le bas, indiquant qu'elle aurait été placée au bout d'une spatule cérémonielle se connectant à la médecine ou mélangeant de la cire pour l'écriture.

Chris Thatcher, qui a travaillé sur le site avec Oxford Archaeology East, a déclaré que l'article suggérait le "pouvoir et l'influence" de la personne romano-britannique qui en était propriétaire.

La pièce a été déterrée avec de la poterie importée et 300 objets en métal, y compris des accessoires d'uniformes militaires romains, des fers de lance, des outils cosmétiques et des broches.


Contenu

Le géant est situé juste à l'extérieur du petit village de Cerne Abbas dans le Dorset, à environ 48 kilomètres (30 mi) à l'ouest de Bournemouth et à 26 kilomètres (16 mi) au nord de Weymouth. La figure représente un homme nu et est de dimensions colossales, mesurant environ 55 mètres (180 pieds) de haut et 51 mètres (167 pieds) de large. Il est coupé dans le côté ouest escarpé d'une colline connue sous le nom de Giant Hill [3] ou Trendle Hill. [4] [5] Au sommet de la colline se trouve un autre point de repère, le terrassement de l'âge du fer connu sous le nom de "Trendle" ou "Frying Pan". [6] Le contour de la figure est formé par des tranchées creusées dans le gazon à environ 0,6 mètre (2 pi 0 po) de profondeur et remplies de craie concassée. [3] Dans sa main droite, le géant tient une massue nouée de 37 mètres (121 pieds) de longueur, [7] et ajoute 11 mètres (36 pieds) à la hauteur totale de la figure. [8] Une ligne à travers la taille a été suggérée pour représenter une ceinture. [9] Écrit en 1901 dans le Procédure de la Dorset Natural History and Archaeological Society, Henry Colley March a noté que : « Le géant de Cerne présente cinq caractéristiques : (1) Il est pétrographique. Il s'agit donc d'une sculpture rupestre. (2) Il est colossal. (3) Il est nu. . (4) Il est ithyphallique. (5) Le Géant est claviériste. Il porte une arme dans sa main droite." [dix]

Une étude de 1996 a révélé que certaines caractéristiques avaient changé au fil du temps, concluant que le personnage tenait à l'origine une cape sur son bras gauche et un objet, peut-être une tête coupée, sous sa main gauche. [11] L'ancienne présence d'une cape a été corroborée en 2008 lorsqu'une équipe d'archéologues utilisant un équipement spécial a déterminé qu'une partie de la figure avait été perdue, la cape aurait pu être une représentation d'une peau d'animal. [12] En 1993, le National Trust a donné au géant un "travail de nez" après que des années d'érosion l'aient usé. [13] [14]

Le géant arbore une érection, y compris ses testicules, d'environ 11 mètres (36 pieds) de long et presque la longueur de sa tête [15], il a été appelé "le phallus le plus célèbre de Grande-Bretagne". [16] Un commentateur a noté que les cartes postales du Géant étaient les seules photographies indécentes qui pouvaient être envoyées par la poste anglaise. [17] Cependant, cette caractéristique peut également avoir été modifiée au fil du temps. D'après un examen des représentations historiques, la grande érection actuelle du géant a été identifiée comme le résultat de la fusion d'un cercle représentant son nombril avec un pénis plus petit lors d'une re-coupe de 1908 : le nombril apparaît toujours sur une carte postale illustrée de la fin des années 1890. [18] Les analyses Lidar menées dans le cadre du programme d'enquête 2020 ont conclu que le phallus avait été ajouté beaucoup plus tard que la majeure partie de la figure, qui était probablement à l'origine vêtue. [19]

La figure de la colline est plus communément connue sous le nom de "Cerne Abbas Giant" [20] [21] [22] [23] ou "Cerne Giant", [20] [24] ce dernier étant préféré par le National Trust, tandis qu'English Heritage et le conseil du comté de Dorset l'appellent simplement "le géant". [3] [25] Il a été aussi appelé le "Vieil Homme", [26] et occasionnellement ces dernières années comme "l'Homme grossier" de Cerne. [27] [28]

Bien que la meilleure vue sur le Géant soit depuis les airs, la plupart des guides touristiques recommandent une vue au sol depuis l'aire de stationnement "Giant's View" et le parking de l'A352. [29] [30] Cette zone a été développée en 1979 dans le cadre d'un projet conjoint entre le Dorset County Planning Department, le National Trust, le Nature Conservancy Council (maintenant appelé English Nature), les Dorset Naturalists Trusts, le ministère de l'Environnement et des propriétaires terriens. Le panneau d'information a été conçu par le National Trust et le Dorset County Council. [31]

Premiers comptes Modifier

Comme plusieurs autres figures de craie sculptées dans la campagne anglaise, le géant de Cerne Abbas est souvent considéré comme une création ancienne, son histoire écrite, cependant, ne peut pas être retracée plus loin que la fin du 17ème siècle. Les sources médiévales font référence à la colline sur laquelle se trouve le géant sous le nom de Trendle Hill, en référence au terrassement voisin de l'âge du fer connu sous le nom de Trendle. [4] [6] JH Bettey de l'Université de Bristol a noté qu'aucune des sources antérieures pour la région, y compris une étude détaillée des terres de l'abbaye des années 1540 et une étude des terres de 1617 par John Norden, ne fait référence au géant, bien qu'il ait noté le Trendle et autres points de repère. [32] En revanche, il existe des références documentaires au cheval blanc d'Uffington vieux de 3 000 ans dès la fin du XIe siècle. [33]

La première référence écrite connue est une entrée du 4 novembre 1694 dans les comptes des marguilliers de l'église Sainte-Marie de Cerne Abbas, qui se lit comme suit « pour réparer le géant, trois shillings ». [34] [35] En 1734, l'évêque de Bristol a noté et s'est enquis du géant lors d'une visite canonique à Cerne Abbas, tandis qu'en 1738 l'antiquaire Francis Wise a mentionné le géant dans une lettre. [36] Le récit de l'évêque, ainsi que les observations ultérieures telles que celles de William Stukeley, ont été discutés lors des réunions de la Society of Antiquaries de Londres en 1764. [37] [38]

À partir de 1763, des descriptions du géant ont également commencé à apparaître dans les magazines contemporains, à la suite d'un intérêt généralisé pour les « antiquités ». La première enquête connue a été publiée dans le Revue Royale en septembre 1763. Des versions dérivées parurent par la suite en octobre 1763 Chronique de Saint Jacques, le juillet 1764 Le magazine des messieurs [37] [39] et l'édition de 1764 de Le registre annuel. [37] [40] [41] [42] [43] Au début des années 1770, l'antiquaire John Hutchins a passé en revue divers récits antérieurs dans son livre L'histoire et les antiquités du comté de Dorset, publié à titre posthume en 1774. [37] Notant une tradition locale selon laquelle le géant n'avait été découpé qu'au siècle précédent, il le décrit et le dessina comme ayant alors trois lettres grossièrement découpées entre ses pieds, et au-dessus d'elles les chiffres arabes apparents " 748 ", caractéristiques depuis la perte du récit de Hutchins a été copié par plusieurs guides du début du XIXe siècle. [44] [45]

Une carte appelée « 1768 Survey Map of Cerne Abbas par Benjamin Pryce » est conservée au Dorset History Centre [46], bien qu'un dossier aux Archives nationales indique qu'il existe des preuves que la carte pourrait dater des années 1790. [47] Au siècle suivant, le phallus était invariablement omis des représentations, soit en accord avec les opinions dominantes sur la pudeur à l'époque, soit parce qu'il s'était emparé de la figure. En 1868, son propriétaire Lord Rivers s'arrangea pour que le Giant soit restauré « aussi près que possible de son état d'origine ». [48]

1764, premier dessin connu du Le magazine des messieurs avec mesures, y compris la hauteur de 180 pieds (55 m) [39]

Esquisse de 1764, peut-être datée de 1763, envoyée à la Society of Antiquaries of London [49]

dessin de 1842 de l'antiquaire et éditeur John Sydenham [50]

dessin de 1892 de l'auteur et antiquaire William Plenderleath [51]

Interprétation Modifier

Les antiquaires du XVIIIe siècle ont pu découvrir peu de choses sur l'origine de la figure : Stukeley a suggéré que la population locale "ne sait rien de plus sur [le Géant] qu'un récit traditionnel selon lequel il est une divinité des anciens Britanniques". [52] Plusieurs autres traditions locales ont cependant été enregistrées, notamment que le géant a été coupé en 1539 au moment de la dissolution des monastères comme une "caricature humiliante" du dernier abbé de l'abbaye de Cerne, Thomas Corton, qui, entre autres délits, était accusé d'avoir engendré des enfants avec une maîtresse. [53] [54] Hutchins, notant le chiffre apparent "748" alors visible entre les pieds du géant, a suggéré que si cela ne faisait pas référence à la date d'une réparation antérieure telle que "1748", il pourrait s'agir d'une représentation de Cenric, le fils de Cuthred, roi de Wessex, décédé au combat en 748 : les chiffres arabes ne sont cependant pas largement utilisés en Angleterre avant le XVe siècle. [55] Un autre écrivain du 18ème siècle l'a rejeté comme "l'amusement des gens oisifs et coupé avec peu de sens, peut-être, alors que les garçons de berger enlèvent le gazon sur les plaines du Wiltshire." [56]

Richard Pococke, dans un compte rendu de 1754, a noté que la figure s'appelait "le Géant et Hele", [57] tandis que Richard Gough, éditeur de l'édition de 1789 de l'ouvrage de 1637 de William Camden Britannica, a lié le géant avec une divinité saxonne mineure supposée nommée par Camden comme "Hegle" [58] [59] Dans les années 1760, William Stukeley a enregistré que les habitants appelaient le géant "Helis". [58] Stukeley a été l'un des premiers à émettre l'hypothèse que "Helis" était une forme déformée d'"Hercule", une suggestion qui a trouvé plus de soutien [58] [60] Pococke avait noté plus tôt que "[le Géant] semble être Hercule, ou Force et Fidélité". [57] L'étroite ressemblance des traits du géant avec les attributs du héros classique Hercule, généralement représenté nu et avec une massue nouée, a été renforcée par la découverte plus récente de la « cape », car Hercule était souvent représenté avec la peau du lion de Némée sur son bras. [58]

Des histoires modernes du géant de Cerne ont été publiées par Bettey 1981, Legg 1990 et Darvill et al. 1999. [61] Ces derniers temps, il y a eu trois théories principales concernant l'âge du Géant, et qu'il pourrait représenter : [62]

  • L'un, citant le manque de preuves documentaires avant les années 1690, soutient que le géant a été créé au XVIIe siècle, très probablement par Lord Holles, qui détenait le domaine de Cerne Abbas du droit de sa seconde épouse Jane. J.H. Bettey was the first to suggest Holles could have cut the figure as a parody of Oliver Cromwell, [63] though a further tradition local to Cerne was that the Giant was created by Holles' tenants as a lampoon aimed at Holles himself. [64]
  • Another, based largely on an idea developed in the 1930s by archaeologist Stuart Piggott, is that due to the giant's resemblance to Hercules, it is a creation of the Romano-British culture, either as a direct depiction of the Roman figure or of a deity identified with him. [11] It has been more specifically linked to attempts to revive the cult of Hercules during the reign of the Emperor Commodus (176-192), who presented himself as a reincarnation of Hercules. [65]
  • Another is that the giant is of earlier Celtic origin, because it is stylistically similar to an image of the Celtic god Nodens on a skillet handle found at Hod Hill, Dorset, dated to between 10 CE to 51 CE. [66]

Proponents of a 17th-century origin suggest that the giant was cut around the time of the English Civil War by servants of Denzil Holles, then Lord of the Manor of Cerne Abbas. This theory originated in the 18th century account of John Hutchins, who noted in a letter of 1751 to the Dean of Exeter that the steward of the manor had told him the figure "was a modern thing, cut out in Lord Hollis' time". [6] In his History and antiquities of the county of Dorset, first published in 1774, Hutchins also suggested that Holles could perhaps have ordered the recutting of an existing figure dating from "beyond the memory of man". [59] [67]

It has been speculated that Holles could have intended the figure as a parody of Oliver Cromwell: while Holles, the MP for Dorchester and a leader of the Presbyterian faction in Parliament, had been a key Parliamentarian supporter during the First English Civil War, he grew to personally despise Cromwell and attempted to have him impeached in 1644. [68] Cromwell was sometimes mockingly referred to as "England's Hercules" by his enemies: under this interpretation, the club has been suggested to hint at Cromwell's military rule, and the phallus to mock his Puritanism. [69] In 1967 Kenneth Carrdus proposed that the Holles referred to in Hutchins' account was Denzil Holles' son Francis, MP for Dorchester in 1679-80: he claimed that the figures and letters noted by Hutchins could be made to read "fh 1680", though was unable to find much other evidence to support this. [70]

The deepest archeological horizon of the Giant is 1 metre. Results of optically stimulated luminescence testing of samples from this deepest level were published in 2021. Some of these samples support a construction date between 700 CE and 1110 CE , suggesting the Giant was first cut in the late Anglo-Saxon period. As this date coincides with the founding of nearby Cerne Abbey, archaeologist Alison Sheridan speculated that it may have been a challenge to the new religion from the still-pagan local inhabitants, [71] [72] although other scholars have noted that early medieval monks could equally have been responsible for the figure. [73]

Other samples, however, gave later dates ranging up to 1560 one possible explanation is that the Giant may have first been cut in the late Saxon period, but then abandoned for several centuries. [71] As the survey evidence also suggested that the giant's penis is of much later date than the rest of the figure, the National Trust has proposed that the feature could have been added by Holles as part of his parody of Cromwell when re-cutting the older figure. [19]

Histoire moderne Modifier

In 1920, the giant and the 4,000 square metres (0.99 acres) site where it stands were donated to the National Trust by its then land-owners, Alexander and George Pitt-Rivers, [74] and it is now listed as a Scheduled Monument. [3] During World War II the giant was camouflaged with brushwood by the Home Guard in order to prevent its use as a landmark for enemy aircraft. [75] [76]

According to the National Trust, the grass is trimmed regularly and the giant is fully re-chalked every 25 years. [77] Traditionally, the National Trust has relied on sheep from surrounding farms to graze the site. [78] However, in 2008 a lack of sheep, coupled with a wet spring causing extra plant growth, forced a re-chalking of the giant, [79] with 17 tonnes of new chalk being poured in and tamped down by hand. [80] In 2006, the National Trust carried out the first wildlife survey of the Cerne Abbas Giant, identifying wild flowers including the green-winged orchid, clustered bellflower and autumn gentian, which are uncommon in England. [81]

In 1921 Walter Long of Gillingham, Dorset, objected to the giant's nudity and conducted a campaign to either convert it to a simple nude, or to cover its supposed obscenity with a leaf. [82] Long's protest gained some support, including that of two bishops, [16] [17] and eventually reached the Home Office. The Home Office considered the protest to be in humour, though the chief constable responded to say the office could not act against a protected scheduled monument.

Archaeology Edit

A 1617 land survey of Cerne Abbas makes no mention of the giant, suggesting that it may not have been there at the time or was perhaps overgrown. [32] The first published survey appeared in the September 1763 issue of Royal Magazine, reprinted in the October 1763 issue of St James Chronicle, and also in the August 1764 edition of Gentleman's Magazine together with the first drawing that included measurements. [37]

Egyptologist and archaeology pioneer Sir Flinders Petrie [83] surveyed the giant, probably during the First World War, and published his results in a Royal Anthropological Institute paper in 1926. [74] [84] Petrie says he made 220 measurements, and records slight grooves across the neck, and from the shoulders down to the armpits. He also notes a row of pits suggesting the place of the spine. He concludes that the giant is very different from the Long Man of Wilmington, and that minor grooves may have been added from having been repeatedly cleaned. [84]

In 1764, William Stukeley was one of the first people to suggest that the giant resembled Hercules. [38] In 1938, British archaeologist Stuart Piggott agreed, and suggested that, like Hercules, the giant should also be carrying a lion-skin. [85] [86] In 1979, a resistivity survey was carried out, and together with drill samples, confirmed the presence of the lion-skin. [87] Another resistivity survey in 1995 also found evidence of a cloak and changes to the length of the phallus, but did not find evidence (as rumoured) of a severed head, horns, or symbols between the feet. [88]

In July 2020, preliminary results of a National Trust survey of snail shells unearthed at the site suggested the hill figure is "medieval or later". [89] Snails dating only from the Roman period (brought from France as food) were not found at the site, while species first found in England from the 13th and 14th centuries were found in soil samples examined. In 2020 the National Trust commissioned a further survey, using optically stimulated luminescence, and the results contradicted earlier research and theories. Samples from the deepest layers of the monument yielded a date range for construction of 700–1100 CE – the late Anglo-Saxon period. [71] [90]

Earthworks Edit

North-east of the head of the giant is an escarpment called Trendle Hill, on which are some earthworks now called The Trendle or Frying Pan. [91] It is a scheduled monument in its own right. [92] Antiquarian John Hutchins wrote in 1872 that "These remains are of very interesting character, and of considerable extent. They consist of circular and other earthworks, lines of defensive ramparts, an avenue, shallow excavations, and other indications of a British settlement." [93]

Unlike the giant, the earthworks belong to Lord Digby, rather than the National Trust. Its purpose is unknown the claim that it was the site of maypole dancing, made by the former village sexton in the late 19th century, was disputed by other villagers who located the maypole site elsewhere. [94] [91] It has been considered to be Roman, [91] or perhaps an Iron-Age burial mound containing the tomb of the person represented by the giant. [95] [96]

Whatever its origin, the giant has become an important part of the culture and folklore of Dorset. Some folk stories indicate that the image is an outline of the corpse of a real giant. [58] One story says the giant came from Denmark leading an invasion of the coast, and was beheaded by the people of Cerne Abbas while he slept on the hillside. [97]

Other folklore, first recorded in the Victorian era, associates the figure with fertility. [58] In the past locals would erect a maypole on the earthwork, around which childless couples would dance to promote fertility. [42] According to folk belief, a woman who sleeps on the figure will be blessed with fecundity, and infertility may be cured through sexual intercourse on top of the figure, especially the phallus. [58]

In 1808, Dorset poet William Holloway published his poem "The Giant of Trendle Hill", [5] in which the Giant is killed by the locals by piercing its heart.

In modern times the giant has been used for several publicity stunts and as an advertisement. For example, Ann Bryn-Evans of the Pagan Federation recalls that the Giant has been used to promote "condoms, jeans and bicycles". [98]

In 1998, pranksters made a pair of jeans out of plastic mesh with a 21-metre (69 ft) inside leg, and fitted them to the giant [99] to publicise American jeans manufacturer Big Smith. [100] In 2002, the BLAC advertising agency [101] on behalf of "the Family Planning Association (FPA) as part of its mission to promote condom-wearing . donned balaclavas and spent Sunday night rolling the enormous latex sheet down the Giant's member". [102]

As a publicity stunt for the opening of Le film des Simpson on 16 July 2007, a giant Homer Simpson brandishing a doughnut was outlined in water-based biodegradable paint to the left of the Cerne Abbas giant. This act displeased local neopagans, who pledged to perform rain magic to wash the figure away. [103] [104]

An August 2007 report, in the Dorset Echo said a man claiming to be the "Purple Phantom" had painted the Giant's penis purple. It was reported that the man was from Fathers 4 Justice but the group said they did not know who it was. [105]

In 2012, pupils and members of the local community recreated the Olympic torch on the Giant, to mark the passing of the official torch in the run-up to the 2012 London Olympics. [106]

In November 2013, the National Trust supported Movember, which raises awareness of prostate and testicular cancer. It authorised the temporary placement of a huge grass moustache on the giant. The moustache was 12 metres (39 ft) wide and 3 metres (10 ft) deep according to the designer [107] but both the National Trust and the BBC reported it as being 11 by 27 metres (36 by 89 ft). [108] [109]

In October 2020, to promote the release of Borat Subsequent Moviefilm people added a 'mankini' and banners stating "Wear Mask." and "Save Live." on the site. [110]

The Cerne Abbas Giant has appeared in several films and TV programmes, including the title sequence of the 1986 British historical drama film Comrades, [ citation requise ] a 1996 episode of the Erotic Tales series "The Insatiable Mrs Kirsch", directed by Ken Russell (featuring a replica of the Giant), in 1997, the series 6 finale "Sofa" of the comedy series Men Behaving Badly, and the 2000 film Maybe Baby directed by Ben Elton. [111] [112]

The giant has also been depicted in multiple video games, including Pokémon Sword et Shield. [113]

Representations Edit

In 1980, Devon artist Kenneth Evans-Loud planned to produce a companion 70-metre (230 ft) female figure on the opposite hill, featuring Marilyn Monroe in her iconic pose from the film The Seven Year Itch where her dress is blown by a subway grating. [114] [115]

In 1989, Turner Prize-winning artist Grayson Perry designed a set of motorbike leathers inspired by the Cerne Abbas Giant. [116] [117] [118] In 1994, girls from Roedean School painted an 24-metre (79 ft) replica of the Giant on their playing field, the day before sports day. [119]

In 2003, pranksters created their own 23-metre (75 ft) version of the Giant on a hill in English Bicknor, but "wearing wellies, an ear of corn hanging from its mouth and a tankard of ale in its hand". [120] In 2005, the makers of Lynx deodorant created a 9.300 square metres (100.10 sq ft) advert on a field near Gatwick, featuring a copy of the Giant wearing underpants, frolicking with two scantily clad women. [121] In 2006, artist Peter John Hardwick produced a painting "The Two Dancers with the Cerne Abbas Giant, with Apologies to Picasso" which is on display at Poole Hospital NHS Foundation Trust. [122] In 2009, the Giant was given a red nose, to publicize the BBC's Comic Relief charity event. [123] In 2011, English animators The Brothers McLeod produced a 15-second cartoon giving their take on what the Giant does when no one is watching. [124]

In 2015, the giant was used as a character in an online comic book published by Eco Comics the giant's character appeared in various adventures accompanying a character based on St George, though his erect penis was removed from the artwork as many "outlets, particularly in the US, refuse any form of nudity in comic books". [125]

The giant's image has been reproduced on various souvenirs and local food produce labels, including for a range of beers made by the Cerne Abbas Brewery. In 2016, the BBC reported that the beer company's logo had been censored in the Houses of Parliament. [126]


Contenu

Le mot grec nmphē has the primary meaning of "young woman bride, young wife" but is not usually associated with deities in particular. Yet the etymology of the noun nmphē remains uncertain. The Doric and Aeolic (Homeric) form is nýmfa ( νύμφα ). [3]

Modern usage more often applies to young women at the peak of their attractiveness, contrasting with parthenos ( παρθένος ) "a virgin (of any age)", and generically as kore ( κόρη < κόρϝα ) "maiden, girl". The term is sometimes used by women to address each other and remains the regular Modern Greek term for "bride".

Nymphs were sometimes beloved by many and dwelt in specific areas related to the natural environment: e.g. mountainous regions forests springs. Other nymphs were part of the retinue of a god (such as Dionysus, Hermes, or Pan) or of a goddess (generally the huntress Artemis). [4]

The Greek nymphs were also spirits invariably bound to places, not unlike the Latin Genius loci, and sometimes this produced complicated myths like the cult of Arethusa to Sicily. In some of the works of the Greek-educated Latin poets, the nymphs gradually absorbed into their ranks the indigenous Italian divinities of springs and streams (Juturna, Egeria, Carmentis, Fontus) while the Lymphae (originally Lumpae), Italian water goddesses, owing to the accidental similarity of their names, could be identified with the Greek Nymphae. The classical mythologies of the Roman poets were unlikely to have affected the rites and cults of individual nymphs venerated by country people in the springs and clefts of Latium. Among the Roman literate class, their sphere of influence was restricted and they appear almost exclusively as divinities of the watery element. [ citation requise ]

The ancient Greek belief in nymphs survived in many parts of the country into the early years of the twentieth century when they were usually known as "nereids". [5] Nymphs often tended to frequent areas distant from humans but could be encountered by lone travelers outside the village, where their music might be heard, and the traveler could spy on their dancing or bathing in a stream or pool, either during the noon heat or in the middle of the night. They might appear in a whirlwind. Such encounters could be dangerous, bringing dumbness, besotted infatuation, madness or stroke to the unfortunate human. When parents believed their child to be nereid-struck, they would pray to Saint Artemidos. [6] [7]

Nymphs are often depicted in classic works across art, literature, mythology, and fiction. They are often associated with the medieval romances or Renaissance literature of the elusive fairies or elves. [8] [9]

A motif that entered European art during the Renaissance was the idea of a statue of a nymph sleeping in a grotto or spring. [10] [11] [12] This motif supposedly came from an Italian report of a Roman sculpture of a nymph at a fountain above the River Danube. [13] The report, and an accompanying poem supposedly on the fountain describing the sleeping nymph, are now generally concluded to be a fifteenth-century forgery, but the motif proved influential among artists and landscape gardeners for several centuries after, with copies seen at neoclassical gardens such as the grotto at Stourhead. [14] [15] [16]

All the names for various classes of nymphs have plural feminine adjectives, most agreeing with the substantive numbers and groups of nymphai. There is no single adopted classification that could be seen as canonical and exhaustive. [17] Some classes of nymphs tend to overlap, which complicates the task of precise classification. e.g. Dryads and hamadryads as nymphs of trees generally, meliai as nymphs of ash trees, and naiads as nymphs of water, but no others specifically. [17]

By type of dwelling Edit

The following is not the authentic Greek classification, but is intended simply as a guide:

Classification by type of dwelling
Type / Group / Individuals Emplacement Relations and Notes
Celestial nymphs
Aurae (breezes) also called Aetae or Pnoae [ citation requise ] , daughters of Boreas [18]
Asteriae (stars) mainly comprising the Atlantides (daughters of Atlas)
1. Hesperides Far West nymphs of the sunset, the West, and the evening daughters of Atlas also had attributes of the Hamadryads [19]
• Aegle ditto
• Arethusa ditto
• Erytheia (or Eratheis) ditto mother of Eurytion by Ares [20]
• Hesperia (or Hispereia) ditto
2. Hyades (star cluster sent rain) Boeotia (probably) daughters of Atlas by either Pleione or Aethra [21]
3. Pleiades Boeotia (probably) daughters of Atlas and Pleione [22] constellation also were classed as Oreads
• Maia Mt. Cyllene, Arcadia partner of Zeus and mother of Hermes [23]
• Electra Mt. Saon, Samothrace mother of Dardanus and Iasion by Zeus [24]
• Taygete Taygetos Mts., Laconia mother of Lacedaemon by Zeus [25]
• Alcyone Mt. Cithaeron, Boeotia mother of Hyperes and Anthas by Poseidon [26]
• Celaeno Mt. Cithaeron, Boeotia or Euboea mother of Lycus and Nycteus by Poseidon [27]
• Asterope Pisa, Elis mother of Oenomaus by Ares [28]
• Merope Corinthe wife of Sisyphus and mother of Glaucus [29]
Nephele (clouds) daughters of Oceanus [30] and/or Tethys [31] or of Aither [32]
Land nymphs
Alseides (groves) [33]
Auloniades (valley pastures, glens)
Leimakides or Leimonides (meadows)
Napaeae (dells) [34]
Oreads (mountains, grottoes), also Orodemniades
Wood and plant nymphs
Anthousai (flowers)
Dryades (trees)
Hamadryades or Hadryades
1. Daphnaeae (laurel tree)
2. Epimeliades or Epimelides (apple tree also protected flocks) other name variants include Meliades, Maliades and Hamameliades same as these are also the Boucolai (Pastoral Nymphs)
3. Kissiae (ivy)
4. Meliae (manna-ash tree) born from the drops of blood that fell on Gaia when Cronus castrated Uranus [35]
Hyleoroi (watchers of woods)
Water nymphs (Hydriades or Ephydriades)
Haliae (sea and seashores)
1. Nereids mer Méditerranée 50 daughters of Nereus and Doris [36]
Naiads or Naides (fresh water)
1. Crinaeae (fountains)
2. Eleionomae (wetlands)
3. Limnades or Limnatides (lakes)
4. Pegaeae (springs)
5. Potameides (rivers)
• Tágides Tagus River
Oceanids daughters of Oceanus and Tethys, [37] any freshwater, typically clouds and rain. see List of Oceanids
Underworld nymphs
Lampades Hades torch bearers in the retinue of Hecate
• Orphne Hades is a representation of the darkness of the river Styx, the river of hatred, but is not to be confused with the goddess Styx herself, but she is associated with both Styx and Nyx. She is the consort of Acheron, (the god of the river in Hades), and the mother of Ascalaphus, (the orchardist of Hades). [38]
• Leuce (white poplar tree) Hades daughter of Oceanus and lover of Hades [39]
• Minthe (mint) Cocytus River probably a daughter of Cocytus, lover of Hades and rival of Persephone [40] [41]
• Melinoe Hades Orphic nymph, daughter of Persephone and "Zeus disguised as Pluto". [42] Her name is a possible epithet of Hecate.
Other nymphs
Hecaterides (rustic dance) daughters of Hecaterus by a daughter of Phoroneus sisters of the Dactyls and mothers of the Oreads and the Satyrs [43]
Kabeirides daughters of Cadmilus and sisters of the Kabeiroi [44] or of Hephaestus and Cabeiro [45]
Maenads or Bacchai or Bacchantes frenzied nymphs in the retinue of Dionysus
1. Lenai (wine-press)
2. Mimallones (music)
3. Naides (Naiads)
4. Thyiai or Thyiades (thyrsus bearers)
Melissae (honey) likely a subgroup of Oreades or Epimelides

By location Edit

The following is a list of groups of nymphs associated with this or that particular location. Nymphs in such groupings could belong to any of the classes mentioned above (Naiades, Oreades, and so on).

Location-specific groupings of nymphs
Groups and Individuals Emplacement Relations and Notes
Aeaean Nymphs Aeaea Island handmaidens of Circe
Aegaeides Aegaeus River on the island of Scheria
Aesepides Aesepus River in Anatolia
• Abarbarea ditto
Acheloides Achelous River in Acarnania
• Callirhoe, second wife of Alcmaeon ditto
Acmenes Stadium in Olympia, Elis
Amnisiades Amnisos River on the island of Crete entered the retinue of Artemis
Anigrides Anigros River in Elis believed to cure skin diseases
Asopides Asopus River in Sicyonia and Boeotia
• Aegina Island of Aegina mother of Menoetius by Actor, and Aeacus by Zeus
• Asopis
• Chalcis Chalcis, Euboea regarded as the mother of the Curetes and Corybantes perhaps the same as Combe and Euboea below
• Cleone Cleonae, Argos
• Combe Island of Euboea consort of Socus and mother by him of the seven Corybantes
• Corcyra Island of Corcyra mother of Phaiax by Poseidon
• Euboea Island of Euboea abducted by Poseidon
• Gargaphia or Plataia or Oeroe Plataea, Boeotia carried off by Zeus
• Harmonia Akmonian Wood, near Themiscyra mother of the Amazons by Ares [46] [47]
• Harpina Pisa, Elis mother of Oenomaus by Ares
• Ismene Ismenian spring of Thebes, Boeotia wife of Argus, eponymous king of Argus and thus, mother of Argus Panoptes and Iasus.
• Nemea Nemea, Argolis others called her the daughter of Zeus and Selene
• Ornea Ornia, Sicyon
• Peirene Corinthe others called her father to be Oebalus or Achelous by Poseidon she became the mother of Lecheas and Cenchrias
• Salamis Island of Salamis mother of Cychreus by Poseidon
• Sinope Sinope, Anatolia mother of Syrus by Apollo
• Tanagra Tanagra, Boeotia mother of Leucippus and Ephippus by Poemander
• Thebe Thebes, Boeotia wife of Zethus and also said to have consorted with Zeus
• Carmentis,or Carmenta Arcadia She had a son with Hermes, called Evander. Her son was the founder of the Pallantium. Pallantium became one of the cities that was merged later into the ancient Rome. Romans called her, Carmenta. [48]
• Thespeia Thespia, Boeotia abducted by Apollo
Astakides Lake Astacus, Bithynia appeared in the myth of Nicaea
• Nicaea Nicaea, Bithynia
Asterionides Asterion River, Argos daughters of the river god Asterion nurses of the infant goddess Hera
• Acraea ditto
• Euboea ditto
• Prosymna ditto
Carian Naiades (Caria) Caria
• Salmacis Halicarnassus, Caria
Nymphs of Ceos Island of Ceos
Corycian Nymphs (Corycian Cave) Corycian cave, Delphi, Phocis daughters of the river god Pleistos
• Kleodora (or Cleodora) Mt. Parnassus, Phocis mother of Parnassus by Poseidon
• Corycia Corycian cave, Delphi, Phocis mother of Lycoreus by Apollo
• Daphnis Mt. Parnassus, Phocis
• Melaina Dephi, Phocis mother of Delphos by Apollo
Cydnides River Cydnus in Cilicia
Cyrenaean Nymphs City of Cyrene, Libya
Cypriae Nymphs Island of Cyprus
Cyrtonian Nymphs Town of Cyrtone, Boeotia Κυρτωνιαι
Deliades Island of Delos daughters of Inopus, god of the river Inopus
Dodonides Oracle at Dodona
Erasinides Erasinos River, Argos daughters of the river god Erasinos attendants of the goddess Britomartis.
• Anchiroe ditto
• Byze ditto
• Maera ditto
• Melite ditto
Nymphs of the river Granicus River Granicus daughters of the river-god Granicus
• Alexirhoe ditto mother of Aesacus by Priam
• Pegasis ditto mother of Atymnios by Emathion
Heliades River Eridanos daughters of Helios who were changed into trees
Himeriai Naiades Local springs at the town of Himera, Sicily
Hydaspides Hydaspers River, India nurses of infant Zagreus
Idaean Nymphs Mount Ida, Crete nurses of infant Zeus
• Ida ditto
• Adrasteia ditto
Inachides Inachos River, Argos daughters of the river god Inachus
• Io ditto mother of Epaphus by Zeus
• Amymone ditto
• Philodice ditto wife of Leucippus of Messenia by whom she became the mother of Hilaeira, Phoebe and possibly Arsinoe
• Messeis ditto
• Hyperia ditto
• Mycene ditto wife of Arestor and by him probably the mother of Argus Panoptes eponym of Mycenae
Ionides Kytheros River in Elis daughters of the river god Cytherus
• Calliphaea ditto
• Iasis ditto
• Pegaea ditto
• Synallaxis ditto
Ithacian Nymphs Local springs and caves on the island of Ithaca
Ladonides Ladon River
Lamides or Lamusides Lamos River in Cilicia possible nurses of infant Dionysus
Leibethrides Mounts Helicon and Leibethrios in Boeotia or Mount Leibethros in Thrace)
• Libethrias
• Petra
Lelegeides Lycia, Anatolia
Lycaean Nymphs Mount Lycaeus nurses of infant Zeus, perhaps a subgroup of the Oceanides
Melian Nymphs Island of Melos transformed into frogs by Zeus not to be confused with the Meliae (ash tree nymphs
Mycalessides Mount Mycale in Caria, Anatolia
Mysian Nymphs Spring of Pegai near Lake Askanios in Bithynia who abducted Hylas
• Euneica
• Malis
• Nycheia
Naxian Nymphs Mount Drios on the island of Naxos nurses of infant Dionysus were syncretized with the Hyades
• Cleide
• Coronis
• Philia
Neaerides Thrinacia Island daughters of Helios and Neaera, watched over Helios' cattle
Nymphaeides Nymphaeus River in Paphlagonia
Nysiads Mount Nysa nurses of infant Dionysos, identified with Hyades
Ogygian Nymphs Island of Ogygia four handmaidens of Calypso
Ortygian Nymphs Local springs of Syracuse, Sicily named for the island of Ortygia
Othreides Mont Othrys a local group of Hamadryads
Pactolides Pactolus River
• Euryanassa wife of Tantalus
Pelionides Mount Pelion nurses of the Centaurs
Phaethonides a synonym for the Heliades
Phaseides Phasis River
Rhyndacides Rhyndacus River in Mysia
Sithnides Fountain at the town of Megara
Spercheides River Spercheios one of them, Diopatra, was loved by Poseidon and the others were changed by him into trees
Sphragitides, or Cithaeronides Mount Cithaeron
Tagids, Tajids, Thaejids or Thaegids River Tagus in Portugal and Spain
Thessalides Peneus River in Thessaly
Thriae Mount Parnassos prophets and nurses of Apollo
Trojan Nymphs Local springs of Troy

Autres Modifier

The following is a selection of names of the nymphs whose class was not specified in the source texts. For lists of Naiads, Oceanids, Dryades etc. see respective articles.


Statue’s haircut may have been popular in first century AD – archaeologist

The 5cm-tall figure of an unknown Celtic deity was discovered at the National Trust’s Wimpole Estate in Cambridgeshire.

A tiny statue’s moustache and haircut could have been popular in the first century AD, an archaeologist has suggested.

The 5cm-tall figure of an unknown Celtic deity was discovered during digging on the site of a new visitor centre at the National Trust’s Wimpole Estate in Cambridgeshire.

Work in 2018 revealed a late Iron Age to early Roman rural settlement, and artefacts discovered there have since been subject to further analysis.

It was suggested that the copper alloy human figurine, made in the first century AD, represented Cernunnos, the Celtic god of fertility.

The tiny first century figure of a Celtic deity found at the National Trust’s Wimpole Estate (Oxford Archaeology East/James Fairbairn/PA)

When the figure was cleaned, the moustache and hairstyle detail was revealed.

Its hair appears neatly shaped at the front and long but tidy at the back.

Shannon Hogan, National Trust archaeologist for the East of England, said: “This figure is an exceptional find and thanks to careful conservation and cleaning, we can now see some remarkable detail.

“His hairstyle and moustache are clear, which might be indicative of current trends or perhaps ‘typical’ for depictions of this particular deity.

“The artefact dates to the first century AD, and whilst possibly of Roman manufacture, exhibits very Celtic traits such as his oval eyes.

“The torc it is holding – an open-ended metal neck ring – is still clear and a small recess at the centre is suggestive of a decorative inlay, now lost.

“We have extremely limited knowledge of what ordinary people of England at that time looked like, so this beautifully detailed figure might just be giving us a tantalising glimpse into their appearance, or how they imagined their gods.”

The statue before it was cleaned (Oxford Archaeology East/James Fairbairn/PA)

The figure probably originally served as the handle of a spatula, according to the National Trust.

It may have been lost or deposited at Wimpole by inhabitants of early Roman Britain at the end of the Iron Age.

Chris Thatcher, from Oxford East Archaeology, said: “Finds such as this give a rare and fascinating insight into aesthetics and symbolism in the latest Iron Age.

“The extent to which his hairstyle is typical of contemporary styles will never be known for certain.

“However, we think the combination of him holding a torc – associated with status – and forming the handle of a spatula – either used to mix medicines, or wax for writing tablets – speak of influence and power.

“The fact that he was found on a site with so much other evidence for it being a local hub is wonderful and appropriate.”

The statue’s hair is long but tidy at the back (Oxford Archaeology East/James Fairbairn/PA)

The Roman settlement that was excavated is believed to have been at the centre of a trading network, with imported pottery as well as around 300 metal objects uncovered during the dig.

These included coins, cosmetic implements, horse harness fittings, Roman military uniform fittings, a spearhead, an axe head, key handles, brooches, as well as scrap lead and a number of iron nails.


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