Qu'est-ce qui était utilisé à la place du papier toilette aux États-Unis et au Royaume-Uni avant 1900 ?

Qu'est-ce qui était utilisé à la place du papier toilette aux États-Unis et au Royaume-Uni avant 1900 ?


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J'ai lu dans cet article de Wikipédia que le papier toilette n'était disponible que vers 1920. D'un autre côté, cet article dit que les bidets n'ont jamais été populaires au Royaume-Uni et aux États-Unis.

De plus, les colonies du Royaume-Uni comme l'Inde n'ont pas adopté le papier toilette pendant le Raj britannique. Alors, qu'est-ce qui était utilisé pour le nettoyage anal avant 1900 ? Qu'est-ce qui comble cette partie manquante de l'histoire du nettoyage anal ?


Terres désolées américaines : une histoire sociale et culturelle des excréments, 1860-1920

Par Daniel Max Gerling, B.A. ; Mémoire de maîtrise présenté à la faculté de la Graduate School de l'Université du Texas à Austin dans le cadre de la réalisation partielle des exigences du diplôme de docteur en philosophie de l'Université du Texas à Austin :

Bien que Gayetty's Medicated Paper, le premier papier toilette américain, ait été introduit en 1857, c'était un luxe que peu d'Américains pouvaient se permettre. Par conséquent, la plupart des toilettes extérieures étaient équipées d'un épi de maïs suspendu par une ficelle au mur. Et après que le catalogue Sears soit devenu monnaie courante dans les années 1890, il était un aliment de base dans de nombreuses dépendances pour être utilisé comme papier hygiénique. Plusieurs photos du début du 19ème siècle de l'intérieur de dépendances de dix fois présentent des bouts de journaux ou des tas de chiffons. Certains avaient également des seaux de chaux pour contrôler l'odeur.

Étant donné que le maïs n'était à l'origine cultivé que dans l'hémisphère occidental, il est probable que les épis de maïs étaient quelque chose que les colons européens/américains ont adopté des peuples indigènes là-bas. Mais les chiffons et les journaux mentionnés étaient probablement couramment utilisés en Europe et apportés par les Européens dans le Nouveau Monde.

Chez les Boy Scouts, on m'a appris à utiliser des feuilles séchées lors d'une randonnée dans les bois, et c'était la pratique des Amérindiens et probablement des premiers colons américains.

J'ai également trouvé quelques références à l'utilisation de pierres par les Amérindiens, mais rien que je puisse citer comme source fiable.


Je ne pense pas que les bidets aient jamais été aussi populaires au Royaume-Uni que nous le pensions. J'ai entendu beaucoup de gens au Royaume-Uni et ils disent souvent qu'ils n'en ont pas et qu'ils ne connaissent personne qui en a un. Je pense que Crocodile Dundee a mis dans la tête des gens que tout le monde au Royaume-Uni a un bidet.

Les bidets sont plus courants au Moyen-Orient, ainsi qu'en Italie. Les toilettes japonaises les plus récentes semblent être plus populaires au Japon, en Chine, etc. Et il semble qu'au cours des dernières années, elles soient devenues très populaires aux États-Unis et au Canada.


Histoire du papier toilette

Bien que nous prenions le papier toilette pour acquis, le papier toilette a une histoire relativement courte dans le monde moderne.

Au IIe siècle av. J.-C., les Chinois ont inventé un matériau d'emballage et de rembourrage connu sous le nom de papier. Il existe de nombreuses preuves qui confirment qu'ils utilisaient également ce papier comme du papier toilette.

Au 6ème siècle de notre ère, le papier toilette était largement utilisé en Chine.

Historiquement, le premier papier toilette moderne a été fabriqué en 1391, lorsqu'il a été créé pour les besoins de la famille de l'empereur chinois. Chaque feuille de papier toilette était même parfumée. C'était du papier toilette comme nous l'avons pensé.

À la fin du XVe siècle, le papier est devenu largement disponible. Cependant, la fabrication de masse de papier hygiénique moderne a commencé à la fin du 19ème siècle.

Joseph C. Gayetty a créé le premier papier hygiénique emballé dans le commerce en 1857. Ses papiers hygiéniques étaient des feuilles de papier lâches et plates. Joseph a fondé The Gayetty Firm pour la production de papier toilette dans le New Jersey et son premier papier toilette fabriqué en usine était "The Therapeutic Paper". Ce premier papier toilette en feuilles plates était médicamenté avec de l'aloe. Joseph Gayetty a imprimé son nom sur chaque feuille.Malheureusement, cette invention a échoué.

Thomas Seymour, Edward Irvin et Clarence Wood Scott ont commencé à vendre du papier toilette à Philadelphie en 1867. En 1879, les frères Scott ont fondé la Scott Paper Company. Le papier toilette de la Scott Paper Company a été le premier papier toilette vendu en rouleaux. En 1890, la Scott Paper Company fabriquait son papier toilette de marque Waldorf en rouleaux.

En 1871, Zeth Wheeler fait breveter du papier toilette roulé et perforé. En 1877, il fonde l'Albany Perforated Wrapping Paper Company. En 1897, la société a commencé à vendre et à commercialiser du papier toilette perforé standard en rouleau.

En 1879, Walter Alcock, un homme d'affaires britannique, a également créé du papier toilette en rouleau. Il a été le premier à utiliser le rouleau de papier toilette perforé au lieu des draps plats ordinaires.

En 1880, la British Perforated Paper Company a commencé à vendre du papier toilette. Ce papier toilette était vendu dans des boîtes de carrés individuels.

En 1885, Oliver Hewlett Hicks a breveté l'emballage du papier toilette et le processus de fabrication.

En 1896, le fils d'Irvin, Arthur Scott, rejoint la Scott Paper Company. En 1921, la marque Waldorf représentait 64% des ventes totales de caisses Scott. La société est devenue le leader mondial du papier toilette.

En 1928, l'allemand Hans Klenk devient le premier vendeur de rouleaux de papier toilette en Europe.

En 1942, le papier toilette devient plus doux, St. Andrew's Paper Mill en Angleterre a commencé à vendre le premier papier toilette à deux épaisseurs. Aujourd'hui, le papier toilette à deux épaisseurs est la norme dans de nombreux pays.

En 1935, Northern Tissue a inventé le papier toilette sans éclats.

En 1973, l'Amérique a connu la première pénurie de papier toilette. En décembre 1973, après que l'une des blagues de Carson (Johnny Carson, l'un des comédiens les plus aimés des États-Unis) ait effrayé les consommateurs en les obligeant à stocker des fournitures.

À l'époque, les gens ne parlaient pas fréquemment du papier toilette. À l'époque conservatrice, il était « impossible » de parler de ce produit. Cependant, les gens souhaitaient une meilleure hygiène et le papier toilette s'est progressivement intégré au marché de la consommation.

Aujourd'hui, la fabrication de papier toilette est une grande industrie. Le papier toilette moderne a définitivement rendu la vie beaucoup plus facile et plus hygiénique pour nous tous.


10 faits révoltants sur le XVIIIe siècle

Il est bien connu sur Listverse que j'aime l'histoire, il est peut-être moins connu que le 18ème siècle est ma période préférée dans le temps, suivi peu de temps après par le Moyen Âge. Beaucoup de nos listes traitant des temps historiques ont tendance à discuter des bonnes parties et n'évitent pas intentionnellement les mauvaises et manquent juste d'espace sur une liste pour les deux. Cette liste se penche sur dix parties plutôt malheureuses de l'histoire occidentale au XVIIIe siècle.

Aujourd'hui, nous accordons une grande importance à l'hygiène personnelle, mais à l'époque, les gens pouvaient passer du berceau à la tombe sans jamais s'immerger dans l'eau. Beaucoup de gens pensaient que le bain était malsain et que le trempage dans l'eau, en particulier l'eau chaude, laisserait la maladie pénétrer dans le corps. Même si vous aviez décidé de prendre un bain, vous n'auriez même pas envisagé de vous déshabiller &ndash une habitude qui est restée jusqu'à la fin du 19ème siècle !

Le déodorant n'a été inventé que dans les années 1880, de sorte que la plupart des gens étaient tout à fait à l'aise de sentir comme une chèvre la plupart du temps. Les riches essaieraient de cacher cette odeur en s'imprégnant de parfum. Nous savons tous que cela ne fonctionne pas. Alors que le mathématicien du IXe siècle Ziryab a introduit l'idée du déodorant pour les aisselles à la péninsule ibérique maure (parties de l'Espagne, de la France, du Portugal et de Gibraltar), l'idée n'a jamais fait son chemin. Ce n'est qu'en 1888 que le premier déodorant produit commercialement a commencé à prendre d'assaut l'ouest. Il est toujours disponible aujourd'hui &ndash la marque était &ldquoMum.&rdquo

Les femmes n'ont pas soigné leurs poils. Dans le monde occidental, l'épilation n'est devenue courante que dans les années 1920. Bien sûr, il y a certaines nations (qui ne seront pas nommées) qui ont la réputation de ne pas soigner les poils du corps par leurs femmes. Assez dit à ce sujet, je pense!

Les maisons empestaient l'urine et les matières fécales. Il n'y avait pas de plomberie à l'intérieur, la plupart des gens se soulageaient dans un pot de chambre, qu'on pouvait laisser reposer, jusqu'à ce que quelqu'un décide de le jeter par la fenêtre la plus proche. Plus tard, ces visites de pots de chambre étaient moins fréquentes à mesure que les toilettes extérieures étaient inventées, mais même à l'époque victorienne, les pots de chambre avaient leur place comme toilettes d'urgence nocturnes.

Le papier hygiénique a été inventé jusqu'à la fin des années 1800, vous avez donc fait de votre mieux avec tout ce qui était disponible. Les riches auraient pu avoir le luxe de s'essuyer avec des bandes de linge. Les pauvres ont utilisé de vieux chiffons, de la mousse, des feuilles et de la bonne vieille main fidèle ! Même les anciens Romains s'en sortaient mieux et ils utilisaient du tissu sur un bâton qui était plongé dans un seau d'eau ! Sur la photo ci-dessus, une toilette portative du XVIIIe siècle.

L'infestation de punaises de lit était endémique. Ils étaient simplement considérés comme une partie normale de la vie. Malheureusement, ces punaises de lit étaient sans aucun doute la cause de la propagation de nombreuses maladies. Ils sont restés un problème constant jusque dans les temps modernes. À l'époque victorienne, il était recommandé aux femmes d'essuyer tous les lits avec du kérosène pour tuer ces invités indésirables.

Les femmes avaient peu d'options lorsque Mère Nature les appelait une fois par mois. Certains utilisaient un morceau de tissu qui serait réutilisé plusieurs fois. Plutôt désagréable vraiment, étant donné que vous deviez les sécher sur la corde à linge avec tous vos autres petits. Mieux vaut ne pas regarder par-dessus la clôture ! D'autres n'ont simplement rien utilisé et ont laissé la gravité faire son travail.

Dans les grandes zones urbaines, les rues sentaient un mélange d'excréments d'animaux, d'excréments humains et de matières végétales en décomposition. Si vous vous êtes déjà demandé d'où est née la tradition gentleman de l'homme marchant à l'extérieur, ne cherchez pas plus loin bien sûr, c'était aussi en partie pour protéger sa &ldquolady&rdquo des éclaboussures d'eau des voitures qui passaient. La prochaine fois que vous regardez un film où un homme jette galamment sa cape sur le sol pour que sa femme passe, rappelez-vous : ce n'est peut-être pas une flaque qu'il couvre.

L'hygiène dentaire était un peu plus qu'un cure-dent et peut-être un essuyage des gencives avec un chiffon. Les femmes avaient généralement une moins bonne hygiène dentaire que les hommes en raison de la perte de vitamines pendant la grossesse. Alors que cela était vrai pour les pauvres, la société italienne Marvis a commencé à fabriquer son dentifrice au début des années 1700 (elle le fabrique encore aujourd'hui). Mais franchement, les pauvres étaient probablement plus soucieux d'acheter de la viande que du dentifrice italien raffiné. C'était définitivement un &ldquoessentiel.&rdquo

Tout le monde était infesté de poux de tête et de corps. Mais n'ayez crainte, ils avaient un remède étonnant pour cela : le mercure ! L'Europe du XVIIIe siècle a eu une histoire d'amour avec le mercure. Ils l'ont mangé, ils l'ont frotté sur leur peau, puis ils sont devenus fous et sont morts. Du côté positif, au moins ça a tué les poux en premier !


Qu'est-ce que les gens utilisaient avant le papier toilette ?

L'utilisation de la salle de bain a beaucoup évolué depuis l'époque où les Grecs de l'Antiquité utilisaient des pierres et des morceaux d'argile pour leur hygiène personnelle. Le papier toilette est l'une de ces choses qui sont souvent considérées comme acquises dans les temps modernes, à l'exception des endroits où Charmin n'a pas encore infiltré. C'est certainement l'une de ces choses inévitables dans la vie, donc à travers de nombreux siècles et dans de nombreuses cultures, chacun avait sa propre méthode pour rester abstinent.

Les Romains de l'Antiquité étaient un peu plus sophistiqués que les Grecs en matière de nettoyage : ils optaient pour une éponge au bout d'un long bâton partagé par tous les membres de la communauté. Lorsqu'il n'était pas utilisé, ce bâton restait dans un seau d'eau de mer très salée dans la salle de bain commune. Les installations publiques étaient également équipées d'un long banc de marbre avec des trous creusés pour - eh bien, vous savez pour quoi ils ont été creusés - et des trous à l'avant pour que votre éponge sur un bâton puisse y glisser. Les Romains n'avaient pas non plus de murs de séparation, alors vous vous êtes assis juste à côté de cette jolie fille de l'insulae en bas de la route.

Vers 1391, pendant la dynastie Song, un empereur chinois a décrété que de grandes feuilles de papier de 2 pieds sur 3 pieds devaient être fabriquées pour son temps de toilette. Jusque-là, les Chinois utilisaient simplement des produits en papier au hasard.

Dans l'Amérique coloniale, les choses n'étaient pas beaucoup plus avancées. Après que les colons ont quitté la Grande-Bretagne pour les colonies, les meilleures choses qu'ils ont pu trouver étaient des épis de maïs. Aie. Ce n'est que plus tard qu'ils ont réalisé qu'ils pouvaient utiliser de vieux journaux et catalogues. En fait, la raison pour laquelle il y avait un trou dans le coin de la Almanach du vieux fermier était pour que les gens puissent l'accrocher à un crochet dans leurs toilettes extérieures.

Même si le filleul de la reine Elizabeth I a inventé l'une des premières toilettes à chasse d'eau en 1596, le papier hygiénique produit commercialement n'a commencé à circuler qu'en 1857.

Quilted Northern, anciennement Northern Tissue, annonçait jusqu'en 1935 que son papier toilette était « sans éclats ». Étant donné que l'entreprise est encore aujourd'hui importante dans le secteur des multicouches et de plusieurs milliards de dollars, le plan de marketing a dû être un succès : les tissus sans éclats étaient évidemment très demandés. L'attrait du papier toilette n'est cependant pas universel. Beaucoup en Inde utilisent la méthode de la main gauche et du seau d'eau.

Aujourd'hui, nous pouvons acheter des accessoires de salle de bain de luxe tels que des bidets portables, des tabourets de toilette et des rouleaux de papier toilette spécialement pour les Millennials.


Deux sociétés concurrentes : Central Pacific et Union Pacific Railroad

Le Pacific Railroad Act stipulait que la Central Pacific Railroad Company commencerait à construire à Sacramento et continuerait vers l'est à travers la Sierra Nevada, tandis qu'une deuxième compagnie, l'Union Pacific Railroad, construirait vers l'ouest à partir de la rivière Missouri, près de la frontière Iowa-Nebraska. Les deux lignes de voie se rencontreraient au milieu (le projet de loi ne désignait pas d'emplacement exact) et chaque entreprise recevrait 6 400 acres de terrain (plus tard doublée à 12 800) et 48 000 $ en obligations du gouvernement pour chaque mile de voie construite. Dès le début, donc, la construction du chemin de fer transcontinental s'est mise en place dans le cadre d'une compétition entre les deux compagnies.

À l'ouest, le Pacifique central serait dominé par les 𠇋ig Four”𠄼harles Crocker, Leland Stanford, Collis Huntington et Mark Hopkins. Tous étaient des hommes d'affaires ambitieux sans aucune expérience dans les chemins de fer, l'ingénierie ou la construction. Ils ont emprunté massivement pour financer le projet et ont exploité les failles juridiques pour obtenir le plus de fonds possibles du gouvernement pour la construction de leur voie prévue. Désillusionné par ses partenaires, Juda prévoyait de recruter de nouveaux investisseurs pour les racheter, mais il attrapa la fièvre jaune en traversant l'isthme de Panama vers l'est et mourut en novembre 1863, peu de temps après que le Pacifique central eut dopé ses premiers rails pour se connecter à Sacramento. Pendant ce temps, à Omaha, le Dr Thomas Durant avait illégalement acquis une participation majoritaire dans l'Union Pacific Railroad Company, lui donnant une autorité totale sur le projet. (Durant créerait également illégalement une société appelée Cr&# xE9dit Mobilier, qui lui garantissait, ainsi qu'à d'autres investisseurs, des bénéfices sans risque de la construction du chemin de fer.) Bien que l'Union Pacific ait célébré son propre lancement au début de décembre 1863, peu de choses seraient achevées jusqu'à la fin de la guerre civile en 1865.


Des tourelles aux toilettes : une histoire partielle de la salle du trône

Dans un catalogue réuni pour la Biennale de Venise 2014 pour accompagner une exposition sur les éléments architecturaux, la salle de bain est désignée comme « l'espace architectural dans lequel les corps sont régénérés, inspectés et cultivés, et où l'on est laissé seul pour une réflexion privée - pour développer et affirmer son identité. Je pense que cela signifie que c'est là que vous vous regardez pleurer dans le miroir. Quant aux toilettes en particulier, le commissaire de la Biennale Rem Koolhaas et ses chercheurs la considèrent comme « l'élément architectural ultime », « la zone fondamentale d'interaction - au niveau le plus intime - entre l'homme et l'architecture ». 8221 Donc, la prochaine fois que le burrito ne tient pas bien ou que vous avez bu trop de gin tonics, rappelez-vous que vous vivez une union corporelle avec la mère de tous les arts. A part l'humour petit pot, la privatisation et la prolifération de la salle de bain ont vraiment entraîné de nouveaux développements en matière de propreté et de sécurité et ont façonné nos bâtiments.

Les toilettes à chasse d'eau ont été inventées en 1596 mais ne se sont généralisées qu'en 1851. Avant cela, les "toilettes" étaient une collection hétéroclite de toilettes communes, de pots de chambre et de trous dans le sol. Lors de l'essor de la construction de châteaux au XIe siècle, les pots de chambre sont complétés par des toilettes qui, pour la première fois, s'intègrent réellement à l'architecture. Ces premières salles de bains, connues sous le nom de « garderobes » n'étaient guère plus que des niches continues qui descendaient verticalement jusqu'au sol, mais elles se sont rapidement transformées en petites pièces qui dépassaient des murs du château comme des baies distinctes sans fond (une telle toilette était le cadre d'un scène charnière de la finale de la saison de "Game of Thrones"). “Garderrobe” est à la fois un euphémisme pour un placard et une appellation assez littérale, comme le note l'historien Dan Snow : , car l'ammoniac de l'urine tuerait les puces."

Arbres de garde-robe à gradins au château de Langley, par Viollet-le-Duc. Et cela fonctionne de la même manière basique : la gravité. Et tandis que la garde-robe était en fait un point faible dans les défenses d'un château, malheur à l'envahisseur sans prétention escaladant un mur de château en dessous. Plusieurs conceptions ont émergé pour résoudre le problème de l'élimination verticale des déchets - certaines tours en spirale, par exemple, tandis que d'autres étaient des tours entières, certaines larguaient des déchets dans des puisards, des douves, et d'autres les laissaient simplement tomber sur le sol en dessous. Tous les complexes médiévaux n'étaient pas d'accord pour simplement jeter des excréments sur le sol comme autant d'huile chaude. Le monastère de Christchurch (1167) dispose d'un système d'égouts élaboré qui sépare l'eau courante, l'évacuation des eaux pluviales et les déchets, que l'on peut voir marqués en rouge sur le dessin ci-dessous, qui doit être le plus beau schéma de plomberie que j'ai jamais vu :

Schéma des eaux usées du monastère de Christchurch, Canterbury (1167)

Aujourd'hui, les toilettes sont passées d'un polype architectural à un élément de design central. Il y a longtemps, lorsque je rêvais de devenir architecte, je concevais une maison pour un client qui voulait voir la télévision depuis les toilettes et la baignoire mais ne voulait pas de télévision dans la salle de bain. L'ensemble de la suite principale, et donc un grand pourcentage du deuxième étage du bâtiment, a été conçu autour de la vue depuis la salle de bain. Et c'était la deuxième résidence de ma courte carrière qui a commencé par la salle de bain. Plus communément cependant, les toilettes façonnent les espaces de nos gratte-ciel.

Arrangement de plomberie dans une maison new-yorkaise du XIXe siècle Parce que nous ne pouvons pas simplement déposer nos déchets à 800 pieds du côté d'un gratte-ciel sur un trottoir métropolitain achalandé, et parce qu'une plomberie efficace dépend de l'empilage d'appareils qui partagent un mur humide commun,& Les toilettes #8221 (et les ascenseurs, bien sûr) sont les seuls éléments dessinés dans les plans des immeubles de grande hauteur, dont les dalles de plancher répétitives sont construites plus tard en fonction des besoins d'un locataire. Autrefois reléguées à la périphérie, les toilettes sont désormais une oasis au centre de nos vies trépidantes, un endroit où, comme l'a écrit Koolhaas, « on est laissé seul pour une réflexion privée - pour développer et affirmer son identité. » Pour paraphraser Winston Churchill, nous avons façonné nos toilettes, puis nos toilettes nous façonnent.


Qu'est-ce que les gens utilisaient avant le papier toilette ?

La première utilisation enregistrée de quelque chose ressemblant à du papier toilette vient de la Chine du 6ème siècle, où les membres les plus riches de la société utilisaient des liasses de papier pour nettoyer leurs régions inférieures.

Sous la dynastie Tang, un diplomate du Moyen-Orient en visite en Chine a déclaré : « Ils ne font pas attention à la propreté, et ils ne se lavent pas à l'eau après avoir fait le nécessaire, mais ils ne s'essuient qu'avec du papier.

Par la dynastie Song, l'empereur a décrété que du papier mesurant 2 pieds sur 3 pieds serait disponible pour ses besoins de salle de bain. C'est la première fois que du papier est fabriqué spécifiquement pour la toilette.

Papier de fibre de chanvre chinois ancien. Photo par Ytrottier CC BY SA 3.0

Dans la Rome antique, où les toilettes publiques partagées faisaient fureur, ils préféraient utiliser un tersorium, une éponge commune sur un bâton, qui était stockée dans de la saumure de mer forte ou du vinaigre lorsqu'elle n'était pas utilisée.

Restes de toilettes publiques romaines à Carthage, Tunisie.

Parfois, cela se transmettait d'une personne à l'autre, et parfois quelqu'un finissait par attraper le mauvais bout du bâton, entraînant beaucoup d'hilarité et parfois une infection et la mort.

Seneca raconte l'histoire d'un gladiateur germanique en 64 après JC qui s'est suicidé par tersorium plutôt que de faire face aux horreurs du Colisée.

Les choses étaient tout aussi étranges dans la Grèce antique où il y avait aussi une éponge sur un bâton appelée xylospongium, mais la méthode préférée était des morceaux de céramique appelés pessoi.

Ceux-ci ont été utilisés dans un mouvement de grattage de gauche à droite et les historiens ont estimé que votre lingette moyenne utiliserait trois morceaux.

Une réplique de xylospongium (éponge sur un bâton). Photo de D. Herdemerten ( Hannibal21 ) CC BY 3.0

Alors qu'il était courant de faire des affaires en plein air, il est prouvé que les plus privilégiés de la société avaient accès à des toilettes à chasse d'eau.

Comme le rapporte le Times, « les plus anciennes toilettes à chasse d'eau du monde se trouveraient dans le palais minoen de Knossos, en Crète, où l'on peut encore voir leurs restes vieux de 4 000 ans. La royauté minoenne s'est assise sur un siège en bois au-dessus d'un bol en argile, qui a été rincé avec de l'eau dans les égouts en pierre.

Réservoir d'eau sophistiqué de Dholavira, preuve des systèmes d'égouts hydrauliques dans l'ancienne civilisation de la vallée de l'Indus. Photo de Rama’s Arrow CC BY-SA 3.0

Dans l'ancien Japon, ils utilisaient un outil en métal appelé chugi qui ressemblait à un abaisse-langue pour nettoyer les zones difficiles d'accès. Heureusement, il n'y a aucun rapport de personne confondant les deux.

Les choses étaient légèrement plus hygiéniques dans l'ancien Moyen-Orient où ils utilisaient l'eau courante et leur main gauche pour diriger le jet d'eau vers la bonne zone, puis s'assuraient de bien se laver les mains après utilisation.

Instruments de nettoyage anal connus sous le nom de chūgi de la période Nara (710 à 784) au Japon. Les rouleaux modernes en arrière-plan servent à comparer les tailles. Photo de Chris 73 CC BY-SA 3.0

En Europe, il était courant d'utiliser des chiffons qui pouvaient être lavés et réutilisés, beaucoup de ces chiffons finissaient dans les égouts, il est donc impossible de savoir combien de fois ces chiffons ont été utilisés avant d'être jetés.

Dans les Amériques, il était courant d'utiliser les épis de maïs une fois que le maïs avait été retiré, c'était une option populaire parce que les épis étaient facilement disponibles et étonnamment doux et flexibles.

Même si les toilettes à chasse d'eau ont été inventées en 1596, le premier papier toilette n'a été produit qu'en 1857, lorsqu'un inventeur américain appelé Joseph Gayetty a commencé à vendre le premier papier thérapeutique infusé d'aloès à 500 feuilles pour 50 centimes.

Initialement, le produit de Gayetty était vendu comme accessoire médical, présenté comme une aide pour les personnes aux prises avec des hémorroïdes.

Une publicité pour Gayetty’s Medicated Paper.

Avant que l'invention de Gayetty ne devienne populaire, les gens utilisaient tout ce sur quoi ils pouvaient mettre la main. Les catalogues de vente par correspondance et les publications telles que l'Almanach du fermier étaient des substituts de salle de bain préférés, ou quelque chose de plus naturel comme un morceau de mousse, des tas de terre ou un peu de fourrure, ou même dans certains cas des coquilles de moules et d'huîtres.

Bien que Gayetty soit très fier de son invention, le produit est plus tard resté dans les mémoires comme un désastre commercial. A son exemple, quelques autres inventeurs ont tenté de mettre leurs papiers en rouleau sur le marché.

Beaucoup d'entre eux ont échoué jusqu'en 1867 lorsque les frères Thomas, Edward et Clarence Scott ont réussi à commercialiser avec succès leur papier toilette.

Ainsi, 1867 a été l'année où le papier toilette perforé en rouleaux, tel que nous le connaissons aujourd'hui, a vu une utilisation plus large.

En 1935, Northern Issue a commencé à faire la promotion du papier toilette « sans éclats » sur le marché. Et en 1942, St. Andrew's Paper Mill, au Royaume-Uni, a introduit la douceur en lançant le papier à deux plis.

À partir de ce moment, ce n'était qu'une question de qualité du TP – taille, poids, résistance, rugosité, résidus, absorption d'eau, etc. Certaines entreprises ont investi dans des études pour trouver la formule parfaite pour un meilleur produit. Ceci, par exemple, a conduit à ajouter de l'aloès dans le papier pour le ramollir.

Rouleaux de papier toilette produits par Nokia dans les années 1960’, Museum Center Vapriikki, Tampere, Finlande. Photo de Catlemur CC BY SA 4.0

La qualité de ce produit dépend de sa durabilité, de sa rugosité et de la quantité de piles. Le TP à faible teneur se compose de seulement 1 ou 2 pieux et peut parfois être très rugueux. Le papier de qualité moyenne est plus résistant et légèrement plus doux tandis que la qualité ultime est le papier Premium composé de 2 à 4 piles.

Ce TP de haute qualité peut être enrichi de lotions et de crèmes pour plus de douceur, et il peut être texturé, à motifs ou matelassé afin qu'il ait également une sensation de luxe.

Le journal intime des dames (1948)

Finalement, la différence de prix entre les deux types de papiers a diminué et le papier doux est devenu le choix préféré des gens.

Pendant la majeure partie du 20e siècle, il y avait un énorme écart entre le papier toilette « doux » et « dur » non seulement en termes de qualité mais aussi de prix. Le plus dur était plus abordable et il était courant d'avoir des impressions dessus, telles que "NOW WASH YOUR HANDS PLEASE", "IZAL MEDICATED" ou "GOVERNMENT PROPERTY" qui était écrit sur chaque feuille vers les parties perforées.


Salles de bain victoriennes : une leçon d'histoire

Comme je l'ai dit dans la première partie, créer une salle de bain d'époque PARFAITE de l'époque victorienne est assez difficile, si vous voulez des commodités modernes. Mais il y a TELLEMENT d'éléments d'époque que vous pouvez intégrer dans une salle de bain qui donneront à la pièce l'impression qu'elle correspond à l'architecture d'une maison victorienne. Avis de non-responsabilité : je ne suis en aucun cas un expert en la matière, et je suis très excité et passionné par ce sujet, qui brouille certainement mon jugement ! Alors prenez tout ce que je dis avec un grain de sel (de préférence un grain de sel de bain, que vous utiliserez pour tremper dans une baignoire vintage dans votre salle de bain parfaite). Prenez un chocolat chaud et installez-vous. J'ai beaucoup à partager.

Judith Flanders dit qu'à l'époque victorienne, "les hommes et les femmes avaient des approches différentes du bain". Toujours vrai, non ? Les progrès de la plomberie ont changé la façon dont les gens abordaient l'hygiène, et le monde est beaucoup moins malodorant à cause de cela. Bravo pour les égouts et la plomberie intérieure! Le bain était principalement considéré comme thérapeutique au début de l'ère victorienne - les bains à l'éponge étaient à la mode, et fondamentalement, si vous vous lavez le visage, les pieds, les fosses et les morceaux coquins une fois par jour, tout allait bien. Vous baigner tout votre corps tous les jours ? Totalement une mauvaise idée. Lorsque vous lavez tout votre corps, tout avait un but – jusqu'à la température de l'eau.

J'ai ce livre de cuisine INCROYABLE de 1892 qui explique tout cela. OUI, un livre de cuisine. Vous voyez, à l'époque victorienne, les femmes étaient la première ligne de défense en ce qui concerne les soins médicaux, et les cuisines étaient utilisées comme salles d'opération mineures, et il fallait savoir coudre des points et résoudre toutes sortes de problèmes dans le ménage. Et les livres de cuisine n'avaient pas seulement des recettes pour la nourriture, ils avaient des recettes pour les conseils ménagers, le nettoyage, les médicaments, les premiers secours et l'éducation des enfants.

Je suis tombé sur le Columbia Cook Book d'Adelaide Hollingsworth (1892), et c'est l'un des livres les plus étonnants que j'aie jamais achetés. J'allais paraphraser la section sur la baignade, mais je ne peux pas. Vous devez le lire par vous-même. Et pardonnez-moi de prendre des photos des pages et de ne pas numériser - l'état et l'épaisseur du livre rendent cela BEAUCOUP plus facile et plus sûr pour le livre. Ce n'est pas un scan parfait, mais c'est UNIQUE.

Avant que les maisons n'aient des conduites d'eau, le bain avait lieu dans la pièce la plus chaude de la maison – la cuisine. L'eau pouvait être chauffée sur la cuisinière et versée dans une baignoire en étain de base, et tout le monde utiliserait généralement la même eau de bain – puis la lessive y serait faite en dernier. Porter de l'eau était une tâche ÉNORME. Si vous aviez une baignoire au deuxième étage, l'eau devait également être transportée (DEUX FOIS - une fois pour faire monter l'eau, et encore pour évacuer l'eau sale! Je suis certain que la paresse était en fait la vraie raison pour laquelle on vous encourageait à ne pas vous baigner tous les jours). Si vous aviez la chance d'avoir une salle de bain dédiée au premier étage, souvent, le drain allait directement dans le sol sous la maison. Les toilettes étaient à l'extérieur, mais finalement, les systèmes d'égouts sont devenus nécessaires pour lutter contre les maladies. Les réseaux d'égouts ont d'abord commencé dans les villes, puis se sont finalement rendus dans le pays. Pour que cela fonctionne, les tuyaux et les tailles standard pour les matériaux de plomberie devaient être une chose. Une entreprise TELLEMENT énorme - c'est pourquoi il a fallu si longtemps pour que les maisons aient une plomberie intérieure.

Judith Flanders avait d'excellentes statistiques sur Muncie, Indiana, qui n'est qu'à quelques heures de chez nous. Je pense que c'est amusant de savoir cela, si près de chez nous, car c'était probablement une situation similaire ici à Franklin, dans l'Indiana. En 1890, Muncie compte 11 000 habitants, mais moins de deux douzaines de maisons possédaient une salle de bain comprenant une baignoire et des toilettes. En 1925 ? Seulement 25 % des maisons de Muncie avaient l'eau courante. Vous étiez plus susceptible de posséder une voiture qu'une salle de bain ! Quand la plupart des maisons victoriennes ont-elles finalement eu une salle de bain intérieure (souvent rénovée) ? Pas avant les années 1950. Wowza. Mais cela a du sens - nous sommes tellement gâtés ces jours-ci par la commodité de l'eau (et nous avons tellement de chance). Mais quand vous pensez aux maisons victoriennes ou antiques qui n'ont pas de climatisation, il est facile de penser: "Mec, quel gâchis ce serait de démonter toute la maison pour faire fonctionner les conduits." C'est le même concept. De nombreuses maisons qui étaient raccordées à l'eau de la ville n'avaient qu'une pompe à l'arrière de leur maison. Tout le reste était trop coûteux.

La plupart des historiens disent qu'il y avait deux types de salles de bains victoriennes - les salles remplies de bois ou les salles de bains blanches hygiéniques en porcelaine plus tard. Je pense qu'il y en a un troisième, que j'appelle l'hybride.

Les premières salles de bains victoriennes étaient simplement installées dans des pièces ordinaires. Les luminaires étaient tous encastrés dans du bois pour que la pièce se sente comme un salon ou une chambre. Tout ressemblait à des meubles et la pièce était décorée comme telle - peintures, papier peint, boiseries, tissus, tapis & #8230. tout ce que vous aviez dans une pièce normale, mais maintenant vous aviez une baignoire, un lavabo et des toilettes.

Ci-dessous, notez les meubles en osier, la table à thé en nappe et tout le bois !

Finalement, les Victoriens se sont rendu compte que le bois ÉTAIT peut-être le meilleur choix pour une salle de bain, surtout une fois que des conduites d'eau chaude et des réservoirs ont été ajoutés aux maisons, vers la fin des années 1800. Puis est venue cette fascination pour la propreté, et les pièces sont devenues carrelées (ou en linoléum si vous n'étiez pas aussi riche), et les luminaires sont devenus faits d'une seule pièce de porcelaine. Tellement plus facile à nettoyer. Le blanc était considéré comme une couleur propre que vous sauriez quand nettoyer.

Looking at pictures, though, the hybrid bathroom, as I call it, definitely exists. It uses some elements of wood from the earlier bathrooms (especially wainscoting), but has the porcelain fixtures of the “clean” bathrooms.

Here are some examples of the “Hybrid” baths, as I call them!

Can we all fall in love with the shower below? AND THE LIGHT FIXTURE.

Today, bringing in some elements of wood isn’t as terrifying – using marine varnish can help keep wood protected from the steam and water, if your bathroom is heavily used.

When bathrooms became stand-alone rooms, they were often located at the back of the house, as out of the way as possible, to deal with sewer smells. Once the S-Bend was invented, and plumbing could keep the smells out, bathrooms could move around, and often were located under stairs or in former dressing rooms. The bath and sink were commonly in one room, and the toilet in another (the lavatory or water closet).

I LOVE clawfoot tubs because of their sculptural nature, but also because they are so freaking comfortable. If you add one, make sure your floors can deal with the weight! They are really heavy. No one needs this.

Also, if your water heater can’t keep up to fill it (they are DEEP) you might want to consider that as well. We have a tankless water heater, which means we can fill to our hearts content.

The clawfoot became popular by the end of the century as hot water tanks became more prevalent. Prior to this, tin tubs were more commonplace. Often, in early bathrooms, to get the furniture feel, tubs were surrounded by mahogany.

Pretty, but it seriously reminds me of a coffin.

Clawfoot and Cast-Iron Roll Tops were often placed on top of marble slabs – pretty awesome.

Showers were all the rage for the well-to-do. Some were just tanks suspended over the tub, and you could operate them with a pull-chain (a lot like a camp shower). Rib cage showers are hard to find these days ( and expensive! ), and they look a little like torture chambers, but they are SUPER cool.

Here are some more showers!

Sinks were initially just a pitcher and basin on a washstand, usually with a marble top.

Then, plumbing was added, but the furniture feel remained.

Marble sinks with legs or brackets were also popular – this sink is VERY similar to what we’ll be putting in the first floor bath.

The pedestal sink came along, and it was so easy to clean (and is pretty beautiful, too).

The first flush toilet was invented by Thomas Crapper in 1861, but it took a while to get right. Gravity aided the flushing, so high-tanks assisted with this. It took a lot of water to make this work!

Early toilets were very decorative, with lots of patterns and florals. Like a giant tea cup!

By 1875, a more successful “Wash out” water closet was being used to flush more effectively. Newsprint and recycled magazines were used for toilet paper – the first roll came about in the 1880s.

Floors could be made of wood, or dark cork tiles. Tile (especially hexagonal patterns) became all the rage with hygienic bathrooms. These could be pricey. So many middle-class houses also used linoleum. Moveable rugs were also used – small area rugs. Even in Victorian times, people understood that you should never, EVER carpet a bathroom. Brut.

Initially, décor on the walls was no different than any other room. Painting, portraits, mirrors….all was fair game. If the walls were papered, they were often varnished to deal with water and steam. Woodwork could be painted with enamel for this issue, as well. Lincrusta and Anaglypta were also used on walls, as well. Eventually, tile took over here, as well, going all (or partly) up the walls to deal with heat and steam.

I hope this gives you some ideas of what to incorporate into a bathroom to make it feel Victorian!

I’m Not Smart! I just read things written by other smart people.

Here’s where I researched / stole everything for this blog post. (Except any sass. I’l take full credit for that.)

  • Flanders, Judith. The Making Of Home
  • Flanders, Judith. Inside the Victorian Home
  • Goodman, Ruth. How to Be a Victorian
  • Hollingsworth, Adelaide. Columbia Cookbook , 1892 (the link has the full book from the 1902 edit)
  • Guild, Robin. The Victorian House Book
  • Gay, Cheri Y. Victorian Style: Classic Homes of North America

Where can you find reproductions or authentic victorian bath fixtures?

Ebay, Craigslist, Antique Stores, Salvage Yards, Habitat Stores, ask around if a local house is being re-habbed..

Ask your neighbors. We got a clawfoot tub from our next-door neighbors, because they no longer wanted it. We love that we have something original to the neighborhood to install sometime!

Tell me other sites or stores, if you love them!

Next up, in Part Three, I’ll take you through our four bathrooms, so you can see exactly why they need help. And dreams.


A Brief History of the Bathroom

Read the fascinating history of a room that we often take for granted.

The privacy, comfort, luxury and extreme sanitary conditions that we associate with our bathrooms today are the result of thousands of years of civil engineering and social change. Indoor plumbing, flushing toilets, heated water, water pressure, electricity and ventilation may be features we take for granted in our modern bathroom. But all of our bathroom’s high tech gadgets had a long history in the making. Although humans have always had the need to use toilet facilities and have used bathing as a way to cleanse themselves, it took centuries for our culture to bring these two important functions together into one convenient room. Let’s explore the fascinating history of the bathroom and see how much, or how little, has changed.

Ancient Societies and Public Bathing

When we talk about the activities we perform in our bathrooms today, we tend to speak of everything that relates to taking care of our bodies: washing, bathing, cleaning, relieving ourselves, manicuring our outer appearance…it’s a place we cleanse ourselves, ensure proper hygiene, and a place we prepare ourselves for the day. In ancient cultures, these tasks weren’t necessarily performed all in the same room. In many societies, the toilet was a function performed far away from the home. And cleaning or bathing the body was performed in another area. Bathing played an important role in many societies as water was often used in religious or political ceremonies. Of course, each society had a unique version of cleansing let’s take a look at some well-known traditions.

Rome antique

The famous Roman baths, and the ritual of bathing, was a tradition that extended as far as the Empire itself. Ruins of ancient Roman baths have been found in England, Northern Africa and the Middle East. To the Romans, bathing was a public ritual, an opportunity to socialize, take care of the body, and rub elbows with the elite. Similar to our modern day golf club or country club, the Roman bath was considered absolutely mandatory for a certain class of people. Roman baths were derived from ancient Greek bathhouse design and usually featured large facilities in addition to smaller rooms. There was usually a reception area (apodyterium), a hot room (caldarium), a warm room (tepidarium), and a cold room (frigidarium). Some baths featured other rooms for steam, sauna or exercise. Men and women usually bathed separately and used different entrances. Because the Roman baths were such an integral part of their empire, its history and archeological sites have helped shed light on what life may have been like back then. Bathing, it seems, was performed for hygienic reasons, but also reflected a certain level of importance for the middle and upper classes. Some of the best-preserved ruins of a Roman bath can be seen in Rome and Pompeii.

Many Roman baths took advantage of natural hot springs but the Romans were also skilled civil engineers, with aqueducts supplying fresh water not only for agriculture and drinking fountains, but for baths as well. The bathhouses were so important for many cities that they often incorporated spaces for exercise, libraries, lecture halls and gardens. There was a therapeutic aspect to Roman bathing as well as an educational one.

The Baths of Caracalla were built between 212 and 219 A.D. by the emperor Marcus Aurelius Antoninus. Image found here.

Moyen-Orient

The Romans introduced the idea of the public bathing throughout their empire, which included Northern Africa and the eastern Mediterranean countries. As the idea of public bathing slowly died out in the west, the east continued the tradition with their hammam, or public baths. One of the oldest surviving hammams is the Hammam al-Nahhasin located in Syria, which dates back to the 12 th century. Like ancient Rome, the hammams in the east were an important part of the culture and their presence seemed to signify a prosperous city. It was noted by medieval authors that ancient Baghdad had nearly 60,000 bathhouses at its height of prosperity. During the late medieval period, western travelers to the east re-discovered the public baths and introduced them back into European culture.

This Iranian public bathhouse, located in Kashan, Iran, was constructed in the 16th century. “Sultan Amir Ahmad Bathhouse 2” by Adam Jones. Licensed under CC BY-SA 2.0 via Wikimedia Commons.

Baths in the West

European crusaders, who traveled to the east between 1095 and 1291, brought back home to England citrus fruits and herbs as well as the love of steam baths.

England in the Middle Ages favored steam baths and bathing, and many social activities took place in and around the “stews,” or baths. Men and women could bath together (however women may have covered their hair for decency). Dining, grooming and other social activities were common scenes at the stew (as depicted in the image below). Contrary to modern belief, the medieval people in England were quite clean. But like many trends, public bathing in England fell out of favor at the end of the 16 th century as the bagnios/bagno, or baths became associated with brothels. Another reason public bathing was falling out of favor was that the sudden increase in population was making it difficult to find clean water. As waves of disease hit Europe in the Middle Ages (the most famous being the Bubonic Plague otherwise known as the Black Death in 1347), it was believed that bathing, and exposing the body to water, may contribute to early death.

An English stew. Luxuries: A Bathhouse in Valerius Maximus’ Facta et Dicta Memorabilia (fol. 244), c. 1470, tempera and gold leaf on parchment. Staatsbibliothek zu Berlin—Preussischer Kulturbesitz (Depot Breslau 2). Image found here.

Japon médiéval

The bathing rituals in medieval Japan were well documented by traveling Europeans who traveled to the islands. It was noted that bathing was not only common but encouraged, both for religious reasons and social ones. Like many ancient cultures of the time, bathing could have been centered on religious ceremonies. Zen monasteries used bathing to cleanse the body and mind as well as a place to meditate. It was common to see “charity” baths, donated and constructed by the wealthy for use by the poor.

In medieval Japan several types of therapeutic baths were used by all classes, many of these baths were created not necessarily because of wealth but because of geographical advantages. Natural hot springs were one type of therapeutic bathing (and is still being used today). Another type was rock bath, which originated near the Inland Sea. This was an early form of a steam bath, in which stone enclosures were heated and then poured over with salt water. The resulting steam and salt was thought to be therapeutic. A third type of bathing, the oven bath, was similar to a sauna or steam bath and found in the mountain regions. A clay hut, similar to a large oven, was heated with green branches. The ashes were raked away and a person would lie down inside on a mat that had been soaked in water. The heat and steam would be sealed off, resulting in a therapeutic steam/sauna experience.

An image depicting a Japanese medieval charity bath at a Buddhist temple, circa 1326. Image found here.

Ancient Toilets

Ancient civilizations most likely used both a portable system, like a chamber pot, and a public toilet system. Squat toilets, still in use today, have been discovered in Asia dating as early as 1500 B.C. Of course where you lived and your status within your society may have dictated the level of comfort or privacy of your toilet. Some ancient public toilets, like this one pictured below in Ostia Antica, Italy, give us a good idea about what toilet life was like back in the Roman Empire. For the most part, our modern concept of privacy when using the toilet is relatively new. It’s true that the most powerful or wealthy may have been able to use the toilet in relative privacy. But for the lower or middle classes, nearly all aspects of life was commonly shared. Like we explored in the history of the bedroom and kitchen, shared activities was a way to foster relationships, establish bonds and share communal life.

“Ostia-Toilets” by Fubar Obfusco – en.wiki. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons

You can still see private toilet seats in European castles. Much like a modern port-a-potty, garderobes were a wood or stone seat in which the toilet debris could fall down a cute into a moat below. A medieval garderobe was much like a small closet, used to store clothing and other wearables. But some featured a stone seat for use as a toilet (like the one shown below). Medieval cities may have situated public toilets on bridges, so that the toilet debris could simply float away with the river. Ancient Romans were known for having chamber pots available during dining events (which could last hours). There is evidence of using natural materials (whatever was available in that region) for wiping. Sponges on a stick, rushes or weeds, or even pieces of linen cloth may have been used. And what you used, and how expensive it was to produce, would have reflected your status within society.

The garderobe shown at Peveril Castle, circa 1086. “Garderobe, Peveril Castle, Derbyshire” by Dave.Dunford. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons. Image found here.

16 th Century Europe: No baths, flushing toilets invented

The plague hit England 7 times in 200 years and greatly impacted public opinion of bathing, hygiene and cleanliness. In 1546 King Henry VIII shut down public bathhouses in England for good, blaming them for sickness. Instead of bathing to keep clean, it was thought that wearing clean linen next to the skin would make the body clean. As a result, laundry and washing became incredibly important (as well as time consuming) for the women in Tudor England. Brilliant white, as seen in portraits of the day, became a status symbol.

Image of Queen Elizabeth I (1533-1603) showing off her brilliant white clothing. Painting by Marcus Gheeraerts.

Instead of bathing, white linen underclothes, soaking up toxins and smells, became the solution of keeping the body clean. Washing these linens was laborious. Soap was made from water poured over ash and boiled with mutton fat and herbs. This recipe created a ball of scented soap lye that could be rubbed on linen and clothing. A flat paddle, called a washing bat or beetle, was used to hit the clothing during the washing process – an old style of washing clothes. It is thought that Tudor children may have used these balls of soap and beetle bat in a game, like cricket. Urine was also used as a whitener or stain remover. Because bathing the body was a rare occasion, it was common for people to carry pomades made from citrus fruits, spices and vinegar that would help mitigate body odor. As far as other bodily hygiene was concerned, teeth were cleaned regularly with a paste made from cloves, salt, burnt toast or vinegar in various combinations.

A painting depicting 16th century laundry. Notice the beetles used to hit the clothing. Image found here.

There were basically three types of toilets in the Tudor period and who used them was decided entirely upon the status of that person. There were Great Houses of Easement or communal privies, which were public toilets for the lower class. These toilets, like the ones before them, were often situated over rivers and enclosed in a bridge-like structure. Chamber pots were used by the middle class and would have been emptied onto the street or river. Chamber pots were considered to be discrete and somewhat private, as the person could use them in their bedroom or whichever room they chose. Women wearing large skirts could actually place a chamber pot up their skirts and use the chamber pot in relative privacy. The wealthy royals used velvet-lined clothes stools with a chamber pot inside. They would be attended by servants who would bring the clothes stool to the person and then wheel them out when finished. Queen Elizabeth I even had a carriage for her clothes stool so that it could be brought with her wherever she went. The servants who would be chosen to attend to the semi-private chambers of the royal family, the Privy Council, played a very important role. The lord of the chamber (which later became Lord Chamberlain) was quite literally the person in charge of attending the king while on the toilet or while using the private chambers. Being physically close to the king had enormous privileges.

In 1596 a wealthy poet, and godson to Queen Elizabeth I, Sir John Harrington, invented Britain’s first flushing toilet. He published a book called A New Discourse of a Stale Subject, Called the Metamorphosis of Ajax. “Ajax” being a play on the Tudor word for toilet, “jax.” The basic engineering of this first flushing toilet isn’t too far different from today’s toilet and because of his relationship to the queen it was installed in the castle. Unfortunately, it was not a hit. The royals were used to the toilet being brought to them, and this new device could not be moved. The queen did not want to walk to a room specifically for using the toilet – that would have been seen as lewd and too obvious. Additionally, this toilet didn’t flush after every use and had no device to prevent fumes and smells from rising. So although this toilet design was incredibly inventive, it did not catch on among the wealthy. Still, Elizabethan London was becoming polluted with human waste. 180,000 people lived in London at that time and there became a strong need for fresh water to be piped into the city to help with the stench.

The 18 th century: The bathroom as a social place

Bathing was still not a daily ritual for many westerners during this time. As London was seeing the development of its first massive irrigation project being installed, the wealthy could pay for private fresh water taps to be placed into their homes. This did not mean that these homes had access to fresh water every day, however it did mean that bathing, cleaning and washing could be done more privately inside the home.

Across the pond, George Washington noticed that the hygiene of his troops was deplorable and feared that unsanitary conditions could lead to disease. He wrote to one colonel, “While you halt you will take every measure for refreshing your Men and rendering them as comfortable as you can. Bathing themselves moderately and washing their Cloathes are of infinite Service.” (source) In fact, the British Royalists who would visit the Colonists often remarked on their odor and deplorable, unsanitary conditions. Not used to the humidity of the American south, some British colonists did find time to bath in cold water if only to escape the heat of the summer. But bathing on a regular basis was not a common practice.

In Georgian London, many of the rituals that we perform in our bathrooms today were done in the bedroom. Washbasins, set on elaborately designed and expensive stands, would hold water for washing the extremities. This area of the bedroom would have also been used for makeup, perfume, putting on wigs and general dressing. Unlike our bedrooms and bathrooms of today, these dressing tables were places where social activities took place. It was common for men and women to get ready in their bedrooms while socializing with their friends. The rising middle class created a demand for interiors that reflected their rising status in society, and no shortage of money could be spent on lavish vanities. Although not considered private, this corner of the bedroom was essentially their bathroom.

A scene depicting entertaining while sitting at the vanity. In the 18th century it was common to get ready for the day in the bedroom while eating, writing letters and socializing. Image found here.

The wealthy may have spent lots of time and money putting on makeup, dressing in elaborate clothing and using copious amounts of perfume, but bathing for hygienic reasons still wasn’t popular. Medical knowledge of health and disease still was in an infant stage of discovery. There were some that believed bathing to be the source of disease, and others who believed that bathing could be therapeutic. Some doctors prescribed bathing only in cold ocean water, others prescribed bathing in hot springs. “Taking the waters” was a prescribed activity for the sick and many believed (and still believe) in the powers of natural mineral springs. In 1742 the Mineral Water Hospital was opened in Bath, England (which was originally used as a bath by the ancient Romans in 60 A.D.) and was used to treat the seriously ill. By 1801 the town of Bath had grown to 40,000, making it one of the largest cities in England.

1750-1900s: Industrial Revolution and the issues of removing waste

Flush toilets received a huge advancement in technology when in 1775 Alexander Cummings, a Scotsman, invented the S-trap. This device, still in use today, allowed for water to be trapped within the plumbing, preventing the escape of the stench from the sewers below. The flush toilet design continued to experience new experiments with designs and inventions throughout the 1850’s. One inventor, Thomas Crapper, developed a patent for a flush toilet design however he was not the sole inventor of the flushing toilet. And contrary to popular belief, his name is not where we get the word “crap.” (Crap was another word for rubbish.) Toilet designs were being introduced by a number of manufactures with names like “The Revolver,” “The Oracle,” “Deluge,” and “Dreadnought.” The great Expo of 1851 hosted in London showcased the very best of the rising Industrial Revolution and cast a wide influence on America. Gas lamps, the kitchen range, and all manner of technological advancements showed people how their life could be made easier and more comfortable with technology.

“Cummings S-bend” by Alexander Cummings invented in 1775. Original publication: Patent applicationImmediate source. Via Wikipedia . Image found here.

The popularity of the flush toilet inside the home was creating major problems for the waste system in major cities. Nowhere was this problem seen more than in London. Although the toilet was advancing in design, the ability for cities to both pump fresh water in and remove waste away, was not. Many cities throughout Europe and America stunk, and the need for an advanced sewer system became vital to public health. Although ancient cities, like Harappa, had a complex network of sewage drains dating from 2600 BC, it took the West a long time to construct an efficient way to remove waste (and stench) from booming cities. England, being the first to experience the industrial revolution, was the first to engineer the modern sewage system. London’s sewer system was begun in 1859 by Joseph Bazalgette, a civil engineer. In America, the sewer system was also begun in the 1850’s in Chicago and Brooklyn. The first sewage treatment plant in America was built in 1890 in Worcester, Massachusetts, when it became apparent that raw sewage could lead to epidemics of typhoid and cholera. Treating sewage prior to dumping it into the water system became the new method of removing waste.

The Crossness Pumping Station was designed by Joseph Balzalgette in 1859 as part of the development of London’s sewer system. Notice the Victorian iron work design. “Crossness Pumping Station, Belvedere, Kent” by Christine Matthews. Licensed under CC BY-SA 2.0 via Wikimedia Commons. Image found here.

With a modern sewage system in place, newer homes were constructed with a dedicated toilet, sometimes several toilets. Plumbed water was added and the concept of the bathroom, or water closet, was created. But despite the convenience of a private bathroom, behavior didn’t change so quickly, especially in prim and proper Victorian England. For women, large hoop skirts were difficult to pull up when sitting on the toilet, and it was considered far more comfortable (and more discrete) to continue to use the chamber pot in the privacy of the large bedroom. And a lady wouldn’t have wanted to make a noticeable trip to the toilet – this would have been seen as immodest. But despite any old-fashioned beliefs of privacy, the need for indoor plumbing, particularly for the toilet, was becoming a necessity as cities became more populated and vertical. There was less and less space for public facilities and Victorian attitudes demanded sanitary conditions, even for the poor. The toilet, which had taken centuries to accept, had finally become considered a necessity to have, regardless of your status in society.

Health and hygiene were hot topics of the day, and with a flushing toilet and sewer system removing horrible stench, other demands were being created, like the need for toilet paper. When the toilets were simply holes in the ground, it did not matter much what you used to wipe yourself clean. But flushing toilets used pipes that were narrow and the plumbing couldn’t handle large wads of newspaper, corncobs, moss or catalog paper. Joseph Gayetty, from New York, invented the first paper product designed specifically for wiping in 1857. However it was expensive, and people didn’t immediately see the need to buy it. In 1890 Clarence and Irvin Scott designed a perforated roll of paper for use in the water closet. Their product was sold to hotels and other distributors with various names printed on the package. (Embarrassed by the “lewd” product, they didn’t even put their name on the package until 1903.) Americans were slow to make this new product a success, and were embarrassed to be seen purchasing a product specifically for the toilet. It wasn’t until the 1930’s that toilet paper sales began to take off, thanks in part to ad campaigns directed at women.

A vintage roll of Scott Tissue, invented by the Scott brothers in 1890. Image found here.

The Late 19th and Early 20th Centuries: Germs and hot water

The late 19 th century brought about advancements in technology as well as advancements in medicine. The discovery of germs and a more specific cause for disease changed the way people thought about cleanliness and hygiene. Taking a bath and cleaning the body with soap was now generally thought of as a necessity for good health. As more homes were plumbed for water and gas heaters became widely available, the middle class started to experience the joy of bathing inside the home. Lower classes living in dense tenement buildings still shared bathtubs, toilets and laundry facilities, with sometimes just a few toilets per building. It was common that the entire family shared one tub of water: the most important person of the household (the father) would bathe first, then the mother, then the children. The expression “don’t throw the baby out with the bath water” probably came from this period of time when babies were bathing in the (most likely murky) bath water.

A 1905 advertisement for a shower. Image found here.

In America, homes of the wealthy were also being fitted with private bathrooms, bathtubs and showers but surprisingly, the wealthy upper class in England didn’t see the need for plumbed hot bath water. With servants to perform the laborious task of heating individual pots of water, there was no need to install expensive plumbing. American heiresses who married British royalty during the turn of the century must have found it odd that their new manor houses didn’t have plumbed bathrooms. Showers were also introduced during this time and initially they were operated with a hand pump. But by the 1850’s a properly plumbed home had sufficient water pressure and gas-powered heat to operate a shower very similar to our modern versions. By 1915, Sears Roebuck was selling showers for the home.

An ad from 1913 depicting sanitary and reliable plumbing fixtures for the home. Image found here.

The 20 th Century: Bathrooms as places of luxury and privacy

After World War I and II, the glamour of Hollywood movies and the rise of the middle class demanded certain luxuries in the bathroom. Like the kitchen, the bathroom was becoming a source of pride, especially for the woman of the house. Although hair and makeup vanities still largely remained in the bedroom, the bathroom was the scene for relaxing and taking care of one’s body. The aspirational housewife of the 1950’s, along with the US housing boom, meant en suite bathrooms for the parents and separate bathrooms for the children. There was a demand for color, pattern, tile and beauty in the bathroom. Escapism was another popular use of the bathroom and it represented privacy and retreat.

1923 bathroom fixture advertisement, showing glamour and beauty in the bathroom. Image found here.

A Bon Ami ad from 1935 depicting household pride in the bathroom. Image found here.

Post WWII America saw new technologies enter the home space on a massive scale. Inventions like hairdryers, ventilation fans, new dental and toiletry products and an increase in the makeup and hair industries flooded the bathroom. New neighborhoods, plumbed for hot water and connected to sewer systems, meant that having access to hot water was expected. The 1960’s saw the advent of the sexual revolution and Jacuzzi’s and sumptuous shaped tubs became commonplace. Styles of the bathroom continued to mirror societal and economic changes that were taking place. The number of bathrooms installed in US homes also increased. According to the US Census, in 1973 40% of homes being built featured 1.5 baths or less, and only 19% had 2.5 baths. In 2013, only 5% of newly constructed homes were built with 1.5 baths and 32% featured 2.5 baths (with another 33% having 3 baths or more).

By the mid-1900’s, homeowners expected running water in their homes. This ad from 1961 shows how the bathroom, now with plenty of access to water, could be a space for play. Image found here.

This bathroom from the 1970’s shows how interior design allowed for personal style to influence the bathroom. Image found here.

The bathrooms of today: Larger size and more technology

Today we see more and more technology entering the bathroom. Sensors for automatically turning on lights, multiple shower heads with programmable temperatures, stereo equipment and televisions, steam-free mirrors, refrigerated medicine cabinets and in-floor heating have certainly created spaces of extreme luxury and comfort. Bathroom styles of today range from relishing the handcrafted details of older styles (claw foot tubs, pedestal sinks) to the ultra modern (rain shower faucets, infinity edge bathtubs). Visit any bath fixture showroom and you’ll be astounded at the options for our bathrooms today. One of the most welcome features of today’s bathroom are the new standards for conserving water. As more US cities enter water year-round water restrictions, it’s important that homeowners recognize that bathrooms account for nearly 25% of household water consumption (you can take this interactive quiz to see how much water your home uses). WaterSense labeled toilets, for example, use just over 1 gallon of water per flush whereas toilets installed prior to 1995 use nearly 6 gallons per flush.

A large and fully-fitted master bathroom, designed in 2014. By Calista Interiors.

Modern bathrooms are also gaining in square footage. Today’s master bathrooms often include walk-in closets, dressing areas, his and her sinks, a shower and bathtub that can fit two people and a toilet. Often these master bathrooms offer commanding views out the window, just like our living rooms and kitchens. Homeowners also have the luxury of materials from all over the world, allowing us to truly personalize our bathroom space. Unlike bathrooms from the 18 th century, our bathrooms are quite private spaces. Homes are generally constructed with powder or guest bathrooms, so that our master bathrooms can remain off-limits to everyone except the owners of the home. Even older homes are being retrofitted to accommodate more private bathroom retreats. Some homeowners even give up an extra bedroom in order to expand their master suite to include a much larger, and more private bathroom.

Tell us what you think about bathrooms of today – where do you see trends moving? What bathroom features of the past would you like to see today?


Please Don’t Use Cloth Toilet Paper

This story was written well before the pandemic—but now here we are, hoarding toilet paper and fearing the next shortage, and Nick Douglas’ message feels even more timely, even urgent. So we present this to you as a reminder that cloth toilet paper should never be something to consider. Everything’s bad, but it’s not cette mauvais. —Eds.

“The family cloth” is a reusable alternative to toilet paper, made of rags, old t-shirts, sewn fabric, or purchased cloth wipes. They are mostly used for wiping pee, but some families use them for poop and periods. The practice (common until the modern era) is now mostly featured in eco-conscious and “frugal” housekeeping blogs and Etsy shops . A while back BuzzFeed published a sympathetic explainer about the wipes. (At the end, readers are asked to respond with “Good for them, not for me!” or “I’d try it at some point.”) Before it grows any more, let’s make it clear: “Family clot h” is not a life hack.

The downsides of cloth wipes (we refuse to call them “the family cloth”) are obvious: You have to keep a sealed hamper, and you have to do more laundry. Cloth users argue that it’s really not a big deal, that it’s no worse than dealing with dirty underwear, as if dealing with dirty underwear isn’t already bad. They insist that the practice is hygienic, that the wipes don’t smell much, that it’s all not a big deal really. Okay.

Cloth wipes also pose a problem for guests, in that you should never offer cloth wipes to your guests. “We always keep a box of facial tissues in the bathroom cabinet for guests,” says one of BuzzFeed’s sources. This is gross and pointless! Keep a roll of toilet paper for your guests! Good lord!

Real Adults Never Run Out of Paper Products

Is your home always stocked with the cushiest brand of tissues, toilet paper, paper towels, and…


Voir la vidéo: Challenge papier toilette