Chute du fort Ticonderoga

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Fort Ticonderoga était tombé aux mains des Américains au début de la guerre d'indépendance et était considéré par beaucoup comme un gardien inattaquable de la frontière nord des rebelles. Les Britanniques avaient tenté une invasion depuis le Canada en 1776, mais avaient été contrecarrés sur le lac Champlain par les efforts héroïques de Benedict Arnold et de ses hommes. Les Américains laissèrent allègrement Ticonderoga devenir vulnérable ; sa main-d'œuvre et son stock d'armes et de fournitures étaient faibles. Le fleuve Saint-Laurent, l'océan Atlantique et, très probablement, la baie de Chesapeake. Le général de division Arthur St. Sa capacité à recueillir des renseignements sur les déplacements de John Burgoyne était limitée par l'interférence des Indiens avec les éclaireurs américains. Clair croyait qu'une démonstration de force était probable, mais qu'aucune tentative réelle ne serait faite pour prendre le fort.

Burgoyne avait quitté St. John's le 17 juin et était arrivé dans les eaux près de Ticonderoga à la fin du mois. St. Clair a lentement commencé à réaliser sa situation difficile; il savait que sa réputation ne survivrait jamais à une capitulation et fondait son espoir sur la tenue du fort contre un assaut britannique direct. Burgoyne, cependant, a refusé de coopérer et a commencé les préparatifs d'un siège statique. Dans un coup décisif, les Britanniques installèrent des canons au sommet du mont Defiance, une colline au sud du fort qui n'avait pas été défendue par les Américains. De cette position, les Britanniques ont facilement dominé le fort Ticonderoga. Pendant les heures sombres du 5 juillet, St. Clair et ses forces ont évacué le fort, se dirigeant vers le sud à une vitesse vertigineuse par bateau et par voie terrestre. Une poignée de troupes laissées sur place avait reçu l'ordre de faire une brève démonstration de force contre les Britanniques dans la matinée, puis de rejoindre leurs camarades en retraite. Ces soldats ont été retrouvés ivres et endormis le lendemain matin lorsque les Britanniques ont occupé le fort Ticonderoga sans opposition. Burgoyne a laissé environ 1 000 soldats au fort et a rapidement commencé à poursuivre les Américains en fuite.


Voir la vidéo: Fort Ticonderoga: The Revolutionary War in Four Minutes