Stonehenge Bluestone volé pour l'ornementation du jardin

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Une ancienne pierre bleue du type utilisé pour construire le célèbre cercle de pierre d'Angleterre Stonehenge a été volée à Preseli Hills au Pays de Galles, empaquetée dans une voiture et emmenée à 16 km pour être utilisée comme ornement de jardin.

À Mynachlog-ddu, dans l'ouest du Pays de Galles, vers 15 heures le dimanche 29 décembre, des agents de la police de Dyfed-Powys ont reçu un rapport selon lequel l'une des célèbres pierres bleues sélectionnées pour faire partie du monument néolithique le plus célèbre d'Angleterre, Stonehenge, avait été volée.

Les criminels, cependant, ont été filmés en train de déterrer la pierre et de la charger dans le coffre d'une voiture. Peu de temps après, la police a découvert qu'il était utilisé comme jardin à seulement 10 miles de là.

Emplacement de Mynachlog-ddu dans le Pembrokeshire, où la pierre bleue a été volée. (Nilfanion / CC BY-SA 3.0 )

Un crime inhabituel

Dans ce qui n'était pas un spectacle policier éblouissant, après avoir visionné des images de vidéosurveillance avec une tasse de thé, deux hommes ont pu être vus en train de déterrer la pierre et de la mettre dans le coffre de leur voiture, et une vidéo supplémentaire du témoin oculaire a révélé l'immatriculation de la voiture. Cela a permis aux agents d'identifier l'adresse du domicile des suspects à Narberth, où le gros rocher a été vu dans le jardin de devant, saisi et remis dans une chapelle pour être conservé en lieu sûr.

Malheureusement, selon un rapport sur Wales Online, l'inspecteur Reuben Palin, de la police de Dyfed-Powys, a déclaré que les pierres bleues sont "régulièrement prises du Preseli", mais dans ce cas, il était "assez inhabituel" d'avoir un témoin du vol, qui le la police a remercié d'avoir filmé pendant que la pierre était déterrée et volée.

Voler la guérison spirituelle

L'homme responsable du vol de la pierre a reconnu le vol et, pour sa propre défense, il a déclaré à la police qu'il ignorait qu'il était illégal de l'enlever. Il a donc été informé de la loi britannique. De plus, la police de Dyfed-Powys a rappelé au public qu'il est illégal de retirer les pierres bleues de leur zone naturelle et a déclaré que même s'il ne semble pas que la prise de pierre bleue cause des dommages, "c'est en fait illégal", a déclaré l'inspecteur Palin.

On pourrait penser que l'un de nos [humains] spirituellement avancés, ceux qui maintiennent qu'ils ont un lien avec des systèmes énergétiques plus vastes que les scientifiques ne peuvent en mesurer, seraient plus « à l'écoute » de ces anciennes pierres qui composent le site de Mynydd Preseli dans le Pembrokeshire, mais l'inspecteur de police a déclaré que dans le passé, des gens ont pris de la pierre bleue pour la « propriété spirituelle et curative qu'elle est censée posséder ».

  • Stonehenge et les cercles de pierres à proximité étaient de nouveaux venus dans le paysage travaillé par les chasseurs de l'ère glaciaire
  • Une pierre ancienne avec d'étranges sculptures, peut-être anglo-saxonne, apparaît dans un magasin de jardinage
  • Stonehenge n'est pas le seul monument préhistorique qui a été déplacé - mais il est toujours unique

Site de Mynydd Preseli où la pierre bleue est censée traiter des propriétés spirituelles et curatives. (Derek Voller / CC BY-SA 2.0 )

Stonehenge a le blues

Les imposantes pierres que nous voyons aujourd'hui à Stonehenge en Angleterre étaient autrefois entourées d'un cercle de 56 poteaux en bois qui, selon de nombreux archéologues, ont été utilisés pour enregistrer les positions du soleil et de la lune pour la prédiction des éclipses, des changements saisonniers et pour aider à agriculture. On pense que le fer à cheval «pierre bleue» au centre de Stonehenge contenait 19 pierres individuelles représentant le nombre approximatif d'années solaires qu'il faut au soleil et à la lune pour terminer un «cycle métonique», puis se recalibrer presque.

Représentation des 19 années du cycle métonique. Les pierres bleues ont été utilisées pour représenter les 19 années solaires. (Dbachmann / )

La police de Dyfed-Powys n'a pas divulgué l'endroit précis où le voleur opérait, et il reste une chance qu'il ait chargé sa voiture avec une pierre provenant d'une zone "non" associée à Stonehenge, comme pendant près d'un siècle, selon The Guardian , les archéologues de la colline galloise ont rogné le «mauvais affleurement rocheux» sur les collines de Preseli dans le Pembrokeshire.

À propos de Turn, tout le monde a tort

L'origine des pierres qui ont été utilisées pour construire Stonehenge ajoute considérablement à la compréhension scientifique des compétences de ses constructeurs et le célèbre géologue Herbert Henry Thomas a d'abord lié les pierres bleues de Stonehenge avec Preseli en 1923. Le Dr Thomas a identifié le tor sur Carn Menyn comme le source probable des célèbres pierres bleues, située à plus de 190 miles de l'ancien monument du Wiltshire au cœur du sud-ouest de l'Angleterre.

Depuis les années 1920, les archéologues ont examiné « Carn Menyn », mais les chercheurs modernes pensent maintenant que les pierres bleues provenaient en fait de « Carn Goedog », qui se trouve à près d'un kilomètre et demi. Richard Bevins, gardien de la géologie au Musée national du Pays de Galles, qui a fait cette observation a déclaré au Guardian qu'il "ne s'attendait pas à recevoir des cartes de Noël des archéologues qui ont fouillé au mauvais endroit" et a donc tiré de fausses conclusions sur toutes ces années.

Pierres bleues de Carn Menyn. Ces dalles de dolérite, fendues par l'action du gel, semblent être empilées prêtes à être prélevées, et nombre d'entre elles ont été enlevées au cours des siècles pour un usage local. (ceridwen / CC BY-SA 2.0 )

Plus de chance la prochaine fois

Selon le Dr Rob Ixer, de l'University College London, dans un article publié dans le Journal of Archaeological Science, les pierres bleues seraient arrivées à Stonehenge il y a environ 4 500 ans et le scientifique a déclaré « tout ce que nous croyions il y a 10 ans à propos des pierres bleues s'est avéré partiellement ou totalement incorrect ». Et plus encore que les pierres de sarsen beaucoup plus grosses qui donnent à Stonehenge sa forme familière, certains experts pensent que les pierres bleues « étaient le véritable attrait » car elles étaient censées avoir des pouvoirs de guérison.

Peut-être que l'homme qui a volé la pierre bleue cherchait des pouvoirs de guérison pour son jardin, mais il serait conseillé qu'avant de voler de la spiritualité, commencez peut-être par voler un porte-bonheur.


Le crime dans les Hamptons est exactement ce à quoi vous vous attendez

À bien des égards, les Hamptons sont une ville de villégiature riche typique, et les rapports sur les crimes ont tendance à refléter cela - vous avez vos DUI de variété de jardin, les arrestations d'employés de Goldman Sachs et les vols de voitures déverrouillés (sérieusement les gens, à quel point est-ce difficile pour verrouiller vos putains de voitures?) – mais le journal de référence de l'East End, l'East Hampton Star, a également enregistré des rencontres criminelles éphémères, bizarres et vraiment poétiques au cours de la saison.

La police a été appelée pour le défilé de Ragamuffin dimanche dernier, mais aucun cas d'indiscipline n'a été signalé.

Un habitant de Woods Lane a appelé la police dimanche soir, craignant d'avoir laissé sa cafetière allumée. Lorsque la police est arrivée à la maison, un gardien leur a dit qu'il l'avait éteint.

La police a été prévenue que l'actrice Betty Buckley a récemment été victime d'un harceleur. Elle est apparue à un spectacle du Bay Street Theatre samedi, mais pas le harceleur.

Un travailleur d'un site de Terry Drive s'est plaint la semaine dernière qu'« un vieil homme vêtu d'un trench-coat bleu » lui avait crié dessus et avait laissé échapper l'air de ses pneus.

La police a reçu un autre appel concernant l'homme de Huntting Lane qui a récemment chassé à deux reprises des touristes errants de sa propriété en agitant un râteau à herbe. Cette fois, l'homme a commencé à crier sur une joggeuse qui passait, l'accusant d'être sur sa propriété. La police lui a conseillé de les appeler la prochaine fois qu'il pense que quelqu'un s'introduit.

Deux hommes inculpés de conduite en état d'ivresse aggravée qui étaient assis l'un à côté de l'autre sur le banc des détenus dimanche matin ont découvert que leurs familles se connaissaient.

Tard dans la nuit, une résidente âgée d'Egypt Close a signalé un rôdeur avec une lampe de poche dans sa cour. La police a conclu que ce qu'elle avait vu était son voisin allumant ses lumières.

Le défendeur [arrêté pour conduite en état d'ébriété dans les Hamptons pour un mariage] a demandé au juge Cahill s'il pouvait lui parler de la possibilité d'avoir un avocat. «Parlez à la mariée. Elle a des relations », a déclaré la justice, alors qu'elle fixait la caution à 500 $.

Le stationnement des véhicules pour une vente de garage sur Georgica Road a suscité la colère de Peter Minnick samedi matin. Il a déclaré à la police que des conducteurs se garaient sur sa pelouse et endommageaient l'herbe. La police lui a dit qu'aucune loi n'était enfreinte et que l'herbe irait bien.

Seules deux personnes ont été inculpées de conduite en état d'ébriété la semaine dernière, une à East Hampton Town et une dans le village, un signal aussi sûr que la chute des feuilles que l'été est terminé.

Un chien, apparemment sans laisse, a mutilé un renard à Two Mile Harbour Beach samedi après-midi dernier. Lorsque la police est arrivée, le renard était mort et le chien n'était plus là.

Si Diogène était allé chercher un honnête homme vendredi après-midi 6 septembre, il aurait pu commencer et finir sur Gay Lane devant la poste. George Dracker de Dayton Lane y a trouvé un gros billet, en plein milieu de la route, et l'a remis au siège de la police sur Cedar Street, où il attend un demandeur.

Une montre Rolex en acier inoxydable de 16 000 $ incrustée de diamants a été déclarée volée par une femme de Scarsdale, N.Y. jeudi dernier. Elle a dit à la police qu'elle avait été prise dans son sac alors qu'elle se trouvait à Main Beach. Dimanche, la police a reçu un message vocal de la femme, leur disant qu'elle était de retour chez elle et qu'elle y avait trouvé la montre.

Une grosse tortue a été signalée en train de traverser le parking 7-Eleven la semaine dernière. Au moment où un officier est arrivé, il avait atteint l'arrière du bâtiment professionnel, se dirigeant vers la plage de sable au-delà. Aucune mesure n'a été prise.

Un employé d'East Hampton Town a parlé à la police après avoir découvert le 15 juillet qu'un graffeur avait dessiné un portrait de la défunte star du reggae Bob Marley et les mots "One Love" et "Bob Marley" à l'intérieur des toilettes pour hommes à Albert's Landing Beach.

Un propriétaire de Pleasant Lane a trouvé un grand drapeau américain sur Newtown Lane le 10 juillet. La police a pris en charge le drapeau.

Un garçon de 7 ans a appelé la police jeudi dernier en criant que sa mère avait disparu. L'enfant s'était réveillé d'une sieste et ne s'était pas rendu compte qu'elle était sur la terrasse arrière en train de dîner.

La police a reçu un appel le 25 juin au sujet d'un cygne bloquant la route à Ocean Avenue, et plus tard dans la journée, il y a eu un autre rapport du même cygne, qui poursuivrait maintenant une petite fille. Les agents ont chassé le gros oiseau dans l'eau.

Un homme de Key West, en Floride, a plaidé pour – et gagné – un moyen inhabituel de vaincre le coût élevé de la vie à East Hampton la semaine dernière : il a passé quatre jours dans la prison du comté, où les repas et les lits sont gratuits.

La police a reçu un rapport le 29 mai selon lequel deux adolescents «s'embrassaient dans le parc». Ils sont partis après qu'un officier leur ait dit que Herrick Park était un « endroit axé sur la famille ».

La police a été appelée à Egypt Close samedi soir pour réprimer une éruption de « bruits humains, cris, chants, cris, etc. L'officier n'a trouvé que le silence dans la rue et a marqué l'appel comme "non fondé".

Un après-midi de la semaine dernière, la police qui a enquêté a signalé des « insultes et cris » sur Newtown Lane et est tombé sur un jeune de 17 ans de Montauk « qui tentait de faire du rap de style libre ». On lui a demandé d'emmener son art ailleurs, ce qu'il a fait.

Une femme de Wainscott qui a refusé d'être fouillée au siège de la police d'East Hampton Town à la suite d'un accident de voiture dimanche après-midi s'est déshabillée en signe de protestation, selon le rapport d'arrestation.

Dimanche était Cinco de Mayo, qui célèbre la date en 1862 où une armée mexicaine plus faible a repoussé les forces d'invasion françaises dans la ville de Puebla. Les célébrants de Sag Harbor ont tenté une reconstitution de la bataille, avec des altercations cette nuit-là entre des hommes en état d'ébriété signalés à l'extérieur de La Superica et du 7-Eleven sur West Water Street.


Spéculation et fouille

Stonehenge a longtemps fait l'objet de spéculations historiques, et les idées sur la signification et l'importance de la structure ont continué à se développer au 21e siècle. L'antiquaire anglais John Aubrey au XVIIe siècle et son compatriote archéologue William Stukeley au XVIIIe siècle pensaient tous deux que la structure était un temple druidique. Cependant, cette idée a été rejetée par des érudits plus récents, car Stonehenge est maintenant censé avoir précédé d'environ 2 000 ans les druides enregistrés par Jules César.

En 1963, l'astronome américain Gerald Hawkins a proposé que Stonehenge ait été construit comme un « ordinateur » pour prédire les éclipses lunaires et solaires, d'autres scientifiques ont également attribué des capacités astronomiques au monument. La plupart de ces spéculations ont également été rejetées par les experts. En 1973, l'archéologue anglais Colin Renfrew a émis l'hypothèse que Stonehenge était le centre d'une confédération de chefferies de l'âge du bronze. D'autres archéologues, cependant, en sont venus à considérer cette partie de la plaine de Salisbury comme un point d'intersection entre des territoires préhistoriques adjacents, servant de lieu de rassemblement saisonnier au cours des 4e et 3e millénaires avant notre ère pour les groupes vivant dans les basses terres à l'est et à l'ouest. En 1998, l'archéologue malgache Ramilisonina a proposé que Stonehenge soit construit comme un monument aux morts ancestraux, la permanence de ses pierres représentant l'au-delà éternel.

En 2008, les archéologues britanniques Tim Darvill et Geoffrey Wainwright ont suggéré - sur la base de l'archer d'Amesbury, un squelette de l'âge du bronze ancien avec une blessure au genou, fouillé à 5 km de Stonehenge - que Stonehenge était utilisé dans la préhistoire comme lieu de guérison. . Cependant, l'analyse des restes humains autour et à l'intérieur du monument ne montre aucune différence par rapport aux autres parties de la Grande-Bretagne en termes de santé de la population.

Le Stonehenge qui est visible aujourd'hui est incomplet, beaucoup de ses sarsens et pierres bleues d'origine ayant été brisés et emportés, probablement pendant les périodes romaine et médiévale de Grande-Bretagne. Le sol à l'intérieur du monument a également été gravement perturbé, non seulement par l'enlèvement des pierres, mais aussi par le creusement - à divers degrés et à des fins diverses - depuis le XVIe siècle, lorsque l'historien et antiquaire William Camden a noté que "des cendres et des morceaux d'os brûlés " ont été trouvés. Un grand trou profond a été creusé dans le cercle de pierres en 1620 par George Villiers, 1er duc de Buckingham, qui cherchait un trésor. Un siècle plus tard, William Stukeley inspecta Stonehenge et ses monuments environnants, mais ce n'est qu'en 1874-1877 que Flinders Petrie réalisa le premier plan précis des pierres. En 1877, Charles Darwin a creusé deux trous à Stonehenge pour étudier les capacités de terrassement des vers de terre. La première fouille archéologique appropriée a été menée en 1901 par William Gowland.

Environ la moitié de Stonehenge (principalement sur son côté est) a été fouillé au 20e siècle par les archéologues William Hawley, en 1919-1926, et Richard Atkinson, en 1950-1978. Les résultats de leurs travaux n'ont cependant été entièrement publiés qu'en 1995, lorsque la chronologie de Stonehenge a été largement révisée au moyen de la datation au carbone-14. Des enquêtes majeures menées au début du 21e siècle par l'équipe de recherche du Stonehenge Riverside Project ont conduit à d'autres révisions du contexte et de la séquence de Stonehenge. Les fouilles de Timothy Darvill et Geoffrey Wainwright en 2008 étaient plus petites mais néanmoins importantes.


Alignement du solstice

Comme Stonehenge, Waun Mawn était alignée sur les solstices du lever du soleil et du coucher du soleil au milieu de l'hiver, jusqu'à ce que la plupart de ses pierres soient déplacées en 3000 avant JC.

Quelques siècles plus tard, les plus grands sarsens - pour lesquels Stonehenge est mieux connu aujourd'hui - ont été amenés d'une source à 15 miles de distance et placés à l'extérieur des pierres bleues, qui auraient formé auparavant un cercle beaucoup plus grand.

Aujourd'hui, 43 des 83 pierres bleues estimées de Stonehenge survivent, bien que beaucoup soient enterrées sous l'herbe.

Les déplacer sur près de 200 miles de terrain escarpé sans roues aurait été une tâche énorme : ils mesurent environ deux mètres de haut et pèsent entre une et trois tonnes.


Stonehenge Bluestone volé pour l'ornementation du jardin - Histoire

Le voleur a volé la pierre bleue la semaine dernière dans les collines de Preseli dans le Pembrokeshire, au Pays de Galles, où une partie de la pierre utilisée pour le monument du Wiltshire a été extraite et transportée.

Histoires liées

Des pierres anciennes utilisées pour construire Stonehenge sont volées, a averti la police, car un voleur les a utilisées comme ornement de jardin.

Le voleur a volé la pierre bleue la semaine dernière dans les collines de Preseli dans le Pembrokeshire, au Pays de Galles, où une partie de la pierre utilisée pour le monument du Wiltshire a été extraite et transportée.

Les agents l'ont retrouvé dans un jardin à 10 miles de là. La personne responsable a déclaré qu'elle ne savait pas qu'il était illégal de l'enlever de la zone.

L'inspecteur Reuben Palin a déclaré: «Ce cas était assez inhabituel dans la mesure où il y avait en fait un témoin du vol, qui a rapidement commencé à filmer pendant que la pierre était déterrée et placée dans une voiture.


Loupe sur Boles Barrow

Suite à une correspondance récente sur ce blog à propos de Boles Barrow (encore une fois), j'ai jeté un autre regard sur les écrits d'Aubrey Burl sur le sujet. Le tumulus (autrement connu sous le nom de Heytesbury 1) est généralement classé comme un long tumulus néolithique en terre, daté d'environ 6 000 à 5 000 ans BP. Burl est convaincu que les grosses pierres de ce long tumulus ont été scellées en place environ mille ans avant que les trous Q et R de Steonehenge ne soient creusés et que des pierres y soient placées.

Burl connaît bien son sujet et l'a soigneusement étudié - et dans plusieurs de ses livres, il décrit la découverte par William Cunnington en 1801 d'un bloc de "pierre bleue du type qui sera plus tard mis en place en cercles concentriques à Stonehenge". Burl dit que c'était l'une des nombreuses pierres en vrac empilées de manière si lâche qu'elles s'effondrent alors que l'excavation était en cours. Au-dessus de ces pierres se trouvait une couverture de marne blanche - ce qui signifie vraisemblablement des détritus de craie. La plupart des grosses pierres étaient des sarsens, pesant jusqu'à 200 lb.

Cunnington vivait à seulement 3 miles de Boles Barrow, dans le village de Heytesbury. Il était assez bon géologue pour faire la différence entre le sarsen et la dolérite tachetée. Il était tellement fasciné par ces pierres qu'il en a pris dix et les a disposées en cercle autour d'un arbre dans sa pelouse. Plus tard (quelque temps avant 1860), la pierre a été retirée du jardin de Cunnington sur le terrain de Heytesbury House, où elle était connue sous le nom de "Stonehenge Stone" - non pas parce qu'elle venait de Stonehenge mais parce qu'elle était clairement comme la meilleure - connu des pierres bleues là-bas. Plus tard, en 1934, il a été donné par Siegfried Sassoon au musée de Salisbury, où il reste à ce jour. Ses dimensions étaient (et sont vraisemblablement toujours) 76 cm x 67 cm x 41 cm. Il a été pesé et pesait plus de 12 quintaux - à peu près gérable par trois hommes travaillant ensemble. C'était donc un gros rocher lourd -- pas un pilier comme la plus célèbre des pierres bleues de Stonehenge.

Cette pierre a pendant très longtemps été extrêmement gênante pour ceux qui souscrivent à la "théorie du transport de la pierre bleue humaine" car elle suggère qu'au moins un gros morceau de pierre bleue était présent dans la plaine de Salisbury mille ans trop tôt. En conséquence, de nombreux écrivains - dont James Scourse et Chris Green - se sont efforcés de remettre en question la provenance de la pierre et de suggérer qu'elle a vraiment été prise à Stonehenge soit par Cunnington ou quelqu'un d'autre, et identifiée à tort comme la pierre de Boles Barrow. Ils n'ont aucune preuve tangible pour étayer cette affirmation - le mieux qu'ils puissent dire est que la provenance est insuffisamment établie. C'est une ligne assez faible à prendre, et Burl la néglige. Scourse et Green s'attendaient-ils à ce que les pierres du jardin de Cunnington aient des provenances écrites, ou des plaques de bronze avec des "lieux d'origine certifiés" apposées sur elles" ? Burl soutient que Cunnington était un enregistreur méticuleux et qu'il n'y a aucune raison pour laquelle lui ou quelqu'un d'autre En tout cas, dit-il, l'étude minutieuse des pierres et des souches de Stonehenge par Flinders Petrie en 1877 a établi qu'aucune pierre bleue n'avait été volée ou enlevée du site entre 1747 (la date de John Wood's) et 1877. Il suggère également que si Cunnington était en effet dans l'entreprise de collecte de rochers, il était beaucoup plus susceptible de collecter des pierres d'un long tumulus en ruine et effondré près de chez lui que de Stonehenge, qui a été jugé - même en 1801 -- pour être un site archéologique très précieux.

Tout ça me suffit. Burl rejette le fantasme du transport humain, déclarant dans son livre intitulé « A Brief History of Stonehenge » (2007) : « Il n'y avait pas de transport humain. C'est une certitude géologique qui concorde avec plusieurs faits assez indépendants.

En acceptant que les pierres bleues de Stonehenge provenaient d'un assemblage de blocs erratiques glaciaires, Burl n'a fait aucune déclaration ferme (pour autant que je sache) sur l'emplacement de cet assemblage. Il suggère un site quelque part dans le West Wiltshire – et incline à penser que les pierres se trouvaient quelque part près de Heytesbury et Boles Barrow, à environ 12 miles de Stonehenge, disponibles à la surface du sol et prêtes à être ramassées. Il mentionne un endroit nommé Breakheart Bottom. Nom approprié, ça.


Les journaux de pierre

Une semaine demain, c'est le solstice d'été. Les druides, les pèlerins et une armée assortie de personnes enceintes se rassembleront à Stonehenge pour saluer l'aube. S'il fait clair, ils espèrent voir apparaître le disque du soleil d'été dans l'interstice entre deux des énormes montants sarsen, à l'aplomb de l'unique monolithe de la pierre du talon. Ensuite, ils chanteront et se réjouiront et respireront le flux de la force spirituelle.

Mais ils ne le verront pas tout à fait. Ils ne le feront jamais, car la pierre au talon n'est pas tout à fait là où ils le souhaitent. Le soleil du milieu de l'été apparaît en fait à quelques degrés à gauche de celui-ci et tous les photographes traînent un pas ou deux sur le côté pour que cela ressemble à un alignement parfait. La pierre du talon n'est pas une marque d'observation astrologique, mais était à l'origine l'une d'une paire : deux montants périphériques qui formaient quelque chose comme une passerelle vers le cercle principal. Et Stonehenge n'était probablement pas du tout le lever du soleil du milieu de l'été. Son alignement a plus de sens s'il visait dans la direction opposée, au solstice d'hiver fin décembre.

Personne ne s'en soucie beaucoup. Pendant au moins six siècles, depuis la première mention de l'endroit par les chroniqueurs, Stonehenge a été une gigantesque cheville à laquelle étaient accrochées toutes sortes de rêves, de mythes ou d'interprétations, comme une succession de couronnes. Au fur et à mesure que chaque couronne se desséchait, elle a été remplacée par une autre. Stonehenge a été des pierres tourbillonnées dans les airs depuis l'Irlande par Merlin, un temple druidique érigé par les anciens Britanniques, un observatoire stellaire planifié avec précision jusqu'au dernier centimètre mégalithique, un sanctuaire érigé par les colons mycéniens de Grèce, un site d'atterrissage utilisé par extraterrestres.

Et, comme les fouilles le suggèrent maintenant, ces couronnes changeantes de nouvelle interprétation étaient déjà accrochées au monument par les peuples qui l'ont élevé et constamment redessiné. Aujourd'hui, la mode est d'y voir un ornement tardif et spectaculaire ajouté à un paysage sacré déjà ancien qui s'étend sur des kilomètres autour de lui.

Maintenant, Stonehenge est encore une fois repensé. Après 10 ans de querelles, le gouvernement a mis tout son poids dans un plan visant à « sauver » Stonehenge pour l'avenir. Le monument est désormais pris dans l'angle entre deux routes très fréquentées : l'A344, qui passe à quelques mètres des pierres, et la grande A303, dont la circulation rugit et scintille à quelques centaines de mètres au sud d'elles.

Le plan de la Highways Agency est de supprimer complètement l'A344 et d'enterrer l'A303 dans un tunnel foré de 2,1 km (coûtant environ 192 millions de livres sterling). Le paysage autour des pierres est à restaurer en prairie ouverte. Le centre d'accueil et le parking défraîchis, maintenant à un jet de canette de bière du cercle, seront supprimés et un nouveau centre supérieur construit par English Heritage à un kilomètre et demi au-dessus de King Barrow Ridge. L'idée est de ramener un Stonehenge solitaire et silencieux, dominant des prairies non clôturées à travers lesquelles le public du 21e siècle peut se promener en toute liberté.

Une enquête publique de quatre mois sur le régime est désormais terminée et l'inspecteur rendra probablement ses conclusions en septembre. S'il est favorable au projet officiel, le gouvernement pourrait l'approuver au début de l'année prochaine, la restauration des prairies pourrait commencer immédiatement et la construction de la route terminée d'ici 2008.

Tout cela semble généreux et imaginatif. Mais il y a une opposition énorme. L'enquête a révélé qu'English Heritage et la Highways Agency sont presque totalement isolés dans leur soutien au plan. De féroces objections sont venues d'une grande coalition qui comprenait le National Trust (propriétaires de la plupart des environs de Stonehenge), le Council for British Archaeology, la Prehistoric Society, le World Archaeological Congress et la puissante Wiltshire Archaeological and Natural History Society, pour ne citer que ceux-là. le plus redoutable.

Leur argument est que le plan rate l'occasion du siècle. Aussi ambitieux que cela puisse paraître, il ne va pas assez loin et inflige des dommages au paysage rituel plus large qui seraient irréparables pour des générations. Les routes à l'heure actuelle séparent les structures enterrées (comme la grande avenue processionnelle qui peut être tracée des pierres jusqu'à la rivière Avon), et forment une barrière séparant des modèles de tumulus et de longs tumulus soigneusement placés qui ne peuvent être compris que dans leur ensemble. .

Le régime actuel laisse la plus grande partie de cette « indemnité de départ » en place. Cela perturberait également un ensemble de monuments à l'extrémité ouest du tunnel, tandis que les tranchées d'approche profondes des portails du tunnel formeraient une tranchée infranchissable sur une grande partie du terrain au sud des pierres.

Ce que la plupart des objecteurs veulent, c'est un tunnel beaucoup plus long. En 1995, une conférence de planification qui comprenait English Heritage a accepté de recommander un tunnel foré de 4,5 km, qui dégagerait à la fois l'avenue et le groupe de tumulus à l'extrémité ouest du site. Mais le coût de ce « long tunnel foré » s'élèverait à entre 300 et 400 millions de livres sterling et la réponse du gouvernement de John Major a été de laisser tomber l'ensemble du projet comme une brique chaude. Les améliorations de Stonehenge ont été rayées du programme routier de 1996.

L'impasse s'ensuivit. English Heritage a joué avec une idée de « privatiser » Stonehenge sous la direction de Tussaud qui a fait long feu. Soudain, Sir Jocelyn Stevens, alors directeur d'English Heritage, a proposé un plan totalement différent : un tunnel de seulement 2 km construit par la méthode beaucoup moins chère de « couper et couvrir » au lieu de forer en profondeur.

Il y a eu un tollé instantané. Non seulement le tunnel était beaucoup trop court, ont protesté les archéologues et les défenseurs de l'environnement, mais « couper et couvrir » (creuser une tranchée et la couvrir) détruirait à jamais une large bande de sol précieux bourré de reliques de la vie, de la mort et de l'âge du bronze du néolithique et de l'âge du bronze. révérence. Le gouvernement Blair est arrivé au pouvoir et en 2002, après de longues réflexions, a suggéré un tunnel légèrement plus long (2,1 km) mais solidement souterrain dans un tunnel profondément foré. English Heritage a décidé de soutenir cela, l'origine du projet actuel. Le National Trust a hésité mais a ensuite décidé de s'y opposer, tenant non pas au long tunnel mais à un forage de 2,8 km qui plongerait au moins sous l'avenue et permettrait la reconnexion de son long itinéraire sinueux de la rivière aux pierres.

English Heritage a probablement opté pour le court tunnel de coupe simplement pour briser l'impasse et remettre le gouvernement dans la discussion. Mais il y a toujours une vive amertume à propos de ses changements d'avis. Un témoin de l'enquête, l'archéologue Chris Chippendale, a suggéré que les espoirs d'English Heritage de gagner de l'argent avec le nouveau centre d'accueil constituaient un conflit d'intérêts et que sa preuve à l'enquête devrait être radiée. Ce que l'inspecteur décidera au sujet du projet routier est une énigme, bien que de nombreuses « parties prenantes de Stonehenge » craignent qu'il n'accepte le plan de la Highways Agency avec seulement des suggestions mineures d'amendement.

Plusieurs d'entre eux, comme les archéologues Mike Parker-Pearson et Peter Stone, disent ouvertement qu'il vaudrait mieux laisser Stonehenge tel qu'il est, routes rugissantes et tout, que d'accepter une conception à moitié cuite qui retarderait toute solution appropriée d'au moins 30 années. Parker-Pearson ajoute : « Ceci est un exemple classique de la façon de détruire un cadre monumental. »

Les pierres elles-mêmes sont une structure si merveilleuse, et révélant toujours des détails si incroyables de leur histoire, qu'il est facile d'oublier leur environnement. Les pierres bleues, pesant chacune plusieurs tonnes, ont été traînées des montagnes galloises et transportées - apparemment - à travers le canal de Bristol. Les blocs de sarsen, presque aussi durs que du granit et pesant des dizaines de tonnes, ont été transportés d'une manière ou d'une autre à travers les collines au-delà de la vallée de Pewsey, à 24 miles de là, et dans la vallée d'Avon. Ces monstres étaient façonnés et lissés uniquement avec des outils de pierre, élevés en trilithons dont les linteaux sont maintenus en place par des mortaises et des tenons sculptés - techniques de travail du bois utilisées par des personnes dont les temples, jusqu'à présent, étaient en bois. Trente millions d'heures-homme ont été nécessaires, est-il calculé, pour la construction du cercle. Il est presque plus facile de croire que Merlin a élevé l'endroit par sorcellerie. Les pierres sont écrasantes.

Et pourtant, ils ne sont que la pointe survivante d'une chose plus vaste, un paysage à moitié connu de lieux sacrés faits de bois et de terre qui s'étend au-delà des horizons. C'est le point soulevé par les opposants. Le défaut central du plan est qu'il ne voit que les pierres - le monument tel qu'il existe en 2004 - et ne se soucie que de ce qui peut être vu et entendu de cet endroit particulier.

Cela ignore le «grand Stonehenge» qui existe à la fois dans le temps et dans l'espace. Les pierres ne sont que la finale. Les dimensions temporelles sollicitent l'imagination. Le dernier remodelage de l'anneau de sarsen et de pierre bleue a eu lieu vers 1900 avant JC, aussi longtemps avant l'invasion romaine que nous sommes éloignés des Romains. Le premier anneau de terre et de bois sur place a été construit juste après 3000 avant JC. et les sarsens ont été élevés à 2400 avant JC. Mais c'était vers la fin de nombreux millénaires sacrés, lorsque des temples de henge en bois, des enclos rituels et de longs tumulus parsemaient déjà la région.

Ce caractère sacré semble avoir commencé il y a près de 10 000 ans. Sous le parking actuel ont été retrouvées les douilles de trois énormes montants en pin, peut-être des mâts totémiques, érigés par les chasseurs-cueilleurs vers 7500 av. Entre alors et 1600 avant JC, lorsque les pierres et l'ancien paysage rituel sont finalement devenus inutilisables, coule une rivière de temps magique longue de près de 6 000 ans.

Tout autour de Stonehenge, des tumulus existent encore, isolés ou alignés le long des pentes des terres basses. Mais une grande partie de ce grand Stonehenge n'est invisible ou visible que sous forme d'ombres sur le gazon lorsque l'herbe est courte. C'est le cas de l'avenue processionnelle. C'est aussi le cas du cursus, un de ces longs monuments néolithiques mystifiants en forme de piste de course, qui traverse les champs au nord des pierres. Les deux peuvent être vus, mais seulement lorsqu'un expert les signale.

Chaque année, on en trouve plus. Beaucoup a été fait à l'enquête d'une longue palissade - de hauts poteaux serrés les uns contre les autres - qui commence à émerger près du centre d'accueil. Parker-Pearson enquête sur ce qui pourrait être un ancien monument en pierre bleue, dans une plantation près du cursus. All over the area, unmarked burials keep turning up like the 'Amesbury archer', an Alpine immigrant warrior buried in the early Bronze Age with his weapons and gold jewellery.

The most important 'greater Stonehenge' is not the visible one, not even the known but invisible one, but the unknown. Understanding of how this vast interlace of pathways, waterways, tombs, stones and enclosures fitted into a pattern is only just beginning to dawn. What knowledge is hidden in those square miles of undisturbed subsoil? Shouldn't they be classified as a monument more fragile than the stones? Isn't the plan to drive broad tunnel cuttings through that subsoil a crime against 'heritage'?

Archaeologist Jacquetta Hawkes once wrote that every generation gets the Stonehenge it desires and deserves. All the grand plans for managing the place turn sour and come to be seen as blunders within 10 or 20 years. The decision in 1901 by the landowner Sir Edward Antrobus to fence off the stones and charge a shilling for admission was overturned after the First World War (so was an attempt by the RAF to knock the stones down as a danger to aircraft).

A plan by the Office of Works in the 1920s to clear the landscape of modern additions was frustrated by the appearance of a pig farm and a Stonehenge cafe and by the building of the road which is now the A303. The current situation, in which the trilithons rise out of a subtopia of main roads, car parks and an overcrowded visitor centre, dates from the 1960s and has been described by Parliament as 'a national disgrace'. This latest scheme, if it goes through, may well be considered a disaster even before it is completed.

In the end, Stonehenge can have no solution. This is for two reasons and the first is about the public. Everyone now wants a more accessible Stonehenge, but everyone also wants to clear its setting back to romantic solitude. These are incompatible hopes. What 'empty solitude' can there be when Stonehenge gets a million visitors a year, as it soon will?

The second reason is that Stonehenge is not a problem but a process. It is still alive and talking to us, as more slowly emerges to reveal the complex mysteries of this landscape. In 50 years' time, we will understand the place in a very different way. That will mean different visions of how to approach and appreciate it. The answer to 'When was Stonehenge?' is not 'in the neolithic and Bronze Ages'. Stonehenge is today and, above all, it is tomorrow.


Bedd Arthur

Bedd Arthur has been closely linked to Stonehenge, although no comprehensive study has been opened into how much they share in common.

Located in Pembrokeshire's Preseli mountain range, it is unclear when the circle was first erected.

It is believed that it was once on top of a mound that disappeared 4,800 years ago or so.

According to local folklore, Bedd Arthur - which translates from Welsh as 'Arthur's Grave' - is the resting place of King Arthur.

Researchers thus think that it may have originally served as a tomb, although whether Arthur is truly buried there remains unknown.

Stonehenge: The UK is filled with mysterious stone circles similar to that seen at Stonehenge (Image: GETTY)

A303 tunnel: Protestors occupy the site in reaction to the controversial A303 tunnel (Image: GETTY)


Indigenous history Edit

Indigenous Australians occupied the area long before maritime activities shaped the modern historical development of Williamstown. The Yalukit-willam clan of the Kulin nation were the first people to call Hobsons Bay home. [2] They roamed the thin coastal strip from Werribee to Williamstown/Hobsons Bay.

The Yalukit-willam were one clan in a language group known as the Bunurong, which included six clans along the coast from the Werribee River, across the Mornington Peninsula, Western Port Bay to Wilsons Promontory.

The Yalukit-willam referred to the Williamstown area as "koort-boork-boork", a term meaning "clump of she-oaks", literally "She-oak, She-oak, many." [3]

The head of the Yalikut-willam tribe at the time of the arrival of the first white settlers was Benbow, who became one of John Batman's guides. [ citation requise ]

Colonial exploration and settlement Edit

The first European to arrive at the place now known as Williamstown was Acting-Lieutenant Charles Robbins, who explored Point Gellibrand with his survey party in 1803. [ citation requise ] The mouth of the Yarra River was later inspected in May and June 1835 by a party led by John Batman who recognised the potential of the Melbourne town-site for settlement. The site of what became Williamstown they named Port Harwood, after the captain of one of their ships. [ citation requise ]

In November 1835, Captain Robson Coltish, master of the barque Norval sailed from Launceston, then crossing Bass Strait with a cargo of 500 sheep and 50 Hereford cattle which had been consigned by Dr. Alexander Thomson. After reaching the coastline of Port Phillip, Captain Coltish chose the area now known as Port Gellibrand, as a suitable place to unload his cargo. Within weeks of the first consignment, a stream of vessels began making their way across Bass Strait. Because of the sheltered harbour, many of these new arrivals decided to settle in the immediate area. [ citation requise ]

When Governor Richard Bourke and Captain William Lonsdale visited the emergent settlement at Port Phillip in 1837, they both felt the main site of settlement at Point Gellibrand would emerge at the estuary and they renamed it William's Town after King William IV, then the English monarch. It served as the Settlement of Port Phillip's first anchorage and as the centre for port facilities until the late 19th century. [4]

Williamstown was initially considered along with the sites that became known as Geelong and Melbourne for the capital of the new colony at Port Phillip. Although Williamstown offered excellent proximity to anchorage, Melbourne was ultimately chosen due to its abundance of fresh water. [5] [6] Wiliamstown remained an important port of the new colony, and the first streets of old William's Town were laid out in 1837 with that in mind.

The first land sales in the area took place in 1837. [7] A 30-metre stone jetty was built by convict labour in 1838 where Gem Pier now stands. That same year a ferry service between Melbourne and Williamstown was established aboard the steamer Fire Fly. [8] It was used to convey passengers, as well as sheep and cattle from Tasmania. [9]

The first lighthouse, a wooden one with an oil-burning beacon at the top, was erected at Point Gellibrand in 1840. [10] In that same year a water police superintendent was appointed to Williamstown. [11] Williamstown remains the present-day home of the Victorian Water Police. [12]

A bluestone lighthouse was built in 1849–50 to replace the original wooden one. It only operated as a lighthouse until 1860, when a Pile Light was built and anchored off Shelly Beach, [10] after which it served as a time ball tower. [13]

Victorian gold rush and wheat boom Edit

Williamstown had been a primitive settlement until the Victorian gold rush of the 1850s, but after the gold seekers began to arrive, many from the tin mines of Cornwall, and many more from the Californian gold fields, the settlement's growth was phenomenal. The first Williamstown Post Office opened on 1 March 1850. [14]

In 1853, an astronomical observatory was constructed at Point Gellibrand by the timeball tower, but it was moved to the Kings Domain in Melbourne ten years later when the Melbourne Observatory was established.

Australia's first telegraph line began operating between Melbourne and Williamstown on 3 March 1854. At this time, the timeball was moved to the Telegraph Station at Point Gellibrand. Les Williamstown Chronicle, the first Victorian suburban newspaper, was established in 1854. [15] The Williamstown Freemasons chapter was also established in 1854. [16]

The first railway in Australia was established by the Melbourne & Hobson's Bay Railway Company in 1854 [ citation requise ] , and ran from Flinders Street to Station Pier in Sandridge (Port Melbourne). It went bankrupt, and this vital part of Victorian era infrastructure was only permanently established in the new colony by the Victorian Colonial Government. The first government line in Australia (1857) ran from Point Gellibrand to Spencer Street, at the western end of Melbourne's "golden mile".

Fort Gellibrand was built in 1855 during the Crimean War, to guard against a possible Russian invasion. [17] It was still in use sixty years later for training new soldiers for World War 1.

By 1858, Williamstown's two hotels had grown to 17. By 1864 there were 26. The Victoria Yacht Club was established in 1856 as yachting on Hobsons Bay became more popular. Also in 1856, a baths complex beside Williamstown Beach was built at the end of Garden Street. The baths were run by Mr Lillington, and was specified as 'ladies only' in 1859. [18]

The first lightship to mark the reef off Point Gellibrand was the former barque New Constitution which the Government purchased in October 1856 for £1050. It took up station on 25 July 1859. In May 1860, tenders were called for construction of a new lightship off Point Gellibrand. The new lightship consisted of two white lights of equal height, 24 feet (7.3 m) apart, and was shown from a temporary anchor in 4.5 fathoms of water. This lightship guarded Gellibrand's Point reef from 1861 until 1895. [19]

Williamstown Post Office (the oldest post office building still standing in Victoria) and a Mechanics Institute were built in 1860. [20] [21] By 1861 Williamstown had 13 slips for boat repairs and building, and pier accommodation for 40 vessels. In 1864, the town boundaries of Williamstown were expanded to take in Newport and Spottiswoode, later to become Spotswood. Piped water from Yan Yean water supply subsequently arrived, allowing more rapid growth. [7]

The Williamstown Racing Club, founded in 1864, was once one of the senior thoroughbred racing clubs in Victoria. Built in 1872, the Williamstown Racecourse, with its large and elaborately decorated grandstand facing out to the sea, was considered one of the finest in Australia. The Williamstown Football Club, an Australian rules football club was formed in 1864. [22]

CSS Shenandoah incident of 1865 Edit

The Confederate States Navy warship CSS Shenandoah, which had successfully attacked several Union ships in the Indian Ocean, sailed into Hobsons Bay on the afternoon of 25 January 1865. Captain J. I. Waddell said he only wanted to put the ship onto the Williamstown slip for repairs, and to take on food and water. The Shenandoah was forced to wait while the Australians decided if letting the raider into their harbours violated their neutrality. As the only 2 dry docks belonged to the crown, it was decided to rent a dry dock to a private firm who allowed the ship to dry dock, thereby putting the responsibility on the private firm whilst keeping Australia's neutrality. [ citation requise ]

An 1871 hearing at the International Court in Geneva awarded damages of £820,000 against Britain to the US government for use of the port at Williamstown by the CSS Shenandoah. [23] [24]

Victoria's major cargo port Edit

Between 1857 and 1889, the main railway workshops of the Victorian Railways were at Point Gellibrand, and at their height covered 85% of Point Gellibrand. Imported steam locomotives were assembled at the Williamstown Workshops. After 1889 the extensive workshops were moved to nearby Newport. [25]

By 1870, Williamstown was known as the major cargo port of Victoria, with piers, slipways, shipwrights, and gangs of wharfies, all working along the shore opposite Nelson Place. As well, the Customs Department, pilots, the Victorian Navy, and the Harbour Trust all established bases in Williamstown. [ citation requise ]

The foundation stone of the Alfred Graving Dock was laid on 4 January 1868 by HRH Prince Alfred, KG, Duke of Edinburgh, who arrived in the Royal Navy's first ironclad, HMS guerrier. [ citation requise ]

The Alfred Graving Dock is historically significant as the first graving dock in Victoria and the third in Australia at that time, for its role in the development of the shipping industry in Port Phillip, for its continuous use as a Dockyard since its completion and for association with William Wardell during his term as Inspector General of the Public Works Department. [26]

Williamstown Baptist Church was officially founded in 1868, though a congregation had begun to form eight years earlier in response to an advertisement in the Williamstown Chronicle dated Saturday, 24 November 1860. Baptismal services were performed at the back beach at Williamstown from 1861 through to 1868, the first being performed 10 March 1861 by the Rev. David Rees of South Yarra. The Oddfellows' Hall was rented for services from December 1868. The Presbyterian schoolroom in Cecil Street was later used, followed by the Temperance Hall from April 1870. The Tabernacle, now the Church of Christ on Douglas Parade, was used after this. In January 1876 services reverted to the Oddfellows' Hall. In 1884 the Baptist Church building on Cecil Street was officially opened. [27]

In 1873, the Royal Yacht Club of Victoria, founded in May 1853 as the Port Phillip Yacht Club, moved to its present site at 120 Nelson Place, adjacent to Gem Pier.

Williamstown North Primary School was established in 1874 [28] and in that same year part of the market reserve was purchased from the Williamstown Council by the Education Department in order to build the Williamstown Primary School No. 1183.

The Williamstown CYMS football club was formed in 1886 and remains one of the oldest sporting clubs in Australia. [29]

The Hobsons Bay Yacht Club, situated on Nelson Place at the end of Ferguson Street and adjacent to the pier, was established in 1888. [ citation requise ]

The Yacht Club Hotel was built in 1892 at 207 Nelson Place, a site previously occupied by an iron-framed 'wooden' hotel called the Lord Clyde. It was owned by Carlton and West End Breweries, later the Carlton Brewery Ltd.

The Williamstown Hospital opened in 1894 when the community responded to the increasing risk of accidents from a busy port, the railway workshops and the growing industrial area of Newport, Spotswood and Footscray to establish Melbourne's first suburban public general hospital. [30]

Williamstown Central Tennis Club was established in 1896 on a site at the corner of Ferguson Street and Melbourne Road. [ citation requise ]

The Williamstown Lacrosse Club was founded in 1898 at a meeting in the Williamstown Baptist Sunday School called by Arthur Whitley (son of the Minister). Arthur Whitley became the first Captain and Fred Scott the first secretary. [31]

20e siècle Modifier

The description of Williamstown in the 1904 edition of The Australian Handbook notes that principal hotels in Williamstown at that time were: the Steam Packet, Royal, Newport, Prince of Wales, Yacht Club, Morning Star, and Pier. There were also a further 34 hotels in the area. [ citation requise ]

Williamstown Pier railway station was opened on 8 January 1905. The station existed primarily to serve the Williamstown docks precinct and was the terminus of the Williamstown line.

In 1906, one of the largest undertakings attempted by ship repairers in Australia was successfully accomplished at the Williamstown Dockyard. SS Peregrine, a 1,660 GRT vessel of the Howard Smith Line, was lengthened amidships by 40 feet (12 m). This was perhaps the first jumboising operation undertaken in Australia. [32]

The Williamstown Hospital was expanded with the addition of the Male Ward in 1911 and the Female Ward in 1917. [33]

Heidelberg School impressionist artist Walter Withers painted numerous landscapes of Williamstown around 1910, at a time when fellow Heidelberg School impressionist artist Frederick McCubbin was also painting the Williamstown landscape. Between 1909 and 1915, McCubbin visited Williamstown on numerous occasions and produced sketches and watercolours of the foreshore and the old shipyards. He also produced a major oil painting of the Williamstown docks in 1915. [3]

Williamstown was proclaimed a City on 17 May 1919. Construction of the Williamstown Town Hall on Ferguson Street commenced a year earlier in 1918, but it was not officially opened until 1927.

In 1919, when Melbourne was struck with the dreaded Spanish flu, the Williamstown Primary School was closed and used as a makeshift hospital for the ill. [ citation requise ]

In 1920, the Williamstown railway line was electrified. [ citation requise ]

The Williamstown Swimming and Life Saving Club was formed in 1922. Its clubhouse, at the western end of Williamstown Beach, was built much later, in 1935. [ citation requise ]

Situated within foreshore parkland adjacent to the Williamstown Football Oval, the Williamstown Lawn Tennis Club pavilion was opened in September 1928.

In 1930, a Royal Commission was appointed to inquire into certain matters affecting the municipal government of the City of Williamstown. [ citation requise ]

The Williamstown and Newport Anglers Club was formed in 1933 [34] and rented premises at 221 Nelson Place, moving next door to 223 in March 1935. In August 1939 the club was granted a site on the Esplanade and in 1941 a clubhouse was opened. A jetty and slipway were built the following year.

In 1934, the bluestone time ball tower (the former lighthouse) was extended by 30 feet (9.1 m) with a circular brick tower on top. The extension was then painted with a coat of aluminium paint and it was re-established as a lighthouse due to the loss of singularity against the light of the City behind the Point Gellibrand Pile Light. It was electric, gave a green and red light, had a visibility of 15 nautical miles (28 km) and operated as a lighthouse from 1934 to 1987. [13]

Racing at Williamstown Racecourse ceased in 1940. The course, like the Melbourne Cricket Ground, was used to house troops. Racing was due to recommence after the war's end, but fire destroyed the two grandstands. [ citation requise ]

In 1945, Williamstown defeated Port Melbourne in the Victorian Football Association's Grand Final, starting a golden era for the Williamstown Football Club during which its senior team played in 16 finals series, including 10 Grand Finals. [ citation requise ]

In 1946, the Williamstown Swimming and Life Saving Club wrote to the Borough of Queenscliffe, suggesting that there was a need to establish a Surf Life Saving Club in Point Lonsdale.

Also in 1946, nine Williamstown residents met to form the Williamstown Little Theatre Movement. Through the 1950s and 1960s, Williamstown Little Theatre had several homes in Williamstown from the Mechanic's Institute to the Williamstown Town Hall Supper Room and the former Missions to Seamen building in Nelson Place. In 1967 the theatre company moved into its current venue, a converted bakery on Albert Street. [35]

In 1948, an electoral redistribution saw Williamstown included in the new Australian Federal electoral Division of Gellibrand, named after Joseph Tice Gellibrand (1786–1836). It was proclaimed in 1949 and was first won in that year by the Australian Labor Party candidate, John Michael Mullens. He held the seat until 1955. [36]

The destroyer HMAS Anzac was commissioned at Williamstown Naval Dockyard on 14 March 1951 under the command of Commander John Plunkett-Cole RAN.

In the 1950s and 1960s, the popularity of Williamstown declined and it was viewed as a run-down industrialised centre. [ citation requise ]

The Merrett Rifle Range at Williamstown was the rifle-shooting venue for the 1956 Olympic Games.

In 1958, the Williamstown and Newport Anglers Club was granted extra land and a new clubhouse and boat storage facility were officially opened on 18 November 1961.

In May 1962, the City of Williamstown annexed 83 hectares (210 acres) from the Shire of Altona.

Fort Gellibrand became the training and administrative centre for the 2nd Commando Company in 1966 and has continued to remain in this use since that time.

The Pile Light anchored off Shelly Beach in 1860 was destroyed in 1976 when it was hit by the Melbourne Trader, a vessel of 7,000 tonnes. The force of the collision snapped the piles at waterline area, the light was sheared off its piles at water level, pushed 7 metres (23 feet) sideways, and was left hanging precariously on several of the remaining piles. [19]

In 1987, the Victorian Government's Urban Land Authority purchased the former rifle range at Williamstown (comprising an area of around 110 hectares) from the Commonwealth Government for $11.7 million.

The development of the estate was accompanied by extensive public consultation, which emphasised creation of open space for passive recreation and preservation of the coastal strip. The coastal area had been virtually untouched by European settlement due to the 'protection' offered over the years by the active rifle range.

The Authority developed 60 hectares of the estate for housing and related commercial and community activities. Residential allotments were progressively released for sale from May 1991. The historic armoury building of the old rifle range was preserved, refurbished and is now as a funeral home set in a large formal garden.

The remaining 50 hectares was reserved for the protection of the surrounding environmentally sensitive area. This area, now known as the Jawbone Flora and Fauna Reserve [37] consists of open grasslands for passive recreation, two wetland lakes, the saltmarsh and mangrove conservation area, Wader Beach and the Kororoit Creek.

Williamstown is within the Victorian electoral district of Williamstown. The 2007 by-election was triggered by the resignation of Steve Bracks as both Premier of Victoria and the Member for Williamstown. Wade Noonan successfully contested the election with 61.7% of the primary vote. The Liberal Party did not contest the seat in 2007.

The 2010 State Election saw a very different result with a huge swing against the government. The ALP's primary vote was 46.75% (compared to 61.7 in 2007), with the Liberal Party polling 32.5% of the primary vote. In the 2014 State Election, Noonan retained the seat with a primary vote of 44.6%.


Friday, 19 August 2011

Stonehenge -- the empty quarter

Above: the recent EH plan of Stonehenge, showing the "empty quarter" (the south-west quadrant) very clearly. Below: the resistivity survey, showing relatively undisturbed ground in the "empty quarter" and suggesting that there are no buried stones or stumps there.

About a year ago I made the post which is reproduced below:

"The resistivity survey image (from the chapter by David and Payne, Proc British Academy, 92, 73-113: Science and Stonehenge) shows a large number of "anomalies". The stones are shown in black. The white areas are mostly areas of disturbed ground coinciding with areas of past exploration and excavation. The dark grey areas may represent areas where there are high densities of intersecting pits or sockets, ie areas where stones have been moved about many times. The indistinct lighter grey mottled areas are difficult to interpret -- but the X and Y holes do show up as indistinct blobs. Note that they are not arranged on concentric circles, and that the spacing of these pits is imperfect and even erratic. Apart from the white blobs marked A, B and C, there are no signs of "missing" stones buried in the turf in places where we might expect them, and in many places where we might expect sarsen and bluestone sockets there are not even dark grey shadows. The conclusion from this work has to be that the 67 missing stones are not hiding anywhere on the site --- they are indeed missing -- and as I have already suggested, there is no reason to believe that they ever were put into the positions where the archaeologists would like them to have been. So there we are then. Gaps galore. Stonehenge never was finished."

Well, I was hoping that somebody would come up with some evidence to show that the Empty Quarter was indeed built on when the monument was being created, and that Anthony Johnson's "immaculate conception" as to what Stonehenge was like in its prime, has some foundation in fact. Nothing has been brought to my attention, and I'm increasingly convinced that no stones were ever erected in this area.

Bluestones summer lecture

My summer lecture last night went off very smoothly, with a good audience of around 60 people from far and wide. I tried to summarise the recent published research in the fields of glaciology and geology and -- inevitably -- had a go at some of the archaeological fantasies which are currently in fashion. I expected some growling and snarling from the archaeologists and "ancient wisdom" people who were in the audience, but in the event it was all very civilised, and nobody came up with anything remotely difficult to cope with. Had a really good chat with many members of the audience afterwards, over a cup of coffee and a slice of cake. Maybe the times -- and the Stonehenge story -- really are a'changin' .

Ikea-henge

The more I think about it, the more appealing the idea of Ikea-henge becomes! I really like the thought of these guys (giants maybe? It doesn't matter) being told by some chieftain or other to get on and build this strange thing out in the middle of nowhere, on some windy hillside on Salisbury Plain. He gives them this flat-pack of bits and pieces, and lays out the instructions for them as carefully as he can. Then he goes off to sort out some rebellious tribe somewhere, and leaves them to it.

And it's good to see some modern thinking coming into the frame, as far as EH is concerned. Just right for the Age of Ikea.

By the way, click on the images to enlarge them -- and don't forget to read the small print. Brilliant! No idea who did this, but whoever it was, he (she?) had a great eye for detail.



Commentaires:

  1. Hebron

    regardé et j'ai été déçu .........

  2. Goltisida

    C'est vrai! Je pense que c'est une bonne idée.

  3. Marx

    ordures par Dieu))))) le début regardé plus n'était pas suffisant))))

  4. Seaver

    Je partage pleinement votre opinion. Il y a quelque chose dans ce domaine et l'idée est excellente, je le soutienne.

  5. Kajigor

    l'étai est conservé, lequel celui-là



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